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Où se trouve l’Église de Dieu aujourd'hui ?
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Il existe une seule organisation qui enseigne l’entière vérité de la Bible et qui est appelée à vivre de “toute parole de Dieu.” Savez-vous comment la trouver ? Christ a dit qu’elle :

  • enseignerait tout ce qu’Il a ordonné
  • appelerait les membres mis à part par la vérité pour sortir du monde
  • serait un petit troupeau
A propos de l’auteur
David C. Pack 

Fondateur et Pasteur Général de l’Église de Dieu Restaurée, Rédacteur en Chef du magazine The Real Truth et voix du programme télévisuel The World to Come, David C. Pack a atteint plusieurs millions de personnes dans le monde entier en proclamant les puissantes vérités de la Bible inconnues de la plupart des gens. Il est l’auteur de 80 livres et livrets, et a personnellement établi plus de 50 congrégations. Il est également apparu en tant qu’invité sur The History Channel. M. Pack a fréquenté l’Ambassador Collège à Pasadena, en Californie. Il est entré au ministère de l’Église de Dieu Universelle en 1971 et a été personnellement formé par son fondateur, Herbert W. Armstrong.

Qu’est-ce au juste que le salut?

par David C. Pack

Il y a tant de confusion inutile et de faux espoirs au sujet du salut! Que signifie «salut» ? Quand et comment est-on «sauvé»? Les réponses ne sont pas celles que vous croyez, ou celles auxquelles vous vous attendez. Les voici, exprimées clairement!

Le clergé et les prédicateurs sont constamment en train de parler «de salut», «d’être sauvés», «d’obtenir notre salut» ou de «recevoir notre récompense». Que signifie tout cela?

Tous les chrétiens traditionnels recherchent le salut. Personne ne veut de la solution de rechange. Les gens veulent quitter ce monde pour un monde meilleur. Mais qu’est-ce au juste que le salut? Qu’est-ce que ces gens, et vous, cherchez exactement? La majorité accepte simplement les traditions populaires sans réellement SAVOIR! Vous, le savez-vous? Si oui, en êtes-vous certain?

Prenez quelques instants, et écrivez ce que vous attendez du salut, ce que signifie «être sauvé».

Avez-vous écrit «aller au ciel», «être avec Jésus», «obtenir la vie éternelle»? Ou, avez-vous écrit «conversion», «accepter Jésus, maintenant». Même cette incertitude soulève des questions. Le salut arrive-t-il au moment de la mort? Ou au moment de la conversion?

À une occasion, un jeune homme a demandé: «…que dois-je faire de bon pour avoir la vie éternelle? (Matth 19 :16 ). Christ lui donna une réponse très précise. La connaissez-vous?

Pourquoi tant de mystère et de confusion, tant d’incertitude et de désaccord sur ce en quoi consiste le salut?

Dieu nous dit «examinez (prouvez) toutes choses, retenez ce qui est bon». On ne peut douter que cela inclue l’espérance du salut et la façon dont nous passerons l’éternité.

Examinons donc cette question très importante pour vous, celle de votre salut. Nous verrons ce qui se passe, cela se passe et le moment où le salut est accordé. Nous verrons ensuite comment on peut atteindre le but ultime de la vie.

Faisons en sorte que cela soit très clair et qu’il n’y ait aucun malentendu.

Cela devrait vous intéresser.

La bible déclare : «il est réservé aux hommes de mourir une seule fois» (Héb 9 :27). Acceptez ce verset pour ce qu’il dit. Il signifie que la mort est une certitude dans la vie de toute personne. De façon littérale, chacun d’entre nous a un «rendez-vous» qu’il ne ratera pas.

C’est aussi votre cas.

Il n’y a aucun doute que la raison pour laquelle nous vivons ainsi que celle pour laquelle nous mourrons éventuellement sont les questions les plus importantes de notre vie. Malgré cela, elles sont sans doute celles auxquelles on réfléchit le moins. La personne moyenne ne prend pratiquement jamais de temps pour réfléchir à l’énorme signification de l’événement le plus certain de sa vie, LA MORT!

Pourquoi mourons-nous? Quelle est l’origine de ce «rendez-vous»? Qui l’a fixé?

La parole de Dieu dit : «Car TOUS ont péché et sont privés de la gloire de Dieu» (Rom 3 :23). «Tous» signifie chaque personne, sans exception. Vous êtes donc inclus.

Pour chaque cause, il y a un effet et la bible nous dit qu’il y a des conséquences au péché. Quelles sont-elles?

Romains nous dit : «Car le salaire du péché, c'est la mort; mais le don gratuit de Dieu, c'est la vie éternelle en Jésus Christ notre Seigneur» (Rom 6 :23). Voilà la réponse, le péché est la cause de la mort!

Permettez que je le répète, cela vous inclut. Le fait que vous ne pratiquiez pas une religion ne vous exempte pas du péché ou de ses conséquences.

Puisque tous ont péché, tous auront à faire face à la punition qu’est la mort. Puisque le salaire du péché c’est la mort, c’est là le chèque que Dieu signe en faveur des hommes comme paiement de ce qu’ils ont gagné par leurs actions.

Commencez-vous à comprendre pourquoi vous, ainsi que toute l’humanité, devez être sauvés?

Mais que signifie sauvé? Dans un certain sens, il n’y a pas de différence avec le fait d’être sauvé d’une maison en feu, d’un accident d’auto ou d’une rivière en furie ou de toute autre situation dangereuse où l’on pourrait se retrouver sans aide.

Sauvé veut dire SAUVÉ! Cela signifie être délivré d’un sort qui, sans l’intervention d’une autre personne, aurait comme résultat la mort ou des blessures. Cela signifie être préservé.

Tout bon dictionnaire vous dira qu’être sauvé, dans un sens religieux, sous-entend être délivré ou préservé de quelque chose, sous-entend une rédemption. Dieu nous dit que le vrai salut c’est être délivré de la mort, mais de façon générale, ce n’est pas ce que les gens croient.

Pas d’âme immortelle.

J’ai célébré plusieurs funérailles et assisté à plusieurs également. J’y ai entendu de nombreuses et longues dissertations pieuses sur le lieu où sont allés les morts, disant qu’ils ne sont pas vraiment morts. J’ai entendu des prédicateurs dire que la mort est un «ami» que l’on retrouve au bout du «chemin de la vie».

Les hommes depuis toujours ont tenté de nier la finalité de la vie en disant que la mort n’est pas réellement la mort. Bien entendu, lors de funérailles, cela est dit afin de réconforter ceux qui ont du chagrin à cause de la perte d’un être cher. C’est comme si on pouvait réconforter ceux qui sont dans le deuil en leur diant que les morts ne sont pas réellement morts, mais qu’ils vivent quelque part.

Les prêtres, les ministres du culte et les théologiens ont substitué à la vérité de ce qui se passe lors de la mort la croyance populaire qu’il ne s’agit que d’une transition vers une autre forme de vie. Ils font cela en faisant appel à la doctrine de l’immortalité de l’âme. Résultat? La plupart des gens pieux croient qu’ils possèdent une âme. C’est ce qu’on m’a appris à l’école du dimanche.

Pratiquement personne ne comprend quelle est la relation entre l’âme et les êtres humains. La croyance populaire veut qu’au moment de la mort, l’âme des pécheurs aille en enfer pour l’éternité puisqu’elles sont immortelles.

Est-ce bien ce que dit la bible? Si le salaire du péché est la mort, la bible peut-elle également enseigner que les gens possèdent une âme immortelle? Ça ne peut être les deux à la fois.

Genèse 2 :7 déclare : «L'Éternel Dieu forma l'homme de la poussière de la terre, il souffla dans ses narines un souffle de vie et l'homme devint une âme vivante. Ce verset ne dit pas que les hommes ont des âmes, mais qu’ils sont des âmes. Adam devint une âme, il ne reçut pas une âme.

Christ a enseigné que «ce qui est né de la chair est chair…» (Jn 3 :6). Les êtres humains sont faits de chair, «tirés de la terre» (I Cor 15 :47). Cela signifie que toute notre existence est purement physique et chimique, qu’elle est temporaire. Nous dépendons de l’air, de la nourriture et de l’eau pour notre survie. Sans l’un ou l’autre, nous ne pouvons vivre très longtemps.

Presque tout de suite après Genèse 2 :7, Dieu avertit Adam : «L'Éternel Dieu donna cet ordre à l'homme: tu pourras manger de tous les arbres du jardin; mais tu ne mangeras pas de l'arbre de la connaissance du bien et du mal, car le jour où tu en mangeras, tu mourras (certainement)» (v. 16-17). Ensemble, ces versets nous donnent une autre preuve que les hommes sont des âmes et les âmes peuvent mourir.

Le prophète Ézéchiel a écrit, «l'âme qui pèche, c'est celle qui mourra» (Éz 18 :4, 20). Cela est répété pour en souligner la réalité. La mort c’est l’absence de vie. C’est l’arrêt, la cessation de la vie. La mort n’est pas la vie dans un autre endroit. Il ne s’agit pas de quitter «cette vie», pour «l’autre vie», «l’après-vie».

Réfléchissez maintenant à Matthieu 10 :28 : «Ne craignez pas ceux qui tuent le corps et qui ne peuvent tuer l'âme; craignez plutôt celui qui peut faire périr l'âme et le corps dans la géhenne». Les âmes peuvent être détruites! Elles peuvent être détruites tout autant que les corps peuvent l’être. Ce verset nous fait prendre conscience que Dieu peut détruire les âmes dans la géhenne (le feu de « l’enfer »). Alors que les corps peuvent mourir de bien des façons, les âmes meurent dans la géhenne.

Bien qu’il existe plusieurs passages qui nous montrent que c’est ce que Dieu fera et la façon dont Il le fera, il serait utile d’en examiner un de ceux-ci. «Car voici, le jour vient, ardent comme une fournaise. Tous les hautains et tous les méchants seront comme du chaume; le jour qui vient les embrasera, dit l'Éternel des armées, il ne leur laissera ni racine ni rameau... et vous foulerez les méchants, car ils seront comme de la cendre sous la plante de vos pieds, au jour que je prépare, dit l'Éternel des armées» (Mal 4 :1,3).

Ce passage n’est pas ambigu. Il est clair. Les méchants ne brûlent pas à jamais, ils se consument, ils sont comme du chaume, ils deviennent de la cendre.

Avant de poursuivre, il convient d’examiner l’immortalité sous un angle différent. Comprenez bien. La doctrine de l’immortalité de l’âme sous-entend que tous sont immortels. Alors que dites-vous du passage suivant? Selon le contexte, il parle de Dieu, et de Jésus-Christ «qui seul possède l'immortalité, qui habite une lumière inaccessible, que nul homme n'a vu ni ne peut voir, à qui appartiennent l'honneur et la puissance éternelle. Amen! » (I Tim 6 :16).

Si Dieu et Christ sont les seuls qui possèdent l’immortalité, il est donc impossible pour les hommes d’avoir des âmes immortelles.

Romains 2 :7 nous montre quelle est la vision que Dieu a sur l’immortalité. Voyez ce qui est écrit aux chrétiens en puissance : «…réservant la vie éternelle à ceux qui, par la persévérance à bien faire, cherchent l'honneur, la gloire et l'immortalité». L’immortalité n’est donc pas quelque chose que les gens possèdent sinon Dieu ne dirait pas que les gens la CHERCHENT, et l’apôtre Paul n’aurait pas dit aux Corinthiens que leurs «corps mortels devaient revêtir l’immortalité» (I Cor 15 :53-54) lors de la résurrection.

Il est temps de cesser de croire les fables des hommes au sujet des âmes immortelles et d’un enfer éternel. Il s’agit de fictions que la bible n’enseigne nulle part.

Mais qu’est-ce que le péché?

Presque tout le monde a son idée sur ce qu’est le péché. Savez-vous ce que c’est? Si le péché est responsable de notre mort, alors la bible doit certainement nous dire ce que c’est. Ne serait-il pas normal d’avoir une définition exacte de ce qui est responsable d’une punition aussi terrible pour l’humanité? Ne vous contentez pas de demi-réponses ou de la simple opinion des hommes. Ne vous préoccupez pas de ce que le clergé ou les ministres de ce monde vous disent, mais regardez ce que la bible vous dit.

La parole de Dieu révèle la vérité (Jn 17 :17). Voici la définition qu’elle en donne, la véritable définition du péché. I Jean 3 :4 dit : «Quiconque pèche transgresse la loi, et le péché est la transgression de la loi. Dieu décide de ce qu’est le péché et Il dit que c’est transgresser Sa loi. Donc, puisque le péché est la transgression de la loi et que l’opposé serait l’obéissance à la loi, quelle est cette loi à laquelle nous devons obéir?

La réponse? Les dix commandements! Mais nous devons le prouver.

Jean a aussi écrit, «Toute iniquité (injustice) est un péché” (I Jn 5 :17). Les psaumes disent, «Car tous tes commandements sont justes» (Ps 119 :172). Donc l’iniquité, le péché, c’est contrevenir aux commandements de Dieu.

L’apôtre Jacques a ajouté, «Car quiconque observe toute la loi, mais pèche contre un seul commandement devient coupable de tous. En effet, celui qui a dit: Tu ne commettras point d'adultère, a dit aussi: Tu ne tueras point. Or, si tu ne commets point d'adultère, mais que tu commettes un meurtre, tu deviens transgresseur de la loi (Jc 2 :10-11). Il est évident que Jacques faisait référence aux dix commandements.

Bien qu’il soit possible pour les gens de vivre leur vie sans commettre physiquement de meurtre, d’adultère, ou de mentir et de voler, tous ont péché.

Comment cela se peut-il? Comment cela est-il possible? Simplement parce que si une personne obéit à la lettre de la loi, elle peut encore contrevenir à l’esprit de la loi, ce qui est aussi péché.

Christ a magnifié la lettre de la loi en en révélant le but spirituel. «Vous avez appris qu'il a été dit: tu ne commettras point d'adultère. Mais moi, je vous dis que quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis un adultère avec elle dans son cœur» (Matth 5 :27-28). Voilà la raison pour laquelle Paul a dit que la loi était «spirituelle» (Rom 7 :14).

Paul a aussi écrit, «Car nul ne sera justifié devant lui par les œuvres de la loi, puisque c'est par la loi que vient la connaissance du péché» (Rom 3 :20). Le but même de la loi est de discerner ce qui est péché de ce qui ne l’est pas, de montrer ce qui est juste et ce qui est péché!

Paul poursuit, «Que dirons-nous donc? La loi est-elle péché? Loin de là!» Certaines personnes concluent que la loi est mauvaise, qu’elle est péché, simplement parce qu’elle décrit ce qui est péché. C’est ridicule. Ça revient à dire que les panneaux d’arrêt sont mauvais parce que les gens ne les respectent pas. Il conclut par, «mais je n'ai connu le péché que par la loi, car je n'aurais pas connu la convoitise, si la loi n'eût dit: Tu ne convoiteras point (le dixième commandement)» (Rom 7 :7).

Paul reconnaissait par là qu’il avait appris la nature du péché par une bonne connaissance de la loi divine. Il cita le dixième commandement comme preuve de cela.

Romains 7 décrit le combat de Paul contre le péché. Il a dû combattre sa nature humaine qui, comme il le savait, était tout à fait contraire à son désir d’obéir à la loi de Dieu, aux dix commandements.

Une chose doit être comprise au sujet de la nature humaine, donc de la vôtre aussi : «…car l'affection de la chair (notre nature) est inimitié contre Dieu, parce qu'elle ne se soumet pas à la loi de Dieu, et qu'elle ne le peut même pas» (Rom 8 :7).

Lisez maintenant Jérémie : «Le cœur est tortueux par-dessus tout, et il est méchant» (Jér 17 :9). Voilà une description crue des tendances normales de notre nature humaine et charnelle, celle qui est à l’œuvre en nous. Elle veut défier les instructions divines pour ensuite se convaincre qu’elle n’a rien fait de semblable.

La résistance naturelle à la loi de Dieu associée à la forte tendance à nous berner nous-mêmes est la raison pour laquelle tous ont péché.

Paul poursuit dans Romains 5 :12 : «…et qu'ainsi la mort s'est étendue sur tous les hommes, parce que tous ont péché». Et afin qu’il n’y ait plus de doute sur ce qui a entraîné cette terrible conséquence dans la vie de tous, Paul ajoute, «or, le péché n'est pas imputé, quand il n'y a point de loi» (v.13).

Saisissez bien cela! La loi de Dieu doit être en vigueur pour que le péché soit imputé. Il ne peut y avoir de punition pour avoir transgressé une loi qui n’existe pas.

Voyez cela d’une autre façon. Ne laissons pas de place à l’erreur ou au malentendu : «…et que là où il n'y a point de loi il n'y a point non plus de transgression» (Rom 4 :15)

Si le péché est la transgression de la loi, alors la culpabilité due au péché est impossible si la loi de Dieu n’est pas en vigueur. Quoi de plus simple?

Presque toutes les nations sur terre possèdent des lois qui ressemblent à plusieurs des dix commandements. Il existe des lois contre le meurtre, le vol et le parjure, etc. Il y a même des pays qui ont déclaré l’adultère illégal.

Les procureurs de ces pays pourraient-ils inculper les transgresseurs pour des crimes commis s’il n’y avait pas de lois qui décrivent ce que sont ces crimes?

La peine de mort pourrait-elle être appliquée à ceux qui sont condamnés pour des «crimes majeurs» si la loi n’expliquait pas quel acte ou quelle conduite méritent la peine capitale? Bien sûr que non.

Dieu n’est pas différent à cet égard. La peine de mort et Sa loi sont bien réelles. Lorsqu’il impute un péché pour avoir transgressé ses lois, Il doit d’abord les avoir promulguées. Les contrevenants aux lois des hommes sont coupables de «crimes». Dieu ne fait qu’appeler ces mêmes transgressions, péchés! Un péché est un crime spirituel.

Ne permettez pas à des fraudeurs de vous dire que la loi de Dieu a été abolie. Elle ne l’est pas. Au contraire, elle est pleinement en vigueur portant en elle la pire des conséquences pour les contrevenants.

Le salut est un don.

Jusqu’à maintenant, notre discussion condamne le pécheur à mort. Que peut-on faire pour changer cela, pour changer les circonstances qui ont entraîné ces conséquences irrémédiables?

Comment peut-on échapper, être sauvé de cet état? Le pécheur qui est condamné peut-il faire quelque chose pour échapper à son sort?

En d’autres mots, les «bonnes œuvres» ont-elles quelque chose à voir avec le salut? Ou encore, votre «justice» est-elle liée à votre salut? Si oui, vous assure-t-elle automatiquement le salut? Parle-t-on alors de salut «par les œuvres»? Pouvez-vous gagner votre salut par ce que vous faites?

Certains croient qu’ils peuvent gagner leur salut. On nous a accusés d’enseigner le «salut par les œuvres» simplement parce que nous croyons que les gens ont quelque chose à faire pour devenir et demeurer chrétiens. Je vous demande donc, pouvez-vous ou quelqu’un peut-il gagner la vie éternelle?

La bible enseigne en effet que les gens peuvent «gagner» quelque chose par leurs œuvres. Rappelez-vous, «…tous ont péché et sont privés de la gloire de Dieu» (Rom 3 :23). Et «… le SALAIRE du péché, c'est la mort» (6:23). Le seul salaire que nous pouvons gagner par nos œuvres, c’est la mort.

Il ne faut pas que vous vous mépreniez. Il n’y a rien que vous puissiez faire pour gagner votre salut. Absolument rien! Mais vous pouvez gagner une mort éternelle.

Rappelez-vous que Romains 6 :23 se termine par «mais le don gratuit de Dieu, c'est la vie éternelle en Jésus Christ notre Seigneur». Voilà la vérité. La vie éternelle est un don absolu et non quelque chose qui vous est remis comme le serait un salaire pour un travail accompli. Il s’agit là d’un enseignement clair et élémentaire de la bible.

Ironiquement, ce sont nos accusateurs qui, dans un certain sens, enseignent qu’on peut gagner notre salut. C’est exactement ce qu’ils disent en nous attribuant une âme immortelle. Ils disent que nous vivons éternellement. Comment la vie éternelle peut-elle être un don si les gens possèdent déjà une âme immortelle?

C’est ce que Satan a dit à Ève dans le jardin lorsqu’il l’a séduite et l’a convaincue de manger du fruit de l’arbre de la connaissance du bien et du mal. Il lui a dit qu’elle «ne mourrait point».

Prenez quelques minutes en vous aidant d’une concordance et essayez de trouver les mots âme immortelle dans la bible. Ne croyez pas ce que je dis. Cherchez vous-même. Vous ne trouverez pas ces mots et vous avez déjà vu plusieurs preuves à ce sujet dans cette brochure. (Lisez notre brochure La vérité sur L’ENFER pour en apprendre davantage sur la fausse idée païenne d’un enfer éternel).

Combien ridicules peuvent être les idées des hommes, tout particulièrement lorsque ceux qui en sont à l’origine n’ont pas considéré ce que Dieu a à dire! Il n’est donc pas étonnant qu’Il dise : «Car mes pensées ne sont pas vos pensées, et vos voies ne sont pas mes voies» (És 55 :8).

Combien vrai!

Si vous avez déjà lu plusieurs de nos publications, vous avez pu constater que la majorité du christianisme traditionnel enseigne le contraire de ce que Dieu dit. Dans tout enseignement où Dieu dit de faire une chose, les hommes disent que nous n’avons pas à le faire.

Les «télévangélistes» et le clergé parlent avec assurance de choses qu’on ne retrouve pas dans la bible comme si elles étaient vraies.

Qu’en est-il de vous? Parlez-vous avec assurance, et même avec audace, de choses qui vous ont été enseignées, alors que ces choses ne se retrouvent pas dans la Parole de Dieu? Ou êtes-vous prêts à examiner votre bible et croire uniquement ce que Dieu dit?

Séparé par le péché.

Ésaïe 59 :1-2 nous explique que le péché sépare les êtres humains de Dieu : «Non, la main de l'Éternel n'est pas trop courte pour sauver, ni son oreille trop dure pour entendre. Mais ce sont vos crimes (iniquités) qui mettent une séparation entre vous et votre Dieu; ce sont vos péchés qui vous cachent sa face et l'empêchent de vous écouter».

Dieu ne peut littéralement pas être rejoint pas le pécheur dont les péchés n’ont pas été pardonnés et effacés.

Ésaïe 55 :6-7 dit à ceux qui cherchent Dieu, «Cherchez l'Éternel pendant qu'il se trouve; invoquez-le, tandis qu'il est près. Que le méchant abandonne sa voie, et l'homme d'iniquité ses pensées; qu'il retourne à l'Éternel, qui aura pitié de lui, à notre Dieu, qui ne se lasse pas de pardonner».

Toutefois, obéir à Dieu n’est pas suffisant pour vous donner la vie éternelle. Pas plus qu’une vie entière de «bonnes œuvres». Si c’était le cas, alors la vie éternelle pourrait être méritée par de bonnes œuvres, de la même façon qu’une existence permanente en enfer peut être acquise par de mauvaises œuvres.

Il y a plusieurs versets qui expliquent que les péchés ne peuvent être pardonnés que par le sacrifice du Christ. Jean a été inspiré d’écrire : «Et voici ce témoignage, c'est que Dieu nous a donné la vie éternelle, et que cette vie est dans son Fils. Celui qui a le Fils a la vie; celui qui n'a pas le Fils de Dieu n'a pas la vie» (I Jn 5 :11-12).

À moins d’avoir un Sauveur qui paie l’amende pour nos péchés, nous sommes PERDUS et en route vers la mort! On pourrait citer plusieurs versets pour prouver cela. Lisez Jean 5 :26. Le verset nous montre qu’il n’y a que Dieu qui peut accorder la vie éternelle. Christ a dit : «Car, comme le Père a la vie en lui-même, ainsi il a donné au Fils d'avoir la vie en lui-même»

C’est là une bonne nouvelle. Dieu détient bel et bien le pouvoir d’accorder la vie éternelle, mais nous verrons plus loin qu’il s’agit d’un don conditionnel donné uniquement à ceux qui se sont qualifiés.

Ne vous y trompez pas. Elle ne peut être gagnée, c’est un don!

Maintenant, comprenez ce qui suit! Nous devons éliminer tout doute au sujet de ce qui procure le salut. C’est un don de Dieu. Il n’y a absolument rien qu’un chrétien puisse faire pour mériter ou gagner son salut. Le seul salaire que les êtres humains peuvent gagner, c’est la mort. Avant d’entrer dans le sujet des œuvres chrétiennes, vous devez d’abord reconnaître que la vie éternelle ne peut être méritée par nos actions.

Le salut s’obtient par la grâce de Dieu. Mais qu’est-ce que la grâce au juste? C’est le pardon totalement immérité de nos péchés. Le salut signifie que nous sommes sauvés de la mort. À moins que Dieu n’intervienne et n’utilise le sang de Jésus-Christ pour effacer le passé du pécheur repentant, il ne peut y avoir de salut.

Quel verset dit une telle chose? Éphésiens 1 : 7 dit : «En lui (Jésus-Christ), nous avons la rédemption par son sang, la rémission des péchés, selon la richesse de sa grâce». Colossiens 1 :14 répète exactement la même chose. Dieu accorde Sa grâce, Son pardon par le sang du Christ.

Vous devez reconnaître que vous possédez une vie temporaire, physico-chimique. Il n’y a rien dans notre corps de chair qui dit que nous vivrons toujours. Chacun d’entre nous est à un battement de cœur, ou à une attaque ou à un accident d’auto de notre «rendez-vous» avec la mort. Dès l’instant de notre naissance, nous avons commencé à nous nous sommes engagés sur la «pente descendante». Il n’y a absolument rien que vous et moi pouvons faire contre cela, si ce n’est que de prolonger un peu notre vie par de l’exercice physique, de meilleures habitudes alimentaires, du repos, etc. Bien entendu, aucune de ces habitudes ne peut procurer la vie éternelle.

Quel rôle joue la foi? Certains croient que tout ce dont les chrétiens doivent s’inquiéter c’est d’être «justifiés par la foi». Ces personnes croient que ceux qui enseignent que des œuvres sont nécessaires nient le don de salut accordé par Dieu. (Nous allons étudier cela plus loin).

La foi a bien un rôle à jouer, mais quel est-il?

Éphésiens 2 :8-9 élabore sur ce que nous dit Romains 6 :23 : «Car c'est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela (la foi) ne vient pas de vous, c'est le don de Dieu. Ce n'est point par les œuvres, afin que personne ne se glorifie».

Le salut est un don accordé par grâce, par la foi! Cela ne laisse donc aucune place à quiconque de se vanter qu’il a obtenu son salut par ses propres moyens.

Paul explique que même la foi doit être donnée. Si ce n’était le cas, alors il s’agirait, comme dans tous les autres cas, «d’œuvres» accomplies grâce à des efforts humains. Si Dieu accordait le salut de cette façon, cela signifierait qu’un chrétien le gagne au moyen d’une foi humaine.

Nous en arrivons maintenant à une question des plus critiques. Puisqu’il n’y a que les véritables chrétiens qui seront sauvés. Nous devons donc savoir ce QU’EST un véritable chrétien. Tout comme nous l’avons fait pour la définition du péché, nous devons aussi laisser la bible définir ce qu’est cette grande question, «Qu’est-ce qu’un chrétien?»

Si nous voulons être SAUVÉS, il est important de savoir DE QUOI nous sommes sauvés. Si nous comprenons que le salut est un DON, mais ne savons pas COMMENT recevoir ce don, à quoi cela sert-il?

Toute personne capable de comprendre les vérités divines élémentaires ne peut croire que Dieu sauvera ceux qui ne sont pas chrétiens (Ac 4 :12). Pourtant, il n’y a pratiquement personne qui comprenne la définition biblique d’un chrétien.

Mais vous pouvez le comprendre!

Qu’est-ce qu’un chrétien?

Qu’est-ce au juste qu’un vrai chrétien? Tout comme c’était le cas du salut, êtes-vous sûr d’avoir la réponse? Diriez-vous que c’est quelqu’un qui «va à l’église»? Le chrétien est-il simplement quelqu’un qui «professe» ou «connaît» Jésus-Christ? Peut-être pensez-vous qu’un chrétien est toute personne qui a été «baptisée»?

Existe-t-il un verset dans la bible qui nous donne la définition de ce qu’est un chrétien et qui élimine toute confusion à ce sujet? Oui, il y en a un!

Paul a écrit : «car tous ceux qui sont conduits par l'Esprit de Dieu sont fils de Dieu» (Rom 8 :14). Un chrétien est quelqu’un qui possède le Saint-Esprit et qui est conduit par lui. Avoir l’Esprit-Saint est-il absolument essentiel pour être chrétien? Plus tôt, Paul avait dit, «Pour vous, vous ne vivez pas selon la chair, mais selon l'esprit, si du moins l'Esprit de Dieu habite en vous. Si quelqu'un n'a pas l'Esprit de Christ, il ne lui appartient pas» (v.9).

C’est aussi simple que cela! Soit nous avons l’Esprit de Dieu et nous sommes chrétiens, soit nous ne l’avons pas et nous ne sommes pas chrétiens, nous n’appartenons pas à Christ. Tous ceux qui sont véritablement chrétiens et convertis doivent avoir en eux le Saint-Esprit.

Mais qu’est-ce que cela signifie? Est-ce tout ce qu’il y a au christianisme et la conversion? N’y a-t-il rien d’autre à comprendre?

La bible est remplie de termes qui semblent embrouiller les gens inutilement. «salut», «réconciliation», «péché», «justification», «prédestination», «sanctification», «œuvres», «repentance» ainsi que bien d’autres qui peuvent vous sembler ambigües et prêter à confusion.

À titre d’exemple, la majorité des chrétiens croient qu’ils sont «sauvés par le sang du Christ». Cela est faux! Bien que la bible dise que nous sommes «réconciliés avec Dieu» et «justifiés par Son (celui de Christ) sang», il est également dit que nous sommes «sauvés par Sa vie». (Rom 5 :9-10)

Comprenez bien ceci. Nous ne sommes pas justifiés par les œuvres, mais par le sang de Jésus-Christ.

Le repentir, se tourner vers Dieu et Lui obéir, parle de l’obéissance future du chrétien. Il ne couvre pas les péchés PASSÉS. Le sang de Christ justifie, lave, blanchit toutes les transgressions passées.

Par contre, être «sauvé par Sa vie» est un élément vital à comprendre et exige des explications.

Jetons un coup d’œil sur I Corinthiens 15 :17-18. Le passage nous explique succinctement les raisons pour lesquelles nous pouvons uniquement être sauvés par la vie de Christ : «Et si Christ n'est pas ressuscité, votre foi est vaine, vous êtes encore dans vos péchés, et par conséquent aussi ceux qui sont morts en Christ sont perdus». Mais pourquoi cela?

Pour quelle raison la résurrection de Christ serait-elle nécessaire pour nous libérer des conséquences de nos péchés?

Réfléchissez! Si le Christ n’est pas ressuscité des morts, alors Il n’a pu envoyer Son Saint-Esprit lors de la conversion et du baptême (Ac 2 :38). Rappelez-vous, «tous ceux qui sont conduits par l'Esprit de Dieu sont fils de Dieu» (Rom 8 :14). Il s’agit du même Esprit que Dieu utilisera pour changer les personnes converties en êtres spirituels et en faire des fils de Dieu immortels.

C’est cet Esprit en eux qui, lorsqu’ils seront changés, rend possible le salut, la vie éternelle.

Est-ce clair? Si Christ n’était pas ressuscité, alors Il n’aurait pu se rendre au ciel d’où Il a pu envoyer son Esprit à Ses fidèles. Sans cet Esprit présent dans l’esprit d’un chrétien, il n’y a aucune espérance de vie éternelle.

Nous avons vu que les êtres humains ne possèdent pas la vie inhérente. Ils ne naissent pas avec une âme immortelle. Votre vie va durer le temps qui lui est alloué, ensuite vous mourrez. C’est un absolu. À moins que Dieu n’intervienne dans votre vie, vous n’avez aucune espérance, aucun avenir au-delà des quelques 70 ou 80 années qui nous sont données.

Analysons maintenant avec plus de précision la notion de ce qu’est un chrétien. Rappelez-vous que ce ne sont que les vrais chrétiens qui recevront la vie éternelle, le salut. Nous ne pouvons nous contenter d’une réponse partielle ou incomplète à une question d’une telle importance.

Lorsque Christ a observé la Pâque le soir avant d’être crucifié et qu’Il priait, Il a expliqué indirectement à Ses disciples un principe très important. «Je ne te prie pas de les ôter du monde, mais de les préserver du mal. Ils ne sont pas du monde, comme moi je ne suis pas du monde. Sanctifie-les par ta vérité: ta parole est la vérité» (Jn 17:15-17).

Un chrétien croit la vérité et lui obéit. C’est la vérité qui le sanctifie, qui le met à part de tous ceux qui l’entourent. Il ne fait pas partie du monde, de ses voies, de ses coutumes et de ses traditions.

Mais que signifie cela au juste?

Cela signifie qu’un chrétien doit obéir aux lois de Dieu. Voilà la vérité exprimée dans Sa parole.

Jamais Jésus n’a enseigné que les gens devaient «croire en Lui» pour être sauvés. Lorsqu’un jeune homme a demandé au Christ ce qu’il devait faire pour recevoir la «vie éternelle», le salut, Christ lui a dit, «Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements». En entendant cela et en sachant que cet homme était riche, les disciples furent choqués. Ils ne comprenaient pas non plus comment l’obéissance était possible et ils Lui demandèrent, «qui donc peut être sauvé?». Christ leur répondit : «Aux hommes cela est impossible, mais à Dieu tout est possible» (Matth 19 :17, 25-26).

Dans Marc 7 : 7-8, Christ dit : «C'est en vain qu'ils m'honorent, en donnant des préceptes qui sont des commandements d'hommes. Vous abandonnez le commandement de Dieu, et vous observez la tradition des hommes».

Il est donc possible d’adorer Dieu en vain. Il est possible de penser à Lui, de parler de Lui et de L’appeler Seigneur souvent, ET TOUT CELA, EN VAIN! Et si votre religion est vaine, alors vous ne pouvez être sauvé.

Des centaines de millions de «chrétiens» présument qu’ils seront sauvés à leur mort simplement parce qu’ils ont «accepté Jésus» en tant que Sauveur. Ce n’est pas ce que dit la bible!

Lisez ce qui suit : «Ceux qui me disent: Seigneur, Seigneur! n'entreront PAS TOUS dans le royaume des cieux (des cieux et non pas aux cieux), mais celui-là seul qui FAIT la volonté de mon Père qui est dans les cieux» (Matth 7 :21). Paul a aussi écrit, «Ce ne sont pas, en effet, ceux qui écoutent la loi qui sont justes devant Dieu, mais ce sont ceux qui la mettent en pratique qui seront justifiés» (Rom 2 :13). Professer Christ n’est pas suffisant. Et Dieu n’est pas prêt à pardonner (à justifier) à ceux qui ne sont pas aussi prêts à «mettre en pratique» Sa loi.

Bien que ce soit le sang de Christ qui nous justifie (Rom 5 :9), Son sang ne sera d’aucune utilité à ceux qui ne s’efforcent pas d’obéir à la loi de Dieu. L’obéissance à Dieu est un outil de qualification pour ceux qui cherchent la vie éternelle. Cette obéissance est même essentielle pour conserver l’Esprit de Dieu.

Le livre des Actes nous dit, «…de même que le Saint-Esprit, que Dieu a donné à ceux qui lui OBÉISSENT» (Ac 5:32). Je doute que vous ayez déjà entendu cela auparavant.

La réception de l’Esprit-Saint est précédée d’un repentir pour avoir contrevenu à la loi de Dieu et par le baptême (Ac 2 :38). C’est à ce moment qu’une nouvelle vie spirituelle est engendrée. Le nouvel enfant de Dieu est maintenant «enfant de Dieu… cohéritier avec Christ» (Rom 8 :17). Il fait maintenant partie de la véritable Église que Christ a promis de bâtir, de guider (Matth 16 :18; Éph 1 :22-23; Col 1 :18) et qu’il nourrit par l’intermédiaire de Son véritable ministère (Éph 4 :11-15).

Lisez notre brochure intitulée, «Où se trouve la véritable Église de Dieu?» et notre livre «The History of the True Church – Where is it today?» Ces deux ouvrages changeront totalement votre façon de voir ce que la bible dit au sujet de la véritable identité de l’Église de Dieu.

Les chrétiens devraient-ils se contenter de «démontrer de l’amour»?

La majorité des chrétiens traditionnels parlent sans arrêt de «l’amour de Dieu». Les prédicateurs ne cessent non plus de parler de la nécessité pour les chrétiens d’avoir de «l’amour pour leur semblable». Après tout, les chrétiens ne sont-ils pas simplement ceux qui «démontrent de l’amour»? Si oui, qu’est cet amour? Et comment est-il possible de démontrer de l’amour si on ne sait ce que c’est?

Cette brochure ne serait pas complète si la relation qui existe entre l’amour et le salut n’était pas établie. Étudions plusieurs autres versets et éliminons tout doute à ce sujet.

Paul a écrit : «…Or, l'espérance ne trompe point, parce que l'amour de Dieu est répandu dans nos cœurs par le Saint-Esprit qui nous a été donné» (Rom 5 :5). Lorsqu’un chrétien reçoit l’Esprit de Dieu, il reçoit un peu (une très petite portion pour commencer) de l’amour de Dieu. Avec le temps, parce qu’il l’a utilisé, la profondeur et la quantité de cet amour croissent. En réalité, c’est un des neuf «fruits de l’Esprit».

On vit selon les voies divines en mettant en pratique ces fruits : «l'amour, la joie, la paix, la patience, la bonté, la bénignité, la fidélité, la douceur (le mot grec signifie humilité par opposition à l’orgueil et la vanité), la tempérance (maitrise de soi)» (Gal 5 :22-23).

Nous devons maintenant faire un rappel.

Il existe deux façons de vivre. Une selon la voie de «donner», la voie de l’amour et de l’altruisme, c’est-à-dire selon la voie divine! L’autre est la voie de «prendre», la voie de l’égoïsme et de l’égocentrisme, la voie de ce monde.

La majorité des gens préfèrent avoir du plaisir et accumuler des biens physiques. On a dit que la vie consistait à «savoir qui pouvait mourir avec le plus de jouets». Cela est peut-être vrai de ce monde, mais ne peut l’être de la voie divine et la façon de vivre du chrétien.

Christ nous a enseigné «qu’il y a plus de bonheur à DONNER qu’à recevoir» (Ac 20 :35). C’est la pratique de cette façon de vivre qui conduit à l’abondance, la paix, la prospérité ainsi qu’au bonheur et à la joie suprême. Christ a comparé l’Esprit de Dieu à un fleuve s’écoulant hors de chaque individu. Voyez : «Si quelqu'un a soif, qu'il vient à moi, et qu'il boit. Celui qui croit en moi, des fleuves d'eau vive couleront de son sein… Il dit cela de l'Esprit que devaient recevoir ceux qui croiraient en lui…» (Jn 7 :37-39).

Les fruits de l’Esprit de Dieu doivent être visibles et abondants aux yeux de tous ceux qui rencontrent le vrai peuple de Dieu. Rappelez-vous ce que nous avons dit plus tôt, que ce n’était qu’après Sa résurrection que le Christ pourrait envoyer Son Esprit pour qu’il habite et soit actif en chaque chrétien. Christ poursuit dans Jean 7 :39, «…car l'Esprit n'était pas encore, parce que Jésus n'avait pas encore été glorifié (ressuscité)».

Les esprits charnels ne peuvent obéir aux lois spirituelles. Cela leur est impossible! On doit être conduits activement par l’Esprit-Saint et utiliser sa puissance (II Tim 1 :7) si l’on veut observer la loi spirituelle de Dieu, si l’on veut faire preuve du véritable amour.

Lisez maintenant la définition biblique de l’amour : «Car l'amour de Dieu consiste à garder ses commandements et ses commandements ne sont pas pénibles» (I Jn 5 :3). Plusieurs qui disent avoir de l’amour croient que les commandements SONT pénibles. Dieu dit qu’ils ne le sont pas. Dieu dit que Sa loi est «sainte, juste, bonne… et spirituelle» (Rom 7 :12, 14).

Par Paul, la bible nous montre que les commandements et la loi sont la même chose. «L'amour ne fait point de mal au prochain: l'amour est donc l'accomplissement de la loi» (Rom 13 :10). La parole de Dieu nous révèle que l’amour c’est «accomplir la loi». Observer les commandements, c’est accomplir la loi et qu’agir ainsi «ne fait point de mal au prochain».

Christ a-t-Il modifié la loi?

Christ a-t-Il modifié la définition du péché? A-t-Il modifié la Loi de Dieu d’une façon quelconque? Si oui, est-ce que cela avait quelque relation avec l’amour?

Christ a dit, «Ne croyez pas que je sois venu pour abolir la loi ou les prophètes; je suis venu non pour abolir, mais pour accomplir» (Matth 5 :17). Il a également enseigné que l’Église du Nouveau Testament est fondée en partie sur les prophètes de l’Ancien Testament, époque où la loi de Dieu a d’abord été donnée. Notez, «Vous avez été édifiés sur le fondement des apôtres et des prophètes, Jésus Christ lui-même étant la pierre angulaire» (Éph 2 :20). La loi de Dieu n’a pas été abolie.

Immédiatement après Mathieu 5 :17, Christ examine plusieurs des dix Commandements. Il a augmenté la portée de chacun dont Il a parlé.

En parlant du sixième commandement, Il a dit que non seulement tuer notre frère était un péché, mais qu’il était également péché de le haïr. En ce qui concerne l’adultère, Il a dit que convoiter une femme violait le septième commandement.

Violer l’esprit de la loi est péché, et tout péché est contre Dieu (Ps 51 :4). La loi spirituelle de Dieu doit gouverner chacun des actes de notre vie. Cette façon de vivre est mieux décrite par un mot, l’amour! Il s’agit d’altruisme, de se préoccuper des autres. Les voies de ce monde sont égocentriques. Sa façon de penser est basée sur «prendre» (tournée vers soi). Mais nous voyons que les quatre premiers commandements nous enseignent comment aimer Dieu et les six derniers comment aimer notre prochain (Matth 22 :36-39).

Christ a dit : «j'ai gardé les commandements de mon Père» (Jn 15 :10), et Il S’attend à ce que nous fassions la même chose. L’obéissance à la loi de Christ ne nous libère pas de cette obligation. Le même verset nous dit : «Si vous gardez mes commandements, vous demeurerez dans mon amour». Cela s’adresse à vous.

Si vous voulez faire preuve d’amour envers les autres, alors OBÉISSEZ À DIEU!

La loi divine est un miroir.

La loi divine nous apprend comment avoir une bonne relation avec notre Créateur et notre prochain. Considérez-la comme un miroir. Voici la description qu’en donne Jacques. «Mettez en pratique la parole, et ne vous bornez pas à l'écouter, en vous trompant vous-mêmes par de faux raisonnements. Car, si quelqu'un écoute la parole et ne la met pas en pratique, il est semblable à un homme qui regarde dans un miroir son visage naturel, et qui, après s'être regardé, s'en va, et oublie aussitôt quel il était. Mais celui qui aura plongé les regards dans la loi parfaite, la loi de la liberté, et qui aura persévéré, n'étant pas un auditeur oublieux, mais se mettant à l'œuvre, celui-là sera heureux dans son activité» (Jc 1 :22-25).

Avez-vous souvent entendu les prédicateurs parler de la loi divine comme étant une «loi de liberté parfaite»? Sans doute jamais! Et pourtant, c’est ce qu’elle est pour ceux qui lui obéissent.

Comme tout miroir, la loi de Dieu doit être utilisée. Et bien qu’elle ne puisse laver votre visage, elle révèle la saleté qui s’y trouve. Rappelez-vous que Paul a écrit, «c'est par la loi que vient la CONNAISSANCE du péché» et que «nul ne sera justifié devant lui par les œuvres de la loi». La loi n’enlève pas la saleté, elle ne fait que vous avertir de sa présence.

La loi n’a pas le pouvoir d’ôter le péché non plus. Il n’y a que le sacrifice du Christ qui puisse faire cela. Lors de la conversion, le sang du Christ efface nos péchés passés. La loi nous indique comment obéir à Dieu, mais n’a pas la capacité intrinsèque d’effacer les péchés passés ou futurs.

Notez ce que Paul a écrit : «ils sont gratuitement justifiés par sa grâce, par le moyen de la rédemption qui est en Jésus Christ. C'est lui que Dieu a destiné, par son sang, à être, pour ceux qui croiraient victime propitiatoire, afin de montrer sa justice, parce qu'il avait laissé impunis les péchés commis auparavant (la KJV dit, pour la rémission des péchés passés), au temps de sa patience» (Rom 3 :24-25)

Il n’y a que le sang de Christ qui couvre les péchés, rien d’autre.

Bien entendu, certains concluent que puisque la loi ne peut pardonner les péchés, alors il n’y a aucune obligation de l’observer. C’est comme si l’on disait: puisque le miroir ne peut enlever la saleté, nous n’avons jamais besoin d’en utiliser un pour la déceler. Personne ne dirait une telle chose au sujet du miroir.

C’est pourquoi Paul a dit, «Que dirons-nous donc? Demeurerions-nous dans le péché, afin que la grâce abonde? Loin de là! Nous qui sommes morts au péché, comment vivrions-nous encore dans le péché?» (Rom 6 :1-2).

Une fois vos péchés pardonnés, nous sommes «morts» quant à l’amende du péché. Elle n’a plus de prise sur vous. Toutefois, Dieu n’a pas envoyé Son Fils mourir pour vous pour que vous retourniez directement à la pratique de ce qui a entraîné Sa mort. En ce qui nous concerne, nous ne devons plus «vivre dans le péché».

Quelques versets plus loin, Paul est encore plus clair : «Quoi donc! Pécherions-nous, parce que nous sommes, non sous la loi (sous son amende), mais sous la grâce? Loin de là! Ne savez-vous pas qu'en vous livrant à quelqu'un comme esclaves pour lui obéir, vous êtes esclaves de celui à qui vous obéissez, soit du péché qui conduit à la mort, soit de l'obéissance qui conduit à la justice?» (v. 15-16).

Ne permettez jamais à quiconque de tordre le sens de ce verset pour lui faire dire que nous ne sommes plus «sous» l’obligation d’observer la loi. La bible répond à une telle tromperie en disant, «loin de là». Toutefois, le nouveau converti n’est définitivement plus sous l’amende de la loi.

Jetteriez-vous un miroir parce qu’il vous montre la saleté que vous avez au visage? Ou l’appréciez-vous parce que sans lui vous n’auriez pu voir cette saleté qui est un souvenir du passé (qui doit être ôtée lors de la conversion) ou qui apparaîtra de temps à autre pendant le reste de votre vie chrétienne?

Plus tôt, nous avons demandé si Christ avait changé ou aboli la loi. Vous devez réaliser qu’Il a fait tout le contraire. En fait, Il en a augmenté la portée. Comme le dit Ésaïe 42 :21 (KJV), «il magnifiera la loi et la rendra honorable». C’est ce qu’Il a fait tout en renforçant la nécessité d’obéir à Dieu.

Christ nous a dit que nos devions observer l’esprit de cette loi. Dieu nous dit que l’Esprit communique la vie. Obéir à Dieu selon l’esprit de Sa loi est bien mieux que de simplement obéir à la lettre de Ses commandements : «Il nous a aussi rendus capables d'être ministres d'une nouvelle alliance, non de la lettre, mais de l'esprit; car la lettre tue, mais l'esprit vivifie» (II Cor 3 :6).

Si la loi spirituelle de Dieu est le reflet de l’amour envers Dieu et les hommes, alors l’opposé est un amour égocentrique, celui qui se concentre sur soi et qui veut accaparer des choses pour soi. Le péché est l’opposé de l’amour. La compétition, les querelles, la cupidité, la jalousie, la haine et la convoitise sont toutes des choses contraires à l’amour.

I Corinthiens 13 nous donne une description détaillée de ce qu’est l’amour.

Quelle est la première étape?

Il y a maintenant une énorme question à laquelle vous devez répondre. Vous êtes déterminé à devenir chrétien. Vous désirez obéir à Dieu. Vous voulez être sauvé, obtenir le salut. Que devez-vous faire pour vous engager dans la voie chrétienne? Quelle est la première chose que vous devez comprendre, et faire par la suite?

Rappelez-vous que vous êtes toujours coupé de Dieu. Toute votre obéissance et l'observance de la loi ne peuvent vous sauver et c’est le salut que vous voulez. Votre plus grande priorité est d’échapper à la condamnation à mort. Et cette condamnation est bien réelle.

Vous comprenez maintenant que le pécheur non repentant n’est pas puni dans un feu qui dure toute l’éternité, mais qu’il existe bien une punition éternelle qui s’appelle la «seconde mort» (Apoc 20 :6,14). Hébreux 9 :27 nous donne la description de la première mort, celle avec laquelle nous avons tous «rendez-vous». Jean 5:28-29 décrit la résurrection des méchants qui recevront la punition ultime de la seconde mort lors d’un jugement final.

Mais concentrons-nous maintenant sur vous. Je tiens à être théâtral. Réfléchissez à cette analogie. Tel un condamné qui résidait dans le «couloir de la mort», vous êtes maintenant assis sur la chaise électrique incapable de bouger et attendant votre exécution. À un signal donné, votre exécuteur est prêt à activer l’interrupteur et à envoyer des milliers de volts à travers votre corps pour mettre fin à votre vie.

Puisque vous êtes incapables de vous sauver, et que vous êtes coupables du crime dont vous êtes accusé, vous êtes donc totalement sans défense et sans espoir. Votre crime vous a ligoté à la chaise électrique et vous êtes immobilisé. Vous criez pour être pardonné, pour obtenir grâce, mais vous apprenez qu’il n’y a qu’une seule façon d’avoir une remise de peine. Il en est de même pour ceux qui s’engagent sur la voie chrétienne. Que devez-vous faire pour obtenir une telle remise? Il n’existe qu’une seule façon d’avoir accès à Dieu. Nous allons l’expliquer aussi clairement que possible afin que nul ne puisse s’y méprendre.

Nous devons d’abord examiner plusieurs versets dans Romains 5 qui vont nous expliquer comment cette remise de peine, ce pardon et cette miséricorde peuvent être obtenus.

Lisons tout d’abord le verset 6 : «Car, lorsque nous étions encore sans force, Christ, au temps marqué, est mort pour des impies». Vous êtes «sans force». Il n’y a rien que vous puissiez faire dans les circonstances. L’intervention du Christ est nécessaire.

Lisons maintenant le verset 8 : «Mais Dieu prouve son amour envers nous, en ce que, lorsque nous étions encore des pécheurs, Christ est mort pour nous». Nous n’avons rien fait qui mérite que le Christ se sacrifie pour nous. Ce n’est que par amour (Jn 3 :16) que Dieu a envoyé Son Fils afin qu’Il S’offre Lui-même alors que nous vivions toujours dans le péché. Il n’y a aucun être humain qui serait aussi magnanime ou altruiste (v.7). Le grand Dieu tout-puissant était prêt à envoyer Son Fils S’offrir pour l’humanité avant même que quelqu’un ne comprenne ou ne réalise ce qui avait été fait pour eux.

Le verset 9 maintenant : «À plus forte raison donc, maintenant que nous sommes justifiés par son sang, serons-nous SAUVÉS par lui de la colère (de la peine de mort)». Vous devez reconnaître que ce n’est que notre passé qui est justifié par le sang de Christ. Son sang nous a littéralement «sauvés de la colère» divine, c’est-à-dire de la peine de mort!

Finalement le verset 10 dit : «Car si, lorsque nous étions ennemis, nous avons été réconciliés avec Dieu par la mort de son Fils, à plus forte raison, étant réconciliés, serons-nous sauvés par sa vie». Une fois la «réconciliation» de notre passé réalisée, il nous est possible d’entrer en communication avec Dieu, car le péché ne nous coupe plus l’accès à Lui. La séparation du péché (És 59 :1-2; Jér 5 :25) a disparu. La loi n’a plus aucune revendication sur nos vies.

Toutefois, les mots réconciliation et justification ne signifient la même chose que salut. Ces mots entrent en jeu au moment de notre repentir et de notre acceptation de Jésus-Christ en tant que notre Sauveur. C’est à ce moment que notre passé est lavé, mais rien de cela ne s’applique à notre avenir. La justification et la réconciliation ne sont pas l’équivalent du don du salut. Le sang du Christ en lui-même n’accorde pas le salut.

La loi de la biogenèse déclare que la mort ne peut communiquer la vie. La vie ne provient que de la vie et le Père et le Christ sont les seuls qui possèdent la vie inhérente. Vous ne pouvez recevoir la vie éternelle que par la VIE du Christ. Prenez le temps de lire I Corinthiens 15 :14-23. Ensuite, assurez-vous que jamais plus ces mots ne vous rendront confus et que plus jamais quelqu’un ne vous rendra perplexe parce qu’il essaye d’en tordre le sens.

Donc, vous savez maintenant que vous êtes sauvés par la VIE de Christ. Mais avez-vous remarqué les mots «serons-nous» qui précèdent ces termes dans Romains 5 :10? Lisez-les de nouveau. C’est écrit au futur et non au passé, et c’est bien ce que cela signifie. Nous ne sommes pas ENCORE sauvés, mais nous sommes pardonnés. Le salut est quelque chose qui se produira dans le futur. Le verset ne dit pas que nous sommes «maintenant sauvés», mais que nous le serons.

Préférez-vous croire les hommes? Ou allez-vous croire les paroles mêmes de la bible?

Saisissez bien ceci, le salut ne survient pas au moment de la justification et de la réconciliation. C’est plutôt à ce moment que le processus de salut commence.

«Sauvé», au passé, au présent et au futur.

Il est important que nous sachions exactement à quel moment un chrétien EST sauvé. Pour la grande majorité, c’est un sujet qui prête beaucoup à confusion. Il est absolument critique de savoir cela si l’on veut vraiment comprendre ce qu’est le salut.

La bible enseigne que vous êtes sauvés de trois façons distinctes. Toutes les trois peuvent être correctement décrites par le processus de salut.

Romains 6 :23 nous explique que le salaire du péché, c’est la mort. Lors du repentir, du baptême et de la conversion, un chrétien se voit pardonner ses péchés par le sang du Christ et est immédiatement sauvé des péchés PASSÉS. Dans un certain sens, nous pouvons dire que cette personne est «sauvée» de la mort, à cet instant.

Mais vous soupçonnez qu’il doit y avoir autre chose. Il y a deux autres points au sujet du moment et de la façon dont une personne est sauvée.

Le mot salut vient du verbe sauver. Nous pouvons dire que la seconde façon dont nous le sommes est la plus évidente et consiste à recevoir la vie éternelle, le summum du salut. Cela se produit lors de la résurrection des morts en Christ (I Cor 15 :50-55; I Thess 4 :13-18) lors de Son retour. C’est un événement futur!

Il n’y a personne qui reçoit le salut éternel maintenant. Tous doivent d’abord vivre une vie d’épreuves, de tests, d’apprentissage, de croissance et de victoires.

La troisième façon par laquelle on peut dire que nous sommes sauvés est le processus par lequel nous sommes «en train de l’être», celui qui se déroule pendant toute notre vie. Il existe plusieurs versets qui montrent qu’il n’y a rien d’automatique suite à notre conversion, à notre engendrement spirituel. Croire que le salut est complet au moment de la conversion, c’est se moquer de Dieu, car on ignore ainsi tous les passages qui disent que nous devons Lui obéir.

De plus, si vous êtes automatiquement sauvés lors de la conversion, pourquoi devrions-nous continuer à vivre? Pour quelle raison Dieu ne nous amènerait-Il pas directement dans l’autre vie après que nous avons accepté le «sang de Christ» si le processus de salut est complété lors de la conversion?

Ce n’est pas «sauvé un jour, sauvé toujours»

Vous avez certainement entendu l’expression «sauvé un jour, sauvé toujours». On la retrouve communément dans les milieux du christianisme traditionnel. Le problème avec cette dernière, c’est qu’elle n’est pas biblique; ce n’est pas ce que la bible enseigne!

J’ai rencontré plusieurs personnes qui me disent combien il est bon de «connaître le Seigneur». D’autres ont tenté de me convaincre que je dois Le connaître à leur façon, quelle qu’elle puisse l’être. Jean a dit : «Celui qui dit: je l'ai connu, et qui ne garde pas ses commandements, est un menteur, et la vérité n'est point en lui» (I Jn 2 :4).

Invariablement, les gens qui me disent connaître le Seigneur disent aussi qu’il n’est pas nécessaire d’observer les commandements de Dieu. Ils proclament avec force que Christ les a observés à votre place. Cela revient à dire à des meurtriers, ou à des voleurs et à des violeurs graciés que leur pardon leur permet de retourner dans la société et de continuer à commettre le même crime que celui pour lequel ils avaient été condamnés. Alors que les juges, les procureurs et les policiers ne feraient jamais preuve d’une telle folie, il semble que certains prédicateurs ne croient pas que Dieu soit aussi intelligent que les autorités civiles.

Vous savez ce que Dieu dit au sujet de ceux qui affirment Le connaître, mais n’observent pas Ses commandements. Il dit que ce sont des «MENTEURS» parce qu’ils disent Le connaître alors qu’ils ne le connaissent pas. La «vérité» au sujet du salut, ou de pratiquement tout le reste n’est pas «en» eux.

Toutefois, ceux qui disent que nous ne pouvons observer les commandements sont techniquement dans le vrai. Vous ne pouvez par vous-mêmes, pas vos propres efforts humains, observer une loi spirituelle. Rappelez-vous le jeune homme riche qui demandait ce qu’il devait faire pour recevoir la vie éternelle. Puisque Christ lui a dit «d’observer les commandements», il est évident qu’Il est en désaccord avec ceux qui disent que cela ne peut se faire. Mais ce qu’Il a ajouté (lisez le récit) a surpris Ses disciples (Matth 19 :25). Christ leur a dit, «Aux hommes cela est impossible, mais à Dieu tout est possible» (v.26). Lisez aussi Luc 1 :6.

Avec l’aide de Dieu, il vous est possible d’observer les commandements.

Juste avant d’être crucifié, Christ a expliqué à Ses disciples la merveilleuse vérité sur la manière dont l’Esprit de Dieu peut entrer en vous et vous aider: «Cependant je vous dis la vérité. Il vous est avantageux que je m'en aille, car si je ne m'en vais pas, le consolateur (le Saint-Esprit) ne viendra pas vers vous; mais, si je m'en vais, je vous l'enverrai» (Jn 16 :7). Christ devait retourner au trône de Dieu où Il s’assiérait dans la gloire et enverrait le Saint-Esprit qui nous aiderait à croître et à vaincre (Apoc 3 :12, 21), et nous donnerait la vie, NOUS SAUVERAIT.

Lors du jour de la Pentecôte qui suivit la résurrection du Christ (Ac 2 :1-4), en l’an 31, Il fonda Son Église et commença à donner de Son Esprit à tous ceux qu’Il appelait (Ac 2:39, 47), à tous ceux qui se repentaient et lui obéissaient (Ac 2 :38). (Pour mieux comprendre ces sujets, lisez nos brochures intitulées «Que faut-il entendre par LE BAPTÊME PAR IMMERSION?» et «Qu’est-ce que la véritable CONVERSION?)».

Pour l’instant, vous devez comprendre qu’Actes 2 :38 explique que vous devez : (1) vous repentir, (2) être baptisé et ensuite (3) vous recevrez le don du Saint-Esprit. La repentance est envers Dieu (Ac 20 :21), car tout péché est contre Dieu et la foi est envers Christ à cause de Son sacrifice (même verset).

Toutefois, le salut ne se termine pas là.

Vous devez permettre au Saint-Esprit de vous guider pour le reste de votre vie (Rom 8 :14). Vous aurez littéralement Christ qui vivra Sa vie parfaite d’obéissance à la loi en vous.

Rappelez-vous qu’Il n’a pas observé la loi À VOTRE PLACE (et ne le fera pas), mais avec Son aide, il est possible de Lui obéir. En réalité, vous continuerez de recevoir le Saint-Esprit seulement si vous continuez de Lui obéir (Ac 5 :32).

Si vous continuez à vivre dans le péché, Dieu n’est certainement pas prêt à vous considérer comme juste simplement parce que Christ il y a 2000 ans aurait obéi à la loi «à votre place».

Vous devez persévérer.

Dans Sa prophétie du mont des Oliviers, Christ a été interrogé sur ce que serait la séquence des événements juste avant Son retour. Il a décrit des temps très difficiles. (Nous possédons bon nombre de brochures qui décrivent les événements qui doivent survenir à la fin des temps).

Dans sa réponse, Christ a dit : «Mais celui qui persévérera jusqu'à la fin sera sauvé» (Matth 24 :13; 10 :22).

Le vrai christianisme est un test d’endurance. Il n’y a rien d’acquis. Les chrétiens peuvent rater leur coup s’ils ne demeurent pas sur le bon chemin. Éphésiens 4 :23 nous dit, «…à être renouvelés dans l'esprit de votre intelligence». Copier l’exemple de Christ est un processus qui dure toute une vie et qui renouvelle complètement notre façon de penser.

Personne n’est entièrement sauvé lors de la conversion. Christ a dit (à deux reprises) que ses serviteurs doivent «persévérer jusqu’à la fin» de leur vie. Quel serait le but de cette déclaration si le salut était automatique au moment où on accepte le Christ.

Le livre aux Hébreux renferme plusieurs avertissements pour ceux qui choisissent de vivre de façon négligente dans les voies divines : «C'est pourquoi nous devons d'autant plus nous attacher aux choses que nous avons entendues, de peur que nous ne soyons emportés loin d'elles (en grec, qu’elles coulent comme d’un vase percé). Car, si la parole annoncée par des anges a eu son effet, et si toute transgression et toute désobéissance ont reçu une juste rétribution, comment échapperons-nous en négligeant un si grand salut» (2 :1-3).

Faites attention! C’est un avertissement. Le salut n’est pas facile, n’est pas automatique. Il peut nous échapper si nous négligeons certaines connaissances importantes et n’agissons pas là où nous devrions agir.

Paul poursuit ensuite en décrivant le grave danger que représente le péché volontaire : «Retenons fermement la profession de notre espérance, car celui qui a fait la promesse est fidèle. Veillons les uns sur les autres, pour nous exciter à la charité et aux bonnes œuvres. N'abandonnons pas notre assemblée (les membres de la véritable Église de Dieu s’assemblent à chaque sabbat), car si nous péchons volontairement après avoir reçu la connaissance de la vérité, il ne reste plus de sacrifice pour les péchés» (Héb 10 :23-26).

C’est sérieux!

Les ministres de ce monde enseignent à leurs fidèles qu’ils sont «sous la grâce», qu’ils sont déjà sauvés dans la vie actuelle, qu’ils ne peuvent rater leur coup malgré leur mauvaise conduite ou malgré qu’ils vivent dans le péché. Ne vous laissez pas tromper par de belles paroles de personnes qui prétendent représenter Christ. Dieu a établi des normes et elles doivent être rencontrées. (Lisez également Jacques 4 :17)

Hébreux 6 décrit ce qui arrive à ceux qui «apostasient». Le chapitre décrit une image très sombre : «Car il est impossible que ceux qui ont été une fois éclairés, qui ont goûté le don céleste, qui ont eu part au Saint-Esprit, qui ont goûté la bonne parole de Dieu et les puissances du siècle à venir, et qui SONT TOMBÉS, soient encore renouvelés et amenés à la repentance, puisqu'ils crucifient pour leur part le Fils de Dieu et l'exposent à l'ignominie» (v. 4-6). Pour ces personnes, «il ne reste plus de sacrifice pour les péchés» (10 :26).

Ces versets ne laissent pas de doute quant à la possibilité d’être un vrai chrétien et de quitter par la suite la route du salut. J’ai connu plusieurs personnes qui «ont goûté la bonne parole de Dieu», «qui ont eu part au Saint-Esprit » et qui ont cessé «d’être éclairés», qui ont abandonné Dieu et le chemin du salut. Paul dit ici qu’il est IMPOSSIBLE pour ces gens de se rattraper.

Décidez catégoriquement que cela ne sera jamais votre cas. (Lisez notre brochure intitulée, «Just what is The Unpardonable Sin?»)

Ce sont là les paroles claires de votre bible. Chaque passage mentionné ici est critique et doit être lu attentivement pour bien comprendre les obligations que Dieu demande à Ses serviteurs de rencontrer. Ne soyez pas comme tant d’autres qui les écartent du revers de la main croyant faussement que «Jésus est dans leur cœur» et qu’ils ne peuvent échouer.

Les ministres du «christianisme » traditionnel enseignent un faux «salut», païen, au sujet des âmes immortelles qui vont au ciel en lieu et place de la merveilleuse vérité qui enseigne que cette vie vous prépare à régner. Ils ignorent les versets que nous venons d’examiner parce qu’ils ne veulent pas avoir la responsabilité de faire quoi que ce soit.

Quel rapport peut-il y avoir entre «être déjà sauvé» et vivre une vie d’apprentissage, de croissance et d’obéissance à Dieu, tout en souffrant parfois ou en subissant d’intenses persécutions? (Voyez aussi Jn 15 :20; II Tim 3 :12; Ps 34 :19, etc.).

L’apôtre Jude nous prévient contre les gens qui s’introduiraient parmi le peuple de Dieu et enseigneraient un faux christianisme impliquant peu ou pas d’effort : «Bien aimés, comme je désirais vivement vous écrire au sujet de notre salut commun, je me suis senti obligé de le faire afin de vous exhorter à combattre pour la foi qui a été transmise aux saints une fois pour toutes. Car il s'est glissé parmi vous certains hommes, dont la condamnation est écrite depuis longtemps, des impies, qui changent la grâce de notre Dieu en dissolution, et qui renient notre seul maître et Seigneur Jésus Christ» (v. 3-4).

Être chrétien signifie combattre, obéir et s’efforcer de conserver toute la vérité de la foi. Ça ne consiste pas en une lente promenade sur des eaux tranquilles vers de belles plages chaudes et sablonneuses. La parole de Dieu ne nous enseigne pas que la «grâce» est une permission de pécher. Ce sont les «impies» qui enseignent de telles choses.

Paul a écrit : «… dès ton enfance, tu connais les saintes lettres, qui peuvent te rendre sage à salut par la foi en Jésus Christ. Toute Écriture est inspirée de Dieu, et utile pour enseigner, pour convaincre, pour corriger, pour instruire dans la justice» (II Tim 3 :15-16).

Étudiez votre bible régulièrement. Elle contient toute la connaissance nécessaire pour vous «rendre sage à salut».

Cette brochure vous a parlé du salut et de la façon de vous rendre «sage» par la vérité vous permettant de le recevoir. Croirez-vous cette vérité?

Réfléchissez un instant! Si le salut survient instantanément, au moment d’une certaine expérience religieuse étiquetée «conversion» qui n’inclut aucune œuvre d’obéissance, pour quelle raison Dieu ne contournerait-Il pas tout simplement cette vie pour nous donner immédiatement ce que doit être notre récompense? Les ministres de ce monde ne veulent pas répondre à cette question parce qu’ils sont incapables d’y répondre.

Ne vous laissez pas charmer par le chant de sirène qui dit de «simplement croire». Il s’agit là de la plus grande tromperie que les théologiens aveugles du «christianisme» (II Cor 11 :13-15) ont refilée à un monde sans méfiance.

Ce qui vous attend.

Bien qu’il soit réservé à tout homme de mourir une seule fois, il n’est pas nécessaire de subir la peine de mort ultime. : «Et comme tous meurent en Adam, de même aussi tous revivront en Christ, mais chacun en son rang. Christ comme prémices, puis ceux qui appartiennent à Christ, lors de son avènement» (I Cor 15 :22-23). Cela peut être votre cas, si vous êtes déterminés à atteindre le but (Phil 3 :13-14).

Christ régnera sur la terre. Il apportera la récompense de chaque chrétien (És 40 :10; 62 :11), car les saints vont régner avec Lui (Dan 7 :18, 22, 27).

Vous ne possédez pas d’âme immortelle. Il n’y a que Dieu et Christ qui possèdent l’immortalité. Ils sont les seuls à posséder la vie inhérente. Ils nous ont révélé que nous pouvions partager cela avec Eux en comprenant la vérité de l’Évangile. II Timothée 1 :10 déclare (en parlant de notre vocation, notre appel), «qui a été manifestée maintenant par l'apparition de notre Sauveur Jésus Christ, qui a détruit la mort et a mis en évidence la vie et l'immortalité par l'Évangile».

Il existe plusieurs évangiles inventés par les hommes au sujet de la Personne du Christ et de bien d’autres idées. Mais le véritable évangile, la bonne nouvelle du royaume de Dieu, révèle la vérité enlevante du merveilleux plan de Dieu.

Voici un passage qui vous donne un aperçu de ce qui vous attend quand Christ reviendra. «Bien-aimés, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons n'a pas encore été manifesté; mais nous savons que, lorsque cela sera manifesté, nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu'il est» (I Jn 3 :2). Quoi de plus inspirant et de plus motivant? Bien que nous ne puissions saisir ce que sera notre gloire ultime, nous savons que nous serons «semblables» à Christ (Apoc 1 :13-16).

Permettez à M. Armstrong de développer ce verset.

Le véritable salut.

Juste avant la conclusion de sa brochure intitulée «Qu’entendez-vous par Salut? », M. Armstrong a écrit :

«Nous ne voyons pas encore ce que nous serons. Ce passage ne dit pas “ vous irez” ou “ vous serez”. Il nous parle d’un état, de ce que nous serons et non d’un endroit. Le salut parle de ce que nous devenons et non de l’endroit où nous irons! Le dessein de Dieu est de nous changer, de changer notre caractère vil pour Son caractère glorieux, et non de changer l’endroit où nous sommes!

Toutefois, vous êtes déjà un fils engendré, vous pouvez d’ores et déjà l’appeler Père! Aussi longtemps que vous êtes conduits par le Saint-Esprit, mais pas plus (Hébr 10 :26-27).

Et il y a encore plusieurs “si”. Vous devez croître spirituellement (II Pi 3 :18). C’est “celui qui vaincra” que Christ fera asseoir avec Lui sur Son trône lorsqu’Il reviendra sur la terre (Apoc 3 :21). Si vous vainquez votre nature charnelle, le monde et le diable et que vous faites les œuvres de Christ (pas les vôtres, mais celles de Christ par Son Esprit en vous), alors vous régnerez sur toutes les nations avec Lui, dans le merveilleux monde de demain!

La véritable vie chrétienne est vraiment une vie de combats et de croissance spirituelle, mais c’est aussi la seule vie qui procure le bonheur et l’abondance dès maintenant. Malgré cela, nous devons persévérer et demeurer fermes, car c’est celui qui persévère jusqu’à la fin qui sera sauvé! Lisez-le dans votre bible (Matth 10 :22, 24 :13; Mc 4 :17; Jn 6 :27; I Cor 9 :24-27; Héb 10 :26-27).

Donc, revenons à vous maintenant! Où en sommes-nous? Vous avez été converti, votre esprit a été changé, ainsi que votre attitude, votre façon de concevoir les choses et la direction de votre vie, vous êtes maintenant un enfant engendré par Dieu, vous avez maintenant la vie éternelle qui habite en vous, aussi longtemps que l’Esprit-Saint sera en vous, que vous serez conduit par lui dans les voies divines, aussi longtemps que vous maintiendrez le contact avec Dieu, que vous serez en communion avec Lui (I Jn 1 :3), tout cela par la grâce de Dieu qui vous est donnée et non pas acquis par vos propres œuvres. Et si vous continuez à vaincre, à croître spirituellement par la puissance de Dieu, vous hériterez le royaume de Dieu et deviendrez immortel afin de vivre une vie éternelle de bonheur et de joie».