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Où se trouve l’Église de Dieu aujourd'hui ?
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Il existe une seule organisation qui enseigne l’entière vérité de la Bible et qui est appelée à vivre de “toute parole de Dieu.” Savez-vous comment la trouver ? Christ a dit qu’elle :

  • enseignerait tout ce qu’Il a ordonné
  • appelerait les membres mis à part par la vérité pour sortir du monde
  • serait un petit troupeau
A propos de l’auteur
David C. Pack 

Fondateur et Pasteur Général de l’Église de Dieu Restaurée, Rédacteur en Chef du magazine The Real Truth et voix du programme télévisuel The World to Come, David C. Pack a atteint plusieurs millions de personnes dans le monde entier en proclamant les puissantes vérités de la Bible inconnues de la plupart des gens. Il est l’auteur de 80 livres et livrets, et a personnellement établi plus de 50 congrégations. Il est également apparu en tant qu’invité sur The History Channel. M. Pack a fréquenté l’Ambassador Collège à Pasadena, en Californie. Il est entré au ministère de l’Église de Dieu Universelle en 1971 et a été personnellement formé par son fondateur, Herbert W. Armstrong.

Où est l’Église de Dieu?

par David C. Pack

Est-ce que Christ a fondé (construit) une seule Église unifiée et organisée? Ou, est-ce que Son Église divisée ou ramifiée en plusieurs organisations différentes, compétitives et indépendantes les unes des autres? Il déclara: «Je bâtirai MON ÉGLISE…» (Matt. 16: 18), et non pas: MES ÉGLISES! Ou fraternités, sectes, dénominations ou communautés de croyants, ou organisations partisanes. Il a aussi promis, tout de suite après avoir déclaré qu’Il fonderait Son Église, que: «… les portes du séjour des morts ne prévaudront point contre elle» (v. 18). Où se trouve cette Église, et comment peut-on l’identifier? À quoi ressemble-t-elle, et pourquoi elle fut bâti (fondée, construite)? Vous n’avez pas à être confus. Voici des réponses claires!

Jésus Christ déclara: «Je bâtirai MON ÉGLISE…» (Matt. 16: 18). Peu importe la façon que les hommes interprètent cela, ce passage parle que d’UNE SEULE Église! Christ continua: «…et que les portes du séjour des morts ne prévaudront point contre elle» (v. 18). (Christ parlait d’une Église au sens spirituel, non littérale, comme un bâtiment, Son Église est composée de personnes, et ce verset décrit une Église composée de personnes. Nous verrons cela plus loin.) Il promit que Son Église ne pourrait jamais être détruite.

Plus de 2,000 différentes Églises, soi-disant Chrétiennes, furent fondées par des hommes, juste aux États-Unis. Et il y en a une nouvelle à tous les trois jours. Les estimations donnent à environ 2 milliards de soi-disant Chrétiens. Et ce nombre semble augmenter, mais il n’augmente pas aussi vite que la confusion entourant la question de quelle est la BONNE Église!

Il y a une expression disant: «Ils ne peuvent avoir tous torts!», ce serait mieux de dire: «Ils ne peuvent avoir tous raisons!». Si Christ fonda (construisit) Son Église comme Il l’a dit, alors, il doit sûrement être possible de la trouver quelque part sur terre! Aujourd’hui! Et elle doit être seulement l’unique et seule (la bonne) Église que Christ fonda. Alors, comment peut-on la trouver? Que devons-nous regarder afin de l’identifier? Et comment saurons-nous que c’est la bonne lorsque nous l’aurons trouvée?

Ma mère, exigeait que je lise plusieurs livres dans ma jeunesse. J’ai passé plusieurs étés à lire un livre par semaine. J’ai aimé lire la plupart d’entre eux, et je suis très reconnaissant qu’elle m’ait forcé à faire cela. À l’occasion, peut-être deux ou trois fois, je prenais la Bible et j’essayais de la lire. Mais je n’ai jamais été très loin, parce que je ne la comprenais pas. Je ne pouvais juste pas comprendre la Bible.

En dépit de ce manque de connaissance (de la Bible), lorsque j’atteignis 16 ans, je fus confirmé dans l’église dans laquelle j’étais né. Je me souviens de paraitre brièvement devant un groupe de diacres pour répondre à quelques questions, dont je ne me souviens plus. Mais je me souviens d’avoir fait quelques affirmations générales au sujet de la dénomination, et je me souviens aussi que je n’étais absolument pas concerné de savoir si c’était la bonne Église ou non, ou si je remplissais la définition biblique d’un Chrétien.

Aucune de ces questions ne m’intéressaient. Je croyais vaguement que Dieu existait, mais Il ne m’était sûrement pas réel. Je n’avais jamais essayé de développer une relation avec Lui ou de savoir s’Il avait une Église, et encore moins d’essayer de trouver Sa vraie Église. Je ne priais pas, ni n’étudiais la Bible pour avoir une direction, une inspiration ou d’être corrigé!

Ces choses n’étaient pas dans mon esprit, jusqu’en 1966, lorsque j’entendis une voix puissante à la radio qui parlait de la déclaration de Christ de Matthieu 16: 18. Mon intérêt fut vivement et fortement réveillé. Je commençai alors à poser des questions pour savoir où je pourrais trouver cette Église. J’ai immédiatement réalisé qu’elle devait exister quelque part, par ce que Christ avait promis qu’elle ne serait jamais détruite, et qu’elle serait toujours là.

Les traditions des hommes

Christ déclara: «C'est en vain qu'ils M'honorent, en enseignant des préceptes qui sont des commandements d'hommes» (Matt. 15: 9). Dans le récit parallèle de Marc, Christ ajoute: «Vous anéantissez fort bien le commandement de Dieu, pour garder votre tradition » (Marc 7: 9).

Le soi-disant Christianisme de ce monde est rempli de traditions conçues par les hommes, et tous prennent pour acquis que qu’elles sont bibliques, même si la Bible ne les enseigne absolument pas, et souvent les condamne. Une des plus populaires traditions et aussi un enseignement des Églises de ce monde, est la vision traditionnelle de ce qu’est l’Église du Nouveau Testament. La plupart des ministres de ces églises définissent l’église de cette manière: «Tous ceux qui croient sincèrement que Jésus est leur Sauveur, constituent l’église». Et c’est souvent suivi par cette déclaration: «Il y a plusieurs chemins qui mènent au ciel». Mais la Bible n’enseigne nulle part que la récompense de ceux qui sont sauvés est le ciel, la claire implication de cette déclaration est que les gens croient ce qu’ils veulent, u qu’ils peuvent joindre n’importe quel groupe de leur choix, et être toujours des Chrétiens. Même si les gens sont sincères dans ce qu’ils croient, ils sont sincèrement dans l’erreur!

Mes recherches m’ont conduit à trouver des preuves absolues que Christ avait promis de construire ou fonder Son Église. J’ai aussi appris que cette Église pouvait être minutieusement retracée à travers presque 2,000 ans d’histoire du Nouveau Testament. Je fus surpris. Je ne pouvais croire que la Bible était aussi claire sur le sujet qui en rendre plusieurs confus.

Nous avons aussi vue que la Bible déclare: «Dieu n'est pas un Dieu de désordre, mais de paix» (1 Cor. 14: 33).

L’Église de Dieu reflète la PAIX, PAS LA confusion! Vous n’avez pas besoin d’être confus au sujet de l’identité de la vraie et unique Église de Dieu. Dieu inspira Paul à écrire: «Mais examinez toutes choses; retenez ce qui est bon» (1 Thess. 5: 21). Sûrement, Dieu n’exclurait pas quelque chose d’une telle magnitude, d’une telle importance, comme d’identifier Sa seule et vraie Église. Il ne dirait pas aux gens de prouver ce qui ne peut être prouvé!

Le plus que j’étudiais les autres doctrines de la Bible, le plus j’apprenais que les Églises de ce monde avaient torts, sur virtuellement TOUT! Une Écriture après l’autre, contredisait chaque idée traditionnelle Chrétienne que j’avais prise pour acquis et apprise. Je fus étonné, réellement surpris et choqué à la facilité avec laquelle on peut trouver des réponses claires, simples, indéniables, des preuves que même les traditions les plus populaires des grosses dénominations n’étaient pas basées sur la Bible, du tout!

À toutes les fois que j’étudiais une doctrine de la Bible, comme le salut, le baptême, qui et quoi est Dieu, l’évangile, la mort, l’enfer, la loi, le péché, la grâce, naitre de nouveau, le Sabbat, les vraies origines des fêtes païennes, où se trouvent aujourd’hui, les tribus modernes des anciens Israélites, la suite des évènements prophétiques précédents le retour de Christ, et ainsi de suite. J’ai accumulé d’indéniables preuves de ce que la Bible enseigne réellement! J’étais excité et fasciné. J’ai trouvé que les églises de ce monde étaient invariablement confuses sur tous ces points (et beaucoup d’autres) des enseignements de la Bible. J’en suis venu à réaliser qu’il devait y avoir une Église qui croyait correctement et pratiquait toutes les doctrines de la Bible.

J’ai appris que cette Église existait, et que la preuve l’identifiant et la mettant à part de toutes les autres églises du Christianisme reconnu et populaire, cette preuve n’était pas différente que la preuve de n’importe quelle autre preuve des autres doctrines bibliques. J’ai aussi appris que l’étendue de la preuve, le volume des faits, était vaste, presque écrasant en volume.

Un petit troupeau persécuté

Lorsqu’Il parlait à Ses disciples au sujet de l’importance de chercher le royaume de Dieu, Christ dit: “Ne crains point, petit troupeau; car votre Père a trouvé bon de vous donner le royaume” (Luc 12: 32). D’aucune manière une église ne peut contenir ou englober des millions de personnes, encore moins deux milliards collectivement, et être considérée un “petit troupeau.”

Christ comprenait que Son Église, Son petit troupeau, serait persécuté et méprisé par le monde. Juste avant Sa crucifixion, Il déclara: “Souvenez-vous de la parole que Je vous ai dite: le serviteur n’est pas plus grand que son maître. S’ils M’ont persécuté, ils vous persécuteront aussi” (Jean 15:20). Dans le verset précédent, dans le contexte, Jésus avait rappelé à Ses disciples que: “...Je vous ai choisis du milieu du monde, à cause de cela le monde vous hait” (v. 19).Bien sûr, Christ fut persécuté, au point de subir une horrible crucifixion après une nuit de torture brutale. Par conséquent, la vraie Église peut aussi s’attendre à être persécutée, et détestée! Ceux qui sont dans cette Église ne sont pas “de ce monde.” Le monde les ressent et les déteste (hait) pour cela (Rom. 8: 7). Christ employa Paul pour enregistrer: “Or, tous ceux qui veulent pieusement en Jésus Christ seront persécutés” (II Tim. 3: 12). Le mot “tous” signifie ce qu’il dit!

Considérez ce que nous venons de discuter. Combien de petites églises pouvez-vous nommer qui sont petites, persécutées, pas de ce monde, et même haïes, ou détestées à cause de cela? Pensez à celles dont vous êtes familier. Y en a-t-il une qui remplie cette description? Sûrement pas plusieurs!

L’importance du nom de l’Église

Les églises de ce monde ont plusieurs noms différents, et en dérivent de diverses manières. Ces noms incluent des doctrines particulières qu’elles enseignent, ou encore de noms d’hommes qui les ont fondées, ou le nom ou le type de gouvernement humain de leur église qu’ils ont inventée, leur location, ou leur vue et leur grosseur, comme les mots: universelle, mondiale, catholique, dans le but d’être reconnue, ouverte à tous.

La veille de Son épreuve, Christ pria pour Son Église. Voici ce qu’Il dit: “...Père Saint, garde en Ton nom ceux que Tu M’as donnés, afin qu’ils soient un comme Nous. Lorsque J’étais avec eux dans le monde, Je les gardais en Ton nom ... Je leur ai donné Ta parole; et le monde les a haïs, parce qu’ils ne sont pas du monde, comme Moi Je ne suis pas du monde. Je ne Te prie pas de les ôter du monde, mais de les préserver du mal. Ils ne sont pas du monde, comme Moi Je ne suis pas du monde. Sanctifie-les par Ta vérité; Ta Parole est la vérité” (Jean 17: 11-12, 14-17).

Il y a douze endroits séparés où le Nouveau Testament enregistre que la vraie Église a gardé le nom du Père, de Dieu. Les cinq premiers endroits, font références à toute l’Église, ou le Corps de Christ. Les quatre suivants, parlent d’une congrégation locale spécifique, tout en employant le même terme “Église de Dieu.” Cela peut faire référence à l’Église de Dieu en Judée ou à Corinthe, etc. Les trois derniers endroits, font références collectivement à toutes les congrégations locales combinées. Et elles utilisent toutes le terme “Églises de Dieu”:

(1) Actes 20:28: Ce verset est une instruction aux anciens de “paître l’Église du Seigneur (de Dieu).”

(2) I Cor. 10:32: “Ne soyez pas en scandale ni aux Grecs, ni aux Juifs, ni à l’Église de Dieu.”

(3) I Cor. 11:22: “...ou méprisez-vous l’Église de Dieu, et faites-vous honte à ceux qui n’ont rien?”

(4) I Cor. 15:9: Paul a écrit la même chose à deux congrégations: “...parce que j’ai persécuté l’Église de Dieu.”

(5) Gal. 1:13: “...je persécutais à outrance et je ravageais l’Église de Dieu.”

(6) I Cor. 1:2: “à l’Église de Dieu qui est à Corinthe.”

(7) II Cor. 1:1: “à l’Église de Dieu qui est à Corinthe.”

(8) I Tim. 3:5: Paul s’adresse à tous les anciens d’une congrégation locale: “Car si quelqu’un ne sait pas diriger sa propre maison, comment prendra-t-il soin de l’Église de Dieu?”

(9) I Tim. 3:15: “...comment il faut se conduire dans la maison de Dieu, qui est l’Église du Dieu vivant.” Ce verset ajoute un mot descriptif à Dieu en employant le terme “vivant.”

(10) I Cor. 11:16: “...nous n’avons pas cette habitude, non plus que les Églises de Dieu.”

(11) I Thess. 2:14: “Car vous, frères, vous êtes devenus les imitateurs des Églises de Dieu qui sont en Jésus Christ dans la Judée.”

(12) II Thess. 1:4: “Aussi nous glorifions-nous de vous dans les Églises de Dieu.”

Dans cet âge moderne, pour des raisons légales de corporation, l’Église de Dieu peut employer un nom descriptif en plus pour se distinguer d’une autre “Église de Dieu”, ceux qui se sont appropriés le nom de Dieu, mais qui n’obéissent pas à Ses commandements, croyant que Ses vraies doctrines ou de faire Son Œuvre. Herbert W. Armstrong, le leader du vingtième siècle de l’Église, choisit le nom de Église Universelle de Dieu et avant ça, Radio Église de Dieu. Nous avons choisi le nom de l’Église de Dieu Restaurée.

Quelques dénominations de confessions diverses peuvent avoir quelques doctrines correctes, mélangées avec beaucoup d’erreurs, quelques unes s’approprient le nom de l’Église de Dieu. Ce chapitre expliquera plus tard pourquoi si peu d’Églises peuvent même avoir un nombre significatif de vérité, mais choisissent d’accepter une variété de fausses doctrines. Seulement une Église sur la face de la terre a le bon nom et enseigne toutes les autres vraies doctrines que la Bible enseigne! Rappelez-vous que Christ pria: “Sanctifie-les par Ta vérité. Ta parole est la vérité .” L’Église avec et par laquelle Christ travaille, dirige, guide et sanctifie, mise à part, par la croyance de la pure vérité de la Parole de Dieu!

En plus de porter le nom de “Église de Dieu,” nous avons vu que la vraie Église est sortie du monde, qu’elle est petite, et persécutée, même au point d’être haïe pour cela. Cette Église est aussi mise à part à cause de ses croyances et de ses pratiques, qui sont en accord parfaitement avec la vérité de la Bible!

Unifiée par la Parole de Dieu

Les hommes ont leurs propres définitions différentes, de ce qu’est actuellement l’Église, et elles pourraient être énumérées sur une liste sans fin, mais seulement la définition de la Bible, la définition de Dieu, a de l’importance. Lisez-la vous-mêmes, de votre Bible. Paul a écrit à Timothée: “Mais afin que tu saches...comment il faut se conduire dans la maison de Dieu, qui est l’Église du Dieu vivant, la colonne et l’appui de la vérité” (I Tim. 3: 15). À la fin, aucune autre définition, inventée par les hommes, n’est acceptable. Cette définition de l’Église que Christ construisit, nous guidera à travers le reste du chapitre. L’Église de Dieu a (possède) et enseigne la “vérité.”

Nous avons discuté comment les églises de ce monde sont confuses, divisées par des dissensions sans fin sur les doctrines et les pratiques. Amos 3: 3 demande: “Deux hommes marchent-ils ensemble, sans en être convenus?” La réponse est NON!

Les églises de ce monde ne pratiques pas le principe de ce qui est écrit exactement: “...l’homme ne vivra pas de pain seulement, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu (Matt. 4: 4). À la place, puisqu’ils suivent les nombreuses différentes traditions des hommes, des dissensions sans fin, qu’ils sont séparés, divisés et qu’ils créent de plus en plus d’églises d’hommes, ces organisations généralement, ne “marche pas ensemble,” parce qu’elles ne “s’accordent pas”, ni entre elles ni avec Dieu!

L’Église de Dieu est différente. Plusieurs versets du Nouveau Testament démontrant que l’Église dont Christ construisit, est unifiée, et que tous ses membres et ses congrégations marchent ensemble en complète harmonie, et avec Dieu et Christ.

Un point important ici, démontrer de l’unité dans la vraie Église, découle de la prière de Christ dans Jean 17, lors de cette soirée où Il fut trahi, notez: “Et Je Me sanctifie Moi-même pour eux, afin qu’eux aussi soient sanctifiés [mis à part] par la vérité. Afin que tous soient un, comme Toi, Père, Tu es en Moi, et comme Je suis en Toi, afin qu’eux aussi soient un en Nous, pour que le monde croie que Tu M’as envoyé. Je leur ai donné la gloire que Tu M’as donnée, afin qu’ils soient un comme Nous sommes un, Moi en eux, et Toi en Moi, afin qu’ils soient parfaitement un, et que le monde connaisse que Tu M’as envoyé et que Tu les as aimés comme Tu M’as aimé” (Jean 17:19, 21-23).

Ce sont-là de puissantes déclarations! Christ voulait que Son Église soit unifiée, “une”, pas moins que ne l’étaient Lui et Son Père! Il n’y a aucune place pour la dissension dans une Église qui est aussi unifiée. Ces versets décrivent une unité parfaite par la vérité, la même sorte d’unité que le Père et Christ profitent. C’est cette sorte d’unité qui permet aux vrais Chrétiens d’être “en” eux, être en Christ et dans le Père (Jean 17:21).

Même dans l’Ancien Testament, David enregistra: “Voici, Oh! qu’il est agréable, qu’il est doux, pour des frères de demeurer ensemble !” (Psa. 133: 1).

Nous examinerons maintenant, plusieurs passages du Nouveau Testament pour voir si, en fait, cette sorte de merveilleuse unité était visible après que l’Église du Nouveau Testament vint à exister. Nous verrons aussi si les serviteurs de Dieu enseignèrent et propagèrent cette sorte d’entente et nous apprendrons comment cette unité a été atteinte.

Maintenant, notez cette brève description par Christ de Son Église naissante. Lors de la Pentecôte (AD 31), l’Église du Nouveau Testament, tous les disciples, étaient “assemblés” (Actes 2: 1), c’est en ce jour où elle fut fondée, 3,000 convertis furent baptisés. Ils formaient le véritable commencement de la construction ou de la fondation de l’Église de Christ. La description initiale est: “Ils persévéraient dans l’enseignement des apôtres” (v, 42), “tous ceux qui croyaient étaient dans le même lieu” (v. 44), et “ils étaient chaque jour ensemble assidus au temple, ils rompaient le pain dans les maisons, et prenaient leur nourriture avec joie et simplicité de coeur” (v. 46).

De ces versets, nous voyons clairement que l’Église dont Christ construisit, était unifiée, en accord, sur les doctrines ou les enseignements, et ils étaient ensemble. Notez le verset 47: “...Et le Seigneur ajoutait chaque jour à l’Église ceux qui étaient sauvés.” Dans l’Église, Christ guide et dirige, Il est Celui qui ajoute, qui la construit!

Alors, ce sont des versets qui déclarent clairement que Christ construisit Sa seule et unique Église, Il l’a fondée unifiée, c’est Sa “Maison”, une organisation!

Seulement un Corps

Le Nouveau Testament parle de l’Église de Dieu comme étant la même chose que “le Corps de Christ.” Cela introduit une remarquable compréhension.

Dans sa lettre aux Corinthiens, Paul enregistra que l’Église avait plusieurs membres séparés (des frères individuels), et qu’elle était comparée à différents membres du corps humain, et que tous ces membres étaient tous connectés. Une étude approfondie du chapitre 12 ajoute de la compréhension. Les versets 12 à 14 déclarent: “Car, comme le corps est un et a plusieurs membres, et comme tous les membres du corps, malgré leur nombre, ne forment qu’un seul corps, ainsi en est-il de Christ. Nous avons tous, en effet, été baptisés dans un seul Esprit, pour former un seul corps ...ainsi le corps n’est pas un seul membre, mais il est formé de plusieurs membres

Lorsqu’une personne est convertie, s’est repentie, qu’elle ait été baptisée, et reçue le Saint Esprit de Dieu, ces versets révèlent qu’elle a actuellement été placée dans le Corps de Christ aussi bien que dans l’Église de Dieu.

Plusieurs sont confus par ce que cela signifie. En d’autres mots, qu’est-ce exactement, l’Église ou le Corps du Christ dans lequel une personne est baptisée?

Lorsque Jésus Christ marcha sur la terre, Son enseignement de l’évangile d’autres, et tous les miracles et les œuvres qu’Il fit, furent tous faits lorsqu’Il était dans Son corps physique. Bien sûr, après Sa crucifixion et Son embaumement, le corps de Christ fut plus tard ressuscité comme Esprit, avant de monter au ciel, exigent que Son Oeuvre et Sa prédication soient transférées à une autre entité, Son Église, que les Écritures font claires, que plus tard, Jésus Christ considéra être Son “Corps,” continuant sur terre ce qu’Il avait débuté.

Le contexte de I Corinthiens 12 utilise l’analogie des pieds, mains, yeux, oreilles et bouche pour démontrer comment les différentes parties du corps humain (le corps de Christ avait déjà été humain) sont connectées ou inter reliées, avec et dans la même personne. Paul continua: “Maintenant, Dieu a placé chacun des membres dans le corps comme Il a voulu. Si tous étaient un seul membre, où serait le corps? Maintenant donc, il y a plusieurs membres, et un seul corps” (I Cor. 12: 18-20).

Comprenons un peu plus ce que cela signifie. Le monde “Chrétien” enseigne que le Corps de Christ, l’Église de Jésus, consiste en plusieurs dénominations, fraternisations ou communautés de croyants, qui se disent toutes connectées ou reliées au Saint Esprit œuvrant dans chacun des croyants, peu importe leur association. (Beaucoup, beaucoup de sources attestent de cette pensée populaire.) Mais, cela est totalement contraire à ce que la Bible enseigne au sujet du Corps du Christ. Cette idée substitue, une contrefaçon très claire! En effet, que le Christ et Son Corps sont divisés parmi plusieurs groupes ou organisations. Nous vous démontreront que cela n’est pas le cas.

Nous ne pouvons “interpréter” I Corinthiens 12 et lui faire dire ce que nous voulons! Ces versets ne décrivent pas un corps “spirituel” amorphe, déconnecté, de gens qui n’agréent pas et d’organisations par le soi-disant Christianisme. Tout pied, œil, ou oreille qui est déconnecté ou coupé du corps humain, sans le support du sang, meurt! Aucune partie du corps ne peut vivre longtemps sans être attachée au reste di corps! Dieu créa le corps humain, donc, Il comprend évidemment l’analogie qu’Il a inspirée.

Pour plus de preuve sur la signification du corps, considérez deux autres écritures, écrites à deux congrégations différentes sous le leadership de Paul.

Notez cette déclaration à la congrégation des Colossiens “Il [Christ] est la Tête du Corps de l’Église” (Col. 1:18). Maintenant, lisez la première instruction de Paul à la congrégation des Éphésiens. Parlant de ce que Dieu plaça sous le contrôle de Christ, Paul a écrit: “Il (Dieu) a tout mis sous Ses [Christ] pieds, et Il L’a donné pour Chef suprême à l’Église, qui est Son Corps” (Éph. 1:22-23). La définition de la Bible du Corps du Christ c’est l’Église! Ils sont la même et unique entité.

De plus, au chapitre 4 d’Éphésiens, Paul continua d’exhorter les frères de: “vous efforçant de conserver l’unité de l’Esprit par le lien de la paix. Il y a un seul corps [Église] et un seul Esprit, comme aussi vous avez été appelés à une seule espérance par votre vocation; il y a un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême un seul Dieu et Père de tous ” (Éph. 4: 3-6). Encore, il ne doit pas y avoir de confusion au sujet de l’unité et de l’harmonie que ce verset demande et exige du peuple de Dieu. Rappelez-vous comment Christ pria pour cette sorte d’unité et d’harmonie.

Quelques versets plus loin, Paul décrit l’importance d’un ministère fidèle, travaillant activement avec l’Église de Dieu et lui enseignant. Lisez soigneusement afin de bien comprendre le long passage très important suivant d’Éphésiens 4:

“Et Il a donné les uns comme apôtres, les autres comme prophètes, les autres comme évangélistes, les autres comme pasteurs et docteurs, pour le perfectionnement des saints en vue de l’Oeuvre du ministère et de l’édification du corps de Christ, jusqu’à ce que nous soyons tous parvenus à l’unité de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, à l’état d’homme fait (mature), à la mesure de la stature parfaite de Christ, afin que nous ne soyons plus des enfants, flottants et emportés à tout vent de doctrines, par la tromperie des hommes, par leur ruse dans les moyens de séduction, mais que, professant la vérité dans la charité, nous croissions à tous égards en Celui qui est le Chef, Christ. C’est de Lui, et grâce à tous les liens de Son assistance, que tout le Corps, bien coordonné et formant un solide assemblage, tire son accroissement selon la force qui convient à chacune de ses parties, et s’édifie lui-même dans la charité (l’amour)” (Éph. 4: 11-16).

L’Église est un type du propre Corps physique de Christ lorsqu’Il était sur terre et, comme Il est la Tête (le Chef), Il le gouverne, le dirige et l’édifie, ajoutant quotidiennement (Actes 2: 47). Les versets mentionnés ci-haut, décrivent le Corps comme étant unifié dans la vérité doctrinale et dans l’amour. (Un autre chapitre explique comment ces deux points travaillent ensemble.) Phrase après phrase, ce passage démontre que toute l’Église (“tout le corps” et “ses parties”) doit marcher ensemble en accord doctrinal complet sous l’autorité de Christ. Et Christ travaille à travers Ses vrais ministres pour empêcher l’Église de s’éloigner de “chaque vent de doctrine.” Mais pour mieux comprendre tout cela, une autre grande vérité au sujet de l’Église doit être comprise.

Pourquoi y a-t-il autant de groupes et d’églises aujourd’hui? Voici un peu d’histoire!

L’église universelle située à Rome, et enseignant la fausse doctrine de la trinité, a toujours enseigné que le Corps du Christ était composé de ceux qui étaient dans son église. Même si l’église romaine enseigna des doctrines qui étaient presque entièrement des traditions d’hommes, leur compréhension que Christ conduisit le Corps non-divisé, organisé et spirituel, identifié par une seule Église, était grandement correct. Leur erreur était de relier cette doctrine clé à eux-mêmes, au lieu de la vraie Église de Dieu, conduite par le vrai Jésus Christ (II Cor. 11:4).

Comprenons ceci en reliant, associant plusieurs éléments critiques qui clarifient la pensée des Réformateurs Protestants. Lorsqu’ils se rebellèrent contre Rome, ils ne firent tout simplement plus parti de cette église, et par conséquent, ils s’étaient séparés de ce qu’ils croyaient auparavant d’avoir été le seul Corps de Christ. Ils savaient ce que Paul enseignait: “Nous avons tous, en effet, été baptisés dans un seul Esprit, pour former un seul corps” et “Ainsi le corps n’est pas un seul membre, mais il est formé de plusieurs membres” (I Cor. 12:13-14).

Le monde entier du Christianisme est capable de lire ce passage, et bien d’autres au sujet du Corps du Christ. Tous ces passages clairs devaient être “réconciliés” avec le fait que différents groupes, commençant par des réformateurs individuels, avaient maintenant quitté l’église romaine et son autorité. Voici ce qu’était leur problème: Ils avaient inventé un enseignement compatible avec les convertis et les croyants supposément réellement baptisés, mais qui étaient maintenant dans une multitude de dénominations qui se multipliaient et se divisaient et qui étaient divergentes, voilà le monde des Protestants. Ils devaient réconcilier l’idée du “Corps unique du Christ” avec la réalité de centaines de dénominations Protestantes, et d’autres groupes, et d’autres apparaissant tout le temps. Ils furent forcés de conclure que le Corps de Christ est composé de plusieurs organisations, dénominations, fraternisations et “communautés de croyants”, ou dit plus correctement, d’individus valables éparpillés dans toute cette armée d’églises différentes. Mais c’est hautement faux!

Construire sur quel rocher? Pierre, le premier pape?

Lorsque les Réformateurs Protestants rejetèrent l’autorité de Rome, ils rejetèrent en même temps le règne des papes sur l’église. Retournons brièvement à Matthieu 16:18, où Christ dit: “...Je bâtirai Mon Église”, cette fois-ci, examinons Sa déclaration à Pierre.

Premièrement, lisons le verset: “Et Moi, Je te dis que tu es Pierre, et que sur cette pierre Je bâtirai Mon Église, et que les portes du séjour des morts ne prévaudront pas contre elle” (Matt. 16:18).

Ce verset est la seule écriture de base pour la théologie Catholique en ce qui regarde la supposée autorité des papes, d’où dérive leur autorité, directement du supposé pouvoir remis par Christ à Pierre, et par conséquent, ses successeurs dans une lignée non-brisée depuis. Plus d’un milliard de Catholiques aujourd’hui, et des générations avant eux, furent enseignés que ce passage désignait Pierre comme premier pape. Le verset, simplement, ne dit pas cela, et le lecteur a besoin de comprendre ce qu’il veut dire, ce que Christ signifiait par cette (Sa) déclaration.

Prendre le temps d’examiner le sens des mots Grecs dans cette phrase la rendra plus facile à comprendre:

  • Le mot pierre vient du mot Grec petros, qui signifie un morceau de roche,
  • Le mot roche vient du mot Grec lithos, qui signifie un morceau de rocher
  • le mot rocher vient du mot Grec Petra, qui est généralement assez gros.

Examinons soigneusement et comprenons. Le verset 13 de Matthieu 16 mentionne que Christ parlait à Ses disciples à Césarée de Philippe. Il est intéressant et significatif de voir que Christ choisit ce site pour parler de Son Église! Voici pourquoi.

Cette ville est dans le nord d’Israël, environ 25 milles au nord de Capernaüm et de la mer de Galilée. Située au pied du Mont Hermon, c’est le lieu d’où une des trois branches de la rivière Jourdain origine. Ce lieu est magnifique.

Je me suis tenu debout à l’endroit que Christ livra Son message. Voici une description de l’environnement, et que tous peuvent voir: Immédiatement au-dessus de la source de la rivière, se tient un massif rocher, qui domine la topographie. Sa présence surplombe tout l’environnement. Tous ceux qui étaient présents lorsque Christ dit Ses paroles ne pouvaient possiblement pas croire qu’Il parlait de construire Son Église sur Pierre (Céphas), dont Il compara à un petit rocher. L’énorme rocher surplombant le lieu renforça Son message de construire Son Église sur un immense rocher! C'est-à-dire LUI-MÊME! C’est, sans aucun doute, pourquoi Il choisit ce lieu pour prononcer Ses paroles dans Matthieu 16:18 à Ses disciples, et à Pierre.

En effet, Christ disait que Pierre était un petit rocher. D’un autre côté, Jésus Christ est l’immense rocher, ou la fondation de pierres de l’Église dont Il construisit. Christ faisait actuellement la distinction entre les deux. La preuve que la masse de rocher c’est Christ peut être trouvée dans I Corinthiens 10:4, Éphésiens 2:20, Matthieu 7:24 et 16:13-16.

Comprenez que Christ est le grand Rocher sur lequel l’Église est fondée. Ce verset ne dit absolument pas que Pierre est soit ce rocher massif ou que l’Église est fondée sur Lui. I Corinthiens 3:11 montre qu’il ne peut y avoir qu’une seule fondation (Christ), pas deux. De toute évidence, cela s’applique au rôle de Pierre. Éphésiens 4:11-12 explique que les apôtres (Pierre, Paul, Jean, etc.) occupaient les postes que Christ avait établis pour servir Son Église. Collectivement, avec les prophètes, ils formaient la base de L’Église, sous Christ (Éph. 2:20).

Regardez cela comme Christ ayant complimenté Pierre. Et il y a ceci: s’Il avait établit Pierre comme le premier pape (infaillible), comment est-ce que Pierre aurait presque immédiatement, tombé dans une attitude qu’Il appela de satanique dans les versets suivants (Matt. 16: 21-23)? Prenez un moment pour les lire. Est-ce qu’une telle attitude serait possible pour quelqu’un qui serait spirituellement infaillible? Il y a aussi cette question: Comment est-ce que Pierre aurait pu renier Christ trois fois, plus tard?

Voici DIX PREUVES que Pierre n’a probablement jamais été à Rome, et par conséquent, ne pourrait avoir été le premier pape. Même si ce n’est pas le sujet de ce livre, Pierre était, en fait, le chef des apôtres au tout début de l’Église du Nouveau Testament, mais il n’a simplement pas été le premier pape et il n’a jamais certainement pas vécu ni demeuré à Rome:

(1) Paul était l’apôtre des gentils (Rom. 15: 16; Gal2: 7) pas Pierre. Rome était une ville de Gentils.

(2) L’Empereur Claudius avait bannit tous les Juifs de Rome en 50 AD (voir aussi le #9 plus bas).

(3) Pierre alla à Babylone, en Mésopotamie (1 Pi. 5: 13).

(4) Paul n’aurait jamais écrit ce qu’il écrit dans Rom. 1 (le livre fut écrit en 55 AD), les versets 11 et 15, insultent clairement faites à Pierre s’il avait servi là fidèlement pour les 13 années précédentes (en 42 AD), particulièrement s’il avait été un pape. Actuelement, un «Peter», Simon Magus (voir le récit dans Actes 8), était déjà là. C’était ce Simon (pas Simon Pierre) qui était le Pater (ou Père), qui signifie uun père. (Les mots paternité et patriarche proviennent de ce mot.) Simon Magus était déjà la figure principale au tout début du commencement de l’église à Rome.

(5) Romains 5: 20: L’apôtre Paul déclara qu’il ne prêcherait jamais (ou écriberait) sur la fondation d’un autre homme. Mais, Paul a écrit la lettre aux Romains. Alors, Pierre n’aurait pas pu avoir mis la fondation de la congrégation romaine.

(6) Romains 16 contient 30 différentes salutations, mais, Pierre, supposément le pape résident à Rome, n’a pas été salué par Paul. Pensez au malaise que cela aurait créé s’il avait été là. L’épitre de Paul ne reconnaissait même pas Pierre.

(7) Galates 1: 18-19 et 2: 7, démontrent que Pierre était à Jérusalem, d’où il voyageait périodiquement à des endroits comme la Bithynie, en Galatie du nord, et à Babylone, et aussi d’autres endroits où les Israélites (voir aussi le #9) avaient migré, de 38 AD à 49 AD, les dates de ces évènements sont décrites dans le livre aux Galaties.

(8) Notez Luc 22: 24. Reliés à ces points, Si Pierre était déjà désigné pour être le futur pape, pourquoi alors, les disciples argumentaient entre eux au sujet de qui était le plus grand?

(9) Galates 2: 7 révèle que Pierre amena l’évangile aux circoncis, c'est-à-dire, les Juifs, et aux autres tribus d’Israël, dont il est fait référence au #7. (Voir Matt. 10: 5-6.)

(10) 2 Tim. 4: 10-11 mentionne que Paul a écrit de Rome et déclare que seulement Luc était avec lui, évidemment, cela élimine Pierre.

Même si cela n’est pas le sujet de ce livre, Pierre était en fait, le chef des apôtres au début de l’Église du Nouveau Testament, mais il n’était simplement pas le premier pape et il n’a certainement jamais vécu à Rome.

Paul mit l’accent sur l’unité

Beaucoup de gens ont peut être appris en examinant les instructions de Paul aux diverses autres congrégations qu’il supervisait. Il mettait l’accent continuellement sur l’unité dans la vraie Église de Dieu.

La congrégation des Corinthiens avait plusieurs problèmes, i ncluant une terrible division et un manque d’unité, quelques division étaient sur des doctrines et d’autres sur la préférence des “ministres” et des “orateurs.” Tôt, dans sa lettre, à cette congrégation, Paul les exhorta fortement pour arrêter d’entretenir un tel favoritisme pour les ministres et même dans les autres doctrines. Notez:

“Je vous exhorte, frères,... à tenir tous un même langage, et à ne point avoir de divisions parmi vous, mais à être parfaitement unis dans un même esprit et dans un même sentiment... Je veux dire que chacun de vous parle ainsi: Moi, je suis de Paul! Et moi, d’Apollos! Et moi, de Céphas [Pierre]! Et moi de Christ! Christ est-Il divisé?” (I Cor. 1: 10, 12-13).

Ne manquez pas l’intention dans ce passage. Paul était inspiré pour décrire de cinq différentes manières, pourquoi tout le peuple de Dieu, les vrais Chrétiens, de chaque ère, devraient être complétement unis, et en accords. Ces versets aussi ne peuvent “anéantis spirituellement” par des raisonnements humains séduits.

Où dans ce passage est-ce que Christ donne l’autorisation d’avoir de multiples organisations, de multiple “églises”, pour être en Son nom? Où dans cette description y a-t-il de la place pour que des centaines, voir des milliers de groupes compétitifs et divisés, en désagrément sur les enseignements (doctrines), et de diminuer le tout important impact de prêcher l’évangile du royaume de Dieu au monde (Matt. 24: 14; 28: 19-20)? La réponse? Nulle part!

Examinons cela. I Cor. 1:13 commence avec la question rhétorique: “Christ est-Il divisé?” La seule raison que la question n’est pas suivie par le mot “non” ou quelque chose de similaire, c’est parce que la réponse est si évidente. Considérez ce qu’il venait tout juste d’écrire, Paul savait que l’évidence de sa question était équivalente à demander: “Est-ce que l’herbe est verte?” ou “Est-ce que le ciel est bleu?” Lorsque les gens demandent des questions rhétoriques, habituellement, personne ne répond, parce que la réponse est si évidente. Dans Amos 3:3, même la question: “Deux hommes marchent-ils ensemble, sans en être convenus?” La question est laissée sans réponse pour la même raison.

C’est dans la même lettre aux Corinthiens que Paul devait aussi écrire: “Car Dieu n’est pas un Dieu de désordre, mais de paix. Comme dans toutes les Églises des saints” (I Cor. 14:33), suivi par: “Mais que tout se fasse avec bienséance et avec ordre” (v. 40). La vraie “décence” et “l’ordre” sont impossibles si l’Église de Dieu est divisée en plusieurs organisations, encore moins en des centaines ou de milliers.

Maintenant, considérez l’exhortation de Paul aux Philippiens: “...demeurez fermes dans un même esprit, combattant d’une même âme pour la foi de l’évangile, sans vous laisser aucunement effrayer par les adversaires” (Phi. 1:27-28). Et, “Rendez ma joie parfaite, ayant un même sentiment, un même amour, une même âme, une même pensée” (Phi.2:2). Ces passages enseignent qu’une complète unité dans l’Église est la seule condition qui est acceptable à Dieu!

Paul exhorta les Colossiens pour être “...unis dans la charité, et enrichis d’une pleine intelligence,” et “étant enracinés et fondés en Lui, et affermis par la foi, d’après les instructions qui vous ont été données” (Col.2:2, 7). Il n’y a pas d’erreur pour mécomprendre l’unité totale que Paul est en train de décrire. Frères, marchez “ensemble,” assurés d’avoir la bonne “compréhension” comme ils “ont été enseignés” par les ministres entrainés de Christ.

La congrégation locale romaine expérimentait un problème avec de fausses doctrines entrant dans l’Église. Notez comment Paul les instruisit: “Je vous exhorte, frères, à prendre garde [en anglais: mark them, take note of them] à ceux qui causent des divisions et des scandales, au préjudice de l’enseignement que vous avez reçu. Éloignez-vous d’eux. Car de tels hommes ne servent point Christ notre Seigneur, mais leur propre ventre; et, par des paroles douces et flatteuses, ils séduisent les cœurs des simples” (Rom. 16:17-18).

Protéger l’unité

Le passage précédant contient un fort langage. Il introduit la vérité de la doctrine biblique du «exclus» (mettre de côté, tasser, isoler ou ex communiquer) ceux qui abandonnent la vérité pour de fausses doctrines et cherchent à en amener d’autres avec eux, et à diviser l’Église. Ce principe démontre combien important que c’est pour Dieu que Son peuple ne s’éloigne pas de la vérité pour des doctrines d’hommes.

Un nombre additionnel d’écritures adressent et amplifient ce même principe biblique. Voir Tite 3:10-11, I Corinthiens 5:1-8 et I Timothée 6:1-5. Ensemble, ces passages représentent une doctrine biblique vitale que la vraie Église doit pratiquer pour maintenir l’unité. En plus d’ignorer l’instruction de Dieu, les églises qui ne pratiqueront pas cette doctrine, sont divisées, divergentes et compétitives, qui inévitablement, conduit à des séparations dans les églises ou les congrégations.

Suivre cette instruction de pratiquer «l’exclusion», n’est ni abusif ni un acte de haine! C’est actuellement une forme d’amour de Dieu administrée au gens qui se sont éloignés dans l’erreur, et c’est voulu pour les réveiller. En même temps, ça protégé les autres frères dans l’Église. Ça demande un plus grand niveau de foi, que la plupart trouve difficile à exercer, pour obéir à l’ instruction de Dieu pour protéger l’Église de cette manière. La persécution peut en découler. Toutefois, obéir à Dieu engendre les fruits de la paix, de la joie et de l’unité dans l’Église (I Cor. 14:33, 40; Pro. 22:10).

L’apôtre Pierre a aussi enseigné le tout important besoin pour l’unité de l’Église, il a écrit: “Vous, au contraire, vous êtes une race élue, un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple acquis” (I Pierre 2:9). Les quatre expressions dans cette phrase sont au singulier, signifiant un ou une, pas plusieurs, de chaque terme énoncé, si une nation se sépare en plusieurs nations, personne ne la considérerait comme étant une seule nation, ce serait de multiples nations, pas “une” nation. La même chose est vraie pour l’Église de Dieu.

Il n’y en a qu’une seule!

Christ aussi enseigna Lui-même ce qui suit sur l’importance vitale de l’unité dans l’Église:

“...Tout royaume divisé contre lui-même est dévasté, et toute ville ou maison divisée contre elle-même ne peut subsister” (Matt. 12:25). Rappelez-vous que Paul demanda dans I Corinthiens 1:13: “Christ est-Il divisé?” C’est la propre réponse de CHRIST. Son instruction est même plus fascinante lorsque le lecteur considère qu’Il décrit le royaume de Satan dans ce récit! Jésus enseigna que même le diable est assez sage pour savoir que son royaume ne peut être divisé et survivre! Surement, le grand Dieu des cieux et Jésus Christ sont au moins aussi sages que Satan le diable. Bien sur, Ils sont infiniment plus sages! Ils comprennent tous les deux que leur Église aussi ne peut être divisée et croire survivre.

Considérez ceci :

  • Est-ce qu’un mariage divisé peut continuer indéfiniment?
  • Est-ce qu’une compagnie puissante peut survivre si ses directeurs sont divisés?
  • Est-ce qu’une équipe gagnante de football professionnelle ou de soccer resterait en existence si le coach défierait continuellement et opposerait les décisions, les politiques, et les jugements du bureau du leadership et du management de l’équipe?
  • Est-ce qu’une école ou une université peut survivre si chaque décision rendue par le principal (ou le recteur) était attaquée et répudiée par les enseignants séniors de la faculté, et par des groupes de professeurs et d’enseignants se sépareraient continuellement régulièrement de la maison d’enseignement et en formeraient de nouvelles?

La réponse à toutes ces suppositions: Certainement pas!

Encore, Jésus Christ déclara clairement que le royaume de Satan est unifié (Matt. 12:25-26).Pourquoi, alors, est-ce que les soi-disant Chrétiens acceptent l’idée que la plus importante organisation sur terre, l’Église de Dieu, peut être divisée en des centaines voir de milliers de dénominations compétitives et désunies? Pourquoi, présument-ils que Dieu ne peut pas “figurer, imaginer” ce que même le diable sait et comprend?

Nous devons nous demander: Combien de temps le peuple de Dieu peut-il survivre dans un état, que les membres d’une famille, une compagnie, une équipe de sport ou une école, qu’ils ne peuvent plus endurer, et qui ne serait quand même pas assez fou pour penser qu’ils le peuvent?

Juste avant Sa crucifixion, Jésus donna une instruction vitale à Ses disciples. Dans Jean 15, il expliqua l’analogie bien connue démontrant Lui-même comme le “Cep de la vigne” et les Chrétiens individuellement, comme les “branches ou les sarments” (Jean 15: 1). Voici ce qu’Il dit: “Demeurez en Moi, et Je demeurerai en vous. Comme le sarment (la branche) ne peut de lui-même porter du fruit, s’il ne demeure attaché au sep, ainsi vous ne le pouvez non plus, si vous ne demeurez en Moi. Je suis le Cep, vous êtes les sarments (branches)...car sans Moi vous ne pouvez rien faire” (Jean 15: 4-5).

Le but évident de ce passage est d’expliquer que les Chrétiens individuellement, doivent être reliés au Christ, signifiant à Son Église unifiée, unique, vraie, pour croître, pour produire des fruits (Gal. 5:22-23).

Lisez et relisez tout ce que vous venez de lire jusqu’à ce que ça devienne claire dans votre esprit, et jusqu’à ce que cela soit impossible de ne pas comprendre ce qui est en jeu dans l’Église que vous voulez faire partie. Rappelez-vous, le vrai Christ n’est pas divisé, signifiant qu’il n’y a qu’une seule Église de Dieu, et qu’une vraie Oeuvre de Dieu! Jusqu’à ce que vous trouviez cette Église, le seul Corps uni de Christ et le Temple du Seigneur, autrement, vous ne pouvez avoir un contact avec le Christ vivant qui la conduit et seulement elle! Mais, il y a tellement d’autres uniques et fascinantes vérités enseignées par l’Église de Dieu…

Les deux arbres

Comment l’humanité s’est-elle retrouvée dans un état de confusion, division, guerre, compétition et de désaccord existant partout dans le monde aujourd’hui? Le commandement original de à Adam était: “Mais tu ne mangeras pas de l’arbre de la connaissance du bien et du mal, car le jour où tu en mangeras, tu mourras” (Gen. 2:17).

Dans le chapitre suivant (Gen. 3:6), Ève, avec Adam qui la suivait, se rebellèrent et mangèrent du mauvais arbre. Notez que cet arbre représentait la connaissance qui était “bonne et mauvaise.” E d’autres mots, l’arbre n’était pas entièrement mauvais, il contenait un mélange de vraie et de fausse connaissance! C’est la même chose avec les églises de ce monde. Quelques unes ont un peu de vraies (“bonnes”) “connaissances” doctrinales mélangées avec beaucoup de fausses (“mauvaises”) “connaissances” doctrinales. Pendant 6,000 ans, Dieu a dit que Ses vrais serviteurs doivent éviter de mélanger la vérité avec la fausseté. Il avertit Adam que de manger du mauvais arbre engendrerait la mort. Et c’est ce qui arriva.

L’avertissement est le même pour nous aujourd’hui!

Lorsque j’ai appris la vérité pour la première fois, j’ai entendu une analogie que je n’avais jamais pensé auparavant, mais que je n’ai jamais oublié ensuite: Pensez à un délicieux gâteau mélangé avec de l’arsenic, ou de l’acide cyanhydrique, de la strychnine, sans oublié les autres ingrédients nécessaires et bons pour la santé. Manger de ce gâteau, engendrera toujours la mort.

Les bons ingrédients ne seraient pas suffisants pour annuler les effets du poison caché dans le gâteau. De la même manière, l’Église de Dieu ne peut pas et ne mélangera pas à la vérité, des faussetés. Tout comme dans l’exemple du gâteau, le résultat pour ceux qui font cela est mortel!

J’ai déjà expliqué quelques unes des vraies doctrines enseignées par l’Église que le Christ construisit. Ce livre ne pourrait les contenir toutes, et encore moins une explication doctrinale détaillée prouvant chacune d’elles et expliquant pourquoi Dieu les enseigne. Toutefois, les sections suivantes énumèrent brièvement et examinent quelques unes des plus importantes doctrines de Dieu.

Qui et quoi, est Dieu?

David a écrit: “L’insensé dit en son coeur: il n’y a point de Dieu” (Psa. 53:1). La seule vérité biblique la plus importante est l’identité du vrai Dieu! Dieu existe. Son existence peut être prouvée! Le premier des dix commandements requière les gens d’adorer le seul vrai Dieu

(Vous pouvez lire nos brochures gratuites en ligne: Dieu existe-t-il? Et Les dix commandements-«cloués à la croix», ou requis pour le salut?).

Les anciens Grecs servaient plus de 30,000 dieux différents. Quelques uns croient que les Hindous servent 5 millions de dieux. Le Judaïsme enseigne que Dieu est une seule Personne. Plusieurs personnes croient que Dieu est une sorte de “bonté intérieure” à l’intérieur de chacun. D’autres croient qu’Il est une idée “métaphysique.” La plupart des églises du Christianisme traditionnel enseignent que Dieu est une trinité, qu’Il est un Dieu, mais en trois Personnes.

Le Dieu de la Bible déclare: “...faisons l’homme à Notre image, selon Notre ressemblance” (Gen. 1:26). Lorsque Dieu a dit cela, Il ne se parlait pas à Lui-même, Il n’était pas non plus confus, Dieu est clairement plus qu’une Personne. Le mot Hébreu employé ici est Élohim. C’est un mot uni-pluriel, dans ce cas, un Dieu, mais signifiant plus qu’une Personne. Dieu et Christ représentent deux Êtres séparés, composant la Tête divine. Ensemble, ils représentent le “Nous” et le “Notre” de ce verset.

Jean 1 contient une déclaration absolument étonnante au sujet de la vraie nature et de l’identité de Dieu. Elle déclare: “Au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu. Elle était au commencement avec Dieu...et la Parole a été faite chair, et elle a habité parmi nous…et nous avons contemplé Sa gloire, une gloire comme la gloire du Fils unique venu du Père” (Jean 1: 1-2, 14).

La seule manière que la Parole pouvait être Dieu et être “avec” Dieu, c’est qu’il y ait deux Êtres séparés. Une Personne ou Être, la Parole qui devint Jésus Christ, vint sur terre et “habita parmi les hommes,” jusqu’à Sa crucifixion comme le Sauveur de l’humanité. L’autre Personne ou Être, demeura au ciel et était Celui à qui Jésus Christ priait. Il (le Père) était Celui qui Le ressuscita des morts afin qu’Il puisse retourner sur Son trône au ciel.

La Tête dirigeante divine a maintenant deux Êtres connus bien séparés, le Père et le Fils! Si Dieu était une Trinité, trois Personnes ou Entités en un Être (avec le Saint Esprit comme la supposée troisième Personne), la mort de Christ aurait été, actuellement, impossible.

Dieu n’est pas un assemblage de triplets conjoints où, un tiers d’Un Être peut mourir, sans affecter les deux autres tiers de tout l’Être. Toute cette idée (qui est appelée un “mystère qui ne peut être compris”) renie le but ultime de Dieu pour l’humanité. Si la doctrine de la Trinité était vraie, elle renierait le plan de Dieu, parce que l’humanité n’aurait pas de Sauveur. Elle démontre Dieu comme une divinité triple, mystérieuse, fermée, et sans aucune espace pour l’expansion dans la relation familiale Père/Fils!

(Prenez le temps pour lire notre livre: La trinité, Dieu est-Il trois en un?)

L’Église de Christ comprend et enseigne l’identité du vrai Dieu.

Le grand but pour l’humanité

Nous venons juste de lire: “Faisons l’homme à Notre image, selon Notre ressemblance.” Pourquoi Dieu a-t-Il fait cela? Ce n’est pas le but de ce livre de désapprouver la pure science fiction de l’évolution et de prouver la vérité d’une création littérale.

(Vous pouvez lire notre brochure: L’Évolution – Les faits, les erreurs et leurs implications.)

Le fait est que Dieu a créé l’homme. Mais, nous devons demander, pourquoi? Dans quel but l’a-t-Il fait?

La croyance populaire de presque tous les soi-disant Chrétiens, est qu’ils vont “mourir et aller au ciel.” Christ a déclaré: “Personne n’est monté au ciel, si ce n’est Celui qui est descendu du ciel, le Fils de l’homme qui est dans le ciel” (Jean 3:13). Ce n’est que lorsque je vins en contact avec la vraie Église où j’appris que la croyance que “le ciel est la récompense des sauvés” est une fable!

Voici ce que Christ enseigna: “Heureux les débonnaires car ils hériteront la terre”, énoncé durant Son premier sermon (Matt. 5:5). Il comprenait que les Chrétiens n’hériteront pas les cieux, ils hériteront la terre! C’est dans le plan de Dieu de donner le règne de la terre à Christ et aux saints ressuscités, qui règneront avec Lui. Et ça n’a jamais été dans Son plan d’avoir du monde “tourner en rond,” “se promener de nuage en nuage,” “jouer de la harpe” ou juste de “se promener dans les rues pavées d’or, devant les portes parées de pierres précieuses.”

Le but de Dieu pour l’humanité est infiniment plus grand que les inventions et les visions des hommes séduits!

Le livre de l’Apocalypse, qui est la révélation de Christ des futurs évènements avant, incluant, et suivant Son retour sur terre: “Tu as fait d’eux un royaume (des rois) et des sacrificateurs pour notre Dieu, et ils règneront sur la terre” (Apo. 5:10).

Plusieurs personnes font référence à Christ comme le Roi des rois, mais ne questionnent jamais qui sont les autres “rois.” Ce sont les saints ressuscités! Voyez aussi Daniel 7:18, 22, 27, ces versets révèlent que Christ et les saints héritent tous les royaumes de ce monde à Son retour.

Dieu le Père dit que Christ est: “...Son Fils, afin que Son Fils fut le Premier-né entre plusieurs frères” (Rom. 8:29). Reconnaissez-vous les implications de cette déclaration? Plusieurs autres fils et filles seront ajoutés plus tard dans la Famille de Dieu. Ils bénéficieront des mêmes choses que Dieu bénéficie. Dieu est une Famille, une Maison! (Voir Éphésiens 3:15 et I Timothée 3:15.)

Les vrais Chrétiens ont l’Esprit de Dieu. Le Saint Esprit fait d’eux des fils de Dieu: “Car tous ceux qui sont conduits par l’Esprit de Dieu, sont fils de Dieu” (Rom. 8:14). Maintenant, considérez le verset suivant: “Bien-aimés, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons n’a pas encore été manifesté; mais nous savons que, lorsque cela sera manifesté, nous serons semblables à Lui, parce que nous Le verrons tel qu’Il est” (I Jean 3:2).

Christ est appelé le premier-né entre plusieurs frères (les vrais Chrétiens qui suivront plus tard), parce que ceux qui sont ajoutés à la Famille de Dieu, à résurrection qui surviendra au retour de Christ, seront “comme Lui.” Nous ne “ressembleront” à rien d’autre que Lui. Christ est Dieu. Être “comme Lui” signifie que nous ferons partie de la Famille divine avec Lui.

Dieu est un Père qui a maintenant un Fils (né). Mais Il aura plus tard beaucoup d’autres fils. Dieu se reproduit Lui-même en développant Son caractère, dans les êtres humains soumis, conquis, engendrés de Son Esprit (Dieu engendre Ses enfants juste comme les pères humains).

Rappelez-vous, Paul dit que le ministère enseigne et édifie l’Église afin qu’elle croisse dans la “mesure de la stature parfaite de Christ” (Éph. 4:11-13). Un Chrétien copie et construit le caractère de Jésus Christ, afin de bénéficier pus tard d’être dans la famille de Dieu comme Père et avec Christ, comme cohéritier. Quelle extraordinaire et fantastique opportunité et future responsabilité!

Le potentiel humain réellement merveilleux qui est offert à tous ceux qui se repentant et croient, et mettent en pratique les nombreuses lois merveilleuses de Dieu est qu’ils naîtront dans la Famille même de Dieu. Puisse Dieu vous aider à comprendre ce qu’Il offre à tous ceux qui Le cherchent, par-dessus tout! Dans leurs vies (Matt. 6:33). Combien glorieux est le futur des Chrétiens!

La vraie Église de Dieu enseigne que cet incroyable potentiel humain est disponible pour tout le peuple de Dieu, que c’est la clé vitale à la connaissance du but suprême de Dieu pour toute l’humanité, de naitre dans la Famille de Dieu!

(Prenez le temps pour lire: Le FORMIDABLE POTENTIEL de l’homme.)

Le seul et vrai évangile

Notez qu’Apocalypse 12:9 déclare: “...Satan, celui qui séduit toute la terre.” C’est une énorme déclaration! Surement, la vérité au sujet aussi vital que l’évangile amène par Christ ne serait pas exclue de cette séduction. Les premières paroles prononcées par Christ dans la Bible sont: “Le tempos est accompli, et le royaume de Dieu est proche. Repentez-vous, et croyez à la bonne nouvelle (l’évangile)” (Marc 1:15).

Mais quel est le vrai évangile? Y en a-t-il plus qu’un? Ceux qui sont de vrais Chrétiens sont avertis qu’ils doivent croire l’évangile. Le verset 14 de Marc 1, déclare: “Jésus alla dans la Galilée, prêchant l’Évangile de Dieu.” Il n’y a aucun autre évangile que le royaume de Dieu. Bien sur, le monde focalise sur la Personne de Jésus Christ, au lieu du message qu’Il amena. Ce faux message est complétement ignorant du royaume de Dieu, la Famille gouvernante de Dieu qui viendra sur la terre au retour de Christ, avec tous Ses saints. Le soi-disant Christianisme a présumé, supposé, inventé la croyance des nombreux évangiles des hommes.

En fait, ça devient une des plus grandes distinctions entre les nombreuses sectes et dénominations du monde et de la vraie Église. Au lieu de focaliser sur Lui-même, ou d’enseigner un évangile à Son sujet, Jésus vint pour révéler le Père à Ses disciples. Mais, le Père et Son rôle comme Suprême Chef de la Famille divine est oublié et presque entièrement exclus.

Comme Sauveur et Sacrificateur, Jésus ouvrit le passage, donna accès à la réconciliation avec le Père, nous sauvant par Sa résurrection (Rom. 5:10). La vraie Église comprend le rôle vital de Christ comme Médiateur auprès du Père, mais la vraie Église a la bonne perspective de Christ et ne met pas trop l’accent sur Lui en parlant constamment “d’adorer Jésus,” “le Seigneur,” “notre Maître,” “Son précieux sang,” ni ne Le regarde comme mort sur la croix ou un bébé dans le berceau, parmi d’autres populaires visions qui presque toujours réduisent Christ, comme le font ceux qui ne comprennent pas que le Jésus Christ de la Bible amena un message au sujet du gouvernement mondial à venir bientôt, le royaume de Dieu!

Paul avertit ceux qui voudraient croire ou enseigner un autre évangile: “Je m’étonne que vous vous détourniez si promptement de Celui qui vous a appelés par la grâce de Christ, pour passer à un autre évangile. Non pas qu’il y ait un autre évangile, mais il y a des gens qui vous troublent, et qui veulent renverser l’évangile de Christ. Mais, quand nous-mêmes, quand un ange du ciel annoncerait un autre évangile que celui que nous vous avons prêché, qu’il soit anathème! Nous l’avons dit précédemment, et je le répète à cette heure: si quelqu’un vous annonce un autre évangile que celui que vous avez reçu, qu’il soit anathème!” (Gal. 1:6-9).

Satan ne parle pas directement aux êtres humains. Il passe par ses serviteurs, ses ministres. La Bible enseigne que Satan a ses ministres, et ils enseignent invariablement un faux évangile. Paul avertit les Corinthiens qu’ils avaient été “captivés” pour accepter un “autre évangile”, accompagné d’un “autre Jésus” (II Cor. 11:4). Il continua en décrivant les façons subtiles par lesquelles les ministres de Satan séduisent avec succès.

Notez: “Ces hommes-là sont de faux apôtres, des ouvriers trompeurs, déguisés en apôtres de Christ. Et cela n’est pas étonnant, puisque Satan lui-même se déguise en ange de lumière. Il n’est donc pas étrange que ses ministres aussi se déguisent en ministres de justice. Leur fin sera selon leurs œuvres” (II Cor. 11:13-15).

La vraie Église a toujours été, et se devait d’être prudente, vigilante, au sujet des dangers des faux ministres entrant et pervertissant les doctrines de Dieu. Nous en reparlerons à la fin de ce chapitre. Il n’y a qu’un seul vrai évangile. Tous les autres sont des contrefaçons planifiées par Satan pour remplacer l’énorme et grandiose vérité du royaume bientôt à venir de Dieu.

Satan, celui qui a séduit le monde entier, est appelé le “dieu de ce monde.” Notez: “Pour les incrédules dont le dieu de ce siècle a aveuglé l’intelligence, afin qu’ils ne vissent pas briller la splendeur de l’évangile de la gloire de Christ, qui est l’image de Dieu” (II Cor. 4:4). Le monde ne connait pas cet évangile. Dieu, pour Son propre suprême but en ce siècle, a révélé la vérité de ce qu’Il est à seulement quelques uns, et les a placés dans Son Église. Le reste du monde demeure aveuglé pour l’instant. Le diable ne veut pas que les êtres humains bénéficient de ce qu’il a lui-même été renié, faire partie de la Famille de Dieu.

Matthieu 24:14 déclare: “Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans le monde entier, pour servir de témoignage à toute les nations. Alors viendra la fin” L’Église que Christ construisit, a la connaissance de Son vrai évangile, le royaume de Dieu. Cet Église le prêchera toujours (Matt. 24:14), jusqu’à la fin de cet âge.

Il vous a été donné l’opportunité de venir en contact avec la connaissance de l’évangile, et la compréhension que vous pouvez faire partie de l’Église de Dieu maintenant, et la venue bientôt de Son royaume, de Sa Famille gouvernante plus tard! Mais premièrement, vient un temps d’épreuves et de tests pour tous les vrais Chrétiens. Ces épreuves et ces tests viendront de différentes manières.

Le commandement test du Sabbat

Les églises de ce monde admettront souvent qu’elles font un effort (même à contre-coeur) pour garder neuf des dix commandements. Typiquement, elles reconnaitront que c’est mauvais de voler, de tuer, de convoiter, de porter de faux témoignages et de commettre l’adultère. Elles reconnaitront aussi que d’honorer ses parents, éviter l’idolâtrie, et de prendre le nom de Dieu en vain, tout en déclarant obéir au Dieu décrit dans le premier commandement; sont de bonnes choses à faire. Toutefois, la plupart gardent mal ces neuf commandements, et enseignent officiellement que Christ les abolit et qu’Il “les a gardé pour nous” et “les a cloués à la croix.” Mais la majorité agrée que ces neuf commandements sont de “beaux principes.”

Il y a un commandement que les gens presqu’universellement, n’obéiront pas. Le Dieu Tout-Puissant déclare que ce commandement met Son peuple à part de tous les autres. Le Sabbat du quatrième commandement devient le commandement test (voir Exode 16). Dans Exode 20:8-11 nous lisons: “Souviens-toi du jour du repos, pour le sanctifier. Tu travailleras six jours, et tu feras tout ton ouvrage. Mais le septième jour est le jour du repos de l’Éternel, ton Dieu: tu ne feras aucun ouvrage, ni toi, ni ton fils, ni ta fille, ni ton serviteur, ni ta servante, ni ton bétail, ni l’étranger qui est dans tes portes. Car en six jours l’Éternel a fait les cieux, la terre et la mer, et tout ce qui y est contenu, et Il S’est reposé le septième jour: c’est pourquoi l’Éternel a béni le jour du repos et l’a sanctifié (rendu saint, mis à part).”

Dieu donna le Sabbat au Mont Sinaï, par Moïse, à l’ancienne nation d’Israël. Même si la plupart des gens sont familiers avec cette histoire, ils ne sont pas conscients que Dieu a commandé le Sabbat d’être garder à jamais ! Il n’a jamais été créé “pour être gardé par les Juifs seulement!” Ou “juste pour l’ancienne nation d’Israël.”

L’ancienne nation d’Israël refusait continuellement de rester fidèle au Sabbat de Dieu. Il y avait des périodes qu’ils l’ont observé, et ils retournaient dans la désobéissance et le rejetaient et imitaient les coutumes des nations autour d’eux.

Dieu dit à Israël: “Je leur donnai aussi Mes Sabbats comme un signe entre Moi et eux, pour qu’ils connussent que Je suis l’Éternel qui les sanctifie. Et la maison d’Israël se révolta contre Moi dans le désert. Ils ne suivirent point Mes lois, et ils rejetèrent Mes ordonnances, que l’homme doit mettre en pratique, afin de vivre par elles, et ils profanèrent à l’excès Mes Sabbats. J’eus la pensée de répondre sur eux ma fureur dans le désert, pour les anéantir” (Ézéch. 20:12-13). L’humanité s’est rebellée contre le Sabbat depuis. Et ça demeure encore le signe entre Dieu et Son vrai peuple (v. 20).

VÉRITÉ ou AMOUR, lequel vient en premier?

L’apôtre Jean enseigna l’importance de la vérité biblique et du véritable amour divin. Pour connaître l’identité réelle de la vraie Église, il est essentiel de savoir lequel des deux est le fondement de l’autre: la vérité ou l’amour.

J’ai grandi dans une église influente et renommée de ce monde. Elle comptait des millions de “croyants”, des gens qui croyaient en Jésus et dont le nom était sur leurs lèvres. Nul doute, la plupart d’entre eux étaient sincères. Ils parlaient aussi de “l’amour chrétien”. C’était là le thème de plusieurs de leurs sermons. Parfois, on ne semblait prêcher que sur deux thèmes: Jésus et l’amour! En fait, cela décrit la diète spirituelle servie chaque semaine, de leur tribune, de leur podium, aux dizaines de milliers dans les églises.

Ce sont deux sujets extrêmement importants. La Bible renferme des centaines de passages qui font référence au Christ et à l’importance du véritable amour divin. J’ai remarqué que plusieurs avaient un amour vain et que personne ne croyait réellement à ce que le Christ enseigna. De plus, leurs vies ne démontraient aucun amour réel. Ce n’est que plus tard, que j’ai compris pourquoi et qu’il y avait une relation.

Cela vous semble-t-il familier, d’entendre les gens parler du Christ, alors que les vérités qu’Il enseigna ne sont pas manifestes dans leurs vies? On parle beaucoup d’amour; mais cet amour, très peu de gens, sinon personne, l’appliquent dans leurs vies.

On appela Jean “l’apôtre de l’amour”, parce qu’il parla plus d’amour que l’ensemble de tous les autres écrivains du Nouveau Testament. L’étude de ce mot dans une concordance le prouve. Ce qu’on ne réalise pas, c’est qu’il a également écrit plus qu’eux tous sur l’importance de la “vérité”. L’apôtre Jean aurait tout aussi bien être connu comme “l’apôtre de la vérité”. Un examen superficiel de son évangile et de ses épîtres nous porterait à croire qu’il n’aurait écrit que sur ces deux thèmes seulement. Étrangement, malgré les douzaines de références qu’on y trouve, à peu près tout le monde ignore à quel point il insista sur l’importance de la vérité!

Dieu, dans Sa sagesse infinie, savait bien qu’Il ne devait pas y avoir un apôtre qui se concentrerait sur l’amour, tandis qu’un autre se concentrerait, lui, sur la vérité. Cela aurait aisément donné aux gens l’impression qu’ils pouvaient “choisir leur apôtre préféré”, selon ce qu’ils auraient estimé compté le plus: l’amour ou la vérité. C’est ce problème qui divisa l’Église de Dieu à Corinthe (I Cor. 1: 10-14). Il est résulterait que chaque groupe s’estimait supérieur à l’autre, croyant avoir choisi le thème le plus important. Plusieurs dénominations religieuses estiment qu’elles doivent avant tout mettre l’accent sur “l’amour” et très peu sur la justesse des doctrines. Les Églises qui pensent ainsi possèdent une kyrielle d’écritures “bien développées”, qu’elles utilisent pour essayer d’établir leur position.

Le rôle de l’amour

Deux des passages bibliques les plus cités nous viennent de l’apôtre Jean. Les deux parlent d’amour. Jean 3: 16 déclare: “Car Dieu a tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse point, mais qu’il ait la vie éternelle.” Les gens qui en connaissent peu, ou rien du tout, sur la Bible connaissent habituellement ce passage.

Jean 13: 34-35 déclare: «“Je vous donne un commandement nouveau: Aimez-vous les uns les autres; comme je vous ai aimés, vous aussi, aimez-vous les uns les autres. À ceci tous connaîtront que vous êtes mes disciples, si vous avez de l’amour les uns pour les autres.” On peut facilement voir, à partir de ces seuls versets, pourquoi il y a autant de gens qui se croient chrétiens rien que parce qu’ils “ont de l’amour”, mais qui estiment n’avoir aucunement besoin de se soucier de la justesse des doctrines ou des vérités. Remarquez cette phrase: “À ceci [l’amour] tous connaîtront que vous êtes mes disciples”. Il est vrai, en effet, qu’une démonstration extérieure de l’amour impressionne beaucoup les gens. Dans un monde confus, malheureux et égoïste, les gens qui pratiquent l’amour, la voie qui consiste à donner au lieu de prendre, se démarquent de tous ceux qui sont autour d’eux

Une question fondamentale surgit. Comment le Christ peut-Il savoir si vous êtes Son disciple? On ne demande pas comment les hommes, eux, le savent, mais bien comment le Christ, Lui, le sait? L’apôtre Jean donne la réponse: “Jésus donc dit aux Juifs qui avaient cru en Lui: Si vous persévérez dans ma parole, vous êtes vraiment mes disciples; et vous connaîtrez la vérité, et la vérité vous affranchira” (Jean 8: 31-32, version Darby). Avez-vous remarqué la phrase: “Si vous persévérez dans ma parole, vous êtes vraiment mes disciples”. Voilà l’élément clef! (Nous verrons plus loin comment l’amour est relié à cela.) Pour le Christ, “persévérer dans Sa parole”, demeurée exempt d’erreur, signifie que nous sommes Ses disciples. Voilà ce que le Christ veut!

Le rôle de la vérité

Pour les hommes, demeurer ferme à la vérité ne constituerait jamais un signe. D’habitude, ils sont contrariés face aux croyances des vrais chrétiens. Cela, “parce que l’affection de la chair est inimitié contre Dieu, parce qu’elle ne se soumet pas à la loi de Dieu, et qu’elle ne le peut même pas” (Rom. 8: 7). La vérité n’est pas attirante pour quiconque n’est pas appelé par Dieu (I Cor. 2: 14). Mais, le fait de voir des gens se manifester un véritable souci mutuel ne semble gêner personne, et attire tout le monde. Vous qui lisez cet ouvrage, si vous en doutez, essayez donc de “donner” quelques-unes de ces “perles” (de la vérité de la Bible) à quelqu’un (Matt. 7: 6). Puis surveillez sa réaction. Essayez ensuite de lui manifester de l’amour, alors qu’il ne s’y attend pas du tout. Vous aurez vite appris la leçon.

Réfléchissez! Les vrais chrétiens sont conduits par le Saint-Esprit, qui est aussi appelé “le consolateur” et “l’Esprit de vérité” (Jean 14: 16-17; 15: 26; 16: 13). Ce même Esprit de vérité “vous conduira dans toute la vérité” (Jean 16: 13). Il n’y a que dans la vérité que l’on puisse être “consolé”. Le Saint-Esprit conduira tous les vrais chrétiens dans la connaissance du véritable amour divin. Galates 5: 22 dit que l’amour est un “fruit de l’Esprit”, et Romains 5: 5 explique que ce fruit n’est possible dans l’esprit du chrétien que parce que c’est l’Esprit divin qui l’y a placé.

Romains 13: 10 dit: “L’amour est donc l’accomplissement de la loi.” (Voyez aussi I Jean 5: 3.) Il sera clair pour les gens que vous aimez les autres, parce qu’ils verront que vous appliquez les lois divines à l’égard de votre prochain. Comprendre le vrai amour chrétien, ce qu’il est, comment il est exprimé, sa relation avec la Loi, sa contribution à être la lumière du monde, est également une grande vérité

Instruisez-vous de ce passage biblique important: “Celui qui dit: Je l’ai connu, et qui ne garde pas Ses commandements, est un menteur, et la vérité n’est point en lui” (I Jean 2: 4). Le verset 5 parle de ceux qui se disent chrétiens, en disant “je l’ai connu”, mais qui n’observent pas les Commandements, et qui n’ont pas “la vérité” qu’ils contiennent. Le monde est rempli de soi-disant chrétiens qui prétendent “connaître Jésus dans leur cœur”, mais qui ne sont aucunement intéressés à comprendre les vraies doctrines de la Bible. Maintenant, méditez attentivement ces paroles du Christ: “Mais celui qui garde sa parole [celle du Christ], l’amour de Dieu est véritablement parfait en lui: par là nous savons que nous sommes en lui.” L’amour n’est pas rendu parfait en ceux qui ne gardent pas la parole du Christ. L’amour de Dieu ne peut être rendu parfait que chez ceux qui “gardent” Sa parole, la vérité! Rappelez-vous de Jean 8: 31. Les vrais chrétiens “persévèrent dans “ou “gardent”, la parole de Dieu.

L’amour n’est pas rendu parfait en ceux qui ne gardent pas la parole du Christ. L’amour de Dieu ne peut être rendu parfait que chez ceux qui «gardent» Sa parole, la vérité! Rappelez-vous de Jean 8: 31. Les vrais chrétiens “persévèrent dans” ou “gardent”», la parole de Dieu (Matt. 4: 4; Luc 4: 4).

Le mot Grec pour “garder” est tereo, ce qui signifie “préserver, pratiquer, conserver sous sa garde, poser son (ou jeter un) regard sur”. Êtes-vous résolu à garder les vérités de la parole divine, pour la “préserver”. Êtes-vous disposé à y “poser [continuellement] vos regards”, et à la conserver sous votre garde? Êtes-vous convaincu qu’il vous faut toujours y poser votre “regard”? Si oui, alors vous êtes “sanctifié” par la parole de la vérité (Jean 17: 17). Ce n’est qu’à partir de ce moment-là que vous pouvez devenir, et demeurer, un disciple du Christ!

Rappelez-vous: la vérité chapeaute l’amour. C’est l’amour qui émane de la vérité, et non l’inverse! Ce n’est pas par hasard si Matthieu 22: 37-39 dit: “Tu aimeras ton prochain comme toi-même”, après avoir dit: “Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cœur, de toute ton âme, et de toute ta pensée”. Quiconque rejette la vérité divine n’aime pas Dieu, et l’amour du « prochain » n’est pas en lui.

Plusieurs Églises déclarent avoir l’amour

Qu’en est-il des Églises qui professent l’importance de l’amour et d’avoir une “relation avec le Christ”, alors qu’elles ignorent les vraies doctrines divines, ou qu’elles négligent ou abandonnent celles qu’elles peuvent posséder? L’amour peut-il être rendu “parfait” en elles? La Bible dit que cela est impossible! La seule chose que ces gens peuvent rendre “parfait”, c’est leur aisance à parler d’amour. Plusieurs Églises ont raffinées des “paroles d’amour”, et en ont fait un grand art. Mais, ce ne sont là que des paroles égoïstes et vides de sens!

C’est pour cette raison que l’Église de ma jeunesse était remplie de paroles “d’amour” et de « Jésus », mais qu’elle ne démontrait aucun amour réel et ne connaissait aucunement les véritables enseignements du Christ. Une étude du “Guide des croyances” de cette Église (comme je l’ai fait), montre qu’elle correspond à tout ce que la plupart des dénominations et branches du christianisme traditionnel disent lorsqu’il y a un désaccord doctrinal au sein de leurs Églises. En essence, ce qu’elles disent, c’est: “Il nous faut nous accorder dans l’amour pour être en désaccord. C’est l’amour qui prime, les doctrines et les opinions qui se rapportent aux vérités bibliques sont secondaires. Ayons juste de l’amour. Engloutissons nos différends sous plus d’amour encore.”

Le problème est que cela engendre davantage de division et de confusion doctrinales au sein de ces Églises, de même qu’une négligence et un mépris total des vérités doctrinales. Cette fausse prémisse place pour ainsi dire la charrette de “l’amour” devant le cheval. La vraie Église persiste dans la vérité, puis marche dans l’amour. Dans l’Église de Dieu, le vrai amour vient d’abord du fait d’avoir la vérité! L’apôtre Jean a “été fort réjoui, lorsque des frères sont arrivés et ont rendu témoignage de la vérité qui est en toi, de la manière dont tu marches dans la vérité.” Il disait que le fait de voir cela parmi ses frères Chrétiens étaient sa plus grande source de joie (III Jean 3-4).

Comment l’amour, la vérité et les bénédictions interagissent ensemble

Voici un point important, et relatif. Quel rôle les bénédictions et la croissance jouent-elles par rapport à la vérité et le véritable amour Chrétien? Le fait qu’elles soient présentes ou non, est-il significatif pour le vrai Chrétien? Ça le devrait!

I Jean 3: 18 déclare: “N’aimons pas en paroles et avec la langue, mais en actions et avec vérité.” Jean explique que cela donne aux Chrétiens de l’assurance dans les prières qu’ils adressent à Dieu, tout en éliminant les problèmes de conscience qui les gênent. Le verset 21 dit: “Bien-aimés, si notre cœur ne nous condamne pas, nous avons de l’assurance devant Dieu.” Les réponses et les bénédictions découlent du fait que nous obéissons à Dieu, que nous Lui sommes agréables, et que nous appliquons Sa vérité dans notre vie: “Quoi que ce soit que nous demandions, nous le recevons de Lui, parce que nous gardons Ses commandements et que nous faisons ce qui Lui est agréable” (v. 22). Ce principe est rendu clair simplement en paraphrasant trois versets :

  • Ésaïe 58: 13-14 explique qu’Israël avait reçu la promesse de grandes bénédictions, s’ils gardaient correctement le Sabbat.
  • Malachie 3: 8-10 montre qu’ils avaient également reçu la promesse de grandes bénédictions, mais seulement s’ils demeuraient fidèles dans le paiement des dîmes.
  • Exode 15: 26-27 relie directement les promesses d’une bonne santé et de guérison à l’obéissance absolue des ordonnances divines. Ces versets, de même que plusieurs autres, nous montrent comment faire pour savoir si nous sommes en harmonie avec Dieu. Dès que les gens se conforment à toutes les ordonnances et instructions divines leurs problèmes de conscience disparaissent.

Il est essentiel que le peuple de Dieu comprenne toujours cela, et qu’il ne l’oublie jamais! La voie du vrai Chrétien n’est pas facile, ni sans souffrances. Si nos voies Lui sont agréables, Dieu continuera de nous bénir et de nous donner de la croissance. Cela devient alors pour nous un signe, de Sa joie, et qu’Il prend plaisir en nous. S’il n’y a jamais de bénédictions, de fruits et de croissance, c’est que Dieu n’est pas content!

D’abord, la croyance et la continuité dans la vérité révèlent au Christ qui sont Ses vrais disciples (de plus, le véritable amour est toujours évident). Deuxièmement, l’amour montre aux gens qui sont les vrais disciples du Christ. Troisièmement, les bénédictions, les fruits et la croissance nous indiquent si nous sommes agréables à Dieu et si nous persévérons dans Sa parole. Comme c’est clair!

Si j’étais le diable, je parlerais sans cesse d’amour et de Jésus, en mettant moins l’accent sur les vraies doctrines et sur la vérité, ni sur la croissance et les bénédictions qui en découlent. Si c’est ce que vous entendez parler, alors faites attention!

Il y a une Église qui comprend la relation entre ces choses. Nous sommes maintenant prêts à regarder de près l’histoire de l’Église qui est complétement différente de toute autre sur la face de la terre.

Le Dieu de l’Ancien Testament déclare: “Car Je suis l’Éternel, Je ne change pas” (Mal. 3:6). Paul fut inspiré d’écrire: “Jésus Christ est le même hier, aujourd’hui et éternellement. Ne vous laissez pas entraîner par des doctrines diverses” (Héb. 13:8-9).

Presque personne ne reconnait que le Dieu de l’Ancien Testament était la même Personne connue comme étant “la Parole” dans Jean 1:1-2, 14, qui vint sur terre comme Jésus Christ. I Corinthiens 10:4 identifie Christ comme “le Rocher” de l’Ancien Testament. En d’autres mots, Christ est Celui qui inspira Malachie dans l’Ancien Testament et Paul dans le Nouveau Testament pour enregistrer qu’Il est un Dieu qui ne change pas! Son peuple doit retenir la vérité, évitant toutes mauvaises (“étranges”) doctrines, comme nous avons vues. Cette «permanence» s’applique au Sabbat. C’est pourquoi, dans le Nouveau Testament, Christ dit: “...de sorte que le fils de l’homme est Maître même du Sabbat” (Marc 2:28).

Les théologiens et les extrémistes religieux ont longtemps enseigné que le vrai Sabbat de la Bible est le septième jour. Le Samedi, pas le Dimanche, est le septième jour de la semaine. Tout bon dictionnaire explique cela. Le cycle hebdomadaire n’a jamais été changé. (Vous pouvez lire notre brochure: Le Samedi ou le Dimanche, lequel est le Sabbat?) Toutefois, les ministres de ce monde ont été prudents en inventant des “explications” séduisantes qui rejettent ou ignorent les versets clairs au sujet du commandement de Dieu de garder Son Sabbat. Ils justifient l’observance du Dimanche comme la Parole de Dieu ne l’a jamais justifié!

Au lieu de laisser la clarté de la parole de Dieu changé les croyances chéries pour les rendre conforment avec les vérités de la Bible, ils changèrent la signification de la Bible pour la rendre conforme à leurs croyances! Le Dimanche est donc admis comme le jour que Christ fut ressuscité des morts. Il peut être clairement prouvé que la Bible n’enseigne pas cela.

Mais il y a une importante raison pour que les théologiens et plusieurs autres doivent conclure que la résurrection survint un Dimanche.

Le Dimanche est communément référé au “jour de l’Éternel”, ou le “jour du Seigneur”, ce jour est aussi appelé le “jour de sa colère” (Joël 2:1-11; Apo. 1:10; 15:1, 7; et d’autres places), le terme, “le jour du Seigneur”, est devenu synonyme avec le mot Dimanche. Pourquoi? La raison est simple. Si le Dimanche peut être établi comme le jour que Christ fut ressuscité, ça peut être un moyen de valider et “d’autoriser” l’observance non-autorisée du Dimanche par les églises du monde, au lieu du vrai Sabbat (Samedi)!

Vous maintenant vu plusieurs écritures bibliques Faisant références au Sabbat. Dieu l’ordonna depuis la création, bien longtemps qu’aucun Juif ou Israélite ne vive, ne soit même en existence (Gen. 2:1-3). Le Sabbat devait être garde “à jamais”, “continuellement”, et “de génération en génération” par Israël, la nation modèle de Dieu (Ex. 31:12-17). Jésus l’observa (Luc 4:16) et dit qu’Il en était même le Maître, et qu’il avait été “fait pour l’homme” (Marc 2:27-28). Il n’a pas dit que c’était “seulement fait pour les Juifs.” Paul l’a aussi gardé (Actes 13:42, 44; 17:2; 18:4).

Il y a plus que la tradition du Vendredi Saint et du Dimanche de Pâques qui s’effondre, si Christ eu été réellement dans la tombe pour 72 heures (commençant Mercredi après-midi et finissant tard Samedi après-midi) au lieu du traditionnel 36 heures entre tard Vendredi après-midi et tôt Dimanche matin.

(Prenez le temps pour lire notre brochure: La résurrection du Christ n’eut pas lieu un Dimanche, et notre article: La crucifixion du Christ n’eut pas lieu un Vendredi.)

Il n’y a qu’seule grosse raison pour que cette tradition non-biblique de l’observance du Dimanche s’effondre en même temps (rappelez-vous Marc 7:7). Dieu a toujours dit: “Souviens-toi du jour du repos, pour le sanctifier” (Ex. 20:8). Il n’a jamais dit: “Souviens-toi du jour du Dimanche, pour le sanctifier, et appelez-le le jour du Seigneur!”

Il y a un dicton disant: “Le Juifs ont gardé le Sabbat, le Sabbat a gardé les Juifs”! Cela pourrait être dit au sujet de la vraie Église de Dieu, qui a été sous les persécutions à travers tous les âges, en partie parce qu’elle a gardé fidèlement le Sabbat. Une de plus importantes clés qui identifie la seule et véritable et originale Église de Dieu, fondée par Jésus Christ, c’est le Sabbat de Dieu. Pensez-y. Prouvez-le vous-même. L’observation du Sabbat, comme Dieu l’a commandé, pour les vrais Chrétiens, est un très gros sujet qui exige son propre livre pour le prouver.

(Prenez le temps pour lire notre livre: Le Samedi ou le Dimanche, lequel est le Sabbat?)

Les jours saints annuels

Dans Ézéchiel 20:12, Dieu dit: “Je leur donnai aussi Mes Sabbats”, dans cette phrase le mot Sabbats est au pluriel. Le Sabbat hebdomadaires n’est pas le seul Sabbat que Dieu ordonna qu’il soit gardé à jamais. Lévitique 23 décrit sept Jours Saints annuels, appelés Sabbats annuels, que Dieu commanda Israël de garder “à jamais” (déclaré quatre fois). Comme le Sabbat hebdomadaires, ce sujet exige son propre livre pour les expliquer et pour bien les comprendre, et qu’ils sont en effet aujourd’hui.

(Vous pouvez lire notre livret: Jours saints divins ou jours fériés païens?)

Lévitique 23:1-3 appelle ces Sabbats “les fêtes de l’Éternel.” Les expressions: Jours Saints et Jour de Fête sont trouvées dans la Bible et sont synonymes l’un de l’autre. Ils sont les termes pour les Sabbats annuels. Ils démontrant le Plan de Dieu, et ils sont activement observés chaque année en leur saison.

Les deux Jours Saints connus comme les Premiers et Derniers Jours des Pains Sans Levain furent gardés par l’Église originale du Nouveau Testament (Actes 12:3; 20:6) en conjonction avec le Repas du Seigneur, la Pâque du Nouveau Testament (à noter que la Pâque n’est pas un Sabbat mais est une des sept fêtes de Dieu, et c’est différent des Pâques Catholiques).

(Pour en savoir plus au sujet de la Pâque, voir notre livret: À quelle fréquence doit-on prendre le Repas du Seigneur?)

Un peu plus tard au Printemps, il y a le Jour de la Pentecôte. Quatre autres Sabbats annuels surviennent en automne. Ils sont connus sous le nom de: la Fête des Trompettes (Rosh Hashanah pour les Juifs), le Jour des Expiations (Yom Kippur), la Fête des Tabernacles (Succoth) et le Dernier Grand Jour. Lorsque compris, ces jours démontrent d’importants évènements du plan de Dieu.

(Pour en savoir plus vous pouvez lire notre Brochure: La résurrection du Christ n’eut pas lieu un Dimanche, et notre article : La crucifixion du Christ n’eut pas lieu un Vendredi.)

Lévitique 23 détaille toutes les fêtes de Dieu, et Il commence au verset 3 par le Sabbat, hebdomadaire. Suivi par la Pâque, le plan de Dieu se déroule ainsi :

  • (1) La PÂQUE démontre la miséricorde de Dieu par le sacrifice de Jésus Christ. C’est la seule Fête qui n’est pas un Sabbat annuel. Suivi immédiatement par,
  • (2) La période des sept jours des PAINS SANS LEVAIN démontre le Chrétien sortant du péché, juste comme Israël sortit de l’Égypte après la première Pâque d’Exode 12. Les premiers et derniers jours sont des Sabbats.
  • (3) La PENTECÔTE, ou Fête des Premiers Fruits, représente la première récolte du Printemps en Israël, elle symbolise la première résurrection, des vrais saints (les premiers fruits du plan de Dieu), au retour bientôt de Christ.
  • (4) La Fête des TROMPETTES décrit le retour de Christ, accompagné des sept trompettes d’Apocalypse 8, 9 et 11:15-19 décrivant chaque évènement lors du son de chacune des trompettes
  • (5) Le Jour des EXPIATIONS (en anglais: atonement;“at-one-ment”) illustre que le monde entier finalement, devient “at one, signifiant: UNI” avec Dieu, parce que Satan sera lié et jeté dans “l’abime” (Apo. 20:2-3), où il ne pourra plus séduire les nations.
  • (6) La Fêtes des TABERNACLES décrit le règne de 1000 ans de Christ sur terre avec les saints, et un temps de paix, de bonheur, d’abondance et de prospérité pour un monde qui n’a jamais connu cela depuis 6,000 ans. Cette Fête de sept jours est immédiatement suivie par,
  • (7) Le DERNIER GRAND JOUR, qui représente un temps où, à la fin du millénium, lorsque tous les êtres humains qui ont vécu seront donnés une opportunité de connaître la vérité de Dieu et Son plan de salut.

(Vous pouvez lire notre livre: Le FORMIDABLE POTENTIEL de l’homme!)

Les quelques uns qui sont appelés dans ce monde, dans cet âge (Jean 6:44, 65) ont une opportunité de faire partie de la première récolte du Printemps de la Pentecôte, et le monde apprendra la vérité plus tard, durant le temps démontré par la Fête des Tabernacles et du Dernier Grand Jour. L’Église que Christ construisit enseigne la vérité au sujet du Sabbat hebdomadaire de Dieu et des Jours Saints annuels, et les écritures supportant leur observation.

(Vous pouvez lire notre brochure: Est-ce que la Bible enseigne la prédestination?)

Plusieurs autres importantes vérités

J’ai mentionné que lorsque Dieu m’appela, je fus surpris de la quantité des vérités doctrinales que la Bible enseigne et que je n’avais jamais entendu parler auparavant. Comme je l’ai expliqué, ce livre ne peut les contenir toutes. Mais en voici quelques unes:

J’ai appris que La Bible dit: “Car le salaire du péché, c’est la mort” (Rom. 6:23). Mais j’ai toujours été enseigné qu’il y avait un “enfer qui brulait éternellement,” où les “mauvaises personnes” vont, parce qu’elles étaient encore vivantes après la mort. Je croyais que les gens avaient une âme immortelle qui survivait après la mort. Mais Ézéchiel 18 et les versets 4 et 20 déclarent: “...l’âme qui pèche, c’est celle qui mourra” et Matthieu 10:28 déclare: “Ne craignez pas ceux qui tuent le corps et qui ne peuvent tuer l’âme; craignez plutôt celui qui peut faire périr l’âme et le corps dans la géhenne” et “le jour qui vient les (méchants) embrasera” (Mal. 4:3).

Des millions de gens ont peur d’aller “dans un enfer brulant éternellement” qui n’existe pas! Le mot Grec pour enfer est hades, signifiant “le cimetière, la tombe.” De plus, l’Église de Christ enseigne la vérité au sujet de la mort et de l’enfer et des écritures qui les expliquent.

(Vous pouvez lire notre livret: La vérité sur l’enfer.)

J’en vins à comprendre que Noël et Pâques (tout comme la saint Valentin, l’Halloween, le poisson d’Avril, le jour de l’An, et bien d’autre fêtes populaires) ne sont pas des traditions ou des coutumes enseignées dans la Bible. Au contraire, elles ces fêtes, et coutumes, sont complétement païennes dans leurs origines, et non rien à voir avec Dieu! Et elles sont en fait condamnées dans les écritures dans les termes les plus forts possibles. La vraie Église enseigne la vérité au sujet de l’origine des fêtes païennes et les écritures qui les condamnent.

(Vous pouvez lire nos livrets: La véritable origine de Noël et La véritable origine de Pâques, et les articles au sujet des Jours Saints que les hommes ont remplacés).

J’en suis aussi venu à voir comment Satan le diable “séduit toute la terre” incluant la séduction de ce qu’il est, et qu’il est le “dieu de ce siècle/monde.” J’ai aussi appris qu’un tiers des anges originaux (maintenant des démons) suivirent Lucifer (dont le nom fut changé pour Satan) dans une rébellion contre le gouvernement de Dieu, et que les autres anges qui demeurèrent fidèles, sont des esprits qui servent et obéissent à Dieu. Encore une fois, la vraie Église de Dieu enseigne la vérité au sujet du diable et les écritures qui supportent cette compréhension.

(Vous pouvez lire nos livrets: Qui est le diable? Et Un monde en captivité.)

J’ai aussi appris au sujet des anges originaux, qui après leur révolte, devinrent des démons et joignirent Satan (Lucifer au début) dans sa rébellion contre Dieu et Son gouvernement, et que les anges qui sont restés fidèles sont des esprits au service de Dieu.

(Vous pouvez lire notre article sur ce sujet: À propos des anges – Esprits au service de Dieu.)

En ce qui regarde le fait de NAITRE DE NOUVEAU, la vaste majorité des soi-disant Chrétiens croie que la conversion les rend ou fait d’eux: “nés à nouveau.” En ce qui regarde le moment que cela survient, j’en suis venu à comprendre ce que Jésus enseigna réellement, était: “Ce qui est né de la chair est chair, et ce qui est né de l’Esprit est esprit” (Jean 3:6). Je croyais que les gens pouvaient renaître à nouveau dans cette vie, tout en étant encore dans la chair. Personne ne m’avait dit que Jésus Christ, seulement après Sa résurrection, fut appelé: “le premier né d’entre les morts” (Col. 1:18).

Ce n’est pas surprenant qu’Il dit que ceux qui sont nés encore sont spirituels, ils ne sont plus composés de chair. Le Saint Esprit de Dieu les a “changés” (I Cor. 15:50-52) de “chair et sang” à esprit. Alors, j’ai compris pourquoi Romains 8:29 décrit Christ comme “le premier-né entre plusieurs frères.”

Mes études m’ont conduit à comprendre que je pouvais être un de ces “plusieurs frères”, si je me qualifiais! Encore, l’Église fondée par Christ enseigne la vérité au sujet de ces doctrines et des nombreuses écritures qui les supportent

(Vous pouvez lire notre livret: Que signifie « naître de nouveau » ?)

J’ai aussi appris que le “péché est la transgression de la loi” (I Jean 3:4), et que la loi de Dieu était “sainte, juste et bonne” et “spirituelle” (Rom. 7:12, 14). Je croyais que Christ avait “aboli” la loi (en la clouant à la croix). À la place, j’ai trouvé qu’Il a dit ceci:

“Ne croyez pas que Je suis venu pour abolir la loi ou les prophètes [j’avais appris que l’Ancien Testament, qui contient les écrits des prophètes, était “aboli”]; Je suis venu nom pour abolir, mais pour accomplir. Car, Je vous le dit en vérité, tant que le ciel et la terre ne passeront point, il ne disparaitra pas de la loi un seul iota ou un seul trait de lettre, jusqu’à ce que tout soit arrivé. Celui donc qui supprimera l’un de ces plus petits commandements, et qui enseignera aux hommes à faire de même, sera appelé le plus petit dans le royaume, mais celui qui les observera, et qui enseignera à les observer, celui-là sera appelé grand dans le royaume des cieux” (Matt. 5:17-19).

J’en vins à reconnaitre que, lorsque les gens gardent la loi de Dieu, elle les garde! C’est parce que c’est une loi. Et j’ai aussi appris que, parce que c’est une loi, lorsque les gens la brisent, elle les brise! Si le monde entier gardait cette loi, ce serait un monde vraiment différent. Encore, la vraie Église enseigne la vérité au sujet de la loi et du péché et des nombreuses écritures qui les expliquent.

(Vous pouvez lire notre livre: Les dix commandements-«cloués à la croix», ou requis pour le salut?)

Il devint clair que la méthode de baptiser dans la Bible est l’immersion, et que Dieu dit qu’aucune autre forme de baptême ne Lui est acceptable. J’ai appris que le bon baptême doit précède par la repentance et la reconnaissance de ce qu’est réellement la nature humaine, d’où elle provient et pourquoi nous devons nous en repentir.

J’en suis venu à comprendre que “l’imposition des mains” suit immédiatement le baptême et que c’est la seule manière qu’une personne peut recevoir le don du Saint Esprit de Dieu. La vraie Église enseigne la vérité au sujet du baptême, et des écritures le supportant.

(Vous pouvez lire nos livrets: Que faut-il entendre par le baptême par immersion? Et Est-ce que Dieu a créé la nature humaine? Et Qu’est-ce que la véritable conversion?)

J’ai appris que l’Église de Dieu protège et nourrit Son troupeau. Christ dit (trois fois) à Pierre que s’il L’aimait, il devait “nourrir Mes brebis [celles de Christ]” (Jean 21:15-17). J’ai aussi appris comme nous avons vu, qu’il y a une autorité dans l’Église que Christ construisit sous la forme du gouvernement de Dieu. Hébreux 13:7, 17, Actes 16:4, II Thessaloniciens 2:15, 3:6 et plusieurs autres places expliquent que Dieu donne à Ses vrais ministres l’autorité nécessaire sur Son troupeau, en partie parce qu’ils sont en en meilleure position pour la protéger. Bien sûr, l’Église de Dieu enseigne la vérité au sujet de cette compréhension et les écritures la supportant.

J’ai appris les principes de la dime (en Hébreu le mot dime signifie “un dixième”) dime prélevée sur le revenu d’une personne parce que “la dime appartient à Dieu (Lév. 27:30). Voir aussi Malachie 3:8-10, Dieu déclare qu’Il considère comme des “voleurs” ceux qui ne Lui paient pas Ses dimes et Ses offrandes!

J’ai aussi appris que dans les mêmes versets, Dieu promettait: “Mettez-Moi de la sorte à l’épreuve, et vous verrez si Je n’ouvre pas pour vous les écluses des cieux, si Je ne répands pas sur vous la bénédiction en abondance” cette promesse est pour tous ceux qui veulent le tester, et c’est de cette manière qu’Il finance So Œuvre, la prédication de l’évangile du royaume au monde entier, le message d’avertissement aux nations modernes des descendants de l’ancienne nation d’Israël.

J’ai aussi trouvé que Christ affirma la loi de la dime dans Matthieu 23:23, et d’autres endroits dans le Nouveau Testament confirme les paroles de Christ.

(Vous pouvez lire notre livret: Mettez un terme à tous vos soucis financiers.)

J’ai aussi appris qu’il y a un grand et faux système religieux que la Bible appelle: “BABYLONE LA GRANDE, LA MÈRE DES IMPUDIQUES ET DES ABOMINATIONS DE LA TERRE” (Apo. 17:5), cette église se déguise comme étant Chrétienne. Elle est regardée comme “l’église mère” qui a des “filles protestantes” qui l’ont délaissée, mais qui font encore partie de son système. Ce système a soigneusement contrefait toutes les doctrines de Dieu et a continuellement essayé de pénétrer, capturer et de détruire la vraie Église de Dieu.

J’ai appris que la Bible avertit le peuple de Dieu de ne pas se laisser emporter par la vague mortelle de séduction perpétrée par cette grande fausse église. Et en étudiant l’histoire de la vraie Église, j’appris que cette fausse mère ou femme, invariablement, trouva un moyen d’entrer dans la vraie Église (nous le verrons dans les prochains chapitres), forçant ceux qui étaient déterminés à tenir ferme à toute la vérité de Dieu, de se sauver de ses séductrices intrusions et influences. Finalement, la vraie Église de Dieu enseigne la vérité au sujet de toutes ces doctrines et des nombreuses écritures les supportant! Elle ne compromet jamais même sur une seule doctrine, jamais!

(Vous pouvez lire nos brochures: Où se trouve la véritable Église? Et son incroyable histoire! Et: Voici L’Église de Dieu Restaurée.)

Un peu d’histoire récente

Après la mort des apôtres originaux, la fausse église se mit en marche afin de détruire les membres de la vraie Église de Dieu. À cause de la sévérité des persécutions, des emprisonnements, des mises à mort par la torture, la majorité des gens s’enfuirent dans des endroits éloignés de la fausse église, plusieurs abandonnèrent la voie de la vérité. Cette période est souvent appelée: «le siècle perdu». Comme Jésus l’avait promis, Son Église a toujours survécu. Elle n’a jamais complétement disparue ou été détruite, même si elle a certainement resté un «petit troupeau» qui a gardé Sa Parole et le nom de Dieu.

Pierre déclara: «Il y a eu parmi le peuple de faux prophètes, et il y aura de même parmi vous de faux docteurs, qui introduiront DES SECTES PERNICIEUSES, et qui, reniant le maître qui les a rachetés, attireront sur eux une ruine soudaine. Plusieurs les suivront dans leurs dissolutions, et LA VOIE DE LA VÉRITÉ sera calomniée à cause d'eux. Par cupidité, ils trafiqueront de vous au moyen de paroles trompeuses, eux que menace depuis longtemps la condamnation, et dont la ruine ne sommeille point» (2 Pi. 2: 1-3).

Avant sa mort, Paul donna un avertissement: «Prenez donc garde à vous-mêmes, et à tout le troupeau sur lequel le Saint Esprit vous a établis évêques, pour paître l'Église du Seigneur, qu'il s'est acquise par son propre sang. Je sais qu'il s'introduira parmi vous, après mon départ, des loups cruels qui n'épargneront pas le troupeau, et qu'il s'élèvera du milieu de vous des hommes qui enseigneront des choses pernicieuses, pour entraîner les disciples après eux» (Actes 20: 28-30).

L’histoire révèle que c’est exactement ce qui est arrivé durant et après le siècle perdu.

C’est arrivé dans le passé, et cela est aussi arrivé il y a quelques années. Une défection majeure survint dans l’Église à la fin du 20ème siècle. Et elle est survenue exactement comme Pierre et Paul l’avaient dit à l’église du 1er siècle. Cela demande une explication.

Rappelez-vous que je vous ai expliqué que Dieu m’a appelé à Ses vérités en 1966. Je fus béni d’apprendre et de connaitre le merveilleux plan de Dieu, personnellement par l’apôtre de Jésus Christ pour l’ère de Philadelphie, Herbert W. Armstrong. Ma relation avec cet homme commença lorsque je mariai sa secrétaire en 1971.

Dieu utilisa M. Armstrong pour restaurer les vérités qui avaient été perdues durant des siècles. Le nombre des membres de l’Église dépassait 150,000 après sa mort en 1986. Lorsque ses successeurs prirent le contrôle de l’Église très tôt après sa mort, ils changèrent plusieurs doctrines, et même en abolirent plusieurs, créant beaucoup de confusion.

Après la mort de M. Armstrong en Janvier 1986, ce processus de destruction dura approximativement neuf ans. Comme c’est la tendance historique d’une apostasie, la grande majorité, environ 80%, quittèrent complétement la vérité, la vraie, seule et unique Église du vrai Dieu, et retournèrent dans le monde.

(Vous pouvez lire l’histoire détaillée de ce qui survint, dans les livres de la section du site internet francophone: L’apostasie et les autres groupes, à cette adresse: rcg.org/fr/accueil.html).

Le restant des membres, environ 20%, qui n’acceptèrent pas la direction des faux leaders qui capturèrent la corporation, s’éparpillèrent, d’autres se regroupèrent et acceptèrent des centaines de fausses doctrines et pratiques, et dans une variété de différentes organisations ayant plus ou moins de vérités mélangées d’erreurs et de faussetés. Nous verrons brièvement qui et où ces groupes représentent dans les prophéties.

Tout ce qui est décrit ici, fut prophétisé que ça arriverait. Paul fut inspiré d’avertir que cette apostasie surviendrait avant le retour de Christ. Notez ce qu’il écrit: «Que personne ne vous séduise d'aucune manière; car il faut que l'apostasie soit arrivée auparavant, et qu'on ait vu paraître l'homme du péché, le fils de la perdition» (2 Thess. 2: 3).

Paul expliqua que l’apostasie affecterait tous ceux qui n’avaient pas l’amour de la vérité pour être sauvés (2 Thess. 2: 10). Le mot Grec pour apostasie est apostasia, et il signifie littéralement «abandon public et volontaire d’une religion».

Lorsque Dieu m’appela, l’apostasie prophétisée n’était pas encore survenue. Tous dans l’Église savait qu’elle surviendrait, mais la très grande majorité des membres étaient dans la confusion des changements drastiques et des faux enseignements, parce qu’ils n’étaient pas près de Dieu, comme ils devaient l’être! Par la prière fervente, l’étude biblique intense, la pratique quotidienne de la méditation et des jeûnes réguliers et fréquents. Ils furent désarmés, surpris et pris comme dans un filet! Soudainement!

Une autre vérité importante

Il y a une doctrine (un enseignement) très importante à laquelle nous devons porter attention. La Bible enseigne dans le livre d’Apocalypse 2 et 3, que Dieu travaille avec sept ères successives et séparées de Son Église. Dans ces deux chapitres, Christ décrit chacune de ces ères en détail. Les cinq premières ères (excepté pour la deuxième) sont décrites comme ayant leurs propres problèmes spirituels et doctrinaux, qui, éventuellement, les conduisirent à leurs chutes. À chaque fois que cela survenait, Dieu suscitait un nouveau leader pour établir l’ère suivante. Ces sept ères sont: Éphèse, Smyrne, Pergame, Thyatire, Sardes, Philadelphie et Laodicée.

Originellement, ces sept ères étaient sept villes près les unes des autres, étant toutes sur une route de courrier située en Asie Mineure (maintenant l’Ouest de la Turquie). Chaque ville reflétait des attitudes qui se retrouvaient dans chacune de ces ères. Christ était capable d’utiliser ces villes pour démontrer un modèle qui se répéterait dans l’histoire de Son Église, lors des 2,000 années qui suivraient. De l’an 31 de notre ère jusqu’à maintenant. (Voir le tableau.)

(Pour en savoir plus sur ce sujet, lisez notre livre: Où se trouve la véritable Église? Et son incroyable histoire!)

Lorsque Dieu appela M. Armstrong à l’automne de 1926, l’Église du Nouveau Testament était arrivée à la fin de la 5ème ère (Sardes). M. Armstrong fut ordonné en 1931, et Dieu commença à l’utiliser en 1933, d’une manière réellement spéciale pour restaurer toute la vérité (les vérités) dans Son Église, et aussi pour fonder et démarrer la 6ème ère, celle de Philadelphie.

M. Armstrong mourut 52 ans plus tard. Les faux leaders se levèrent tout de suite après sa mort pour combler le vide et prendre contrôle de l’Église. Les vrais Chrétiens furent forcés de fuir. La majorité d’entre eux s’associèrent avec différents groupes comme nous l’avons décrit plus haut. Des groupes qui ne gardèrent pas la vérité et les pratiques de l’Église de Dieu. Collectivement, ce sont ces groupes qui formèrent la 7ème et dernière ère de l’Église, celle des Laodicéens.

Le mot Laodicée signifie: le peuple règne, décide. Ils sont néanmoins le peuple de Dieu, mais ils sont dans une condition faible et confuse. Cependant, ils ne représentent pas TOUS Sa vraie Église, et de plus, ils sont à l’extérieur de Son Corps! Ils ont formé leurs propres organisations, choisis leurs propres leaders, et Christ ne peut régner sur eux! Bientôt, ceux qui désireront tenir ferme à toute la vérité (les Philadelphiens) sans compromettre aucune vraies doctrines ou pratiques, se verront eux-mêmes rejetés et devront se sauver de leurs organisations et groupes pour pouvoir le faire. Ce livre serait incomplet sans expliquer brièvement ces évènements, par ce qu’ils conduisent à la formation de l’Église de Dieu Restaurée.

Cette Église ne compromet pas avec les nombreuses doctrines de Dieu révélées à Son Église. Tout comme Jésus prédit, qu’elle était et serait un petit troupeau, elle serait petite, persécutée, et qu’elle garderait le nom de Dieu. Elle accomplirait la proclamation de la bonne nouvelle au monde entier, le vrai et unique évangile du ROYAUME DE Dieu à venir bientôt sur terre et avertirait les descendants des nations modernes de l’ancienne Israël, avant la fin de cet âge. Elle croit rapidement, et ses ministres et ses membres sont de plus en plus nombreux autour du monde. Le fait que vous lisiez ce livre signifie que vous êtes venu en contact avec cette Église. Tout comme j’en ai eu le privilège en 1966 pour la première fois.

La promesse certaine de Christ

Christ a aussi promis que lorsque de faux leaders, dont il Fit référence dans Jean 10, comme étant des voleurs et des brigands, furent capables de s’introduire dans l’Église, alors: «…les brebis entendent Sa voix; Il appelle par leur nom les brebis qui Lui appartiennent et Il les conduit dehors» (Jean 10: 3). Les brebis entendent Sa voix et Il les fera sortir de ces groupes. Sa voix est défini comme étant la vérité (Jean 18: 37).

Jésus continue à dire: “Lorsqu’Il fait sortir toutes Ses propres brebis, Il marché devant elles; et les brebis Le suivent, parce qu’elles connaissent Sa voix. Elles ne suivront point un étranger; mais elles fuiront loin de lui, parce qu’elles ne connaissent pas la voix des étrangers” (Jean 10:3-5). Christ continue en décrivant le comportement de certains ministres. Notez: “Le mercenaire s’enfuit parce qu’il est mercenaire, et qu’il ne se met pas en peine des brebis” (v. 13). Cette remarquable promesse montre que Jésus Christ n’abandonnera jamais Ses brebis et protégera toujours ceux qui entendent Sa voix et qui veulent Le suivre, lorsqu’ils sont en danger! Il les ramènera là où il a restauré Sa vérité, là où Il a rétablit Son Oeuvre et placé Son nom!

L’ère Laodicéenne de l’Église est décrite par Christ comme: «malheureux, misérable, pauvre, aveugle et nu,». Il dit aussi que cette ère est tiède et manque de zèle ((Apo. 3: 14-22).

Cette dernière ère est maintenant dominante, et elle restera jusqu’à ce qu’elle soit complétement anéantie au début de la Grande Tribulation, avant le retour glorieux de Jésus Christ. Au verset 20 d’Apo. 3, Christ dit de ceux de cette ère: «Voici, Je Me tiens à la porte, et Je frappe. Si quelqu'un entend Ma voix et ouvre la porte, J'entrerai chez lui, Je souperai avec lui, et lui avec Moi».

Apocalypse 3, verset 11 décrit l’offre de Christ à tous ceux qui tiennent la vérité à cœur: «Je viens bientôt. Retiens ce que tu as, afin que personne ne prenne ta couronne». Christ continuera d’appeler les Laodicéens par leurs noms, et à frapper à leur porte jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de temps dans cet âge. Malheureusement, cette ère continuera à le rejeter et ne Lui permettront pas d’entrer dans leur cœur pour souper avec eux, et qu’Il les conduise hors des dangers de la Grande Tribulation prophétisée à venir bientôt (Luc 21: 34-36).

(Ce sujet est décrit entièrement dans notre livre: « Pour oindre tes yeux » – Un avertissement du Christ à Son peuple!)

Tout comme M. Armstrong s’efforça de cohabiter en paix avec l’ère de Sardes de l’Église, nous (ceux de l’ère de Philadelphie), aujourd’hui, essayons aussi de vivre en paix avec l’ère prédominante, composée de différents groupes et groupuscules. Nous prions constamment que plusieurs d’entre eux se réveillent à leur condition et nous rejoignent suite aux avertissements de Christ. Il y a une prophétie qui démontre que le peuple de Dieu sera réuni en une organisation à la fin de cet âge. Cependant, ce livre n’est pas adressé spécifiquement aux frères tièdes, mais bien à ceux qui voudront se rapprocher de Dieu. Il instruit les nouvelles personnes que Dieu appelle maintenant (ceux qui entendent la vérité pour la première fois). Ce livre inclus la description des ères de l’Église de ses 2,000 ans d’histoire.

Christ fonda Son Église

Le monde repose sur les voies de Satan. Il est le dieu de ce monde. Par son influence sur TOUS les hommes, il a ses propres gouvernements, cultures, systèmes d’éducation, et bien d’autres institutions, il a aussi fondé ses propres églises (2 Cor. 11: 13-15). Toutes ces choses forment un ensemble ou un bâtiment, formant une grande superstructure, mais elle est fondée sur le sable, et non sur un rocher (1 Cor. 10: 4), qui est Jésus Christ! Christ n’est pas en train de construire ou de reconstruire ou même de réparer, les gouvernements, les institutions ou les églises du monde de Satan. Tout cela sera très bientôt balayé par des vents, des pluies et un tsunami décrit dans Matthieu 7: 24-27!

Mais, Jésus appelle aussi Son Église un bâtiment, un bâtiment qui est bien assemblé (Éph. 2: 21), étant LUI-MÊME la pierre angulaire. Il est littéralement la fondation d’un bâtiment consistant des frères qu’Il appelle des pierres vivantes (1 Pi. 2: 5). Dans le Psaume 127, verset 1, il y est déclaré: «Si l'Éternel ne bâtit la maison, ceux qui la bâtissent travaillent en vain; Si l'Éternel ne garde la ville, celui qui la garde veille en vain». Christ continue de construire Son bâtiment qui est l’Église aujourd’hui, et c’est ce que vous pouvez voir!

La vraie Église est aussi décrite comme un type de Jérusalem et la mère de tous les frères dans l’Église (Gal. 4: 26; Héb. 12: 22-23). Comme toute mère, elle prend soin et nourrit ses enfants. L’Église de Dieu est peinte comme une épouse se préparant à se marier à Jésus Christ à Son retour (Apo. 19: 7-9). Elle est décrite comme se préparant pour ce merveilleux et GLORIEUX moment!

Serez-vous parmi ceux qui se prépare et qui seront prêts pour ce mariage?

Finalement, voici la définition du mot Grec traduit par le mot français église dans le Nouveau Testament: La plupart des gens prennent pour acquis qu’il signifie bâtiment, ou organisation. Ce n’est ni l’un ni l’autre. Le mot Grec ekklesia, signifie: un appel à sortir, ou les appelés, spécialement dans le sens religieux. Les Chrétiens sont appelés à sortir de ce monde, de ses coutumes, de ses traditions, de ses voies, ses pratiques, de ses faux enseignements, de ses fausses doctrines. Pour entrer dans la vraie, seule et unique Église, et de développer des relations avec Dieu et Christ (1 Jean 1: 3).

Dieu déclare à Son peuple d’une voix forte: «Sortez du milieu d'eux, et séparez-vous, dit le Seigneur; Ne touchez pas à ce qui est impur, et Je vous accueillerai. Je serai pour vous un père, et vous serez pour moi des fils et des filles, dit le Seigneur tout puissant» (2 Cor. 6: 17-18).

Puisse Dieu vous aider à sortir de ce monde (Apo. 18: 4), afin de vous qualifier pour régner avec Christ dans le merveilleux monde à venir bientôt!

Besoin de conseils?

Pour terminer, voici une citation de M. Armstrong de son livre: Where Is the True Church? Sous le sous-titre The True Name:

«Dans ce monde, les Églises sont nommées d’après les HOMMES ou d’après le SYSTÈME que les hommes ont inventé, ou même la sorte de gouvernement qu’ils préfèrent, CONTRAIREMENT à ce que dit la Parole de Dieu, ou d’après une importante doctrine pour eux, ou d’après ce que les hommes espèrent en faire, que ce soit personnelle, universelle ou même Catholique ou Protestante. Mais, là où sera la vraie et unique Église, elle portera le nom d’ÉGLISE DE DIEU!

«Mais, ce n’est pas tout! Plusieurs se sont appropriés le nom de Dieu, mais ils ne prêchent pas la bonne nouvelle du ROYAUME de Dieu, le GOUVERNEMENT DE Dieu, auquel nous devons obéir, enseignant L’OBÉISSANCE à la loi de Dieu, qui sont les dix commandements, enseignant la REPENTANCE DE LA RÉBELLION CONTRE LUI ET DE LA TRANSGRESSION DE SES LOIS. Ces gens là n’enseignent pas que nous devons être ENGENDRÉS de l’Esprit de Dieu et que par la résurrection, nous puissions NAITRE dans le royaume (la Famille) de Dieu! Cette vraie Église prêche l’imminence de la venue du CHRIST COMME ROI des rois, et SEIGNEUR des seigneurs, pour RÉGNER sur toutes les nations pour 1,000 ans sur la terre. Pas au ciel, mais SUR LA TERRE! (Apo. 5: 10)

«Il n’y a qu’une seule et unique Église!

«Et elle accomplit L’ŒUVRE DE DIEU. Elle est, comme l’a dit Jésus, un petit troupeau, persécutée, méprisée par le monde.

«L’Église de Dieu a des MINISTRES DISPONIBLES ET DES ANCIENS POUR VOUS APPELER, pour vous visiter si vous le désirez, ils sont formés et sont prêts à répondre à vos questions, SI VOUS LEUR DEMANDEZ! Mais aucun d’eux ne vous contactera JAMAIS si vous ne leur demandez pas! En ce qui regarde le public en général, Jésus dit: «…N'allez pas de maison en maison» (Luc 10: 7). Paul avait visité les anciens (qui sont des ministres) à Éphèse dans leurs maisons.

«Ni Jésus, ni Pierre, ni Paul, ni aucun des apôtres originaux n’ont jamais approché personnellement ou essayer de vous convaincre personnellement, une personne pour les pousser à se convertir. C’est Dieu qui appelle les gens à se convertir. Dieu a créé dans les gens une LIBERTÉ MORALE DE DÉCIDER ET DE CHOISIR! Dieu ne forcera jamais personne à obéir, Il laisse chacun le choix de décider d’obéir ou de refuser d’obéir! Et le vrai DIEU ne vous forcera jamais à vous convertir! »