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Où se trouve l’Église de Dieu aujourd'hui ?
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Il existe une seule organisation qui enseigne l’entière vérité de la Bible et qui est appelée à vivre de “toute parole de Dieu.” Savez-vous comment la trouver ? Christ a dit qu’elle :

  • enseignerait tout ce qu’Il a ordonné
  • appelerait les membres mis à part par la vérité pour sortir du monde
  • serait un petit troupeau
A propos de l’auteur
David C. Pack 

Fondateur et Pasteur Général de l’Église de Dieu Restaurée, Rédacteur en Chef du magazine The Real Truth et voix du programme télévisuel The World to Come, David C. Pack a atteint plusieurs millions de personnes dans le monde entier en proclamant les puissantes vérités de la Bible inconnues de la plupart des gens. Il est l’auteur de 80 livres et livrets, et a personnellement établi plus de 50 congrégations. Il est également apparu en tant qu’invité sur The History Channel. M. Pack a fréquenté l’Ambassador Collège à Pasadena, en Californie. Il est entré au ministère de l’Église de Dieu Universelle en 1971 et a été personnellement formé par son fondateur, Herbert W. Armstrong.

Quelle sera votre récompense dans la prochaine vie?

par David C. Pack

Rien n’est aussi mal compris que le salut. Pourquoi autant de gens sont confus, déçus, ou même complètement indifférents au sujet de ce qu’ils feront après leur vie? Est-ce que le salut vient par la grâce ou par les œuvres, et qu’elle est la différence? Comment et sur quelle base, les gens seront récompensés dans leur prochaine vie? Cet important livret enlève toute confusion et tout doute!

De nombreuses personnes s’attendent à recevoir le salut à la fin de leur vie. Mais qu’est-ce que cela signifie? Plusieurs ignorent ce que dit la Bible au sujet de ce que sera leur récompense. La majorité des gens n’ont aucune idée de ce qu’ils feront durant toute l’éternité.

Et vous?

Un évangéliste très connu fut un jour questionné au sujet de ce que sera le ciel ou le paradis. Il répondit: «Je ne sais pas, mais je suis sûr que ce sera merveilleux et que nous serons tous là!» Il répondit de son mieux à la question.

La section de nécrologie de la plupart des journaux parlent de gens qui sont décédés et, ou, sont allés rejoindre Dieu. D’autres disent que leurs bien-aimés ont rejoint les anges et que maintenant, ils nous regardent d’en haut.

Plusieurs croient qu’ils sont dus pour la gloire. Lorsque nous leur demandons ce que cela veut dire, la majorité ne sont pas certains. Mais l’idée la plus populaire est que tous seront sur des nuages, jouant de la harpe, ou marcheront sur les pavés d’or de la ville céleste, juste en face des portes de perles. Ou encore, assis sur des chaises berçantes et se reposant tout les jours au ciel.

Des centaines de millions d’autres ont été enseigné de croire que le salut est de contempler la face de Jésus pour toute l’éternité. Cette idée est basée sur une mauvaise compréhension des écritures et qu’elle enseigne que personne ne pourra regarder directement Sa face.

Combien ennuyant cela pourrait être cette idée si c’était le cas! Je ne peux imaginer être en train d’accomplir une de ces idées, surtout POUR L’ÉTERNITÉ! LOrsqu’une personne considère ces idées, elle préférerait passer sa vie en enfer, par ce que cela semble beaucoup plus excitant!

Tellement de confusion! Tellement d’ignorance! La grande majorité a été séduite à croire en un faux salut.

Qu’en est-il de vous? Qu’avez-vous supposé ou pris pour acquis? Quels concepts populaires avez-vous absorbés sans avoir vérifié pour voir ce que la Bible, actuellement, enseigne?

Le salut est un don

Est-ce que les œuvres ont quelque chose à voir avec votre salut? Ou encore, est-ce que votre propre justice est primordiale pour être sauvé? Si oui, est-ce que le fait de faire ces choses vous assurera automatiquement le salut? Est-ce que le salut vient par les oeuvres? Pouvez-vous acheter, ou travailler pour avoir votre salut? Par quoi que ce soit, ou tout ce que vous pouvez faire?

Plusieurs personnes croient qu’elles peuvent gagner (dans le sens de travailler pour l’obtenir) leur salut. Nous avons été accusés d’enseigner le salut par les œuvres, parce que nous croyons simplement que les Chrétiens ont une responsabilité à faire certaines choses.

La Bible enseigne qu’il y a quelque chose que les gens gagnent, obtiennent, par leurs œuvres. Elle déclare: «Car tous ont péché et sont privés de la gloire de Dieu» (Rom. 3:23). Et: «Car le salaire du péché, c'est la mort; mais le don gratuit de Dieu, c'est la vie éternelle en Jésus Christ notre Seigneur» (Rom 6:23).

Mais, qu’est-ce que le péché? La Bible donne encore la réponse: «Quiconque pèche transgresse la loi, et le péché est la transgression de la loi» (I Jean 3:4).

Ésaïe expliqua que le péché coupe les gens de Dieu (És. 59:1-2). Dieu est littéralement inaccessible au pécheur dont le passé n’a pas été pardonné par le sang de Christ. Ésaïe 55:7 instruit ceux qui désirent se rapprocher de Dieu: «Que le méchant abandonne sa voie, et l'homme d'iniquité ses pensées; Qu'il retourne à l'Éternel, qui aura pitié de lui, à notre Dieu, qui ne se lasse pas de pardonner».

Plusieurs versets expliquent que le péché ne peut être pardonné seulement par le sacrifice de Christ. L’apôtre Jean fut inspiré d’écrire: «Et voici ce témoignage, c'est que Dieu nous a donné la vie éternelle, et que cette vie est dans son Fils. Celui qui a le Fils a la vie; celui qui n'a pas le Fils de Dieu n'a pas la vie» (I Jean 5:11-12).

À moins d’avoir un Sauveur, Un Sauveur qui paie la pénalité pour nos péchés, nous sommes dus pour la mort! Plusieurs autres versets pourraient être cités afin de prouver cela. Examinez Jean 5:26 pour voir qu’il n’y a que Dieu qui a le pouvoir de donner la vie éternelle. Ne vous trompez pas! Le salut ne peut pas être acheté, travaillé ou gagné, c’est un don gratuit. Mais c’est un don qui est donné avec des conditions à ceux qui se qualifient.

La grande majorité des Chrétiens croient qu’ils sont sauvés par le sang de Christ. Ce n’est pas ce que dit la Bible! La Bible dit que nous sommes sauvés PAR SA VIE (Rom. 5:10), et que nous sommes réconciliés à Dieu et justifiés par Son sang (Rom. 5:9). Vous devez absolument comprendre ce point. Nous ne sommes pas justifiés par les oeuvres, mais par le sang de Jésus Christ.

Le repentir, se tourner vers Dieu avec soumission et Lui obéir, est l’obligation, la direction de toute la vie des Chrétiens. Le repentir n’efface pas les ANCIENS péchés, mais le sacrifice du sang versé de Christ nous justifie, nous rend purs, blancs, justes, toutes les anciennes transgressions, péchés. Voir aussi I Cor. 15:17-18. Mais, être sauvé PAR SA VIE, est vital à comprendre et demande des explications.

Considérez ceci: Si Christ n’est pas ressuscité des morts, alors, Son Esprit ne peut guider et affermir les nouveaux convertis, parce que c’est le Saint Esprit qui conduit les Chrétiens. Paul a écrit: «…car tous ceux qui sont conduits par l'Esprit de Dieu sont fils de Dieu.» (Rom. 8:14). C’est ce même Esprit que Dieu utilisera pour changer les fils de Dieu convertis en fils de Dieu composés d’Esprit, ils ressusciteront en êtres spirituels. Cet Esprit en eux, lorsqu’ils seront changés, rend le salut à la vie éternelle possible.

Est-ce clair?

Si Christ n’eut pas ressuscité, alors, Il n’aurait pas monté au trône de Dieu le Père et ils n’auraient pas envoyé le Saint Esprit à Ses adeptes. Sans cet Esprit présent et vivant dans l’esprit d’un Chrétien, il n’y aurait aucun espoir de la vie éternelle.

Les êtres humains n’ont pas la vie éternelle inhérente en eux. Ils ne sont pas nés avec une âme immortelle. Le livre de la Genèse 2:7 déclare que les gens SONT des âmes, ils N’ONT PAS d’âmes. De plus, les versets d’Ézéchiel 18:4 et 20 déclarent: «…l'âme qui PÈCHE, c'est celle qui MOURRA». Matthieu 10:28 confirme cela. Vous n’êtes pas un être immortel. Vous avez une limite de temps pour vivre, après quoi, vous mourrez. Votre limite sera d’environ 70 à 80 années, à moins que Dieu n’intervienne. Christ et Dieu ont la vie éternelle inhérente en eux (I Tim. 6:16; 1:17).

Récapitulons ce que nous venons de voir. Nous devons enlever tout doute au sujet de ce qu’est le salut:

  • C’est un don gratuit de Dieu.
  • Il n’y a absolument rien qu’un Chrétien puisse faire pour mériter ou se gagner le salut.
  • Le seul salaire que les êtres humains peuvent se mériter ou se gagner, C’EST LA MORT.

Avant d’étudier le sujet des œuvres d’un Chrétien, admettez que personne ne peut se mériter ou se gagner la vie éternelle par les œuvres.

Le salut vient par la grâce de Dieu.

Mais, qu’est-ce qu’est la grâce? C’est le pardon complétement immérité des péchés d’une personne. C’est ce que signifie la grâce. Le salut signifie qu’une personne est sauvée de la mort. À moins que Dieu intervienne pour appliquer le sang de Jésus Christ pour couvrir les péchés passés de la personne pécheresse repentante, autrement, il ne peut y avoir de salut.

Quel rôle la foi joue-t-elle? Plusieurs croient que d’être justifiés par la foi est tout ce que les Chrétiens doivent être concernés. Ils croient que quiconque enseigne que toute œuvre est nécessaire, renie le don de salut de Dieu. (Nous exploreront cela en détail plus loin.)

La foi joue un rôle, mais lequel?

Un passage dans le livre aux Éphésiens expliquant Rom. 6:23, aide à mieux saisir cela: «Car c'est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c'est le don de Dieu. Ce n'est point par les oeuvres, afin que personne ne se glorifie» (Éph. 2:8-9). Le salut vient comme un don, par la grâce, par la foi! Cependant, Paul expliqua que même la devait être un don. Autrement, ce serait une œuvre générée par l’effort humain. Si Dieu donnait le salut sur cette base, cela signifierait qu’un Chrétien le gagnerait par la foi humaine. (Pour pleinement comprendre ces sujets, lisez nos livrets: Qu’est-ce que la vraie foi? Et: Qu’est-ce au juste que le salut?)

Une autre question se soulève. Est-ce qu’un Chrétien devrait se préparer, s’entrainer, pour quelque chose qu’il fera dans la vie suivante? Et, qu’est-ce que cela a à voir avec le don du salut? Ces questions viennent d’une autre grande question: Qu’est-ce qu’un Chrétien?

Beaucoup trop de gens ne connaissent pas les réponses à ces questions de base, mais vous le pouvez!

Qu’est-ce qu’un Chrétien?

Avant d’expliquer si un Chrétien doit ou ne doit pas performer de bonnes œuvres dans sa vie, nous devons examiner une importante question de base.

Qu’est-ce qu’un vrai Chrétien? Est-ce une personne qui assiste à l’église, qui confesse Jésus, qui dit connaitre Christ, qui a été baptisé? Y a-t-il un seul verset qui donne la définition de la Bible d’un Chrétien et élimine toute confusion?

Rappelez-vous ce que Paul a écrit: «…car tous ceux qui sont conduits par l'Esprit de Dieu sont fils de Dieu» (Rom. 8:14). Un Chrétien est celui qui a le Saint Esprit le guidant. Mais, est-ce qu’avoir l’Esprit de Dieu est absolument essentiel pour être un Chrétien? Plus tôt, Paul a dit: «Pour vous, vous ne vivez pas selon la chair, mais selon l'esprit, si du moins l'Esprit de Dieu habite en vous. Si quelqu'un n'a pas l'Esprit de Christ, il ne lui appartient pas» (Rom. 9:9).

C’est aussi simple que cela! Une personne a l’Esprit de Dieu et est un Chrétien, ou il ne l’a pas et il n’est pas un Chrétien, cette personne ne Lui appartient pas. Tous ceux qui sont réellement convertis doivent avoir le Saint Esprit en eux.

L’apôtre Pierre a enseigné: «…Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au nom de Jésus Christ, pour le pardon de vos péchés; et vous recevrez le don du Saint Esprit» (Actes 2:38).

Tout comme le salut et la foi, le Saint Esprit est un don! À moins que Dieu ne le donne, une personne ne peut l’avoir. Notez, il y a des CONDITIONS pour le recevoir. Le repentir et le baptême précèdent la réception de l’Esprit de Dieu. Ni l’un ni l’autre ne donne l’Esprit de Dieu, mais ils sont des CONDITIONS, qui doivent être présentes pour que le Saint Esprit soit donné!

Maintenant, notez ce que signifie de recevoir l’Esprit de Dieu, en termes de vie éternelle, qui sera donnée plus tard, à la résurrection: «…afin que nous servions à la louange de sa gloire, nous qui d'avance avons espéré en Christ. En lui vous aussi, après avoir entendu la parole de la vérité, l'Évangile de votre salut, en lui vous avez cru et vous avez été scellés du Saint Esprit qui avait été promis, lequel est un gage de notre héritage, pour la rédemption de ceux que Dieu s'est acquis, à la louange de sa gloire» (Éph. 1:12-14). L’Esprit de Dieu, dans l’esprit d’une personne, est comme un acompte, un premier versement, de notre futur héritage avec Christ dans le royaume de Dieu. Nous sommes: «Et si vous êtes à Christ, vous êtes donc la postérité d'Abraham, héritiers selon la promesse» (Gal. 3:29)!

Recevoir l’Esprit de Dieu commence un processus qui se termine par un héritage avec Christ. Est-ce tout ce qu’il y a pour le Christianisme et la conversion, u y a-t-il autre chose?

Il y a encore beaucoup plus!

Lorsque Christ garda la Pâque le soir avant Sa crucifixion, par la prière, Il expliqua indirectement un important principe à Ses disciples: «Je ne te prie pas de les ôter du monde, mais de les préserver du mal. Ils ne sont pas du monde, comme moi je ne suis pas du monde. Sanctifie-les par ta vérité: ta parole est la vérité» (Jean 17:15-17).

Un Chrétien croit et suit la vérité. La vérité le met à part (le sanctifie) de tous ceux autour de lui. Il n’est pas de ce monde et de ses voies, de ses coutumes et de ses traditions. Encore, que veut dire cela? Aussi, quelle est la vérité au sujet de la vie d’un Chrétien, qui est maintenant liée à ce qu’il fera pour toute l’éternité?

Devez-vous faire quelque chose?

Est-ce que les Chrétiens sont requis d’obéir aux lois de Dieu? Quelle est la réponse, la vérité, de la Parole de Dieu?

Jésus n’a jamais enseigné que le gens avait juste à croire en Lui pour recevoir le salut. Lorsqu’un jeune homme riche Lui demanda ce qu’il devait faire pour avoir la vie éternelle, ou pour recevoir le salut, Christ ne lui a pas dit: tu n’as qu’à croire en Moi, non, mais Il dit: «Si tu veux entrer dans la vie, OBSERVE LES COMMANDEMENTS» (Matt. 19:17). Et un peu plus loin: «Jésus dit à ses disciples: Je vous le dis en vérité, un riche entrera difficilement dans le royaume des cieux. Je vous le dis encore, il est plus facile à un chameau de passer par le trou d'une aiguille qu'à un riche d'entrer dans le royaume de Dieu, Les disciples, ayant entendu cela, furent très étonnés, et dirent: Qui peut donc être sauvé?»» (Matt. 19:23-24). Les ministres de ce monde sont aussi choqués que les disciples de Christ l’étaient. Ils ne comprirent pas ce que leur expliquait Christ, ils Lui demandèrent: «Les disciples, ayant entendu cela, furent très étonnés, et dirent: Qui peut donc être sauvé?»(Matt. 19:25).

Il est possible d’obéir à Dieu.

Les Chrétiens ne doivent pas continuer dans le péché après le baptême et la conversion. Paul a écrit: «Que dirons-nous donc? Demeurerions-nous dans le péché, afin que la grâce abonde? Loin de là! Nous qui sommes morts au péché, comment vivrions-nous encore dans le péché?» (Rom. 6:1-2.)

Le chapitre 6, aux versets 12, 14-16 du livre de Romains amplifie cela: «Que le péché ne règne donc point dans votre corps mortel, et n'obéissez pas à ses convoitises…Car le péché n'aura point de pouvoir sur vous, puisque vous êtes, non sous la loi, mais sous la grâce. Quoi donc! Pécherions-nous, parce que nous sommes, non sous la loi, mais sous la grâce? Loin de là! Ne savez-vous pas qu'en vous livrant à quelqu'un comme esclaves pour lui obéir, vous êtes esclaves de celui à qui vous obéissez, soit du péché qui conduit à la mort, soit de l'obéissance qui conduit à la justice?»

Les Chrétiens sont sous la grâce. Mais, vu qu’ils ne sont plus sous la loi, sous la pénalité que la désobéissance passée engendrait, ils obéissent maintenant à Dieu. Le pardon pour leurs anciens péchés n’est pas une permission pour commettre librement de futurs péchés.

Dans Marc 7:7-8, Christ dit: «C'EST EN VAIN QU'ILS M'HONORENT, en donnant des préceptes qui sont des commandements d'hommes. Vous abandonnez le commandement de Dieu, et vous observez la tradition des hommes». Il est possible d’adorer Christ en vain. Il est possible de penser à Lui, de parler de Lui, et dire que nous Le suivons, et tout cela EN VAIN!

Maintenant, notez: «Ceux qui me disent: Seigneur, Seigneur! N'entreront pas tous dans le royaume des cieux, mais celui-là seul qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux.» (Matt. 7:21). Paul a aussi écrit: «Ce ne sont pas, en effet, ceux qui écoutent la loi qui sont justes devant Dieu, mais ce sont CEUX QUI LA METTENT EN PRATIQUE qui seront justifiés.» (Rom. 2:13).

Un Chrétien doit faire certaines choses, sa responsabilité va au-delà que de juste croire. Dans le contexte du récit de Christ au sujet de ceux qui construisent sur un rocher et de ceux qui construisent sur le sable, Christ dit: «Pourquoi m'appelez-vous Seigneur, Seigneur! Et ne faites-vous pas ce que je dis?» (Luc 6:46).

Un Chrétien fait ce que Dieu dit de faire! Aussi, lisez soigneusement Jacques 1:22-25; 2:8-20. Ces versets soutiennent l’instruction de Christ commandant aux vrais Chrétiens d’observer les lois (les commandements) de Dieu, liant les œuvres et la foi ensemble. Ces versets démontrent que ce n’est pas seulement la foi OU les œuvres, mais la foi ET les oeuvres.

La Bible déclare: «Nous sommes témoins de ces choses, de même que le Saint Esprit, que Dieu a donné à ceux qui lui obéissent» (Actes 5:32). Recevoir l’Esprit de Dieu est précédé par le repentir (d’avoir brisé les lois de Dieu) et par le baptême (Actes 2:38). C’est à ce point que la nouvelle vie du Chrétien commence. Le nouvel enfant engendré de Dieu est maintenant un cohéritier avec Christ (Rom. 8:17). Il fait partie de la véritable Église que Christ avait promis de fonder et de conduire (Matt. 16:18; Éph. 1:22-23; Col. 1:18), et qu’Il nourrit par Son ministère (Éph. 4:11-15).

Mais qu’en est-il de démontrer de l’amour? Les Chrétiens, ne sont-ce pas ceux qui démontrent de l’amour? Si oui, alors, qu’est-ce que l’amour? Considérons plusieurs versets et clarifions le sujet en enlevant la confusion!

Comme dans tous ses autres écrits, Paul fut inspiré d’écrire: «Or, l'espérance ne trompe point, parce que l'amour de Dieu est répandu dans nos coeurs par le Saint Esprit qui nous a été donné» (Rom. 5:5). Lorsqu’un Chrétien reçoit l’Esprit de Dieu au début de sa conversion, il reçoit une très petite quantité de l’amour de Dieu, qui est aussi un des fruits de Son Esprit (Gal. 5:22). Avec le temps, en exerçant cet Esprit, la quantité des fruits et leur profondeur augmentent.

Il y a deux différentes façons de vivre. L’une est de DONNER, c’est la voie de l’amour altruiste, pour Dieu et pour les autres. L’autre, c’est la voie de PRENDRE, la voie de l’égoïsme, du soi, c’est la voie des hommes. La très grande majorité des gens sont centrés sur la façon de PRENDRE, ils sont centrés sur le soi, d’avoir le salut par et pour eux-mêmes, tout en faisant le moins possible. Christ enseigna que: «Je vous ai montré de toutes manières que c'est en travaillant ainsi qu'il faut soutenir les faibles, et se rappeler les paroles du Seigneur, qui a dit lui-même: Il y a plus de bonheur à donner qu'à recevoir.» (Actes 20:35).

Avec cela en esprit, quelle est donc la définition de la Bible de l’amour?

Jean fut inspiré d’écrire: «Car l'amour de Dieu consiste à GARDER SES COMMANDEMENTS. Et ses commandements ne sont pas pénibles» (I Jean 5:3). Les gens qui réclament avoir l’amour croient que les commandements sont pénibles (à observer, voir même désuets). Dieu déclare qu’ils ne le sont pas. Il appelle Sa loi: «La loi donc est sainte, et le commandement est saint, juste et bon… nous savons, en effet, que la loi est spirituelle» (Rom. 7:12, 14). (Pour en apprendre plus sur ce sujet, lisez notre livre: Les dix commandements-«cloués à la croix», ou requis pour le salut?)

La Bible explique par Paul, que les commandements et la loi sont les mêmes: «L'amour ne fait point de mal au prochain: L'AMOUR EST DONC L'ACCOMPLISSEMENT DE LA LOI» (Rom. 13:10). La Bible définit l’amour comme l’accomplissement de la loi.

Une explication plus détaillée de l’amour se trouve dans I Cor. 13. Prenez le temps de lire attentivement ce chapitre. Démontrer l’amour de Dieu implique de nombreux et différents aspects de comportements, d’actions, d’efforts, qui doivent être tous faits par les Chrétiens!

Les gens se sentent et sont réellement «libres» lorsqu’ils se soumettent aux lois de leur société. Les citoyens de chaque nation comprennent que la liberté est un privilège, qui peut être retiré par les infractions des lois. Certainement, Dieu n’est pas moins sage que les hommes. Les gens sont libres en Christ seulement, s’ils Lui obéissent.

Ainsi, un Chrétien est un «observateur (celui qui garde, pratique, observe)» de la loi, pas juste un «croyant» ou un «auditeur». Le salut est un don (ou un cadeau) gratuit, mais il y a des conditions de qualification, de comportement, de conduite, d’œuvres, qui doivent être performés, ou croire en/à Christ est en vain! Et celui qui clame avoir l’amour doit performer des œuvres spécifiques et définies d’obéissance à la loi, ces œuvres (ou accomplissements) doivent le prouver cette obéissance.

Pourquoi ce livret?

Ce livret a été écrit afin d’expliquer la récompense qu’un Chrétien peut s’attendre dans la prochaine life. Son but est de lier directement les œuvres d’une personne dans CETTE VIE au degré de récompense qui lui sera donné dans la PROCHAINE VIE. La Bible a beaucoup à dire et vous devez admettre que cette compréhension est en rapport avec votre futur. Être sauvé par la grâce et récompensé selon vos œuvres, sont deux choses complétement différentes. Très peu de personnes comprennent que votre futur dépend soit de l’un ou de l’autre, non, CE SONT LES DEUX!

Comprenez l’importante signification du matériel que vous venez de lire. Le titre de ce livret énonce: Quelle sera votre récompense dans la PROCHAINE VIE? Presque rien de ce vous lirez de la littérature de l’Église de Dieu Restaurée, n’est plus important que la réponse à cette question. Le but ici, est d’expliquer la relation entre vos œuvres dans cette vie et votre récompense dans la prochaine vie.

Les œuvres ne sont pas des rituels de la loi de Moïse

La Bible déclare répétitivement, que les Chrétiens seront plus tard récompensés selon leurs œuvres accomplies maintenant. Nous voyons que c’est un enseignement (une doctrine) absolument CLAIR, PUR, des Écritures. Mais, quelles sortes d’œuvres parlons-nous? La Bible fait référence aux œuvres avec deux différentes significations voulues. Ce livret examinera une de ces deux significations.

Les épîtres de Paul aux Romains et aux Galates font références aux œuvres de la loi. Le mot Grec pour œuvre est ergon, il fait référence aux cérémonies froides, physiques, aux rituels et aux sacrifices que l’ancienne nation d’Israël était requise de performer sous certaines circonstances. Le livre de Lévitique et à d’autres endroits, les discutent en détails. Ces œuvres étaient souvent requises d’être performées en conjonction avec l’obéissance aux Dix Commandements.

Mais, ce ne sera pas la signification que nous examinerons. Le mot ergon peut aussi faire référence au travail physique, à l’action, ou des actes spirituels de justice. Invariablement, lorsque nous voulons accentuer cette signification, le mot «œuvres» est utilisé seul, omettant les mots «…de la loi» (la loi de Dieu, des Dix Commandements). Le mot Grec souvent utilisé praxis, est souvent traduit par œuvres, et il a aussi une même signification, presque pareille.

Vous ne pouvez vivre votre vie sans accomplir des choses à tous les jours. Toutes les choses que vous faites sont soient bonnes ou mauvaises. Ce sont vos œuvres. Elles vous définissent (identifient) pour ce que vous êtes. Salomon a écrit: «L'enfant laisse déjà voir par ses actions si sa conduite sera pure et droite» (Pro. 20:11). Si cela est vrai pour les enfants, combien plus pour les adultes!

Vous savez maintenant que le salut est un don gratuit de Dieu, mais votre récompense dans le royaume de Dieu sera déterminée seulement par vos œuvres, que vous accomplissez maintenant, durant votre vie! Comprenez-vous cela!! Vous devez le comprendre!

Avant d’examiner les versets qui prouvent cela, vous devez premièrement comprendre ce que le salut comporte.

Les saints règneront

Les Chrétiens prient: «Que Ton règne vienne!» Plusieurs versets démontrent que Christ établira le royaume de Dieu à Son retour. Règnera t-Il Lui-même, seul, ou d’autres règneront avec Lui? Lorsqu’Il établira Son gouvernement mondial, comment sera-t-il structuré?

Examinons ce que Daniel révèle au sujet de ce royaume. Il parle de la venue de Christ. Avant Son retour, Dieu Lui remettra officiellement l’autorité de régner sur le monde: «Je regardai pendant mes visions nocturnes, et voici, sur les nuées des cieux arriva quelqu'un de semblable à un fils de l'homme; il s'avança vers l'ancien des jours, et on le fit approcher de lui. On lui donna la domination, la gloire et le règne; et tous les peuples, les nations, et les hommes de toutes langues le servirent. Sa domination est une domination éternelle qui ne passera point, et son règne ne sera jamais détruit» (Dan, 7:13-14).

Et comment exactement, Dieu va administrer tous les gens de toutes les nations de la Terre? Christ règnera t-Il seul, ou avec l’aide d’autres?

Plusieurs autres versets de Daniel 7 sont très importants à connaitre et à saisir, notez: «…mais les saints du Très Haut recevront le royaume, et ils posséderont le royaume éternellement, d'éternité en éternité» Dan. 7:18). Vous avez bien lu! L’appel ultime des vrais Chrétiens est de joindre Christ et de partager avec Lui la royauté et le leadership dans le royaume de Dieu sur toutes les nations et sur tous les peuples. Réellement, Christ est et sera le ROI des rois et le SEIGNEUR des seigneurs.

Lisez maintenant: «…jusqu'au moment où l'Ancien des Jours (Jésus Christ) vint donner droit aux saints du Très Haut (Dieu le Père), et le temps arriva où les saints furent en possession du royaume» (Dan. 7:22).

Ce verset confirme le merveilleux potentiel en réserve pour tous les vrais saints de Dieu: «Le règne, la domination, et la grandeur de tous les royaumes qui sont sous les cieux, seront donnés au peuple des saints du Très Haut. Son règne est un règne éternel, et tous les dominateurs le serviront et lui obéiront» (Dan. 7:27).

Christ déclara: «A celui qui VAINCRA, et qui GARDERA JUSQU'À LA FIN MES OEUVRES, je donnerai autorité sur les nations. Il les PAÎTRA avec une verge de fer, comme on brise les vases d'argile, ainsi que moi-même j'en ai reçu le pouvoir de mon Père» (Apo. 2:26-27).

Et quelques versets plus loin: «Celui qui VAINCRA, je le ferai asseoir avec moi sur mon trône, comme moi j'ai vaincu et me suis assis avec mon Père sur son trône» (Apo. 3:21).

Les Chrétiens sont des vainqueurs. Ils comprennent qu’ils doivent garder les œuvres de Christ. Ils ne font pas juste croire en Jésus. Ils savent qu’ils sont activement en entrainement pour devenir des enseignants, des rois et des leaders dans le royaume de Dieu pour les 1,000 prochaines années, sous et avec Christ!

Apocalypse ajoute: «…tu as (Dieu a) fait d'eux un royaume (des rois) et des sacrificateurs (des enseignants) pour notre Dieu, et ils RÉGNERONT sur la terre» (Apo. 5:10). Ce n’est pas surprenant que Christ ait dit: «Heureux les débonnaires, car ils hériteront la terre!» (Matt. 5:5.) Voir aussi Jude 14-15.

Les mots d’Apocalypse 3:21: «…je le ferai asseoir avec moi SUR MON TRÔNE», sont utilisés parce que Christ savait que Son trône serait sur la Terre, tout comme le trône de Son Père est au ciel. Le livre de Luc, chapitre 1, verset 32, montre que Christ s’assiéra sur le trône de David à Jérusalem.

De plus, Apocalypse déclare: «Et je vis des trônes; et à ceux qui s'y assirent fut donné le pouvoir de juger. Et je vis les âmes de ceux qui avaient été décapités à cause du témoignage de Jésus et à cause de la parole de Dieu, et de ceux qui n'avaient pas adoré la bête ni son image, et qui n'avaient pas reçu la marque sur leur front et sur leur main. Ils revinrent à la vie, et ils régnèrent avec Christ pendant mille ans…Heureux et saints ceux qui ont part à la première résurrection! La seconde mort n'a point de pouvoir sur eux; mais ils seront sacrificateurs de Dieu et de Christ, et ils régneront avec lui pendant mille ans» (Apo. 20:4, 6).

Qu’est-ce qui pourrait être plus clair que ces versets? Lorsque Christ retournera, les saints règneront avec Lui! Ils règneront sur le monde entier avec Lui! (Pour en apprendre plus sur ce sujet, lisez notre livre: Le FORMIDABLE POTENTIEL de l’homme)

Maintenant, pensez-vous que Dieu donnerait un énorme pouvoir à des gens qui ne se seraient pas qualifiés et qui n’auraient pas appris à s’en servir? Est-ce qu’un roi (humain) pourrait régner sur un pays ou une nation, sans en avoir les qualifications ni aucun entrainement? Bien sûr que non!

Plusieurs rejettent l’autorité de Dieu sur eux

Christ raconta une parabole très importante relative aux temps de la fin, que les Chrétiens comprendraient le règne à venir bientôt du royaume de Dieu et aussi leur responsabilité à se PRÉPARER et se QUALIFIER pour en faire partie.

Prenez le temps pour lire la parabole des mines, dans Luc 19:11-27.

Dans ce récit, Christ Se compare à un homme de haute naissance, un Noble qui alla dans un «pays lointain» (décrivant Son séjour au ciel pour presque 2,000 ans) jusqu’à ce qu’Il retourne. «Jésus ajouta une parabole, parce qu'il était près de Jérusalem, et qu'on croyait qu'à l'instant le royaume de Dieu allait paraître.» (v.11), Christ illustra que beaucoup de temps passerait avant Son retour (v.12). L’homme de haute naissance de la parabole appela 10 de ses serviteurs (un type d’appel par Dieu des Chrétiens à sortir de ce monde) et cet homme de haute naissance les exhorta à faire valoir leur mine (v.13). Chacun d’eux reçut la même somme. La mine symbolise une unité de valeur spirituelle, de base Rappelez-vous, ce n’est qu’une parabole. Christ ne parlait pas réellement d’argent. Il dit à Ses serviteurs: «Faites-les valoir jusqu'à ce que je revienne» (v.13). Pendant que l’homme de haute naissance était parti, ses serviteurs dirent: «Mais ses concitoyens le haïssaient, et ils envoyèrent une ambassade après lui, pour dire: Nous ne voulons pas que cet homme règne sur nous» (v.14). Il est important de comprendre la signification de cette déclaration!

Un peu d’histoire serait nécessaire afin de mieux comprendre le déroulement et la signification de cette parabole. Christ était un Juif prêchant cette parabole sur le territoire de Juda. Juda n’était qu’une des douze tribus descendants de Jacob, dont le nom fut changé par Dieu pour Israël. Dix de ces douze tribus devinrent perdus de vue environ 700 années auparavant, parce qu’elles s’étaient rebellées contre le fils de Salomon, Roboam. Ils furent amenés en captivité par les anciens Assyriens (ce sont les descendants modernes des Allemands) et ils migrèrent plus tard vers le Nord-ouest de l’Europe. Ils devinrent les ancêtres des peuples parlant anglais, qui sont principalement les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Canada, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, et certaines autres nations de l’Europe de l’Ouest. Il y eut aussi deux autres tribus de Jacob qui restèrent avec Juda, celles de Benjamin et de Lévi, dont la capitale était Jérusalem.

Lorsque cette parabole parle des citoyens qui haïssaient l’homme de haute naissance et qui déclarèrent: «Nous ne voulons pas que cet homme règne sur nous» (Luc 19:14), c’est une référence aux Juifs qui haïssaient Christ et qui rejetèrent Son autorité. C’est ce que Jean 1:11 signifie: «Elle (la Parole, Christ) est venue chez les siens, et les siens ne l'ont point reçue.», les dix serviteurs (représentant les Chrétiens appelés aujourd’hui) sont un type spirituel des 10 TRIBUS PERDUES de l’ancienne nation d’Israël. Christ envoya Ses disciples: «Tels sont les douze (serviteurs, disciples, apôtres) que Jésus envoya, après leur avoir donné les instructions suivantes: N'allez pas vers les païens, et n'entrez pas dans les villes des Samaritains, allez plutôt vers les brebis perdues de la maison d'Israël» et «Je (Christ) n'ai été envoyé qu'aux brebis perdues de la maison d'Israël» (Matt. 10:5-6; 15:24). Il donna aussi une opportunité à ces tribus (nations, pays) parce que les Juifs rejetèrent Son autorité sur eux.

De nombreuses personnes ne veulent pas que Christ leur dise quoi faire. Elles ne veulent pas qu’Il règne sur elles. Ces personnes veulent le salut, mais elles ne veulent aucune obligation qui les lie.

Ces citoyens comprenaient que l’homme de haute naissance (Christ) reviendrait régner sur eux (ou sur la Terre, pour les Chrétiens). Ils démontrèrent par leur refus, qu’ils ne voulaient rien savoir de cela et ils rejetèrent Son gouvernement (Son règne) sur eux, et par conséquent, ils se coupèrent eux-mêmes de leur future participation dans Son royaume (Luc 19:27). Ils reconnurent que le royaume de Dieu serait un gouvernement régnant. Comprenez! La parabole commença par l’homme de haute naissance (Christ) allant dans un pays fort loin (au ciel) afin de recevoir l’autorité (d’administrer le royaume de Dieu sur la Terre) et de revenir.

Lors du retour de cet homme noble, il appela chacun en sa présence pour rendre des comptes. Pour voir combien chacun avait fait profiter Son investissement (v. 15) pendant Son absence. Quelques uns avaient gagné cinq mines, d’autres dix, etc., mais un des serviteurs l’avait enterrée et n’avait rien produit.

Cette parabole a une importance vitale. Parce qu’elle clarifie combien vos œuvres maintenant, ont un impact sur le degré de votre récompense plus tard. Ne vous y trompez pas, c’est sérieux!

Le premier serviteur gagna dix mines. Christ expliqua quelle est sa récompense: «C'est bien, bon serviteur; parce que tu as été fidèle en peu de chose, reçois le gouvernement (ou L’AUTORITÉ) de DIX villes» (v. 17). Ses œuvres lui ont rapporté cette récompense.

Le serviteur qui avait gagné cinq mines: «Toi aussi, sois établi SUR cinq villes» (v. 19). Le deuxième serviteur reçut selon ce qu’avaient produit ses œuvres. Ainsi, ces hommes furent donnés de l’AUTORITÉ SUR DES VILLES. Ils reçurent des positions de grande autorité sur des villes. Leur récompense était (et sera, pour les vrais Chrétiens nés dans le royaume de Dieu), de RÉGNER avec l’homme de haute naissance (Christ) dans Son futur royaume. Et cette récompense est directement liée à leurs oeuvres durant leur vie!

Tant qu’au serviteur qui enterra sa mine, perdit une grande opportunité de se qualifier pour régner dans le royaume de Dieu. Il ne produisit rien durant sa vie: «Il (l’homme de haute naissance ou Christ) lui dit: Je te juge sur tes paroles, méchant serviteur; tu savais que je suis un homme sévère, prenant ce que je n'ai pas déposé, et moissonnant ce que je n'ai pas semé» (v. 22). Ce serviteur n’avait pas gagné, rien profité, et par conséquent, ne s’est pas qualifié pour exercer l’autorité sur des villes. Christ donna la récompense qui aurait du lui revenir à celui qui avait gagné dix mines. Ainsi, ce serviteur reçut plus qu’il n’en avait gagné pour sa propre récompense. Le serviteur paresseux (méchant) pensait qu’il aurait le salut, mais il s’était «lui-même» séduit. Il était un serviteur inutile: «Et le serviteur inutile, jetez-le dans les ténèbres du dehors, où il y aura des pleurs et des grincements de dents.» (Matt. 25: 30).

Personne n’aura de l’autorité pour régner avant d’avoir prouvé durant sa vie, qu’il peut se soumettre entièrement à ce même gouvernement! Personne ne fera parti du gouvernement de Dieu à moins qu’il n’ait appris et prouvé qu’il se soumet au gouvernement de Dieu, d’être dirigé et conduit par Dieu et par Christ DURANT SA VIE!

C’est la toute importante leçon de cette parabole! Les Chrétiens doivent absolument: «Mais CROISSEZ dans la grâce et dans la connaissance de notre Seigneur et Sauveur Jésus Christ» (II Pierre 3:18)!

Même la grâce ne vient pas tout d’un coup! Cela demande du temps!

Lorsque Christ appela (et appellera) Ses serviteurs à rendre des comptes, Il démontrait que tous les gens auraient un jour à se tenir debout devant Lui, et à donner un compte rendu devant le trône du jugement de Christ. Comme dans la récompense des douze apôtres qui: «Je vous le dis en vérité, quand le Fils de l'homme, au renouvellement de toutes choses, sera assis sur le trône de sa gloire, vous qui m'avez suivi, vous serez de même assis sur douze trônes, et vous jugerez les douze tribus d'Israël.» (Matt. 19:28). Plusieurs seront donnés une grande AUTORITÉ POUR RÉGNER SUR DES VILLES AVEC Christ lorsqu’Il sera assis, dans toute Sa gloire, sur Son trône.

Rappelez-vous des citoyens qui dirent: «Nous ne voulons pas que cet homme règne sur nous» (Luc 19:14). Il n’y a que vous qui pouvez déterminer si vous laisserez Jésus Christ régner sur vous maintenant, et si vous vous préparerez afin de régner avec d’autres plus tard!

Que signifie d’être «sauvé»?

Il est important de réviser et d’expliquer quand un Chrétien est sauvé. C’est un sujet qui en trouble plusieurs et qui porte à la confusion. Cela ne devrait pas, vous devez comprendre cet important sujet pour le processus du salut.

Une personne est actuellement sauvée, de trois manières distinctes. Rappelez-vous que Romains 6:23 explique que le salaire du péché, c’est la mort. Au repentir, au baptême et à la conversion, un Chrétien est pardonné par le sang de Christ et il est immédiatement sauvé de la pénalité de ses ANCIENS péchés. Ainsi, dans un sens, la personne a été sauvée, à ce moment-là, de la mort. Mais, vous réalisez que ce n’est pas encore la fin de l’histoire.

Il y a deux autres applications du moment et de la manière qu’une personne est sauvée. Le mot salut vient du mot sauvé. Ainsi, la deuxième façon est la plus évidente, le salut à la résurrection lors du retour de Christ (I Cor. 15:50-55; I Thess. 4:13-18).

Mais personne ne reçoit le salut sans premièrement passé une vie d’épreuves, de tests, d’apprendre, de croitre, et de vaincre. La troisième façon qu’une personne est sauvée, c’est qu’elle est dans le processus d’être sauvée, et ce processus dure toute sa vie. De nombreux versets démontrent que rien n’est automatique après la conversion. Croire cela c’est de se moquer de Dieu. Nous avons déjà vu plusieurs versets déclarant certaines pré-conditions requises avant le baptême. Et d’autres après le baptême, de ceux qui recevront le salut.

Ce n’est pas «une fois sauvé, toujours sauvé!»

Considérez ce que Christ a dit: «Mais celui qui persévérera jusqu'à la fin sera sauvé» (Matt. 10:22; 24:13). La vie d’un vrai Chrétien est un test d’endurance, et qui n’a rien d’automatique. Un Chrétien peut échouer durant sa vie, s’il ne continue pas dans la bonne direction (ou le bon chemin). Personne n’est sauvé d’une manière permanente à la conversion. Christ a dit (à deux reprises) que Ses serviteurs doivent persévérer jusqu’à la fin de leur vie. Quel est le point de cette déclaration si le salut est assuré en acceptant Christ?

Le livre aux Hébreux contient plusieurs exhortations, des AVERTISSEMENTS, à ceux qui vivent la voie de vivre Chrétienne d’une manière négligente! Paul a écrit: «C'est pourquoi nous devons d'autant plus nous attacher aux choses que nous avons entendues, de peur que nous ne soyons emportés loin d'elles. Car, si la parole annoncée par des anges a eu son effet, et si toute transgression et toute désobéissance a reçu une juste rétribution, comment échapperons-nous en négligeant un si grand salut, qui, annoncé d'abord par le Seigneur, nous a été confirmé par ceux qui l'ont entendu» (Héb. 2:1-3).

Prenez grade! C’est un avertissement à tous. Le salut n’est pas facile. Nous pouvons perdre le salut si nous laissons cette importante connaissance et ce besoin pour des actions (accomplir des œuvres), s’échapper de notre vue, hors de nos vies.

Paul continua à décrire le grave danger du péché volontaire (impardonnable): «Retenons fermement la profession de notre espérance, car celui qui a fait la promesse est fidèle. Veillons les uns sur les autres, pour nous exciter à la charité et aux bonnes oeuvres. N'abandonnons pas notre assemblée, comme c'est la coutume de quelques-uns; mais exhortons-nous réciproquement, et cela d'autant plus que vous voyez s'approcher le jour. Car, si nous péchons volontairement après avoir reçu la connaissance de la vérité, il ne reste plus de sacrifice pour les péchés» (Héb. 10:23-26).

C’est sérieux! Les ministres de ce monde enseignent que les gens sont sous la grâce, qu’ils sont déjà sauvés dans cette vie, qu’ils ne peuvent tomber, ou échouer à cause du péché ou de mauvaises conduites. Ne soyez pas confus ou troublés par ce genre de paroles douces et séductrices par ceux qui déclarent représenter Christ. Dieu a des standards et ils doivent être accomplis (Jacques 4:17).

Paul décrit ce qui arrive à une personne qui a tombé: «Car il est impossible que ceux qui ont été une fois éclairés, qui ont goûté le don céleste, qui ont eu part au Saint Esprit, qui ont goûté la bonne parole de Dieu et les puissances du siècle à venir, et qui sont tombés, soient encore renouvelés et amenés à la repentance, puisqu'ils crucifient pour leur part le Fils de Dieu et l'exposent à l'ignominie» (Héb. 6:4-6).

Ces versets ne laissent aucun doute qu’il est possible d’être un vrai Chrétien et de tomber du sentier du salut. Plusieurs personnes «ont goûté la bonne parole de Dieu et les puissances du siècle à venir» et «qui ont eu part au Saint Esprit» et qui ont cessé d’être guidées et qui ont tombé loin de Dieu et du salut. Paul déclare que c’est IMPOSSIBLE pour que de telles personnes ne reviennent!

Ce sont les paroles claires provenant directement de la bouche de Dieu, la Bible! Chaque verset référé ici, est critique et doit être soigneusement lu, reconnaissant tout d’abord, que c’est ce que Dieu exige de Ses serviteurs. Ne faites pas comme la majorité, tassant cette vérité du revers de la main, croyant faussement qu’ils ont Jésus dans leur cœur.

Ces ministres de ce soi-disant monde Chrétien enseignent un faux salut païen, non-biblique d’aller au ciel, au lieu de la vérité, que cette vie sert à nous préparer pour régner. Ils ignorent les versets que nous venons juste d’examiner parce qu’ils ne veulent pas être responsables pour n’avoir rien fait. Comment est-ce que déjà sauvé s’harmonise avec une vie de souffrance, de croissance, d’obéissance à Dieu et d’une intense persécution (Jean 15:20; II Tim. 3:12; Ps. 34:19; etc.)?

Si le salut vient instantanément, au moment de quelque expérience religieuse appelée conversion, sans aucune obligation à performer de bonnes œuvres, pourquoi alors Dieu ne prend-Il pas les gens durant cette vie simplement, directement et immédiatement à leur soi-disant récompense? Les ministres de ce monde ne peuvent répondre à cette question!

Ne vous laissez pas enjôler par le chant de ces sirènes! En «juste croire». C’est la plus grande séduction que les théologiens Chrétiens spirituellement aveugles font croire à un monde traditionnellement soi-disant Chrétien!

Vous serez récompensés selon vos oeuvres

Lisons ce que dit Paul aux Éphésiens au sujet du salut: «Car c'est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c'est le don de Dieu. Ce n'est point par les oeuvres, afin que personne ne se glorifie» (Éph. 2:8-9). Et même la foi est un don de Dieu. Les théologiens, les érudits religieux, et tous les gens d’églises arrêtent de lire, presqu’universellement, à ce point. Pourquoi ne continuent-ils pas à lire jusqu’au verset 10: «Car nous sommes son ouvrage, ayant été créés en Jésus Christ pour de bonnes oeuvres, que Dieu a préparées d'avance, afin que nous les pratiquions»?

Notez: «Car nous sommes son ouvrage, ayant été créés en Jésus Christ pour de bonnes oeuvres, que Dieu a préparées d'avance, afin que nous les pratiquions». Vous avez bien lu! Les Chrétiens doivent accomplir de bonnes œuvres, que Dieu a préparées d’avance afin que nous les accomplissions!

Lisons maintenant un verset important: «Car le Fils de l'homme doit venir dans la gloire de son Père, avec ses anges; et alors il rendra à chacun SELON ses oeuvres» (Matt. 16:27; Rom. 14:12). Notez, il n’est pas dit: «SAUVÉ PAR ses œuvres» (parce que le salut est un don), mais chaque homme (ou personne) sera RÉCOMPENSÉ SELON ses oeuvres. Christ aura avec Lui la récompense de chaque personne à Son retour.

Lorsqu’il était accusé par les mauvaises œuvres d’Alexandre le forgeron, Paul a écrit: «Alexandre, le forgeron, m'a fait beaucoup de mal. Le Seigneur lui rendra (récompensera) selon ses oeuvres» (II Tim. 4:14). Dans ce cas, les mauvaises œuvres d’Alexandre lui auront mérité une récompense.

Considérez ceci: Votre récompense est ce que vous méritez, (ce que vous gagnez par vos œuvres), après avoir reçu le don du salut par la grâce! Vous pouvez vous méritez le salaire d’une plus grande ou plus petite récompense dans le royaume de Dieu par la quantité et la qualité de bonnes oeuvres. Notez ce que Paul a écrit aux Romains: «Or, à celui qui fait une oeuvre, le salaire est imputé, non comme une grâce, mais comme UNE CHOSE DUE» (Rom 4:4). Le salut est par la grâce, mais la récompense est comme une chose due, et elle est payée par Dieu à chaque personne pour ses oeuvres.

Réfléchissez. Rien de ce que vous faites ne vous amènera dans le royaume. Cela vient par la grâce. Tout ce que vous faites, déterminera votre degré de récompense après que vous y serez. En d’autres mots, le salut n’est pas la grâce OU LES oeuvres, mais la grâce ET LES oeuvres!

Une bataille de toute une vie

Nous avons lu: «Mais celui qui persévérera jusqu'à la fin sera sauvé» (Matt. 10:22; 24:13)» Vivre une vie de croissance et de victoire n’est pas facile. C’est une bataille quotidienne contre les désirs et les convoitises de la chair ainsi que les tentations du péché. C’est pour cela que Christ a dit: «Entrez par la porte étroite. Car large est la porte, spacieux est le chemin qui mènent à la perdition, et il y en a beaucoup qui entrent par là. Mais étroite est la porte, resserré le chemin qui mènent à la vie, et il y en a peu qui les trouvent» (Matt. 7:13-14). Mais la majorité choisit le chemin facile et large.

Pierre a aussi écrit: «Car c'est le moment où le jugement va commencer par la maison de Dieu. Or, si c'est par nous qu'il commence, quelle sera la fin de ceux qui n'obéissent pas à l'Évangile de Dieu? Et si le juste se sauve avec peine, que deviendront l'impie et le pécheur?» (I Pierre 4:17-18.)

Les Chrétiens sont jugés présentement. Le monde ne l’est pas. (Pour en apprendre plus sur ce sujet, lisez notre livret: Un monde en captivité.) Quel serait le point de ce jugement si nos œuvres, notre conduite, ne faisait aucune différence à Dieu? Nos oeuvres font une grande différence pour Lui.

Paul comprenait cela. Notez: «Je fais tout à cause de l'Évangile, afin d'y avoir part. Ne savez-vous pas que ceux qui courent dans le stade courent tous, mais qu'un seul remporte le prix? Courez de manière à le remporter. Tous ceux qui combattent s'imposent toute espèce d'abstinences, et ils le font pour obtenir une couronne corruptible; mais nous, faisons-le pour une couronne incorruptible. Moi donc, je cours, non pas comme à l'aventure; je frappe, non pas comme battant l'air. Mais je traite durement mon corps et je le tiens assujetti, de peur d'être moi-même rejeté, après avoir prêché aux autres» (I Cor. 9: 23-27).

Et: «Nous donc aussi, puisque nous sommes environnés d'une si grande nuée de témoins, rejetons tout fardeau, et le péché qui nous enveloppe si facilement, et courons avec persévérance dans la carrière qui nous est ouverte» (Héb. 12:1).

Paul savait que sa course était un marathon, pas un sprint. Tout comme la vôtre.

Il a aussi décrit le Christianisme comme une lutte contre les ruses du diable (Éph. 6:11-12). Et il exhorta les Philippiens de: «je cours vers le but, pour remporter le prix de la vocation céleste de Dieu en Jésus Christ.» (Phi. 3:14). Il savait que cela demande et exige beaucoup d’efforts pour courir et gagner une longue cours.

La parabole du semeur

Lisez soigneusement Matthieu 13:1-9; 18-23.

Cette parabole contient le récit d’un semeur qui semait des graines autour de lui. Quatre sortes de réponses sont décrites dans cette parabole explicite.

La 1ère réponse ou catégorie de gens, ils entendirent la proclamation de l’évangile et la vérité et ne firent rien à ce sujet, ils ne furent jamais convertis.

La 2ème catégorie reçut la vérité de Dieu avec une grande joie et persévérèrent pour un certain temps, une courte période, jusqu’à ce que des épreuves et des tests les obligent à quitter, abandonner par découragement.

La 3ème catégorie de gens fut étouffée par les soucis de ce monde et la séduction des richesses (du matérialisme), et devint inutile (en ne portant pas de fruit). Ils n’obtinrent pas le salut. Ils permirent aux convoitises et aux plaisirs de ce monde de les détruire.

La 4ème catégorie de gens devint convertie et porta beaucoup de fruits, quelques uns UNE CENTAINE, d’autres, SOIXANTE, d’autres, TRENTE… Dans le récit parallèle de Luc, la 4ème catégorie est décrite comme ceux: «Ce qui est tombé dans la bonne terre, ce sont ceux qui, ayant entendu la parole avec un coeur honnête et bon, la retiennent, et portent du fruit avec persévérance» (Luc 8:15).

La déclaration de Christ au sujet d’une centaine, d’une soixantaine, d’une trentaine, est une référence évidente à différent degré de récompense que les Chrétiens recevront dans le royaume de Dieu. Ce sera basé sur ce qu’ils auront fait durant leur vie. Le statut, prestige, poste, rang, degré de position ou la gloire et l’autorité d’une personne dépendra de ce que cette personne aura fait avec ce qu’elle aura reçu, durant le temps qu’elle aura été appelée.

Des fleuves d’eau vive…et des fruits

Christ décrit le Saint Esprit comme un fleuve d’eau vive (Jean 7:37-39). Il expliqua à Ses disciples qu’il coulerait d’eux comme un fleuve: «Or, l'espérance ne trompe point, parce que l'amour de Dieu est répandu dans nos coeurs par le Saint Esprit qui nous a été donné.» (Rom. 5:5). Les fruits de l’Esprit de Dieu coulent d’un esprit convertit: «Mais le fruit de l'Esprit, c'est l'amour, la joie, la paix, la patience, la bonté, la bénignité, la fidélité, la douceur, la tempérance» (Gal. 5:22-23). Pour être convertit, vous devez démontrer des fruits évidents durant votre vie.

La veille de Son épreuve, Christ observa la Pâque avec Ses disciples. Il donna des instructions au sujet de leurs futures responsabilités comme Chrétiens. Les versets de Jean 15:1-8, 16, contiennent des enseignements vitaux au sujet de l’importance de porter des fruits.

Le chapitre ouvre avec une déclaration de Christ: «Je suis le vrai cep, et mon Père est le vigneron. Tout sarment qui est en moi et qui ne porte pas de FRUIT, il le retranche; et tout sarment qui porte du FRUIT, il l'émonde, afin qu'il porte encore plus de FRUIT» (Jean 15:1-2). À trois reprises dans ces versets, Jésus dit à Ses disciples de porter du fruit.

Il y a une très importante instruction ici. Le Père qui est le Vigneron, purge les branches (les Chrétiens individuellement) qui doivent être liés à la Vigne qui est Christ (v. 4). Notez que ceux qui ne portent pas de fruit, Dieu les enlève. Ils perdent leur occasion pour le salut et sont jetés dans le feu brulés (v. 6). Plusieurs bruleront dans le lac de feu parce qu’ils n’auront pas produit de fruit durant leur vie.

Ce n’est pas nos oeuvres ou notre justice

Il est suprêmement important de comprendre que les Chrétiens sont reliés à Christ. La Bible parle souvent de «Christ en nous» (voir Gal. 2:20; 4:19; Col. 1:27; Éph. 3:17; II Cor. 13:5). Ce n’est pas NOUS QUI ACCOMPLISSONS LES œuvres, mais c’est Christ en nous qui les faits, par Son Esprit qui coule de la vigne en nous, comme des eaux vives abreuvant toutes les branches et portant beaucoup de fruits. Comprenez, le Père guide le processus de développement des fruits dans chaque Chrétien restant en contact avec Lui par l’Esprit de Christ et de Dieu en lui.

Relisez ce passage au besoin. Ce n’est rien de ce que vous faites ou de vous-mêmes, qui produit des oeuvres de justice. Rappelez-vous de ce que Romains dit: «Or, l'espérance ne trompe point, parce que l'amour de Dieu est répandu dans nos coeurs par le Saint Esprit qui nous a été donné» (Rom. 5:5). Chaque Chrétien doit exercer le fruit de l’amour, mais ce n’est possible que si Dieu ait premièrement donné Son Esprit ayant le potentiel de produire ce fruit dans chaque personne.

Paul donna des avertissements à ceux qui ne comprenaient pas le rôle de Dieu dans le développement du caractère, des bonnes œuvres et de la justice: «…ne connaissant pas LA JUSTICE DE DIEU, et cherchant à établir leur propre justice, ils ne se sont pas soumis à LA JUSTICE DE DIEU» (Rom. 10:3).

C’est une pure perte de temps d’essayer de développer votre propre caractère, et d’accomplir vos propres œuvres de justice. Ils ne vous aideront pas à gagner quoique ce soit avec et de Dieu!

Dieu Se décrit comme un potier (És. 64:7), travaillant avec la terre glaise, l’argile, lorsqu’Il travaille dans la vie des êtres humains. Il moule et façonne chaque personne en un magnifique produit fini. Paul décrit ceux qui sont en Jésus Christ comme étant de NOUVELLES créatures. Dieu, comme le Créateur, façonne une nouvelle création dans ceux qui ont Son Saint Esprit oeuvrant en eux.

Pierre décrit aussi les Chrétiens comme: «…PARTICIPANTS DE LA NATURE DIVINE…,» (II Pierre 1:4) la nature de Dieu. Il y a la création physique de la nature, la nature humaine et la nature DIVINE. Dieu est en train de refaçonner la nature humaine affectée, corrompue, charnelle en un merveilleux caractère parfait, glorieux, et spirituel!

Toute croissance spirituelle vient de Dieu!

Les frères de Corinthe souffraient de partisannerie, quelques uns préféraient certains ministres par rapport à d’autres, cela divisait l’Église. Paul les exhorta: «Qu'est-ce donc qu'Apollos, et qu'est-ce que Paul? Des serviteurs, par le moyen desquels vous avez cru, selon que le Seigneur l'a donné à chacun. J'ai planté, Apollos a arrosé, mais Dieu a fait croître, en sorte que ce n'est pas celui qui plante qui est quelque chose, ni celui qui arrose, mais Dieu qui fait croître» (I Cor. 3:5-7).

Les frères locaux avaient leurs préférés, lorsqu’en réalité, c’est Dieu qui fait croitre, par Son Esprit à l’œuvre par Ses ministres. Et il leur expliqua que les ministres n’étaient que des serviteurs humains.

Paul continue: «Celui qui plante et celui qui arrose sont égaux, et chacun recevra sa propre récompense selon son propre travail» (v. 8). Cela signifie que chaque personne est responsable pour elle-même et sera récompensée pour ses propres œuvres, ses propres efforts! N’est-ce pas clair? N’est-ce pas évident?

La grâce nous place dans le royaume, mais nos oeuvres définissent notre récompense, une fois là.

Paul continue: «Car nous sommes ouvriers avec Dieu. Vous êtes le champ de Dieu, l'édifice de Dieu» (v. 9). Dieu agrandit Sa Famille, Il est le Vigneron, le Constructeur et le Développeur. Nous sommes le produit de Sa vigne, de Son œuvre, Son édifice.

Cette Église, l’Église de Dieu Restaurée, accomplit l’Oeuvre de Dieu. Nous travaillons, œuvrons ensemble autour du monde comme Dieu appelle encore plus d’ouvriers dans Son champ (Matt. 9:36-38).

Nous avons une abondante littérature diversifiée expliquant toutes les vérités de Dieu et nous les distribuons par milliers. Nous conseillons et baptisons ceux qui viennent au repentir et à la conversion. Plusieurs membres et coouvriers nous assistent par leurs prières quotidiennes et leurs supports financiers dans cette grande Œuvre de Dieu!

Les employés de notre quartier général déploient tous leurs efforts, et l’évangile du royaume de Dieu est prêché et entendu et écouté tout autour du monde. C’est notre responsabilité d’aider les gens à croitre et à vaincre afin qu’ils aient un plus haut degré de récompense lorsque Dieu, par Sa grâce, les sauvera.

Notre part est d’accomplir ce que Paul a décrit: «Selon la grâce de Dieu qui m'a été donnée, j'ai posé le fondement comme un sage architecte, et un autre bâtit dessus. Mais que chacun prenne garde à la manière dont il bâtit dessus» (I Cor. 3:10).

Il est critique de comprendre cela. Rappelez-vous que Dieu construit Son Église. Christ a promis: «JE BÂTIRAI MON ÉGLISE» (Matt. 16:18). C’est pour cela que Paul a écrit: «Car nous sommes son ouvrage» (Éph. 2:10) et «Vous avez été édifiés sur le fondement des apôtres et des prophètes, Jésus Christ lui-même étant la pierre angulaire. En lui tout L'ÉDIFICE, bien coordonné, s'élève pour être un temple saint dans le Seigneur. En lui vous êtes aussi édifiés pour être une HABITATION de Dieu en Esprit» (Éph. 2:20-22). Chaque bâtiment a une fondation, l’Église de Dieu aussi. Et: «Car personne ne peut poser un autre fondement que celui qui a été posé, savoir Jésus Christ» (I Cor. 3:11).

L’Église de Dieu suit la voie de vivre telle qu’enseignée par Jésus Christ. Les Chrétiens doivent: «Jésus répondit: Il est écrit: L'homme ne vivra pas de pain seulement, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu» (Matt. 4:4). Rappelez-vous ce que Christ a avertit: «Pourquoi m'appelez-vous Seigneur, Seigneur! Et ne faites-vous pas ce que je dis?» (Luc 6:46), et à ceux qui construisent leur caractère, ne faites pas juste d’écouter les paroles de Christ, mais agissez, faites-les! (Matt. 7:24-29)

L’étude biblique et les prières ferventes font parties de l’horaire quotidien du Chrétien. C’est celui qui a trouvé la perle précieuse dans un champ et qui déterminé à tout donné pour l’acquérir, et de construire le caractère spirituel et la nature de Dieu durant sa vie. Cela en retour, est directement relié au degré de récompense qu’il expérimentera durant l’éternité. Même rien de tout cela ne lui méritera le salut, ce développement du caractère lui déterminera sa récompense.

Retournons maintenant à 1 Cor. 3, Paul explique un point absolument clair et important sur la façon de construire sur Christ. Notez comment il décrit ce que cela signifie pour lui: «Or, si quelqu'un BÂTIT SUR CE FONDEMENT avec de l'or, de l'argent, des pierres précieuses, du bois, du foin, du chaume, l'oeuvre de chacun sera manifestée; car le jour la fera connaître, parce qu'elle se révèlera dans le feu, et le feu éprouvera ce qu'est l'oeuvre de chacun. Si l'oeuvre bâtie par quelqu'un sur le fondement subsiste, IL RECEVRA UNE RÉCOMPENSE» (I Cor. 3:12-14).

Ces versets parlent de ce que nous utilisons pour construire notre caractère dans nos vies. Les trois premiers matériaux: l'or, de l'argent, et des pierres précieuses, ères sont de grandes valeurs durables, et ils survivent les derniers, au verset 15 nous y lisons: «Si l'oeuvre de quelqu'un est consumée, il perdra sa récompense; pour lui, il sera sauvé, mais comme au travers du feu». Le feu n’a aucun effet sur les trois premiers matériaux. Mais, le verset donne un avertissement à ceux qui peuvent subir une perte, parce que leurs œuvres est de peu de valeur. Le feu détruira ces éléments faibles et sans valeurs. Ces gens seront néanmoins sauvés mais auront une récompense moindre.

Toutes les six substances décrivent une valeur moindre. Le foin et le chaume étant de très faible à presque rien comme valeur lorsque nous parlons développement du caractère.

Chaque Chrétien doit réellement faire attention à la manière qu’il développe et construit son caractère!

Quel genre de feu?

Deux versets clés expliquent comment Dieu utilise le feu pour corriger, purger ceux avec qui Il travaille et développe Son caractère. Ces deux versets parlent du temps du retour de Christ, lorsque tous les peuples apprendront les vérités de la Parole de Dieu. Les deux passages sont dans Zacharie: «Je mettrai ce tiers (des survivants) dans le feu, et je le purifierai comme on purifie L'ARGENT, Je l'éprouverai comme on éprouve L'OR. Il invoquera mon nom, et je l'exaucerai; Je dirai: C'est mon peuple! Et il dira: L'Éternel est mon Dieu!» (Zach. 13:9.)

Malachie décrit le retour de Christ: «Voici, j'enverrai mon messager; Il préparera le chemin devant moi. Et soudain entrera dans son temple le Seigneur que vous cherchez; Et le messager de l'alliance que vous désirez, voici, il vient, dit l'Éternel des armées. Qui pourra soutenir le jour de sa venue? Qui restera debout quand il paraîtra? Car il sera comme le FEU du fondeur, Comme la potasse des foulons. Il s'assiéra, fondra et purifiera l'argent; Il purifiera les fils de Lévi, Il les épurera comme on épure l'or et l'argent, et ils présenteront à l'Éternel des offrandes avec justice» (Mal. 3:1-3).

Notez que c’est le feu des épreuves (I Pierre 4:12) qui amène la qualité pure de l’or et de l’argent dans le caractère d’une personne. Le verset 2 mentionné plus haut, déclare que Christ Lui-même raffinera et que tous ceux qui ont construit sur le bois, la paille et le chaume verront tout cela détruit par le feu. Oui, quelques uns entreront de justesse dans le royaume de Dieu et ne recevront qu’une très petite récompense, pour la petite quantité de métaux précieux qu’ils auront permis à Dieu de raffiner dans le développement de leur caractère. Ce sera par le don gratuit de Sa grâce qu’ils seront sauvés.

Mais, parce qu’ils ont fait peu, ils recevront peu quant à leur récompense: soit dans la position, dans le rang, dans le statut ou la gloire. Lorsqu’ils seront dans le gouvernement de Dieu. Même s’ils sont là, ils n’auront d’autorité que sur peu de villes.

D’autres, démontreront du zèle et chercheront Dieu avec tout leur cœur dans cette vie. Ils s’efforceront activement à croitre et à vaincre la chair et les convoitises de ce monde, à vaincre leurs péchés (II Pierre3:18). Leur but sera de chercher le royaume et la justice de Dieu (Matt. 6:33), et ils garderont leurs yeux rivés dessus, et la récompense qui y est attachée!

Christ demande aux soi-disant Chrétiens: «Ceux qui me disent: Seigneur, Seigneur! N'entreront pas tous dans le royaume des cieux, mais celui-là seul qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux» (Matt. 7:21.) Ceux qui choisissent de faire les choses que Christ leur demande de faire durant CETTE VIE, ceux-là seront ultimement récompensés selon leurs œuvres dans la PROCHAINE VIE. C’est une promesse certaine de Dieu, rien ne pourra l’altérer!

Quelle sera VOTRE récompense dans la prochaine vie?

En résumé

Dans son livret; What Will You Be Doing in the Next Life?, Herbert W. Armstrong conclu sous le sous-titre «Your Part in God’s Work»:

«Dans mon expérience intensive, riche et active de plus de 50 ans, Dieu changea MA direction dans SA DIRECTION. J’ai observé que le premier besoin de tous les Chrétiens, c’est de CROITRE et de DÉVELOPPER un caractère spirituel, et d’avoir son cœur complètement DANS L’OEUVRE DE DIEU, ce que le Christ vivant a appelé chacun de Ses serviteurs à faire, comme Ses instruments! Nos ŒUVRES FONT partie de L’ŒUVRE DE DIEU, proclamant Son vrai évangile au monde entier comme un témoignage, préparant le retour de Christ. Nous ne sommes que Ses INSTRUMENTS. C’est L’ŒUVRE DE DIEU! «Ceux qui condamnent ces ŒUVRES, condamnent le Grand DIEU QUI ACTUELLEMENT, en réalité les FAIT, par nous, comme Ses instruments et coouvriers! Ce ne sont pas après tout, NOS oeuvres!

«Ceux qui sont centrés sur eux-mêmes, ne faisant aucun soin pour L’ŒUVRE DE DIEU, n’ayant pas assez d’intérêts altruistes pour vouloir aider à PRÊCHER LE MESSAGE DE CHRIST à ce monde aveugle, séduit et mourant, tombe et abandonnent. Ceux qui centrent toute leur vie Chrétienne et leurs activités à se développer spirituellement, et dont le cœur n’est pas concerné au sujet de cette grande Oeuvre mondiale de Dieu, qui est présentement dirigée par le CHRIST VIVANT, SE développent seulement à L’INTÉRIEUR, jusqu’à ce qu’ils se replient sur eux-mêmes et abandonnent aussi! Ceux dont leur cœur, leurs prières actives, ferventes, constantes, sincères, et leurs dimes et offrandes généreuses sont dans L’OEUVRE DE DIEU, continuent de CROITRE spirituellement, ils deviennent plus heureux, ils sont plus bénis, leur vie devient plus riche et remplie, et leur face brille avec des sourires. Ils RADIENT! Ils PROSPÈRENT!

«Le Nouveau Testament est rempli littéralement d’instructions sur la manière de vivre Chrétienne, engendrant une nouvelle et différente vie joyeuse, ou pour être plus exact, permettant à Jésus Christ de vivre une telle vie, la FAÇON DE VIVRE DIVINE en eux!

«Combien MERVEILLEUSE est la voie de Dieu!

«Le SALUT vient, si nous nous soumettons, comme un DON GRATUIT DE Dieu, par la GRÂCE!

«Mais, nous devons être changés. Nous devons AGIR, pas seulement entendre (Rom. 2:132). Un nouveau CARACTÈRE saint et juste doit être développé. Mais cela doit être CHRIST E N VOUS qui doit actuellement le FAIRE! Même les oeuvres sont principalement faites par LUI! Mais, combien cela est MERVEILLEUX qu’il y ait des ŒUVRES justes dans la vraie vie Chrétienne, une opportunité pour plus que le salut, une don gratuit, impossible à acheter, une opportunité pour une plus haute position, rang, opportunité de SERVIR, et surtout une plus grande GLOIRE!»

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