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¬ŅD√≥nde est√° la Iglesia de Dios hoy?
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Jes√ļs dijo: ‚ÄúEdificar√© mi Iglesia‚ÄĚ. Hay una sola organizaci√≥n que ense√Īa toda la verdad de la Biblia, y es llamada a vivir por ‚Äúcada palabra de Dios‚ÄĚ. ¬ŅUsted sabe c√≥mo encontrarla? Cristo dijo que:

  • Ense√Īar√≠a ‚Äútodas las cosas‚ÄĚ que √Čl orden√≥
  • llamar√≠a a los miembros a ser apartados por la verdad
  • Ser√≠a una ‚Äúmanada peque√Īa‚ÄĚ
Acerca del Autor
David C. Pack 

Fundador y Pastor General de La Iglesia de Dios Restaurada, Editor en jefe de la revista La Plena Verdad, y voz del programa El Mundo por Venir, David C. Pack ha llegado a muchos millones de personas en todo el mundo con las verdades m√°s poderosas de la Biblia ‚ÄĒ desconocidas por casi todos. √Čl es autor de 80 libros y folletos, estableci√≥ personalmente m√°s de 50 congregaciones, y apareci√≥ como invitado en The History Channel. El Sr. Pack asisti√≥ al Colegio Ambassador en Pasadena, California, entr√≥ al ministerio de la Iglesia de Dios Universal en 1971, y fue entrenado personalmente por su fundador, Herbert W. Armstrong.

¬ŅPor qu√© Dios permite el sufrimiento?

por David C. Pack

El mundo est√° lleno de sufrimiento de todo tipo. Incontables millones de personas conocen poco m√°s que eso. No obstante, Dios lo permite. ¬ŅPor qu√© √Čl no ha detenido el terrible sufrimiento que aflige a tantos? ¬ŅHay una raz√≥n por la que Dios no ha intervenido? ¬ŅTiene el sufrimiento un gran prop√≥sito escondido que puede ser entendido?

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Eche un vistazo al mundo. Gran cantidad de personas est√°n sufriendo en todas partes por todo tipo de razones.

Cada d√≠a, 25.000 personas mueren de hambre‚ÄĒy esto luego de semanas o meses de horrible sufrimiento. Tal sufrimiento no est√° limitado a dolor f√≠sico, sino que tambi√©n involucra angustia psicol√≥gica y mental de padres que a menudo ven a sus hijos morir en sus brazos. La inanici√≥n es tan terrible que la muerte es, en efecto, un esperado alivio.

¬ŅPor qu√© Dios no detiene esto?

A√ļn m√°s personas mueren cada d√≠a por motivo de alguna enfermedad. La palabra enfermedad significa una alteraci√≥n de la salud, en la vida de las personas. Mientras lee este art√≠culo, incalculables traumas, dolores y sufrimiento, causado por condiciones abrumadoras, infecciones y enfermedades de todo tipo, est√°n ocurriendo alrededor del mundo. Solo en √Āfrica, millones de ni√Īos quedan hu√©rfanos cada a√Īo, por causa del SIDA.

¬ŅPor qu√© Dios no est√° interviniendo?

Ahora considere la pobreza, que afecta a la tercera parte de todos los seres humanos en el planeta. La falta de las más básicas necesidades (suficiente agua, higiene, ropa, y refugio, así como alimentos) provocan un sufrimiento indescriptible a más de dos mil millones de personas. Estas condiciones están empeorando en lugar de mejorar.

¬ŅPor qu√© Dios permite que esto contin√ļe?

La guerra ahora arrasa gran parte del mundo, con algunas naciones sufriendo casi la total destrucci√≥n de sus econom√≠as, propiedades, hogares y negocios, incluyendo el da√Īo o la muerte de una gran parte de su poblaci√≥n civil.

¬ŅPor qu√© Dios no acaba con la guerra?

Terremotos, incendios, inundaciones, volcanes, tornados, huracanes, tormentas de nieve, otras tormentas violentas, sequías, pestes y plagas de insectos debido al clima, también contribuyen al índice de miseria humana.

¬ŅPor qu√© Dios no controla mejor el clima y la naturaleza?

¬ŅPor qu√©?

Si, ¬Ņpor qu√© Dios permite la guerra, el terrorismo y la violencia? ¬ŅPor qu√© el hombre sufre enfermedades y hambre? ¬ŅPor qu√© debe la humanidad sufrir pobreza o miseria a ra√≠z de los desastres naturales? De nuevo, ¬ŅPOR QU√Č pasan estas cosas casi rutinariamente en el planeta tierra? y ¬Ņpor qu√© no interviene Dios para terminar con ellas?

Si Dios est√° llevando a cabo un prop√≥sito a trav√©s de estas condiciones, ¬ŅCu√°l es? ¬ŅHay una gran raz√≥n por el casi constante estado de aflicci√≥n que abarca, en un grado u otro, a la mayor parte de la humanidad?

¬ŅAcaso el Dios de la Biblia no es descrito como misericordioso? ¬ŅNo habla √Čl de su bondad y compasi√≥n por toda la humanidad? Si Dios es todopoderoso, y un Dios de amor (I Juan 4:8, 16), ¬Ņpor qu√© √Čl no detiene el terrible sufrimiento humano que miles de millones soportan ahora?

Los ministros y te√≥logos del cristianismo tradicional no pueden explicar el prop√≥sito del sufrimiento humano. Muchos especulan que Adam y Eva fueron creados perfectos y completos, hasta que ‚Äúcayeron‚ÄĚ en el Huerto porque el diablo sabote√≥ el Plan de Dios tent√°ndolos a pecar. Esta idea popular contin√ļa con la explicaci√≥n de que el Plan de Dios es restaurar al ser humano a su condici√≥n previa a la ca√≠da, pero el diablo sigue frenando las cosas e interrumpiendo el progreso de Dios.

¬ŅEs esto verdad? ¬ŅEst√° Dios desesperadamente tratando de reparar el da√Īo causado por el ataque imprevisto de Satan√°s a un Plan Maestro que Dios no pens√≥ con suficiente cuidado?

Comprenda esto. En todo asunto f√≠sico y espiritual, la humanidad √ļnicamente se ocupa de los malos efectos que envuelven al mundo de hoy. El mundo no entiende y no puede explicar las causas‚ÄĒel verdadero significado y prop√≥sito‚ÄĒdetr√°s de las aflicciones y males del mundo.

Usted no tiene por qu√© ignorar las repuestas a estas preguntas. Usted puede conocer el Plan de Dios. Hay una causa para el sufrimiento humano. La Biblia lo revela de manera tan clara que hasta un ni√Īo pueda entenderlo.

Aprendamos de qué se trata.

El car√°cter de Dios

El verdadero Dios de la Biblia posee entendimiento infinito (Sal. 147:5) y un car√°cter perfecto. Un cristiano debe desarrollar ese mismo car√°cter impecable (Mat. 5:48), mientras crece en el conocimiento de Dios (Pro. 2:6, 9, 11).

El Esp√≠ritu Santo, dado en la conversi√≥n a aquellos que obedecen a Dios, (Hechos 2:38; 5:32), define el car√°cter de Dios. Note: ‚ÄúMas el fruto del Esp√≠ritu [Santo] es amor, gozo, paz, paciencia (del griego que significa longanimidad, sufrir prolongadamente), benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza‚Ķ‚ÄĚ (Gal. 5:22-23). [El t√©rmino ‚Äúsufrimiento prolongado‚ÄĚ es utilizado en la versi√≥n original en ingl√©s de este art√≠culo y ser√° usado aqu√≠ en lugar de la palabra ‚Äúpaciencia‚ÄĚ, que es utilizada en la mayor√≠a de las versiones de la Biblia en espa√Īol.]

¬ŅNot√≥ que Dios describe Su Esp√≠ritu‚ÄĒSu naturaleza divina (II Pedro 1:4)‚ÄĒcomo ‚Äúsufrimiento prolongado‚ÄĚ? ¬ŅPor qu√©? ¬ŅC√≥mo puede el car√°cter de Dios incluir sufrimiento prolongado? Muchos pueden entender que Dios es amor. Muchos tambi√©n pueden reconocer que ¬°Dios experimenta gozo y felicidad! Ciertamente, nadie dudar√≠a que Dios tiene total fe en su propio plan y prop√≥sito‚ÄĒo que √Čl tiene total dominio propio (templanza) en todo lo que hace. Lo mismo es cierto del resto de esta descripci√≥n sobre la naturaleza de Dios.

Pero ¬Ņpor qu√© Dios lista el sufrimiento prolongado como parte de Su car√°cter? ¬ŅC√≥mo sufre Dios?

Anteriormente, Dios inund√≥ el mundo en tiempos de No√©, ‚ÄúY se arrepinti√≥ El Eterno de haber hecho hombre en la tierra, y le doli√≥ en su coraz√≥n‚ÄĚ (Gen. 6:6). ¬ŅLe sorprende que Dios sienta dolor (pena) por lo que la humanidad hab√≠a elegido‚ÄĒy en lo que se hab√≠a convertido? Dios trajo el diluvio para sacar a la humanidad de su miseria, y afirm√≥ que nunca m√°s le har√≠a esto a Su creaci√≥n.

En N√ļmeros 14:18, Dios sencillamente dice, ‚ÄúEl Eterno es sufrimiento prolongado‚ÄĚ (traducido de la versi√≥n King James). ¬°Ah√≠ est√°! Dios quiere que nadie malinterprete que incluso √Čl sufre. Pero este vers√≠culo no revela por qu√© es necesario para Dios el sufrir.

Entendamos lo que Dios est√° diciendo.

¬°Todos aquellos con hijos deber√≠an detenerse y pensar! Cuando usted ve a sus hijos lastimados o enfermos, ¬Ņc√≥mo se siente? ¬ŅNo le duele? ¬ŅNo sufre su propia angustia por el dolor de ellos? Por supuesto que s√≠.

Dios no es diferente. √Čl es un padre con hijos. Cuando sus hijos le desobedecen y se lastiman ellos mismos en el proceso, esto lo l√°stima. ¬°√Čl siente dolor‚ÄĒpena!

¡Un gran propósito oculto!

La mayor√≠a de la gente no tiene idea de cu√°l es el prop√≥sito de Dios para la humanidad. Muchos asumen que la vida probablemente se trata de ‚Äúllegar al cielo‚ÄĚ, pero no tienen m√°s entendimiento que esto. (De hecho, la salvaci√≥n no tiene nada que ver con ir al cielo, pero no es nuestro prop√≥sito explicarlo aqu√≠).

Para descubrir el prop√≥sito de Dios, en cualquier asunto, usted debe ir a la fuente‚ÄĒal Manual de Instrucciones de Dios, enviado por el Creador con su creaci√≥n (el hombre). La palabra de Dios revela las respuestas a las m√°s grandes preguntas de la vida. Sin duda, la raz√≥n del sufrimiento humano es una de las m√°s grandes respuestas.

El sufrimiento de la humanidad no es un accidente. En realidad, es una de las herramientas más maravillosas dentro del plan de Dios para hacer hijos que hayan desarrollado su carácter dentro de ellos mismos. El propósito para la vida de cada ser humano es desarrollar el carácter perfecto, santo y justo del Dios Todopoderoso. El sufrimiento está directamente atado a la construcción del carácter. Ya que Dios incluye el sufrimiento prolongado como parte de su carácter, es también obvio entonces, que ninguna persona está completa en el desarrollo de la naturaleza y carácter de Dios ¡hasta que haya aprendido el valor del sufrimiento humano!

El sabio Rey Salom√≥n fue inspirado por Dios para registrar uno de los m√°s grandes principios de la Biblia: ‚ÄúEn el d√≠a del bien goza del bien; y en el d√≠a de la adversidad considera. Dios hizo tanto lo uno como lo otro, a fin de que el hombre nada halle despu√©s de √©l‚ÄĚ (Ecl. 7:14).

¬ŅEntendi√≥ este vers√≠culo? ¬°Dios hizo esto! Dios dise√Ī√≥ la vida para que enfrentemos la ‚Äúadversidad‚ÄĚ y seamos forzados a ‚Äúconsiderar‚ÄĚ las circunstancias que estamos experimentando. Ciertamente la adversidad no es divertida. Algunas veces es muy dif√≠cil, complicado, doloroso, incluso traum√°tico de soportar. Sin embargo, Dios dijo que ¬°√Čl dise√Ī√≥ la existencia humana para que incluyera la adversidad! Esto parece extra√Īo para la mente humana que quiere un pase libre para navegar a trav√©s de la vida, experimentando √ļnicamente ¬°la buena vida‚ÄĒlos buenos tiempos!

Los vers√≠culo 2 y 3 revelan m√°s del prop√≥sito de Dios al permitir el sufrimiento. Salom√≥n tambi√©n registr√≥ esto: ‚ÄúMejor es ir a la casa del luto que a la casa del banquete; porque aquello es el fin de todos los hombres, y el que vive lo pondr√° en su coraz√≥n. Mejor es el pesar que la risa; porque con la tristeza del rostro se enmendar√° el coraz√≥n‚ÄĚ.

¬ŅLe sorprende este pasaje? ¬ŅTiene sentido que ‚Äúmejor es el pesar que la risa‚ÄĚ o que ‚Äúmejor es ir a la casa del luto que a la casa del banquete‚ÄĚ? Sin embargo, estas declaraciones son las simples palabras de Dios acerca de c√≥mo √Čl ve el sufrimiento‚ÄĒy que de hecho √Čl dise√Ī√≥ esta vida f√≠sica para requerirlo.

Entienda. Si uno est√° de luto, usualmente es porque algo terrible ha ocurrido‚ÄĒuna enfermedad grave, un doloroso divorcio, muerte de un hijo o ser querido, la perdida de una propiedad debido a un desastre o bancarrota, o algo similar. Por lo tanto, este pasaje parece absolutamente una contradicci√≥n para la mente humana. Esta es la raz√≥n por la cual Salom√≥n declara que ‚Äúel banquete es‚Ķ el fin de todos los hombres‚ÄĚ. La meta de la persona promedio es hacer de la vida una larga e interminable fiesta‚ÄĒo ‚Äúbanquete‚ÄĚ.

Por qué sufrió Cristo

El mundo le da mucha atenci√≥n al sufrimiento de Cristo. Pero, ¬Ņcu√°ntos conocen lo que la Biblia dice acerca de la raz√≥n por la cual Cristo sufri√≥? La respuesta se encuentra en el libro de Hebreos‚ÄĒy tiene una relaci√≥n directa con usted.

Observe la respuesta inspirada de Dios a esta pregunta: ‚ÄúY aunque [Cristo] era Hijo, por lo que padeci√≥ aprendi√≥ la obediencia‚ÄĚ (5:8).

Cristo nunca pec√≥, de otra manera, no tendr√≠amos Salvador. Entonces, por supuesto, √Čl fue irreprensible, sin mancha, sin pecado. Sin embargo, este pasaje revela que incluso Cristo aprendi√≥ del sufrimiento que padeci√≥. Esto es lo que Dios dice.

El sufrimiento complet√≥ el proceso de aprendizaje de Cristo. Si, √Čl (como Dios encarnado) pudo aprender como resultado de estar en la carne. Ser hecho de carne le permiti√≥ aprender lecciones que de otra manera no habr√≠a aprendido. La raz√≥n por la cual Cristo aprendi√≥ de su sufrimiento se debe a que ¬°el dolor pone en marcha el mecanismo de aprendizaje mental! Es por esto que Salom√≥n dijo que los hombres deber√≠an ‚Äúconsiderar‚ÄĚ cuando enfrentan o sufren ‚Äúadversidad‚ÄĚ.

Por ejemplo, el dolor físico de suficiente intensidad detiene a las personas en seco. Esto provoca que comiencen a buscar la causa del dolor. Ya sea por la incomodidad de un inminente ataque al corazón, un dolor de cabeza agudo o la inflamación de la artritis, la gente quiere saber por qué le duele el cuerpo.

Tambi√©n en Hebreos, el ap√≥stol Pablo comenz√≥ a relacionar el sufrimiento directamente con el proceso del prop√≥sito de Dios de hacer hijos que reflejen su car√°cter. Note: ‚ÄúPorque conven√≠a a aquel [Cristo]‚Ķ que habiendo de llevar muchos hijos a la gloria, perfeccionase por aflicciones al autor de la salvaci√≥n de ellos‚ÄĚ (2:10).

El sufrimiento de Cristo de hecho lo perfeccion√≥‚ÄĒhaci√©ndolo maduro y completo, como el primer engendrado de Dios, y luego el primog√©nito. Eso es lo que dice. Hebreos 5:9 contin√ļa a√Īadiendo: ‚ÄúY habiendo sido perfeccionado, vino a ser autor de eterna salvaci√≥n para todos los que le obedecen‚ÄĚ. Cristo calific√≥ para ‚Äúconvertirse en el autor de eterna salvaci√≥n‚ÄĚ porque estaba dispuesto a soportar y aprender del proceso de sufrimiento prescrito para todos los que son sus hijos‚ÄĒaquellos que ‚Äúle obedecen‚ÄĚ.

El proceso de salvaci√≥n implica obedecer a Cristo. Pero veamos con m√°s claridad qu√© significa exactamente. El ap√≥stol Pedro explica: ‚ÄúPues para esto fuisteis [cristianos] llamados: porque tambi√©n Cristo padeci√≥ por nosotros, dej√°ndonos ejemplo , para que sig√°is sus pisadas‚ÄĚ (I Pedro 2:21).

Deje que las palabras de Pedro le hablen. Los cristianos no solo creen en Cristo, sino que lo imitan‚ÄĒ¬°ellos moldean sus vidas de acuerdo con Su vida! Este fue todo el prop√≥sito de Su ‚Äúejemplo‚ÄĚ. Pero este vers√≠culo tambi√©n muestra que imitar a Cristo significa estar dispuesto a sufrir como √Čl sufri√≥. Hemos visto que es este mismo sufrimiento el que hace que uno aprenda y llegue a ser, de hecho, perfecto. Pedro explica que los siervos de Dios son de hecho llamados a una vida que implica sufrimiento.

Los dos vers√≠culos anteriores (19-20) explican que las personas a veces tienen que ‚Äúsoportar el dolor, sufrir injustamente‚ÄĚ‚ÄĒque deben ‚Äútomarlo con paciencia‚ÄĚ porque ‚Äúesto ciertamente es aprobado delante de Dios‚ÄĚ. (Tambi√©n vea Eclesiast√©s 8:14) es aprobado delante de Dios porque √Čl sabe que el sufrimiento construye car√°cter‚ÄĒda a la persona la fuerza requerida para soportarlo.

A m√≠ no me gusta sufrir. Tampoco a usted. Pero, para aquellos a quienes Dios llama, es solo a trav√©s del sufrimiento que podemos aprender lo que Dios requiere para alcanzar la salvaci√≥n. Pablo tambi√©n escribi√≥: ‚ÄúPalabra fiel es esta: Si somos muertos con √Čl, tambi√©n viviremos con √Čl; Si sufrimos, tambi√©n reinaremos con √Čl‚Ķ‚ÄĚ (II Tim. 2: 11-12).

El sufrimiento es absolutamente esencial para el proceso de construcción del carácter. Y ya que es un proceso, el tiempo y la experiencia están involucrados.

Pablo reconoci√≥ que el sufrimiento estaba ligado a la resurrecci√≥n de los muertos, y de hecho lo esperaba, vi√©ndolo como una forma de acercarse a lo que Cristo soport√≥‚ÄĒliteralmente como ‚Äúparticipando con √Čl‚ÄĚ. Es as√≠ como Dios lo inspir√≥ a registrar esta conexi√≥n: ‚ÄúA fin de conocerle [a Cristo], y el poder de su resurrecci√≥n y la participaci√≥n de sus padecimientos, llegando a ser semejante a √Čl en su muerte; si en alguna manera llegase a la resurrecci√≥n de entre los muertos‚ÄĚ (Filipenses 3: 10-11).

Una lección de los Salmos

Al autor del Salmo 119, posiblemente David, se le requiri√≥ aprender muchas lecciones durante su vida, algunas caus√°ndole gran dolor, tanto para √©l mismo como para los dem√°s. La adversidad y el sufrimiento fueron un patr√≥n en la vida de David. √Čl entendi√≥ completamente el prop√≥sito de lo que tuvo que soportar: ‚ÄúAntes que fuera yo humillado [haber sufrido], descarriado andaba; Mas ahora guardo Tu palabra‚ÄĚ. (vers. 67).

David sab√≠a exactamente lo que el sufrimiento estaba destinado a producir. Lo trajo de vuelta al camino, hacia las instrucciones de Dios y el verdadero prop√≥sito en su vida. Note adem√°s: ‚ÄúBueno me es haber sido humillado, para que aprenda Tus estatutos‚ÄĚ (vs. 71).

El sufrimiento ciertamente no fue algo que hiciera sentir bien a David, pero ¬°√©l sab√≠a que era bueno! La humanidad est√° sufriendo terriblemente ahora, pero, al final, ser√° para su bien. Seis mil a√Īos de sufrimiento eventualmente le ense√Īar√°n a toda la humanidad la crucial lecci√≥n de que no puede ignorar a Dios y aun as√≠ ser feliz. Otras lecciones vitales son un subproducto de pruebas dolorosas.

El salmista entendi√≥ el gran principio de que aquellos que obedecen a Dios‚ÄĒpracticando la justicia (Salmos 119:172)‚ÄĒa menudo sufren aflicciones. Muchos conocen el siguiente vers√≠culo, registrado por David, pero ¬Ņcu√°ntos realmente lo creen o creen en la promesa que lo acompa√Īa? ‚ÄúMuchas son las aflicciones del justo, Pero de todas ellas le librar√° el Eterno. √Čl guarda todos sus huesos; Ni uno de ellos ser√° quebrantado‚ÄĚ (Salmos 34:19-20).

¬°Job demuestra el punto!

Muchos conocen al antiguo patriarca Job, pero la mayor√≠a sabe muy poco de las lecciones importantes ilustradas mediante su vida con respecto a c√≥mo Dios trabaja con sus siervos‚ÄĒincluso con sus grandes siervos. Aunque Job vivi√≥ hace miles de a√Īos, su experiencia influye directamente en nosotros hoy en d√≠a.

El libro de Job es fascinante, contiene casi un sinfín de principios y lecciones. Usted puede leer todos sus cuarenta y dos capítulos. A continuación nos enfocaremos en los dos primeros.

El cap√≠tulo 1 describe a Satan√°s apareciendo ante Dios (vs. 6). En el vers√≠culo 8, Dios le pregunt√≥ a Satan√°s, ‚Äú¬ŅNo has considerado a mi siervo Job, que no hay otro como √©l en la tierra, var√≥n perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del mal?‚ÄĚ Esto establece el car√°cter de Job como extraordinario. Mientras que Salom√≥n fue el hombre m√°s sabio que jam√°s haya existido, Job ciertamente era el m√°s justo.

Adem√°s, lo que sigue no puede considerarse castigo por hacer el mal porque Dios describi√≥ a Job como ‚Äúperfecto‚ÄĚ.

El relato continua con Satanás jactándose de que podía alejar a Job de Dios, si se le permitiera traer un terrible sufrimiento sobre él. Debido a que Job era uno de los hombres más ricos del mundo, Satanás argumentó que simplemente obedecía a Dios porque era beneficioso para él hacerlo. ¡Que, en efecto, Dios le estaba pagando por ser justo!

Contin√ļa con Satan√°s causando tremenda destrucci√≥n en la vida de Job, matando a sus diez hijos y causando la muerte de todos sus sirvientes y animales a trav√©s de cuatro diferentes desastres. El diablo aniquil√≥ las cosas m√°s preciadas‚ÄĒpersonas y posesiones‚ÄĒen la vida de Job.

No obstante, la reacci√≥n de Job a este devastador giro de acontecimientos no fue el atacar o culpar a Dios. √Čl reconoci√≥ que todas sus bendiciones hab√≠an venido de Dios. De ning√ļn modo mostr√≥ una actitud equivocada (vs. 20-22).

Segundo intento de Satan√°s

El cap√≠tulo 2 registra que, despu√©s de esto, Satan√°s vino nuevamente ante Dios. Esto es lo que sucedi√≥ despu√©s: ‚ÄúUn d√≠a, los hijos de Dios vinieron nuevamente a presentarse ante el Eterno, y entre ellos vino Satan√°s. ¬ŅD√≥nde has estado? dijo el Eterno al Adversario; y el Adversario respondi√≥, Vagando aqu√≠ y all√°, vagando por la tierra‚ÄĚ.

‚ÄúLuego el Eterno dijo a Satan√°s, ¬ŅHas notado que no hay nadie como mi siervo Job en la tierra, un hombre √≠ntegro y sin mancha, que reverencia a Dios y evita el mal? Todav√≠a se mantiene fiel a su lealtad: fue en vano que me incitaras contra √©l. Pero el Adversario respondi√≥, ¬°√Čl ha salvado su propia piel! Un hombre dejar√° todo lo que tiene para preservar su vida. Solo extiende tu mano, toca su carne y huesos, ¬°y veras si no te maldice en tu cara! Entonces el eterno dijo a Satan√°s, √Čl est√° en tu poder, ¬°solo preserva su vida!‚ÄĚ (vs. 1-6, traducido de la versi√≥n Moffatt).

Mientras este pasaje concluye con Dios dando cierto poder a Satan√°s para herir la salud de Job, Dios retuvo el control final sobre su vida, con Satan√°s incapaz de ir una pulgada m√°s all√° de lo que Dios expresamente permiti√≥. El estudio del relato muestra que a Satan√°s se le dieron ciertos l√≠mites espec√≠ficos de lo que se le permit√≠a hacer. Las ideas de los hombres, acerca de la habilidad de Satan√°s para interrumpir el plan de Dios para la humanidad se colapsan como la misma teor√≠a de la ‚Äúca√≠da del hombre‚ÄĚ que los te√≥logos y predicadores han inventado.

El relato continua con Satan√°s golpeando a Job con una horrible sarna (√ļlceras) en todo su cuerpo. Como resultado, su esposa trata de convencerlo de maldecir a Dios (vs. 9). Su respuesta a ella fue: ‚ÄúComo suele hablar cualquiera de las mujeres fatuas, has hablado. ¬ŅQu√©? ¬ŅRecibiremos de Dios el bien, y el mal no lo recibiremos? En todo esto no pec√≥ Job con sus labios‚ÄĚ (vs. 10).

Este es un extraordinario pasaje. Revela el entendimiento de Job de que los seres humanos algunas veces ‚Äúreciben el mal‚ÄĚ de Dios. ¬°Observe que el relato no registra a Dios corrigiendo a Job por tergiversar los hechos! M√°s bien, valida la conclusi√≥n de Job al inspirar ‚Äúen todo esto no pec√≥ Job con sus labios‚ÄĚ (vs. 10).

Comprenda lo que ha le√≠do en esta descripci√≥n abreviada de eventos. Dios permiti√≥ un sufrimiento desastroso, incluso catastr√≥fico en la vida de Job‚ÄĒ¬°dolor f√≠sico y emocional m√°s all√° de la imaginaci√≥n! Si, Dios directamente permiti√≥ y respald√≥ este espantoso sufrimiento.

Pero esto fue por un gran propósito para la vida de Job dentro del Plan Maestro de Dios.

Los siguientes treinta y cuatro cap√≠tulos son principalmente una descripci√≥n de los tres amigos de Job culp√°ndolo por lo sucedido. A lo largo de estos cap√≠tulos, Job se neg√≥ a aceptar la culpa, mientras que al mismo tiempo continuaba identificando a Dios como la fuente de lo que hab√≠a ocurrido. √Čl sab√≠a que Dios estaba realizando un extraordinario prop√≥sito, tanto en su vida como con toda la humanidad.

Este relato fue registrado para que podamos entender‚ÄĒ¬°profundamente! Nosotros tambi√©n debemos tener fe en las decisiones de Dios sobre lo que debemos soportar. Por supuesto, Dios podr√≠a evitar que suframos. Pero √Čl elige no hacerlo, porque obstaculizar√≠a su prop√≥sito.

Los √ļltimos cinco cap√≠tulos muestran como Dios eventualmente trajo a la vida de Job ciertas lecciones acerca de Su grandeza y la insignificancia de Job ante su vista. Le animo a estudiar este remarcable libro para su aplicaci√≥n en su propia vida.

En el cap√≠tulo 42, Job reconoci√≥, ‚ÄúY que ninguno de Tus prop√≥sitos puede ser frustrado‚ÄĚ (vs. 2, versi√≥n Nueva Biblia Latinoamericana de Hoy). √Čl hab√≠a dicho previamente, en el cap√≠tulo 14, ‚ÄúSi el hombre muriere, ¬Ņvolver√° a vivir?... Tendr√°s afecto a la hechura de tus manos‚ÄĚ (vs. 14-15). Job entendi√≥ que Dios estaba trabajando directamente en su vida, y que nada podr√≠a impedir o frenar ese prop√≥sito.

¡Lo mismo es verdad sobre usted! Los cristianos son designados por Dios a desarrollar su carácter. Después de una vida de superación, desarrollo de carácter y crecimiento espiritual, nacerán como hijos de Dios. Este proceso envuelve sufrimiento, algunas veces mucho sufrimiento, algunas veces aparentemente dura toda la vida. Pero este es el propósito de Dios y nadie puede interrumpirlo. Dios sabe que el proceso de aprendizaje más importante de la vida es inseparable del sufrimiento.

¬ŅEs Dios una fuente de maldad?

Mientras muchos se preguntan por qu√© Dios no detiene el sufrimiento, existe incluso otra gran interrogante, que otros se preguntan: ‚Äú¬ŅPuede el mal venir directamente de Dios?‚ÄĚ Dios responde: ‚ÄúYo soy El Eterno, y ninguno m√°s hay‚Ķ que formo la luz y creo las tinieblas, que hago la paz y creo la adversidad [el mal]. Yo El eterno soy el que hago todo esto‚ÄĚ (Isa. 45:5,7).

Evidentemente, Isaías estuvo de acuerdo con Job. El mal puede venir de Dios, y, aunque siempre dentro del propósito general de Dios, Satanás es a menudo un vehículo para traerlo. No puedo enfatizar lo suficiente, como todos los verdaderos siervos de Dios deben reconocer el papel vital del sufrimiento en el proceso de aprendizaje y construcción del carácter, central en las vidas de todos aquellos a quienes Dios llama ¡a su verdad!

¬°Pablo vivi√≥ lo que √©l ense√Īo! Tome tiempo para leer lo que el ministerio de Pablo le demand√≥ soportar al estudiar II Corintios 11:24-30. Este sorprendente pasaje revela que las personas pueden, con la ayuda de Dios, manejar mucha m√°s incomodidad, dolor y sufrimiento de lo que piensan ver en su prop√≥sito.

Sin embargo, en el gran esquema de las cosas, cuando se compara con la recompensa que Dios tiene reservada para todos sus hijos e hijas engendrados, ¬Ņcu√°n dif√≠cil fue el sufrimiento? Pablo responde: ‚ÄúPues tengo por cierto que las aflicciones del tiempo presente no son comparables con la gloria venidera que en nosotros ha de manifestarse. Porque el anhelo ardiente de la creaci√≥n es el aguardar la manifestaci√≥n de los hijos de Dios‚ÄĚ (Rom. 8:18-19).

Nada que soportemos en esta vida se compara remotamente con la vida inmortal de suprema felicidad en el reino de Dios, reservada para aquellos que le sirven.

Sin embargo, el sufrimiento puede ser muy dif√≠cil por el momento‚ÄĒpara ‚Äúeste tiempo presente‚ÄĚ. Dios lo entiende, y sabe exactamente cu√°ndo cesarlo‚ÄĒ¬°cuando las lecciones asignadas han sido aprendidas! Dios ha prometido nunca permitir que usted sea probado m√°s all√° de lo que pueda soportar (I Cor. 10:12-13).

Job sabía que la sabiduría suprema de Dios estaba trabajando en todo lo que le sucedía. Luego de reconocer el poder soberano de Dios sobre su vida, fue bendecido muchísimo más allá de lo tenía antes de su prueba. La fe en la sabiduría de Dios dio sus frutos al final.

Recuerde que Salom√≥n explic√≥ que Dios, a lo largo de nuestras vidas, alterna ‚Äúd√≠as del bien‚ÄĚ con ‚Äúd√≠as de adversidad‚ÄĚ (Ecl. 7:14). Dicho de otra manera, cualquier condici√≥n que usted experimente ser√° seguida por la condici√≥n opuesta. Si est√° disfrutando de buenos tiempos, estar√°n por venir tiempos dif√≠ciles. Si est√° disfrutando tiempos dif√≠ciles, pronto vendr√°n los buenos tiempos. David, el padre de Salom√≥n, sab√≠a que ‚ÄúPor la noche durar√° el lloro, y a la ma√Īana vendr√° la alegr√≠a‚ÄĚ (Sal. 30:5).

Esta es la promesa de Dios.

¬°Si usted se somete a Dios, este principio ser√° cumplido en su vida, ahora y eternamente!