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Où se trouve l’Église de Dieu aujourd'hui ?
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Il existe une seule organisation qui enseigne l’entière vérité de la Bible et qui est appelée à vivre de “toute parole de Dieu.” Savez-vous comment la trouver ? Christ a dit qu’elle :

  • enseignerait tout ce qu’Il a ordonné
  • appelerait les membres mis à part par la vérité pour sortir du monde
  • serait un petit troupeau
A propos de l’auteur
David C. Pack 

Fondateur et Pasteur Général de l’Église de Dieu Restaurée, Rédacteur en Chef du magazine The Real Truth et voix du programme télévisuel The World to Come, David C. Pack a atteint plusieurs millions de personnes dans le monde entier en proclamant les puissantes vérités de la Bible inconnues de la plupart des gens. Il est l’auteur de 80 livres et livrets, et a personnellement établi plus de 50 congrégations. Il est également apparu en tant qu’invité sur The History Channel. M. Pack a fréquenté l’Ambassador Collège à Pasadena, en Californie. Il est entré au ministère de l’Église de Dieu Universelle en 1971 et a été personnellement formé par son fondateur, Herbert W. Armstrong.

Qu’est-ce que la vraie foi?

par David C. Pack

Pourquoi la plupart des gens sont-ils subjugués par la peur et les soucis? C’est parce qu’ils manquent de foi! Mais, qu’est-ce que la foi? Est-ce une pensée positive? Est-ce un sentiment? Est-ce l’affiliation à une église? Est-ce le fait de croire que Jésus est mort pour nos péchés? Peut-on la définir comme l’assurance ou l’espérance? Ou est-ce quelque chose de beaucoup plus grand? Pourquoi des millions de gens ne comprennent-ils pas ce sujet? Voici la réponse biblique!

La Bible déclare que « sans la foi il est impossible de Lui plaire [de plaire à Dieu] » (Héb. 11:6). C’est une déclaration qui confond l’entendement—elle se trouve pourtant dans la Bible! Acceptez ce verset exactement pour ce qu’il déclare. Réfléchissez-y! Tout ce qu’une personne fait, en essayant d’être chrétien, ne signifie absolument rien, si la personne manque de foi. Car sans la foi, elle n’a aucun espoir—aucune possibilité de plaire à Dieu. Tous ceux qui ne plaisent pas à Dieu sont "chrétiens" en vain. C’est sérieux! Qu’en est-il de vous? Avez-vous une réelle foi? Celle-ci suffit-elle au salut? Pouvez-vous le savoir? Vous pouvez le connaître! Cette brochure vous expliquera de quelle manière vous pouvez en être instruit.

L’absence de la Vraie Foi

Au fil des années, les gens ont souvent demandé: « M. Pack, je manque de foi. Je ne sens pas la présence de Dieu ou Sa puissance dans ma vie. Comment puis-je avoir plus de foi?  »

Qu’en est-il de vous? Manquez-vous de foi pour savoir que Dieu est avec vous? Manquez-vous de foi pour vaincre le péché et la culpabilité ou pour être guéri de la maladie? La foi vous fait-elle défaut pour croire pleinement en Sa parole? Manquez-vous de foi pour croire que « toutes choses agissent ensemble pour le bien de ceux qui aiment Dieu » (Rom. 8:28)? La foi vous manque-t-elle pour croire que Dieu résoudra les injustices qui vous sont faites? Et qu’Il pourvoira à vos besoins? La foi est-elle absente pour croire que vous pourrez endurer des épreuves difficiles et la persécution, ou que Dieu vous en délivrera? Manquez-vous de foi au point de ne pas constater clairement l’imminence du Royaume de Dieu, et le fait que vous en ferez partie?

La Bible dit que vous n’avez pas besoin de manquer de foi dans aucun de ces domaines! Vous POUVEZ développer une foi réelle. La Bible déclare, cependant, que durant l’époque précédant le Retour de Christ, la plupart des gens n’auront pas suffisamment de foi pour revendiquer en toute confiance n’importe laquelle de ces promesses ni quoi que ce soit d’autre dans la Parole de Dieu.

Y Aura-t-il de la Foi Quand Christ Reviendra?

Ce monde est en difficulté. Les problèmes se multiplient partout sur une planète coupée de Dieu. Le Retour de Christ—pour restaurer le Royaume à Israël (Ac. 1:6) et mettre en place le Royaume de Dieu—est imminent.

En parlant de notre époque—la dernière génération avant Son retour—, Christ posa la question suivante: « Néanmoins lorsque le Fils de l’Homme viendra, trouvera-t-Il la foi sur la terre?  » (Luc 18:8). Il importe de réfléchir aux implications abasourdissantes de cette question! Est-il possible que la véritable foi puisse avoir totalement disparu de cette terre, au second Avènement de Christ? Christ pouvait voir dans le futur, à notre époque, et connaître que les conditions qui y prévaudraient pourraient faire en sorte que cela soit vrai—enfin, presque! (Pour en savoir plus sur la FAÇON dont le Royaume de Dieu viendra, lisez notre brochure intitulée Comment le Royaume de Dieu Viendra – l’Histoire Jamais Racontée!)

Un article intitulé « Connaissez-vous votre Bible? Beaucoup de chrétiens ne la connaissent pas », écrit par la journaliste Wendy Griffith, aborde la question de l’ignorance des gens s’agissant de la Bible. Voici ce qu’elle a écrit:

« Il est clair que beaucoup d’Américains—y compris les chrétiens ne connaissent pas leur Bible. Il suffit d’arrêter son regard sur les chiffres d’une étude récente:

Plus de 60 % des Américains sont incapables de nommer ni la moitié des Dix Commandements ni les quatre Évangiles du Nouveau Testament.

Quelques 80 %, y compris les chrétiens "nés de nouveau" croient que l’expression « Dieu aide ceux qui s’aident eux-mêmes » provient directement de la Bible.

Quelle honte! Quel témoignage pitoyable de la part de la nation la plus bénie sur terre. Nul doute, c’est la principale raison pour laquelle il s’y trouvera si peu de vraie foi.

Cependant, Christ a dit qu’Il bâtirait Son Église, et Il fit la promesse qu’elle ne serait jamais détruite (Matt. 16:18). Son Église—, la véritable Église de Dieu—, est l’endroit où les gens ont, bien entendu, une vraie foi selon la définition de la Bible. Par conséquent, la présence du vrai peuple de Dieu sur terre assurera qu’il y aura au moins un petit nombre de personnes qui auront la foi, quand Christ reviendra. (Lisez notre brochure gratuite intitulée: Où Se Trouve L’Église De Dieu?)

Il importe de noter Galates 5:22-23: « Mais le fruit de l’Esprit, est amour, joie, paix, longanimité, bienveillance, bonté, foi, soumission, tempérance: contre de telles choses, il n’y a pas de loi. » Il nous faut établir un autre point important relativement à la vie de tout vrai chrétien. La véritable foi vient de l’Esprit de Dieu—, c’est un fruit de l’Esprit Saint. Personne ne peut l’avoir—, ou même être un vrai chrétien—, sans l’Esprit de Dieu.

La question se pose, dès lors, en ce qui regarde la définition de la foi? À l’évidence, Dieu n’avertirait pas les gens en disant que ceux qui manquent de foi sont incapables de Lui être agréables—pour ensuite en cacher la vraie définition à tous ceux qui cherchent à la connaître. Avant d’étudier ce que la Bible dit à propos de la véritable foi, il nous faut examiner les définitions qu’en ont les gens.

Diverses Contrefaçons

Il existe diverses idées communes sur la foi. Si vous en doutez, demandez simplement à une demi-douzaine de personnes de l’expliquer—, demandez-leur de vous la définir avec précision. Préparez-vous à entendre des idées tout aussi nombreuses et divergentes—et probablement toutes erronées.

J’ai connu de nombreuses personnes qui croyaient que la foi est un « sentiment » immatériel qui ne peut pas être défini. Elle est souvent considérée comme personnelle, mystérieuse et unique à chaque personne. Ce sentiment n’a généralement pas de définition, de structure, ou de but clair et, aussi représente-t-il inévitablement la volonté ou le désir que ressentent les gens. En d’autres termes, presque tout le monde possède sa propre description et sa propre définition de la foi. Il est étrange de constater le nombre de personnes qui perçoivent la foi de cette façon, et pourtant, la Bible n’a jamais rien déclaré de tel.

D’autres croient que la foi consiste en une sorte de « pensée positive ». C’est comme si, aussi longtemps que les gens gardent un point de vue optimiste et demeurent confiants relativement aux événements et aux circonstances, ils mettent en évidence leur foi. Bien que ce soient certainement de bonnes qualités de l’esprit—, la Bible ne définit nulle part la foi par les mots positivisme ou optimisme.

D’autres opinions exprimées à propos de la foi mentionnent qu’elle est l’espérance ou la confiance. Ni l’une ni l’autre n’est vraie! Hébreux 10:35 déclare, en effet, que la confiance est importante. Prenez bonne note de ce verset: « Ne rejetez donc pas au loin votre confiance, laquelle a une grande rétribution de la récompense. » Bien que ce verset montre clairement que la confiance est essentielle à tout chrétien, celle-ci n’est pas en elle-même la foi. En ce qui concerne l’opinion selon laquelle la foi est l’espérance, I Corinthiens 13:13 déclare: « Et maintenant demeurent la foi, l’espérance, la charité [l’amour]. Ces trois; mais la plus grande d’elles est la charité [l’amour]. » En admettant que la foi et l’espérance étaient la même chose, pourquoi auraient-elles été énumérées séparément? Pourquoi Dieu S’y référa-t-Il en disant « ces trois »? En l’associant à l’amour, n’aurait-Il pas dû dire: « ces deux »? Il est d’une vérité d’évidence que la foi est différente de l’espérance.

D’autres, encore, croient que la foi équivaut à la confession religieuse ou l’église à laquelle on est affilié. Cette description de la foi comporte de graves lacunes et elle est non scripturaire. Notez Éphésiens 4:4-5: « Il y a un corps et un Esprit, comme vous êtes appelés en une espérance de votre vocation; un Seigneur, une foi, un baptême… » Si d’aventure la foi devait équivaloir à une confession religieuse, sachant qu’il y en a plus de 2 000 rien qu’aux États-Unis, dans ces conditions, on ne pourrait simplement pas parler d’une seule « foi ». Du reste, cette idée mettrait aussi l’apôtre Paul dans l’erreur. Car, il lui aurait alors fallu écrire qu’il y a « des milliers de foi ».

Il faut se rappeler, en effet, que vous venez juste de voir, dans votre Bible, qu’il n’y a qu’un seul genre de foi! Plus loin, nous verrons si la Bible définit, avec précision, cet unique genre ou nature de foi, ou si elle laisse aux gens le soin d’en deviner eux-mêmes la signification.

La dernière et sans doute la plus commune des idées consistent dans le fait que la foi est toute croyance générale qui accepte que Jésus soit mort pour vos péchés. À l’exemple de l’idée selon laquelle la foi est un sentiment, le degré de la croyance « personnelle » des gens dans le sacrifice de Christ devient le facteur décisif qui caractérise la façon dont chaque soi-disant chrétien choisit de la définir. Nous verrons certainement que la vraie définition de la foi inclut, cela va de soi, cette croyance importante. Il ne fait aucun doute que si quelqu’un ne croit pas la connaissance la plus fondamentale que Christ est mort pour ses péchés, cette personne n’a pas la foi qui mène au salut. Il ne faut pas oublier, en effet, que sans la foi il est impossible d’être agréable (de plaire à) Dieu, et si quelqu’un doute que Christ soit mort pour ses péchés, il ne plaît certainement pas à Dieu et ne sera pas sauvé! Croire que Christ est mort pour vos péchés est un cheminement—, une avenue—, dans la direction de la foi, mais elle ne constitue pas la foi!

La Définition de la Foi

Le moment est maintenant venu de poser la question la plus fondamentale de cette brochure. La Bible donne-t-elle une définition exacte de ce qu’est la foi? Pour ce que la Bible déclare qu’il n’y a qu’une seule foi, est-ce qu’elle donne, dans les faits, une définition de cette foi? Y a-t-il un endroit où la Bible dit: « La foi est… », pour ensuite en donner une définition précise? Si oui, se trouve-t-il, et que déclare-t-il?

Hébreux 11 est souvent appelé le chapitre de « la foi ». Il décrit plusieurs des plus grands serviteurs de Dieu et la façon dont leur foi leur permit d’accomplir des actes d’importance, et des miracles, ou d’endurer de dures épreuves. Ce long chapitre est très inspirant, et tous ceux qui veulent avoir une vraie foi devraient le lire périodiquement. Le mot foi y est mentionné deux douzaines de fois. Le verset 2 déclare: « Car par elle [la foi], les anciens [ces personnages bibliques] ont obtenu une bonne réputation. »

Comment auraient-ils pu obtenir « une bonne réputation » à moins qu’ils eussent compris ce qu’est la foi? Voyons à présent la définition que Dieu, Lui, donne de la foi. Au verset 1, nous lisons: « Or la foi est la substance des choses qu’on espère, l’évidence des choses non visibles. » Avez-vous remarqué que la foi implique une « évidence » des choses « non visibles »? La traduction du mot « substance » dans la marge de certaines Bibles est «assurance ». La foi présuppose une ASSURANCE « des choses qu’on espère ». Mais, si on espère quelque chose, c’est qu’on ne l’a pas encore reçue. Par conséquent, là où la foi est impliquée, il y a une ASSURANCE que la chose espérée sera reçue!

Mais, comment cette chose évidente ou cette preuve peut-elle se rapporter à quelque chose que l’on ne voit pas? Ne devrions-nous pas plutôt penser à une preuve comme présupposant des choses qui sont perçues?

Dans une salle d’audience, la preuve est ce qui peut être prouvé. Elle implique des faits visibles à un jury. En d’autres termes, la chose évidente [la preuve] n’implique que des choses qui peuvent être vues ou démontrées. Comment alors la foi peut-elle supposer une preuve qui est invisible—, une preuve qui n’est pas vue?

Voici comment la foi présuppose une chose évidente ou une preuve. La vraie foi, dans n’importe quelle promesse faite par Dieu, est en réalité la preuve. C’est la croyance qui est la preuve. Si Dieu promet de faire quelque chose, il Lui est impossible de mentir (Héb. 6:18). Votre preuve qu’Il va l’accomplir est la foi très inébranlable que vous avez. Comprenez-vous cela? On ne doit pas oublier que, Hébreux 11:1 déclarait que « la foi estl’évidence. » Si vous avez une vraie foi de chrétien, vous n’avez pas besoin, dans ce cas-là, d’en rechercher une preuve—vous la possédez déjà.

La Doctrine de la Foi

Nous venons de lire la définition biblique de la foi, mais la foi est aussi une doctrine. Notez ce verset: « … les principes de la doctrine de Christ… de la foi envers Dieu » (Héb. 6:1). La foi est toujours exercée envers Dieu, mais c’est Christ qui rend cela possible.

La foi est quelque chose que Christ enseigne—c’est pourquoi la Bible l’appelle « la doctrine de Christ ». À présent, vous vous rendez compte qu’il est important que tous les chrétiens comprennent ce qu’est la foi. Vous n’avez pas à être confus au sujet de la foi, même si les gens autour de vous le sont. Nous devons éliminer tous les malentendus et les tromperies à propos de la foi.

Sans doute, lorsque Christ reviendra, Il trouvera la vraie foi en vous!

Il y a d’innombrables idées que les gens présentent au sujet de chaque doctrine de Dieu. La Bible explique ce que Dieu dit et pense de Ses doctrines. Si une doctrine vient de Dieu, et qu’elle Lui appartient, nous devrions examiner ce que DIEU dit touchant cette doctrine. Vous ne devriez jamais vous soucier de l’opinion des gens. Le reste de cette brochure expliquera les vrais enseignements bibliques concernant la doctrine de la foi envers Dieu. Préparez-vous à être surpris!

Rien à Voir avec les Cinq Sens

Tout le monde, à peu de chose près, croit que la foi implique des sentiments. Mais les sentiments physiques viennent simplement des sens humains et n’ont absolument rien à voir avec ce que Dieu promet—ou même avec la foi!

Les êtres humains acceptent la connaissance qu’ils reçoivent par le biais de leurs cinq sens—en l’occurrence la vue, l’ouïe, l’odorat, le toucher et le goûter. Ces sens impliquent tous des informations physiques—des connaissances physiques. L’esprit reçoit et traite ces informations afin de tirer des conclusions sur les circonstances, les choses et les événements qui se déroulent autour de ces informations. La foi est spirituelle, et non physique. C’est une ferme assurance qui émane de l’Esprit de Dieu et qui s’unit à l’esprit de l’être humain converti.

Ainsi donc, de nombreuses personnes, aujourd’hui, n’ont pas la force—, le POUVOIR—, de croire que Dieu accomplira les promesses contenues dans Sa Parole. Du point de vue des milliards d’individus qui sont prisonniers d’un monde matérialiste, Dieu semble loin, vague et platonique. La grande majorité des gens n’a pas de temps à consacrer à Dieu. Il ne semble pas y avoir de place pour la prière, l’étude de la Bible, le jeûne et la méditation. Toutes ces choses nous rapprochent de Dieu. La plupart renoncent à essayer de les mettre en pratique, et ils se demandent ensuite pourquoi ils n’ont pas de foi! Cela les oblige à se fier uniquement à leurs cinq sens, pour ce qui est de la façon de procéder. La plupart des gens croient que toutes les choses qui proviennent d’une source autre que leurs sens ne sont pas fiables.

Personne ne voudrait jamais perdre sa vue physique. Certainement, personne ne pourrait jamais envisager de conduire une voiture s’il arrivait qu’il fût aveugle. Veuillez maintenant considérer le verset suivant: « CAR NOUS MARCHONS PAR LA FOI, non par la vue » (II Cor. 5:7). Pratiquer la vraie foi, c’est apprendre à ne pas tenir compte de ce que l’on voit. Au sens propre du terme, la vue ne compte pas s’agissant de ce que Dieu a promis de faire ou quand Il le fera.

Ce verset révèle que les chrétiens ne marchent pas d’après ce qu’ils voient.

Il importe de réfléchir à cet exemple de la manière suivante. De même que vous ne songeriez pas à conduire une automobile SANS LA VUE, de la même façon, il n’est pas permis à un chrétien de marcher dans la vie PAR LA VUE! Ce n’est pas un principe que les gens apprennent du jour au lendemain. L’idée même de ce type de connaissance spirituelle n’est pas propre ou naturelle—, elle est TOTALEMENT ÉTRANGÈRE—au raisonnement humain. Désapprendre le mauvais concept au sujet de la foi exige toute une vie de pratique.

La prière, l’étude de la Bible, le jeûne et la méditation sont des activités spirituelles. Dieu est Esprit et Christ l’a expliqué, en ce qui concerne les chrétiens, que « ceux qui L’adorent [le Père] doivent L’adorer en esprit et en vérité. » À l’évidence, ceux qui ne CONNAISSENT pas la vérité relative à toutes les autres doctrines divines sont incapables d’adorer Dieu « en vérité », même en supposant qu’ils connaissent la vérité relative à la foi. Ils peuvent s’efforcer d’adorer Dieu « en esprit », mais il est impossible de L’adorer dans la vérité si tant est qu’ils le fassent dans l’ignorance de nombreuses vérités bibliques cruciales. Cependant, relativement au but que nous poursuivons ici, tous ceux qui liront cet ouvrage n’ignoreront plus la vérité concernant la doctrine de la FOI—et la façon dont elle se rapporte à l’adoration de Dieu en esprit.

De nombreuses personnes se posent aussi la question de savoir pourquoi elles ne sont jamais guéries—ou la raison pour laquelle leurs prières ne sont jamais exaucées. Elles se demandent pourquoi Dieu ne les bénit pas ou ne les délivre pas lorsque c’est nécessaire. Elles manquent de foi, laquelle provient de l’Esprit de Dieu. Si d’aventure ces personnes avaient la foi, elles auraient la preuve—, l’assurance—, la confiance—qu’elles seraient guéries, bénies, délivrées ou la preuve qu’elles recevront une réponse à leurs prières! Elles SAURAIENT qu’elles ont déjà obtenu ces choses avant même qu’elles ne se produisent.

Christ avait la Vraie Foi

Nous avons déjà vu que la foi est un fruit de l’Esprit de Dieu. À vrai dire, Christ avait une foi énorme. Rempli de l’Esprit de Dieu, et le possédant depuis Sa conception, Christ était la personne la plus convertie qui ait jamais vécu. Cela Lui donna une compréhension incommensurable au sujet de l’importance du pouvoir de l’Esprit de Dieu. C’est pourquoi Il a déclaré: « Je ne peux rien faire de Moi-même » (Jean 5:30)! Il savait que « le Père qui demeure en Moi, Lui fait les œuvres » (Jean 14:10).

C’était par l’Esprit Saint qui habitait en Lui que Christ a accompli tout ce qu’Il a fait. Il comprenait parfaitement bien que c’était exclusivement la présence de l’Esprit Saint en Lui qui Lui permettait d’accomplir des miracles. Il exerçait excellemment le fruit de la foi présent en Lui à cause de l’Esprit Saint. À la vérité, Dieu Lui avait donné le don supplémentaire de la foi (I Cor. 12:1, 7-9) dont Il avait besoin afin qu’Il pût endurer tout ce qu’Il allait devoir subir à travers Son sacrifice en tant que Sauveur du monde.

Christ poursuit, dans Jean 14, en disant que « Celui qui croit en Moi, il fera aussi les œuvres que Je fais; et il fera de plus grandes œuvres que celles-ci » (vs. 12). Tous les apôtres, les évangélistes, et d’autres (y compris même des diacres) accomplirent de puissants miracles après la Résurrection de Christ et à l’aube de l’Église du Nouveau Testament. C’est ce qui est consigné dans la Bible. Au demeurant, ces grandes œuvres seront accomplies au moment où le Royaume de Dieu sera établi sur la Terre. Par le moyen de la puissance de la vraie foi, des gens ordinaires peuvent accomplir des choses extraordinaires.

Mais, dès lors, une nouvelle question se pose: pouvez-vous avoir la même sorte de foi que Christ avait—ou cette même foi que les apôtres avaient? Les chrétiens d’aujourd’hui ont-ils une autre forme de foi?

La Foi DE Christ

Quelle sorte de foi Christ veut-Il que vous ayez? La plupart des gens croient qu’ils doivent « développer » une foi au moyen de l’effort humain. Ils croient qu’il s’agit de quelque chose qui vient de l’intérieur, et qu’ils peuvent la posséder par l’action de la VOLONTÉ. Cela est tout à fait faux, et la Bible est très claire là-dessus. Vous rendez-vous compte que vous pouvez avoir exactement la même foi que Christ possédait? Non seulement vous le pouvez—, mais vous le DEVEZ!

Remarquez le passage suivant: « Sachant qu’un homme n’est pas justifié par les œuvres de la loi, mais par la foi DE Jésus Christ, nous avons, dis-je, cru en Jésus Christ, afin que nous puissions être justifiés par la foi DE Christ… » (Gal. 2:16). C’est un verset extrêmement important. Il fait la distinction entre deux points importants. Premièrement, il déclare que nous « [croyons] en Jésus Christ »—, c’est quelque chose que nous faisons. Deuxièmement, c’est la foi DE Christ—, la foi réelle de Christ en nous—qui nous justifie (qui nous compte au nombre des justes). La plupart des gens n’arrivent jamais à appréhender clairement cette connaissance. La foi débute avec la croyance humaine, mais elle doit rapidement parvenir à la vraie foi DE Christ qui entre dans une personne au moment du baptême et de la conversion avec la réception de l’Esprit Saint de Dieu.

La Bible décrit une certaine foi humaine temporaire que beaucoup de gens possèdent. Dans le Nouveau Testament, quand Christ guérissait les gens, aucun d’eux n’était converti. Pourtant, Il leur disait dans certains cas, « Ta foi t’a rendue bien portante » (Matt. 9:22) ou, encore, « Qu’il vous soit fait selon votre foi » (vs. 29). Ces personnes n’avaient pas l’Esprit de Dieu, mais elles avaient une foi humaine temporaire qui permettait à Christ de les guérir.

C’est à cette croissance DE la foi humaine À la foi de Christ que l’apôtre Paul faisait allusion lorsqu’il parla de « la droiture de Dieu [qui] est révélée de foi [la foi humaine] en foi [la foi de Christ en nous] » (Rom. 1:17). Dans l’hypothèse qu’il n’y avait pas de foi humaine et la foi de Christ en nous, de quelle autre façon les gens pourraient-ils aller « de foi en foi»? Si une personne se trouve dans une salle, cette personne ne peut pas se rendre dans une autre salle tout en restant dans la même salle. Voyez-vous cette argumentation? Il en est ainsi de la foi. La foi humaine est comme une petite salle, que les vrais chrétiens doivent quitter pour entrer dans la grande salle de la foi de Christ en eux.

La foi humaine vacille continuellement et elle monte et descend selon la façon dont on se sent à un moment donné dans le temps. Elle ressemble beaucoup aux montagnes russes. Quand les événements semblent positifs ou paraissent « satisfaisants », la foi humaine s’intensifie. En revanche, quand les choses semblent mauvaises ou qu’elles paraissent s’assombrir, la foi humaine disparaît en un instant. La foi divine est permanente; elle ne vacille pas. Dieu exige de la part de ceux qui Lui adressent des prières et des requêtes de demander « avec foi, sans hésitation ». Il considère tous ceux qui hésitent comme des gens instables dans tout ce qu’ils font, et dit que ces personnes ne doivent pas penser qu’elles recevront quoi que ce soit de Lui (Jac. 1:6-8).

Les Promesses Bibliques

Chaque fois que vous démontrez de la foi en Dieu, cela présuppose une promesse spécifique. Une promesse peut présupposer une guérison, une réponse à une prière, la réception d’une bénédiction (Jac. 1:4-8), la délivrance dans une épreuve, le fait d’être guidé dans la prise d’une décision difficile et, plus importante encore, la réception du salut. Dans tous les cas, la foi commande de revendiquer une promesse spécifique faite par Dieu. Nous verrons l’importance de scruter Sa Parole afin d’y trouver ces promesses.

Réfléchissez-y! L’apôtre Paul a écrit: « Par-dessus tout, prenant le BOUCLIER de la foi, avec lequel vous serez capables d’éteindre tous les dards enflammés du malin » (Éph. 6:16). Il convient, à présent, de remarquer que « Chaque parole de Dieu est pure [elle a été fondue, raffinée, éprouvée]; Il est un BOUCLIER pour ceux qui mettent leur confiance en Lui. N’ajoute pas à Ses paroles, de peur qu’Il ne te reprenne, et que tu ne sois trouvé menteur » (Pro. 30:5-6).

Lorsqu’ils sont mis ensemble, ces deux versets montrent que Dieu, au moyen de la foi, devient un bouclier pour tous ceux qui croient exactement ce que la Bible déclare. Douter de Sa Parole ou la modifier de quelque façon que ce soit, c’est appeler Dieu un MENTEUR! C’est très grave! On doit dès lors comprendre que dans tous les cas où Dieu fait une promesse, Il tient parole. Les êtres humains peuvent manquer à leurs promesses, mais Dieu ne déroge pas aux Siennes. S’Il vous dit qu’Il va faire quelque chose pour vous, si vous remplissez certaines conditions, Il accomplira Sa promesse. Vous avez la foi comme une assurance qu’Il le fera. Conséquemment, vous forcer à avoir de la foi est ridicule. Cela donne à entendre que vous doutez que Dieu accomplisse Sa part une fois que vous aurez accompli la vôtre. La foi est sereine et détendue. Elle est calme et tranquille. Elle est certaine. Là où la plupart des gens pourraient avoir de grands doutes, la personne qui est conduite par la foi est persuadée que Dieu guide l’aboutissant ou le résultat ultime des choses.

Quand vous revendiquez une promesse, attendez-vous à ce que Dieu la réalise. Ne cherchez pas à savoir quand ni comment Il le fera. J’ai appris deux choses concernant les prières exaucées. Tout d’abord, Dieu répond toujours à mes prières, à la condition que je cherche Sa Volonté; mais, deuxièmement, Il n’y répond presque jamais de la façon dont je m’y attendais. Voilà pourquoi marcher par la foi ne peut pas inclure la vue. S’attendre à « voir » Dieu répondre à vos prières d’une certaine façon ou dans un certain délai fixé est une perte d’énergie. Du reste, il est beaucoup plus important que Dieu réponde à nos prières et accomplisse Ses promesses, que la FAÇON dont Il le fait! Et Il connaît toujours le meilleur moment et la meilleure façon de le faire de toute façon.

Cherchez Toujours la Volonté de Dieu

On ne peut pas revendiquer une promesse de Dieu si d’aventure l’on ne sait pas de quelle promesse il s’agit. Il y a des choses que Dieu promet, et il y en a d’autres qu’Il ne promet pas. Par voie de conséquence, la seule façon de savoir s’Il a fait une promesse particulière ou non, c’est d’étudier continuellement Sa Parole.

Quel qu’en soit le sujet, posez-vous toujours cette question: « Que déclare la Bible?  »

Paul a écrit, « … [Éprouvez] quelle est cette bonne, et acceptable et parfaite volonté de Dieu. » (Rom. 12:2). Établir la vérité d’un fait par raisonnement ou par déduction implique des études. Les études supposent des efforts. Subséquemment, la connaissance des promesses de Dieu donne de l’assurance à ceux qui prient pour ces choses. Dieu est désireux de bénir les gens, mais Il ne peut pas le faire s’il arrivait que ces derniers ignorent ce qu’Il est disposé à faire. Paul a aussi écrit: « C’est pourquoi ne soyez pas insensés, mais comprenant quelle est la volonté du Seigneur » (Éph. 5:17). Admettons-le. Il est extrêmement « insensé » (imprudent ou malavisé) pour quiconque de vivre dans l’ignorance des promesses de Dieu. Quelle en est la raison? Parce qu’ils se détachent eux-mêmes de tout ce que Dieu est disposé à faire pour eux! Par conséquent, vous n’avez pas à vous poser des questions au sujet de la volonté de Dieu. Sa Parole vous dit Sa volonté sur chaque aspect important de la vie. (Prenez le temps de lire II Timothée 3:14-17). Mais, ce n’est pas là, la seule condition relative à la foi.

Les Autres Conditions

Comme nous l’avons vu, la plupart des gens croient que le seul genre de « foi » nécessaire au salut est le fait de « croire tout simplement ». Il est populaire de déclamer ou prononcer solennellement: « Si tu confesses de ta bouche le Seigneur Jésus, et que tu croies dans ton cœur… tu seras sauvé » et « quiconque fera appel au nom du Seigneur sera sauvé » (Rom. 10:9, 13). Mais est-ce tout ce qu’il faut pour recevoir le salut? Peut-il vraiment être aussi facile? Dans l’éventualité que tel fût le cas, alors la Bible ne devrait se composer que de deux versets. Tous les autres versets deviennent inutiles et peuvent être jetés au rebut!

Il est étonnant que des millions de gens se contentent d’accepter une totale déformation de la Bible, et ce, afin de pratiquer un "Christianisme" issu de leur propre conception. Pierre a écrit que « nulle prophétie de l’Écriture ne vient d’aucune interprétation personnelle » (II Pi. 1:20), et cela est aussi vrai en ce qui regarde toutes les autres doctrines bibliques (Ésa. 28:9-10). Toutes les Écritures relatives à n’importe quel sujet doivent être regroupées, afin d’en obtenir une image complète. Le fait de choisir des « versets favoris », et de les mettre hors contexte, engendre la duperie, la confusion et l’ignorance absolue.

Qu’en est-il de la Loi, du péché, de la grâce, de la foi et des œuvres? Comment fonctionnent-ils de concert? Ces choses présupposent-elles des exigences de la part de ceux qui pratiquent la vraie foi? À elle seule la foi suffit-elle à toutes choses? Ou les chrétiens doivent-ils obéir à Dieu? N’y a-t-il aucune œuvre rattachée au salut? La plupart des gens croient que la réponse aux deux dernières questions est « non ». Ils veulent bien croire que Christ est « mort pour leurs péchés », et qu’ils sont sauvés par « la foi seulement », sans rien faire au sujet du péché dans leurs vies. La nature humaine ne veut pas obéir à Dieu (Rom. 8:7). Cependant, Paul a prêché que « ce ne sont pas les AUDITEURS de la loi qui sont justes devant Dieu, mais ceux qui ACCOMPLISSENT la loi seront justifiés » (Rom. 2:13).

En supposant que la loi avait été abolie, personne ne serait coupable, dans ce cas-là, d’avoir péché. On notera, cependant, que Romains 3:23 déclare que « tous ont péché… ». Comment cela serait-il possible s’il n’y avait pas de loi à observer? Plusieurs choses doivent être soigneusement examinées. I Jean 3:4 précise que « le péché est la transgression de la loi ». Tous les soi-disant chrétiens sont certainement prêts à reconnaître que Christ est « mort pour leurs péchés », mais ils persévèrent dans l’hypothèse que, parce que Christ est mort pour les péchés passés, ils n’ont plus besoin de s’inquiéter des péchés futurs. C’est une argumentation ridicule. Elle a néanmoins englouti des centaines de millions de prétendus chrétiens depuis près de 2 000 ans.

Il importe de se pencher maintenant sur Éphésiens 2:8-9: « Car par grâce vous êtes sauvés, par la foi; et cela pas de vous-mêmes: c’est le don de Dieu. Non des œuvres, afin qu’aucun homme ne se vante. » Les gens aiment citer ce verset. Ils ont aussi pour coutume de faire référence à Romains 3:20, qui déclare que, « Par conséquent, par les actions de la loi aucune chair [personne] ne sera justifiée à Sa vue [à la vue de Dieu]… » Peu de gens sont disposés à lire la phrase suivante dans Romains, qui dit: « car par la loi est la connaissance du péché. » Nous pourrions corollairement nous donner l’interrogation suivante: Quel serait le but d’avoir n’importe quelle loi, sinon de l’observer? Le seul but de la Loi serait-il de montrer que les gens peuvent librement la transgresser, sans s’en inquiéter, parce que Christ est « mort pour leurs péchés »?

Le but de la loi n’a jamais été de pardonner les péchés ou d’amener la justification. (Aucune loi ne pouvait le faire.) Cela, c’est le sang de Christ qui le fait—et c’est la raison pour laquelle l’humanité a besoin d’un Sauveur. Le but de la loi est d’attirer l’attention sur le péché!

Il nous faut maintenant considérer d’un peu plus près les systèmes carcéraux dans la plupart des pays du monde. Les criminels reconnus coupables sont, de temps en temps, graciés ou leurs peines sont réduites. D’autres sont relâchés avant la fin de leur peine grâce à ce qu’on appelle une « libération conditionnelle ». Ces personnes sont-elles graciées et relâchées avec l’idée qu’elles peuvent réintégrer la société et répéter EXACTEMENT LES MÊMES CRIMES pour lesquels elles avaient été emprisonnées? Bien sûr que non!

L’idée même est absurde! La police les reprendrait et les incarcéreraient à nouveau—, probablement avec une peine plus sévère! Comment ces chrétiens peuvent-ils croire que le jugement du grand Dieu de l’univers exige alors en quelque sorte moins de justice avec Sa Loi que les autorités physiques et civiles avec les leurs? C’est une insulte à Dieu que d’insinuer qu’Il aurait donné Son Fils pour les crimes spirituels (les péchés) des gens rien que pour voir ces derniers continuer à commettre les mêmes péchés pour lesquels Christ est mort.

Qu’elle est pitoyable la logique humaine!

Croire à la tromperie que le pardon, par le sang de Christ, autorise les gens à enfreindre en toute liberté la loi est de l’hypocrisie. Non seulement c’est une insulte à Dieu et à l’intelligence de Son Plan Magistral, mais c’est ignorer cette longue suite de versets dans Jacques 2. Ces versets clairs expliquent de quelle façon la loi, le péché, la foi et les œuvres se complètent.

Il convient de considérer attentivement ce passage plus long: « Quel intérêt y a-t-il, mes frères, si un homme dit qu’il a la foi, et n’a pas les œuvres? La foi peut-elle le sauver?… Précisément la foi, si elle n’a pas d’œuvres, est morte, étant seule… Je te montrerai ma foi par mes œuvres. Tu crois qu’il n’y a qu’un Dieu; tu fais bien: les diables [les démons] le croient aussi, et tremblent. Mais veux-tu savoir, Ô homme vain, que la foi sans les œuvres est morte? Abraham notre père, n’a-t-il pas été justifié par les œuvres, lorsqu’il offrit Isaac, son fils sur l’autel? Vois-tu comment la foi effectuait avec ses œuvres, et que par les œuvres la foi fut rendue parfaite?… Vous voyez donc comment par les œuvres, l’homme est justifié, et non par la foi seulement » (vs. 14, 17-22, 24).

À l’instar des démons, beaucoup de gens croient que Dieu existe. Néanmoins, la plupart de ces mêmes personnes ne tremblent pas à l’existence de Dieu—, ce que même les démons font!

Il faut se rappeler qu’il ne faut jamais « ajouter aux paroles de Dieu », parce que « chaque parole de Dieu est pure ». Dieu dit ce qu’Il pense et Il pense ce qu’Il dit. Ces versets ci-dessus n’enseignent pas que nous sommes sauvés par les œuvres. Ils enseignent, en effet, que la foi doit être accompagnée des ŒUVRES. C’est ce que Paul voulait dire lorsqu’il posait la question suivante: « Quoi donc? Pécherons-nous, parce que nous ne sommes pas sous la loi, mais sous la grâce? À DIEU NE PLAISE » (Rom. 6:15).

Qu’en est-il à présent de la grâce, de la foi et des œuvres? Comment les trois se complètent-elles parfaitement? Notez à nouveau: « Continuerons-nous dans le péché (la transgression de la loi), afin que la grâce puisse abonder? À DIEU NE PLAISE. Comment nous, qui sommes morts au péché, y vivrions-nous encore?  » (Rom. 6:1-2). La réponse à la question rhétorique de Paul est évidente. Nous ne pouvons pas continuer dans le péché. Au bout du compte, remarquez comment la Bible énonce la question: « Annulons-nous donc la loi par le moyen de la foi?  » Elle répond à sa propre question. « À DIEU NE PLAISE: oui, NOUS ÉTABLISSONS LA LOI » (Rom. 3:31). Les ministres de ce monde permettent possiblement aux gens de transgresser la Loi de Dieu—généralement parce qu’ils veulent que leur congrégation leur verse un salaire,—, mais DIEU INTERDIT la transgression de la loi!

Le diable n’obéira pas à la Loi de Dieu parce qu’il la déteste, de même que « ses ministres » (II Cor. 11:13-15). Ils ignorent délibérément ces versets et bien d’autres. Ils trompent les gens qui semblent accepter leurs arguments peu convaincants—, lesquels arguments ignorent la PURE VÉRITÉ des Écritures.

Paul enseigna que la Loi de Dieu est sainte, juste, bonne et spirituelle (Rom. 7:12, 14). Elle est établie pour toujours et toujours (Psa. 111:7-8), et elle est parfaite (Psa. 19:7). Jacques appelle les Dix Commandements « la loi royale… de liberté » (Jac. 2:8-12). Christ a dit que la Loi ne sera jamais abolie (Matt. 5:17-19). Les imposteurs séducteurs enseignent que les chrétiens doivent mettre uniquement l’accent sur « l’amour », tout en ignorant des Écritures explicites, comme Romains 13:10 qui déclare que « l’amour est l’accomplissement de la loi » (Voir aussi Jean 5:1-3). Il n’est donc pas étonnant que l’apôtre Jean ait déclaré que quiconque prétend connaître Christ, « et qui ne garde pas Ses commandements, est un MENTEUR, et la vérité n’est pas en lui » (I Jean 2:4).

Ces paroles sont sérieuses! J’ai connu bien de gens qui prétendaient connaître Christ, mais qui ne gardaient pas les Commandements. Nous savons à présent comment Dieu perçoit ces personnes.

Le chrétien doit avoir foi en Christ pour pouvoir observer la Loi divine. Il ne faut pas oublier, en effet, que Christ a dit qu’Il ne pouvait « rien » faire de Lui-même, que c’était le Père qui accomplissait les œuvres à travers Lui. Christ a observé la Loi parfaitement; et un chrétien, c’est celui qui suit « Ses pas » (I Pi. 2:21-24).

Christ Enseigna l’Observance de la Loi

Avec l’aide de Dieu, vous serez en mesure d’observer les commandements. Ne permettez jamais à quiconque de vous dire le contraire.

Jésus n’a jamais enseigné que les gens devaient seulement « croire en Lui », afin de recevoir le salut. Lorsqu’un jeune homme riche Lui a demandé ce qu’il lui fallait faire pour obtenir la « vie éternelle »—, dans le dessein de recevoir le salut—, Christ lui répondit: « … Si tu veux entrer dans la vie, GARDE LES COMMANDEMENTS. »

En entendant cela, les disciples furent extrêmement stupéfaits. Ils ne comprenaient pas comment cela était possible, et posèrent cette question: « Qui donc peut être sauvé?  » Jésus répondit: « À l’homme, cela est impossible; mais à Dieu toutes choses sont possibles » (Matt. 19:17, 25-26). Vous ne pouvez pas observer la Loi divine, mais CHRIST EN VOUS PEUT L’OBSERVER—si vous avez la foi vraie et vivante!

Dieu ne donne Son Esprit qu’à ceux qui Lui obéissent (Ac. 5:32). L’obéissance à Dieu est précédée par le repentir et le baptême, avec l’Esprit Saint qui est donné au moment du baptême à celui qui s’est repenti d’avoir transgressé la Loi de Dieu (Ac. 2:38).

Christ a dit: « C’est en vain qu’ils M’adorent, enseignant pour doctrines les commandements d’hommes. Car en laissant de côté le commandement de Dieu, vous retenez la tradition des hommes » (Marc 7:7-8). Avez-vous réalisé qu’il est possible d’adorer Christ en vain—, le fait qu’il est possible de penser à Lui, de parler de Lui, et même d’utiliser Son nom souvent, et que tout cela soit néanmoins fait EN VAIN!

Remarquez ce verset: « Ce n’est pas quiconque Me dit: Seigneur, Seigneur, qui entrera dans le royaume du [« du » et non « dans les » cieux]; mais CELUI qui FAIT la volonté de Mon Père qui est au ciel » (Matt. 7:21). Il ne faut pas oublier, en effet, que ce sont ceux qui ACCOMPLISSENT la loi qui seront justifiés.

Le « Combat de la Foi »

L’apôtre Paul disait à Timothée: « Combats le bon combat de la foi, saisis la vie éternelle » (I Tim. 6:12). La foi est plus qu’un combat. C’est une guerre que tous les chrétiens doivent mener tout le long de leurs vies! Ce n’est pas une guerre facile, que l’on gagne en une seule bataille—, elle exige de nombreuses batailles.

L’apôtre Jude exhorte tous les chrétiens à lutter « intensément pour la foi qui a été transmise une seule fois aux saints » (Jude 3). Le verset suivant met en garde contre « certains hommes » qui s’étaient « glissés » à l’insu des chrétiens, dans la première Église du Nouveau Testament, la corrompant avec de faux enseignements, lesquels enseignements détruisirent la fondation de l’Église—, à savoir celle qui consiste à retenir fermement les vraies doctrines de la Bible. À cette époque, la signification de la vraie foi avait été corrompue dans l’esprit de plusieurs. Malheureusement, l’histoire démontre que les gens ont toujours laissé les séducteurs réduire le Christianisme à un peu plus que « croire tout simplement ». Ne vous y faites pas prendre.

Nous avons abordé la façon dont les chrétiens doivent observer la Loi divine, tandis qu’ils sont corrélativement justifiés par la foi DE Christ. Le livre de l’Apocalypse rapporte ceci: « Ici est la patience des saints: ici sont ceux qui GARDENT LES COMMANDEMENTS de Dieu, et la FOI de JÉSUS » (Apoc. 14:12).

Il y a une raison pour laquelle ce verset rattache la patience, l’observance des commandements et la foi de Christ. Elles sont indissociables. Les chrétiens sont capables d’observer les commandements, mais seulement par la foi de Jésus. Il faut de la patience pour le faire tout le long de sa vie. Pourtant, c’est exactement ce que les vrais chrétiens—, les saints—doivent continuellement faire.

Vivre par la Foi

Il y a un verset, dans l’Ancien Testament, qui est tellement important, qu’il est répété deux fois dans le Nouveau Testament. Habacuc 2:4 déclare: « Mais le juste vivra par sa foi. » C’est une puissante déclaration relative à la foi en tant que MODE DE VIE! C’est la foi de chaque personne [remarquez l’adjectif possessif singulier « sa »] qui guide les individus tout le long de leurs vies. Ce verset a été cité afin de démontrer que Dieu a toujours enseigné que Ses vrais serviteurs doivent avoir une foi authentique. La foi n’a jamais été simplement une exigence du Nouveau Testament relativement au salut. Certains des plus grands exemples de foi se trouvent dans l’Ancien Testament. En fait, tous les personnages dont les exemples sont cités dans « le chapitre de la foi » (Hébreux 11) vécurent à l’époque de l’Ancien Testament. Cela ne les empêcha pas d’être des « témoins » (12:1) du pouvoir extraordinaire qui est rattaché à la foi correctement comprise.

Hébreux 10:38 (et Rom. 1:17) répète presque mot à mot le passage dans Habacuc: « Or le juste vivra par la foi… ». Veuillez noter que la définition de la foi, dans Hébreux 11, suit immédiatement le verset 1. Encore une fois, Dieu ne pouvait pas exiger que les gens vivent par la foi et ne pas leur dire ce que c’est! Conséquemment, dans le même verset 38, Dieu poursuit en disant: « … mais si quelqu’un [le juste] se retire, Mon âme ne prendra aucun plaisir en lui. »

Là où la foi manque, Dieu n’est pas content!

La foi n’est pas quelque chose que l’on exerce uniquement dans des moments de crise. Ce n’est pas seulement quelque chose à prendre en considération quand « les choses ne vont pas bien. » En d’autres termes, la foi n’est pas seulement pour les « mauvais moments »—elle doit être exercée en tout temps! Il est cardinal de s’expliquer ce point important. La foi est totalement inséparable de toute la connaissance spirituelle à travers laquelle vous devez affronter tous les problèmes auxquels vous ferez face dans votre « marche » en tant que chrétien (II Cor. 5:7).

Tous les habitants de la terre seront cruellement éprouvés dans les années qui se trouvent tout juste à l’horizon. Ne vous y méprenez pas! Sans une vraie foi, personne ne survivra aux terribles calamités, qui selon les prophéties, surviendront juste avant le Retour, désormais imminent de Christ. Se fier à la ferveur ou à l’ingéniosité humaine ne suffira pas pour survivre à la grande affliction qui surviendra à la fin de cet âge! La foi complète dans toutes les promesses de Dieu sera obligatoire—et indispensable.

Un Exemple Personnel

Il ne sera pas facile de suivre et de pratiquer les vérités de Dieu et de croire en Ses promesses. Le fait de l’avoir pratiqué, depuis quarante-cinq ans, à peu de chose près, m’a enseigné cette leçon—, à une profondeur importante! Dieu éprouvera votre foi—, et le diable, lui, vous tentera afin que vous l’abandonniez. N’ayez aucun doute à ce propos. J’ai aussi appris que Dieu délivrera toujours, peu importe la façon dont les circonstances sembleront sombres.

J’ai grandi dans une maison confortable. Dieu m’a appelé à l’âge de dix-sept ans; et c’est à ce moment-là que les vraies épreuves ont commencé. À l’âge de vingt-trois ans, j’étais marié et j’avais un bébé, un garçon, d’à peine quatre mois. Mon épouse avait failli mourir durant l’accouchement, et à cause de cela, elle avait perdu tout son lait maternel. Elle ne pouvait pas allaiter notre fils. Au cours de cette brève période, je n’avais pas d’emploi à temps plein dans le ministère. J’avais perdu mon salaire. J’étais au chômage et nous luttions avec une dette importante de nos années d’université. On vivait à Milwaukee, dans le Wisconsin. Même le radiateur dans notre voiture avait cessé de fonctionner et nous étions à la fin du mois de Novembre. L’espace me manque pour vous décrire toutes les épreuves auxquelles nous faisions face à cette époque. Notre foi était fortement mise à l’épreuve!

Nous n’oublierons jamais un moment particulier que nous avons partagé, mon épouse et moi. Nous étions, littéralement, à notre dernière pièce de dix cents. Il n’y avait pratiquement plus d’essence dans la voiture ni de nourriture dans la maison. Notre bébé pleurait et nous n’avions rien à lui donner. Tout ce qui me restait dans les poches, c’était une pièce de dix cents. Je l’ai prise dans ma main et j’ai levé les bras dans les airs, face à la lumière au-dessus de la table de cuisine. Ma femme et moi étions résolus à faire confiance à Dieu afin qu’Il subvienne à nos besoins.

Et Il le fit!

Ce soir-là (je me souviens que c’était un jeudi soir), mon épouse avait pu donner deux leçons de flûte, pour lesquelles elle avait reçu un montant total de sept dollars. Elle a immédiatement acheté du lait pour le bébé. J’ai obtenu un emploi le lendemain matin (vendredi), et dès le premier jour de travail, mon patron m’a offert une avance d’une semaine de salaire. Dieu avait répondu à nos prières, et ce fut une expérience d’édification de la foi que nous n’avons jamais oubliée. Nous nous en souvenions souvent, quand les temps étaient difficiles. Nous puissions encore des forces de cette intervention quand nous en avions besoin—, ainsi que dans les nombreuses autres interventions similaires dans notre vie.

Le soleil n’a pas toujours « brillé », dans nos vies, tout le temps. J’ai dû faire face à de nombreux obstacles au cours de mes 45 années, à peu de chose près, dans le ministère. Cette Œuvre est une œuvre de foi. Dieu ne manque jamais de pourvoir à nos besoins. Les entraves des accusateurs, des calomniateurs, des menteurs et des ennemis, ont été, en certaines occasions, un mode de vie presque quotidienne pour nous. Dieu ne nous a jamais laissé tomber.

En fin de compte, Il défait toujours les méchants qui cherchent à renverser Son dessein. Il nous a toujours délivrés et protégés, mon épouse et moi, contre « vents et marées ». J’ai la pleine assurance—, j’ai la FOI—qu’Il continuera à le faire. Vous aussi pouvez développer cette assurance absolue—, la foi—que Dieu vous délivrera toujours.

Comme d’habitude, les gens croient que la foi est quelque chose que l’on développe progressivement ou que l’on exprime envers Dieu, afin qu’Il puisse faire aussi quelque chose pour eux. Dans les faits, la situation réelle est souvent exactement le contraire! À quelques exceptions près, la foi est quelque chose que Dieu donne à une personne de sorte qu’elle aura la force de faire quelque chose pour Dieu—, dans la plupart des cas, c’est dans le but d’accomplir Son Plan dans sa globalité. J’ai vu cela se produire dans ma vie à maintes reprises.

Si vous demandez à Dieu, Il fera la même chose pour vous. Quelquefois, vous devrez exercer le fruit de la foi, et, en certaines occasions, vous pourrez avoir besoin de demander le don de la foi, en vue d’affronter les épreuves les plus sévères ou les décisions les plus difficiles à prendre dans votre vie.

La Bible énumère neuf fruits distincts de l’Esprit (Gal. 5:22-23), et neuf dons distincts de l’Esprit (I Cor. 12:1, 7-10). La foi est la seule qualité du caractère spirituel qui est mentionnée dans les deux listes. Elle est à la fois un fruit et un don de l’Esprit. Dieu choisit souvent d’accorder une portion additionnelle de foi à certaines personnes—en tant que don—, parce que d’une certaine manière, cela est nécessaire dans l’accomplissement de Son Dessein.

Il ne faut pas oublier, en effet, que l’Esprit de Dieu nous est donné (Ac. 2:38). L’occasion d’apprendre à faire usage du fruit de la foi commence aussi avec un don—, à savoir l’Esprit Saint qui contient la foi. Dieu vous donnera cette même foi qui était jadis en Jésus-Christ.

« Où est Votre Foi?  »

Les livres de Matthieu et de Luc rapportent un récit parallèle important sur le sujet de la foi. Christ et Ses disciples se trouvaient dans une barque quand une grande tempête s’éleva sur la mer. Les disciples éprouvèrent une grande peur, tandis que Christ, Lui, « dormait ». Ce récit reflète la stupéfiante différence qui existe entre la foi que Christ avait et la PEUR qui domine le raisonnement de la plupart des êtres humains. Il est important de noter que les récits relatent qu’ils « Le réveillèrent, disant: Seigneur, sauve-nous, nous périssons » (Matt. 8:25). Les disciples croyaient réellement qu’ils allaient mourir. Ils avaient même perdu la confiance humaine de base qui leur aurait permis de croire qu’une telle chose ne pouvait pas se produire, étant donné que Christ était dans la barque avec eux.

La réponse de Christ est instructive pour toutes les personnes vivantes aujourd’hui. Il posa deux questions distinctes—dont l’une se trouve dans chacun des deux Évangiles. Nous allons relier ces deux récits. Dans Matthieu, Christ a demandé aux disciples: « Pourquoi avez-vous peur, Ô vous de petite foi?  » (Vs. 26). Nous allons examiner maintenant le récit dans Luc. Ici, Christ a été plus direct avec Ses disciples quand Il leur demanda: « Où est votre foi?  » (Luc 8:25). De toute évidence, les disciples n’étaient pas encore convertis à cette époque-là. N’ayant pas l’Esprit Saint, ils ne pouvaient pas développer une authentique foi divine. Selon toute probabilité, à ce moment-là, ils leur manquèrent, en tous points, même la foi humaine temporaire. On notera, cependant, que la question particulièrement importante de Christ s’applique à TOUT LE MONDE—Pourquoi avez-vous peur?—et Où est votre foi?

Tout comme les mêmes disciples finirent par apprendre et à faire usage d’une grande foi dans leurs propres vies (leurs écrits rapportent qu’ils ont également enseigné sa signification à plusieurs autres), dès lors, les vrais serviteurs de Dieu doivent aujourd’hui répondre à ces mêmes questions, dans leurs propres vies. Cette brochure vous pose ces questions maintenant: POURQUOI AVEZ-VOUS PEUR? Et OÙ EST VOTRE FOI?

Nous avons commencé avec Hébreux 11:6 qui s’énonçait ainsi: « Sans la foi il est impossible de Lui plaire (de plaire à Dieu). » Dieu veut que vous appreniez à compter sur Lui—, à Lui faire entièrement confiance en TOUTES CHOSES! Vous n’avez vraiment pas le choix si vous voulez Lui plaire. À l’exemple de n’importe quel père humain, Dieu ne veut pas que vous vous tracassiez, vous inquiétez, ou que vous vous tourmentiez à propos de vos besoins. Dans de nombreux endroits tout le long de Sa Parole, Il promet de pourvoir à tous vos besoins dans toutes les circonstances. Il prendra toujours soin de vous. N’en doutez pas! Croyez Dieu! Faites-Lui confiance! Attendez-vous à Son intervention! Attendez-vous à ce qu’Il tienne toutes Ses promesses—, et Il le fera! La foi est votre preuve!

Une Foi sans Complexe ni Souci

Dans sa brochure intitulée Qu’est-ce que LA FOI?, Herbert W. Armstrong a expliqué l’attitude détendue, voire sereine, de la confiance totale en Dieu afin qu’Il résolve n’importe quelle difficulté, y compris le salut:

« Et, il ne faut pas oublier, en effet, que la FOI est un DON DE DIEU.

« Tant de gens pensent que tout ce qui vient de Dieu est Son don, mais la FOI nécessaire pour recevoir ces choses est quelque chose que l’on doit, d’une manière ou d’une autre, développer soi-même, une chose pour laquelle il faut fournir de gros efforts et faire son possible pour l’obtenir. Mais nous devons simplement nous détendre et faire CONFIANCE À DIEU, même pour la FOI par laquelle nous recevons tout le reste! (Éph. 2:8).

« Dans Apocalypse 14:12, on trouve une description de la véritable Église… ceux qui sont dans cette Église ont la FOI DE JÉSUS. Il convient de noter qu’il s’agit de la FOI DE JÉSUS. Ce n’est pas notre foi en LUI, mais Sa foi—la foi même avec laquelle Il accomplissait Ses miracles—, elle est placée en nous et elle agit en nous.

« Comment pouvez-vous l’obtenir? Approchez-vous de Dieu. Efforcez-vous de connaître Dieu. Soumettez-vous entièrement à LUI et mettez en pratique Ses commandements. Et ensuite, PRIEZ. Vous apprendrez à Le connaître dans la PRIÈRE. Nous sommes trop attachés aux choses matérielles. Par la PRIÈRE, beaucoup plus de prières, vous pouvez vous rapprocher de DIEU et des choses spirituelles. Et quelle heureuse et joyeuse expérience sera la vôtre, une fois que vous aurez atteint cet objectif!  »