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¿Dónde está la Iglesia de Dios hoy?
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Jesús dijo: “Edificaré mi Iglesia”. Hay una sola organización que enseña toda la verdad de la Biblia, y es llamada a vivir por “cada palabra de Dios”. ¿Usted sabe cómo encontrarla? Cristo dijo que:

  • Enseñaría “todas las cosas” que Él ordenó
  • llamaría a los miembros a ser apartados por la verdad
  • Sería una “manada pequeña”
Acerca del Autor
David C. Pack 

Fundador y Pastor General de La Iglesia de Dios Restaurada, Editor en jefe de la revista La Plena Verdad, y voz del programa El Mundo por Venir, David C. Pack ha llegado a muchos millones de personas en todo el mundo con las verdades más poderosas de la Biblia — desconocidas por casi todos. Él es autor de 80 libros y folletos, estableció personalmente más de 50 congregaciones, y apareció como invitado en The History Channel. El Sr. Pack asistió al Colegio Ambassador en Pasadena, California, entró al ministerio de la Iglesia de Dios Universal en 1971, y fue entrenado personalmente por su fundador, Herbert W. Armstrong.

El Gobierno de Dios

Entendiendo los oficios y deberes

por David C. Pack

La Iglesia de Dios — el Cuerpo bíblico de Cristo — no está dividido, y es el único lugar donde el gobierno de Dios está presente, la única organización que Cristo dirige. El ha colocado oficios y asignado deberes especiales dentro de su Iglesia. ¡Todos los grupos dispersados han rechazado el gobierno de Dios! Esto los ha llevado a la confusión masiva acerca de estos oficios y deberes que Dios ordenó. ¿Qué es exactamente un diácono? — ¿Un anciano local? — ¿Un anciano predicador? — ¿Un pastor? — ¿Un evangelista? — ¿Un profeta? — ¿Un apóstol? ¿Qué tal “maestros”? ¿Quiénes son los “mensajeros” a las siete Iglesias en Apocalipsis 2 y 3? ¿Qué hacen ellos? ¿De dónde vendrán los Dos Testigos? ¿Cómo funciona en esta era el “vigilante” de Ezequiel 33:7? ¿Cómo trabajan y sirven todos estos, y en UNIDAD? ¿Quién tiene AUTORIDAD para ordenar hoy? ¿Son validas las ordenaciones de los dispersados? ¿Cuál oficio (oficios) puede “atar y desatar”? ¿Puede cualquiera añadir verdad o tradiciones a la Iglesia? ¿Quién está autorizado para hacer juicios administrativos a toda la Iglesia? ¿Quién supervisa todas las congregaciones? ¡Este vital libro responde a todas estas preguntas — y muchas más!

PREFACIO

Hace veinte años, surgieron destructores dentro de la Iglesia de Dios (Juan 10:10). Aunque muchos han entendido por lo menos esto, parecen inconscientes de lo que estos hombres más odiaban. La mayoría se han enfocado sobre otras doctrinas arrojadas por los apostatas. Por supuesto, cada doctrina de Dios es importante.

Pero la más grande casi no recibe atención.

El gobierno de Dios es central, y esencial, para la Iglesia de Dios. Esta simplemente no puede funcionar sin el. Piense en todo lo que está en juego dentro de esta colosal doctrina: cómo estructuró Cristo su ministerio — cómo distinguir a los verdaderos ministros de los falsos — las funciones y deberes de cada oficio — a través de quién y de quien no, dirige Él a su Iglesia y Obra — a través de quien anuncia el Reino de Dios al mundo y advierte a las naciones modernas de Israel — qué es la Iglesia — y la unidad en la Iglesia — cómo la protege Cristo, le da su verdad, tradiciones y la alimenta — ¡y mucho más!

Este fascinante libro presenta una convincente historia y le ofrece los hechos más interesantes que se podría imaginar. Usted encontrará que es el más crucial que leerá por el resto de su vida, después de la Biblia — y no podrá dejarlo de leer. ¡El Sr. Armstrong repitió una y otra vez que “el gobierno es todo”, y este libro explica porqué! Con más de 330 páginas, es el volumen más completo jamás escrito sobre el gobierno de Dios. Sólo aquéllos que lo lean de cubierta a cubierta apreciarán esta declaración.

¡Este final libro para los dispersados es supremamente importante para todo el pueblo de Dios! Cada persona con el Espíritu de Dios debe leerlo. Sin embargo, cada diácono, diaconisa, anciano local, anciano predicador, pastor y evangelista en cada ramificación de la IDU deben leerlo dos veces. La primera vez que lo lean les dirá por qué.

¡Si usted unge sus ojos, con la visión restaurada, será capaz de buscar — y encontrar! — ¡el gobierno de dios!

INTRODUCCIÓN

Hasta 1986, y durante algunos años más, la Iglesia de Dios Universal (IDU) operó bajo lo que comúnmente se refirió como “el gobierno de Dios”. Este era un término que llevaba un significado especial en la mente de cada miembro de la Iglesia — más de 150.000 personas — a través del mundo. Este gobierno se veía y trabajaba de cierta manera. El ministerio y la membresía estaban en acuerdo bajo éste, todos comprendían su papel. La disensión era rara y los disidentes relativamente pocos. Aparentemente todos entendían que el gobierno de Dios era intrínseco en su Iglesia y que su aplicación correcta y ordenada, en todas las áreas de trabajo, permitía a la Iglesia y la Obra de Dios crecer a un tamaño inmenso y ser capaz de mantenerse maravillosamente productiva.

Este volumen es acerca de ese gobierno, cómo lo describe el Nuevo Testamento y cómo la Iglesia una vez lo experimentó en operación efectiva. Otras partes del Paquete de Explicación para los Dispersados han mencionado y discutido el gobierno de Dios y cómo Cristo dirige a Su Iglesia. Este libro, sin embargo, es diferente.

Las secciones de los otros libros dedicados al gobierno mencionaron en general el hecho de que Jesucristo tiene un gobierno que es indiviso, que El está dirigiendo a la única iglesia, Cuerpo unificado y organizado de arriba hacia abajo y siempre ha comenzado con un hombre. Esto requiere una diferente y más interna mirada sobre cómo ese gobierno funciona — y siempre funcionó en el pasado — incluyendo cómo fue cuidadosamente estructurado por Dios para trabajar “decentemente y en orden” en todo asunto. Este libro mencionará necesariamente algunos de los mismos elementos cubiertos en otro lado, pero está planeado principalmente como una clase de “libro de texto” explicando la maquinaria de trabajo de ese gobierno cuando todas las partes están en lugar y operan correctamente. Es mucho más que sólo un libro básico.

Reconozca entonces, que en principio, EL GOBIERNO DE DIOS – Entendiendo los Oficios y Deberes no ha sido escrito específicamente para probar lo qué es el gobierno de Dios y como ha sido siempre, de arriba hacia abajo. Esto fue el propósito central de la serie completa de sermones de seis partes “La suprema doctrina de gobierno — Las verdades que la mayoría olvidó”. Esa serie, con varias otras series relacionadas, así como otros sermones individuales que ofrecemos, cubren y prueban cuidadosamente la naturaleza jerárquica del gobierno de Dios — el Antiguo y Nuevo Testamento — directo de la Biblia. Por supuesto, el hecho de que el gobierno de Dios es jerárquico no puede ser evitado en ninguna descripción de este.

Debe ser practicado

Al pueblo de Dios se le fue dicho repetidamente por Herbert W. Armstrong que debería estar practicando el GOBIERNO DE DIOS en la Iglesia si ellos — ¡usted! — esperaban ser parte de éste en el Reino de Dios. Aún más, se nos fue dicho una y otra vez que la Iglesia era el Reino de Dios en embrión, que quiere decir que los miembros eran el gobierno de Dios siendo formado — diariamente ­preparados — en la matriz de la Iglesia, engendrados pero aún no nacidos en el reino de Dios. Toda esta instrucción fue siempre personalizada al incluir cómo el miembro individual de la Iglesia tenía su responsabilidad.

Aquí está por tanto una declaración del Sr. Armstrong diciendo esto en sus propias palabras. A causa de su meticulosidad y por la fuerza del lenguaje, una cita es suficiente para destacar este punto. Lea cuidadosamente — ¡recuerde! — y no pierda de vista cómo el Sr. Armstrong ata los principios esenciales con respecto al gobierno de Dios, su papel en la Iglesia, su Obra — y usted. Esto habla sin ambigüedad — él no deja lugar para la confusión (todo el énfasis es de él):

“El pueblo de Dios está en tiempo de pruebas y exámenes finales — como tomando exámenes finales para determinar si nos graduaremos”.

“Hermanos, ¿PUEDEN COMPRENDER SUS MENTES LA TRASCENDENTAL MAGNITUD DEL PROPÓSITO [DE DIOS] SUPREMO? ¿El UNIVERSO entero será puesto bajo ustedes? ¿Eso significa que ustedes van a GOBERNAR sobre todo — SI son sumisos, obedientes a Dios y a Su gobierno sobre ustedes AHORA!”

“¿Quieren acaso permitir que el resentimiento contra el gobierno de Dios AHORA lo descalifique — los aparte de la GRACIA de Dios y el PROPÓSITO para ustedes y los lleve al lago de fuego? ¡El PROPÓSITO de Dios para nosotros es MUY GRANDE, necesitamos TEMER el permitir a SATANÁS distraer nuestras mentes de ese PROPÓSITO! ¡Satanás es sutil!”

“¿QUIEN ES DIOS? ¡Él es CREADOR! Pero Él mantiene — preserva — lo que Él crea. ¿COMO? Mediante su GOBIERNO — ¡el GOBIERNO DE DIOS!”

“El principal PROPÓSITO de Dios al crear y poner al hombre sobre la tierra, entonces fue DUAL:

1) La RESTAURACIÓN DEL GOBIERNO DE DIOS sobre la tierra.

2) REPRODUCIRSE A SI MISMO, y por lo tanto producir un ilimitado número de seres, engendrados y NACIDOS de Dios en la PROPIA FAMILIA DIVINA DE DIOS que hubieran desarrollado un CARÁCTER PERFECTO, SANTO Y JUSTO, que NO PODRÍA PECAR (I Juan 3:9). Esta es la única garantía de que el DIOS Creador PODRÍA PRESERVAR perfectamente lo que Él diseña y crea”.

“Hermanos, nosotros en la Iglesia de Dios estamos siendo entrenados y preparados, AHORA, para GOBERNAR en el Reino de Dios durante el milenio. ¿Qué CLASE (principio) de gobierno estamos siendo entrenados para administrar?

“En aquel entonces, comenzando con la venida de Cristo y la resurrección, Cristo será REY de reyes sobre TODAS LAS NACIONES (Apo. 19:16). Directamente bajo Cristo, sobre Israel — es decir todas las naciones derivadas de las doce tribus de Israel — estará David resucitado… (Jeremías 30:8-9)… (Ezequiel 37:22, 24-25)… (Ezequiel 34:23).

“Por supuesto, también bajo Cristo habrá otros sobre las naciones gentiles, pero Dios no ha revelado específicamente quién. Pero, BAJO DAVID, Dios nos dice quienes gobernarán a aquellos de cada una de las doce tribus… (Mateo 19:28)”.

“Vaya a Lucas 19, comenzando con el versículo 11. Jesús dio una parábola a sus discípulos [que mostró que sus siervos recibirían autoridad sobre ciudades a la]…segunda venida de Cristo para GOBERNAR a todas las naciones…”

“Más tarde, desde el cielo Jesús dijo: ‘El que venciere y guardare mis OBRAS hasta el fin, yo le daré AUTORIDAD sobre las naciones, y las regirá con vara de hierro’ (Apo. 2:26-27). Y, otra vez, ‘Al que venciere (crezca en CARÁCTER ESPIRITUAL) le daré que se siente conmigo en mi trono (en Jerusalén), así como yo he vencido, y me he sentado con mi Padre en su trono’ (Apo. 3:21).

“Hermanos, estamos EN ENTRENAMIENTO, AHORA, para…REGIR en el REINO DE DIOS.

“¿Y con qué PRINCIPIO de gobierno? De ARRIBA HACIA ABAJO. De DIOS — este es SU Gobierno — el GOBIERNO de Dios el Padre. Bajo Él está Cristo. Bajo Cristo, sobre ISRAEL estará el resucitado DAVID. Bajo David, los DOCE APÓSTOLES ORIGINALES, cada uno sobre cada una de las doce tribus. Bajo cada uno de ellos, jefes sobre CIUDADES.

“La DEMOCRACIA, de abajo hacia arriba — cada hombre haciendo lo que le parece recto A SUS PROPIOS OJOS, nunca lo preparará a usted para REINAR con Cristo. PIENSEN, Hermanos, lo que significaría si usted se REBELARA contra el Gobierno de Dios tal como ÉL lo ha puesto en SU IGLESIA AHORA, y siguiera a los disidentes FUERA de la Iglesia de Dios, hacia humanos sin autoridad que se HAN ASOCIADO POR SI MISMOS en — una ‘IGLESIA ASOCIADA’. Debo demandar PRUEBAS de que tal cosa es de DIOS. No hay EVIDENCIA. Es de HOMBRES — hombres desleales y egoístas — ¡influenciados y dirigidos por Satanás!”

“Queridos hermanos, siento que les escribo como lo hizo el Apóstol Juan, como a ‘hijitos míos’, (I Juan 2:1) — porque directa o indirectamente, ustedes son mis hijos e hijas en el Señor — o de la Obra que Cristo levantó a través de mí. Estamos en este preciso momento en el tiempo de EXÁMENES FINALES — de severo entrenamiento y prueba — para determinar si entraremos en el Reino de Dios y a la vida eterna — para ser sacerdotes o reyes, gobernando bajo Cristo por mil años — y después de esto, ¡el UNIVERSO ENTERO estará bajo nuestros pies! El futuro que tenemos ante nosotros es ENORMEMENTE trascendental que ni siquiera podemos imaginarlo”.

“No fallemos en estos exámenes finales”.

Carta a los hermanos, 2 de Mayo de 1974

¿Podría haber sido más claro el Sr. Armstrong — más enfático? ¿Podría haber encontrado un lenguaje más directo en su descripción de gobierno democrático u otras formas de gobierno fuera del patrón de Dios — y fuera de su Iglesia? ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que usted pensó acerca del hecho de que está en entrenamiento final — “exámenes finales” — calificando — ¡o descalificándose! — para regir bajo Jesucristo con los santos glorificados? ¿Desde hace cuánto que no se ha preocupado de la rebelión en contra del gobierno de Dios? — o por lo menos de ¿cuál es ese gobierno?

¡Todas estas son preguntas serias y usted debe estar preparado para darles SERIAS RESPUESTAS!

Gobierno restaurado

La Iglesia entera una vez supo que el gobierno de Dios había sido restaurado a la Iglesia en la era de Filadelfia. El Sr. Armstrong se aseguró de que a nadie se le permitiera olvidar esto, por lo menos no mientras él estaba vivo. Aquí están sólo tres referencias de sus sermones acerca del gobierno de Dios, su suprema importancia y su restauración a la Iglesia en la era de Filadelfia por Dios a través del Sr. Armstrong (por supuesto, el énfasis es mío):

“¡Pero cuando fui desafiado, antes de que aprendiera acerca de los Días Santos o acerca de cualquier cosa, fui desafiado sobre el punto de la ley y del gobierno de Dios! Todo era sobre el gobierno. Lo que Satanás quitó fue el gobierno. Lo que Cristo viene a restaurar es el gobierno. ¡Y por lo que Él me levantó fue para restaurar el gobierno en su Iglesia! Y la PRUEBA COMPLETA del desafío, en primer lugar después de que Dios me había ablandado por otras cosas que se registrarán en este libro fue el punto del gobierno”.

“Confíe en Dios”, 6 de abril, 1985

“Jesús dijo que Elías vendría y restauraría todas las cosas. [El original] Elías no restauró lo que fue removido…El gobierno de Dios fue removido. Este tenía que ser restaurado…Dios me levantó para restaurarlo. Dios me levantó para restaurar el gobierno de Dios. Pero está solamente restaurado en la Iglesia. No tengo autoridad de Dios, ni habilidad, para restaurar el gobierno de Dios más allá que sólo sobre ustedes hermanos en la Iglesia. Pero todo eso ha sido hecho. Eso ha sido hecho, hermanos. Vuelva y lea Malaquías 3:1-5 y Malaquías 4. [Y] donde Jesús dijo, ‘a la verdad Elías viene’ — aún después de que Juan el Bautista fue puesto en prisión, él estaba por venir. Él [Elías] restauraría. Juan el Bautista no restauró nada. Usted comprendería mejor lo que esta Iglesia es y lo que está apoyando cuando dice que está detrás de mí al 100 por ciento”.

2 de octubre, 1982

“…Mat.17…Los discípulos le preguntaron a Jesús, diciendo: ¿Por qué, pues, dicen los escribas que es necesario que Elías venga primero? Ahora Juan el Bautista ya había venido. Y Jesús dijo, Elías viene primero y restaurará todas las cosas. Pero, él dijo, Elías ya vino y no le conocieron, sino hicieron con él todo lo que quisieron, y lo decapitaron. Y Juan el Bautista ya había sido asesinado cuando él dijo eso, pero él dijo que Elías vendría. ¿Qué ha sido restaurado? ¡El evangelio del Reino de Dios ha sido restaurado! ¡El gobierno de Dios ha sido restaurado en esta Iglesia! ¡Y algunas cosas han sido restauradas hermanos! ¡Y Cristo viene a restaurar todo y a gobernar al mundo, no sólo a la Iglesia, sino al mundo entero! ¡Y nosotros estamos para reinar y gobernar con Él!”.

Sermón, Fiesta de Tab., 21 de septiembre de 1983

Estas declaraciones son además enfáticas. Difícilmente podrían haber sido más fuertes.

¡Pero oírlas en el pasado también fue emocionante — estremecedor! Ellas forman la premisa de este libro — ese gobierno de Dios fue restaurado a la Iglesia de Dios en el siglo veinte. El Sr. Armstrong no vaciló en el hecho de que él fue levantado para restaurar ese gobierno — y para explicarlo. Más tarde, aprenderemos con todo detalle como se veía este gobierno — cómo aparecía cuando estaba en lugar, en su fase inicial y final del desarrollo.

La vista limitada de la mayoría

Una de las tragedias visibles después de la apostasía es que muy, muy pocos hermanos parecen haber entendido el gobierno de la Iglesia. La mayoría tuvo un punto de vista más pequeño que esto: “El Sr. Armstrong está a cargo de la Iglesia. Mi pastor está encargado de nuestra congregación. Y supongo que hay diáconos, ancianos y quizá algunos otros. ¿No se ajustan los evangelistas también allí?”

Como las declaraciones del Sr. Armstrong y al igual que con otros libros para los dispersados, éste no prescinde de nada. Es probablemente una subestimación decir que será uno de los libros más fuertes que usted leerá jamás. Enfoca temas difíciles y algunas veces presenta “duras” — ¡verdaderamente difíciles! — respuestas. Usted ha oído decir que “la verdad duele”. Esto es quizás en ningún lugar más verdad que con el tema del gobierno y específicamente algunos de los elementos dentro de este tema.

Los aficionados religiosos gozan de la lectura — en realidad solo superficialmente — de mucha diferente materia religiosa, generalmente leyendo muy pocas publicaciones en su totalidad. Tales personas son motivadas por la curiosidad, no por la persecución de la verdad. Al igual que con los otros libros para los dispersados, éste no puede ser apreciado o entendido sin leerlo todo. Si usted se detiene en algún punto, será posiblemente porque usted está en desacuerdo en un punto sin escuchar todos los hechos. Usted habrá “contestado el tema antes de escucharlo,” y usted conoce cómo termina Proverbios 18:13.

Si no está preparado para leer los veinte capítulos (incluyendo todos los recuadros), sin dejar ni siquiera una oración, está perdiendo su tiempo. Usted querrá encontrar otras formas de satisfacer su curiosidad intelectual. Pero aquéllos determinados a terminar, se encontrarán a sí mismos absorbidos en el más convincente relato de la historia reciente de la Iglesia y en una de las partes casi épicas dentro de la Iglesia de Dios. Usted encontrará este tema fascinante más allá de toda expectación.

¡Todo lector que decida avanzar es instado a abrochar su cinturón de seguridad ahora!

Semejante a la importancia suprema de “UNGE TUS OJOS”La advertencia de Cristo a su pueblo, una vez que haya terminado EL GOBIERNO DE DIOS, usted es instado a volver y leerlo otra vez desde el principio. Después de una leída, si usted ha entendido el mensaje contenido aquí, verá la necesidad de leerlo una segunda vez más lenta y seriamente.

Un punto adicional. El libro contiene numerosas ilustraciones y recuadros. Hay fotografías, gráficas, registros, mapas y otros varios elementos importantes del gobierno cubiertos dentro de ellos. Aunque útil e importante tener muchos recuadros — ellos le ayudarán a expandir su mente — pueden romper a veces el flujo del texto. Si está preparado para leer el libro dos veces, tal vez los salte en la segunda lectura (reléalos antes o después de que lo haya hecho). Esto ayudará a dar el golpe — ¡el impacto completo! — del libro como es intentado que fluya.

Dos años esenciales

Muchos parecen ignorantes de la forma jerárquica y el patrón de cómo el gobierno de Dios trabajaba en la Iglesia, este comenzó primero a ser revelado al Sr. Armstrong a finales de 1952, después de que él ya había sido el líder de la era de Filadelfia por cerca de 19 años, desde octubre de 1933.

Pero el Sr. Armstrong explicó que este entendimiento doctrinal no vino todo a él inmediatamente — y que ningún verdadero miembro de la Iglesia jamás dudara de que el tema del gobierno de Dios fuera nada menos que doctrina establecida de la Iglesia. El entendimiento completo vino sobre un período de tiempo, en realidad, a medida que el Sr. Armstrong aprendió las críticas diferencias entre los varios oficios y deberes en el ministerio del Nuevo Testamento y cómo éstas debían funcionar e interrelacionarse sin problemas. Llegar a tener un cuadro más completo y más grande de lo que este GOBIERNO RESTAURADO significaba en hechos prácticos tomó realmente varios años — hasta principios de 1955 — para que el Sr. Armstrong lo viera en su forma final, cuando el gobierno de Dios había finalmente llegado a estar completo en la Iglesia.

Por supuesto, para el resto de casi 30 años de su vida, el Sr. Armstrong continuó aprendiendo más acerca del gobierno en el Cuerpo de Cristo, de su correlación a la expandida Iglesia y de las dos comisiones de la Obra. Sin embargo, el 22 de enero de 1955 fue un momento extraordinario en la historia de la Iglesia y virtualmente nadie sabe o recuerda esto, sin mencionar porqué esta fecha fue una expectativa y un punto decisivo. Esto se revelará en el Capítulo Cinco.

Regresemos al punto anterior — donde el pueblo de Dios estaba siendo preparado en su Iglesia para gobernar en su reino. Una vez más, esto debió ser aprendido, al practicar el gobierno de Dios dentro de la Iglesia. ¡Este es un patrón de conducta — un propósito y aplicación que está completamente perdido más allá de su desarrollo y entrenamiento hoy — que automáticamente desaparece si el gobierno de Dios ya no existe más en su forma original!

¿Ve usted esto? Entonces, entiende — ¿puede? — lo que está en juego si no es capaz de identificar y localizar correctamente el mismísimo gobierno hoy, el cuál sería encontrado en sólo una singular y unificada organización?

El trabajo en equipo perdido

Considere aún más. Este fue un gobierno que acentuó la importancia del trabajo en equipo para hacer — ¡y completar! — la Obra de Dios por el resto de la era. Si ese gobierno ya no existe, tal trabajo en equipo — y la verdadera Obra de Dios, la cual fluía de éste — también deja de existir. Muchas lecciones cruciales del desarrollo y crecimiento cristianos son entonces forzadas a quedarse a mitad del camino. Usted debe pedirle a Dios guía para que le ayude a comprender todo lo que está a punto de leer — y de lo que debe decidir después de que lo haga.

El lector se encontrará a sí mismo forzado a confrontar una serie completa de preguntas. De hecho, el primer capítulo es completamente acerca de reconocer y encuadrar las grandes preguntas del gobierno que muchos hoy parecen no dispuestos o son incapaces de enfrentar. Éstas deben ser cuidadosamente seleccionadas de las imágenes enturbiadas de hoy y deletreadas en avance para su seguimiento en encontrar el gobierno de Dios en algún lugar sobre la tierra.

Si usted periódicamente se encuentra molesto sobre lo que está escrito, trate de discernir si está reaccionando a lo qué Dios dice o a lo qué el Sr. Armstrong dijo, más que a mis palabras explicándolo otra vez o confirmando a ambos.

El propósito y el valor de la repetición

Como otros libros para los dispersados, hay unas pocas secciones de similitud o repetición parcial de los otros libros para los dispersados. Aunque esto ha sido hecho, es porque tal material aumenta el significado de más de un tema. (También, en muy pocos casos, partes de ciertas citas del Sr. Armstrong están repetidas en diferentes lugares dentro de este libro porque se aplican a más de una sección. El lector debe leerlas cuidadosamente otra vez en su nuevo contexto para apreciar un cuadro más completo que va siendo pintado sobre el camino).

También he utilizado la repetición porque, por mucho que enfatice la importancia de toda la lectura del material a los dispersados para obtener el cuadro completo de la apostasía y todo lo que uno debe hacer para recuperarse y sobrevivir de ésta, algunos parecen sólo dispuestos a leer uno o posiblemente algunos de estos libros. Por lo tanto, cada uno debe tener “su propio contenido” tanto como sea posible. Este enfoque elimina también más preguntas dentro de un tema — y el gobierno de Dios es ciertamente un enorme tema — pero también puede inducir a algunos lectores a seguir otros libros escritos para los dispersados, que quizás de otro modo no lo harían.

Apelación especial

Antes de concluir, es necesario hablar directamente — y francamente — a todos los diáconos, ancianos y ministros que sirvieron en la Iglesia de Dios Universal cuando estaba en el carril bajo el Sr. Armstrong. Un propósito de este libro es tratar de despertar en usted un recuerdo del gobierno de Dios sobre la obra en su Iglesia. Si usted está en el proceso de ungir sus ojos (Apo. 3:18), entenderá que todo lo que leerá es en parte una apelación diseñada para obtener su atención y regresarle a su verdadero papel y llamado para servir. Usted una vez creyó firmemente que Jesucristo le había instalado en el oficio que tenía dentro de su Cuerpo. Quizás usted piense aún de esta forma. ¡Si es así, este libro es sinceramente para usted!

Las personas ordenadas dentro de los dispersados, piensan arduamente — ¡muy, muy arduamente! — acerca de su llamamiento original para servir en uno o más oficios bajo la guía y la dirección de Cristo como cabeza de la Iglesia. A través de su lectura, pregúntese así mismo cada una de las difíciles, pero necesarias preguntas que las circunstancias hoy requieren que usted enfrente. No se permita así mismo apartar la mirada de las duras realidades ahora enfrentando a cada uno del pueblo de Dios.

En cada era de su Iglesia, las ovejas de Cristo han necesitado pastores. Aquéllos con entrenamiento especial de liderazgo y experiencia del pasado tendrán que ser responsables en una forma más grande que todos los demás (Jer. 3:1-2). La negligencia del deber para aquéllos “a quien se le haya dado mucho” significa que “mucho se demandará” de ellos algún día (Lucas 12:48). Respire profundo y piense. Si usted no se hace estas preguntas, Cristo puede un día hacerlas por usted ante su “tribunal de juicio” (II Cor. 5:10). Usted será forzado entonces a darle respuestas a Él de las que no estuvo dispuesto a demandar de usted mismo ahora.

¿Es eso lo que quiere?

La maravillosa posibilidad

Los líderes son sólo parte de la historia. EL GOBIERNO DE DIOS – Entendiendo los Oficios y Deberes presenta una apelación igualmente directa a todos los que lo leen. Ofrece una oportunidad para los que desean una vez más estar presentes bajo éste y gozar las bendiciones y la paz maravillosa que el gobierno de Dios trajo a aquéllos que en fe se sometieron por sí mismos a este gobierno. ¡Éstas bendiciones venían del conocimiento de que los hermanos se sometían así mismos realmente al liderazgo de Cristo sobre su única e indivisa Iglesia!

El gozo puede ser recuperado, como lo puede la verdadera paz y la verdadera fe que el todopoderoso viviente Jesucristo tiene todavía en un puño firme como jamás en las riendas de una Iglesia que Él edificó hace casi 2.000 años. Esto es visto cada día en nuestra Sede con las personas que están volviendo a despertar a la realidad que ellos pueden tener otra vez, lo que pensaron que estaba perdido para siempre en esta era.

Estos han sido los hermanos que desearon no participar más en todo lo que describe el Capítulo Tres. Pero primero ellos aprendieron cuáles fueron las preguntas más grandes

CAPÍTULO UNO – IDENTIFICANDO LAS GRANDES PREGUNTAS

En la persecución de la verdad, algunas personas nunca son capaces de identificar correctamente las preguntas que deben ser contestadas para conseguirla. No pueden crear un mapa con camino a su destino. Para definir una escritura familiar, tropiezan de igual manera alrededor de ella “siempre aprendiendo pero nunca capaces de llegar a la verdad” de un asunto. Si vamos a contestar las grandes preguntas acerca del gobierno de Dios, primero debemos identificarlas correctamente — comprenderlas cuidadosamente. Entonces debemos entender por qué son importantes y no estar dispuestos a aceptar nada más que los hechos probados, ya sea de la Palabra de Dios o de la historia.

Todo lo que está escrito en los siguientes capítulos es la verdad acerca del gobierno de Dios. Estos presentan numerosos hechos, evidencias y prueba verdadera para contestar las muchas preguntas presentadas aquí.

Dese cuenta de que cada explicación de una doctrina bíblica tiene un límite razonable y natural, o esta podría continuar sin fin. Esto es verdad del gobierno. Pero este tema no puede ser entregado incompleto. Su explicación debe ser concluyente. Por lo tanto, este libro ha sido escrito completo. He tratado tan arduamente como es humanamente posible y con la guía de Dios de dejarle a usted, lector, conclusiones ineludibles — ¡RESPUESTAS! — a las preguntas ahora presentadas.

Las preguntas más básicas

Tras la apostasía, varias preguntas fundamentales han surgido. Nadie que esté buscando toda la verdad sinceramente acerca del gobierno de Dios y que haya salido de la apostasía puede evitarlas. ¡Ellas deben ser identificadas y respondidas!

Todo empieza aquí…

¿Pueden los agentes de Satanás destruir el gobierno de Dios en su Iglesia? ¿Ha considerado usted si esto es posible? En otras palabras, ¿pueden hacer esto los hombres? ¿Tienen los seres humanos tal poder?

Veamos esto desde una perspectiva diferente. ¿Cree usted que los enemigos de Dios pueden entrar en la Iglesia que el Cristo viviente edificó y activamente encabeza, y alterar la manera en que Él debe dirigir la continuación de esta, desde ese punto en adelante? En otras palabras una vez más, tras una apostasía, ¿cree usted, en efecto, que Cristo está restringido para que de alguna manera los nuevos líderes que están surgiendo (en el caso actual de muchas organizaciones compitiendo) redirijan y reconstruyan su gobierno? Ahora puesto aún de otra manera, si los hombres creen que otro método de gobierno en la Iglesia es conveniente para ellos en algún momento dado de la historia de la Iglesia, o si han tenido que huir de falsos líderes, ¿se les permite (tienen ahora la autoridad) tener un “nuevo comienzo” y “dar otra mirada” para encontrar una “mejor manera”?

¡Aún más claro!

Pero hagamos la pregunta aún más clara. Suponga que un rango de muchos nuevos líderes desea inventar varias formas de gobierno completamente nuevas, con numerosas variaciones internas que han instalado — estilizado — conforme ellos ven que se ajustan, y sustituyen con esta maquinaria completamente nueva el patrón de Dios. ¿Significa esto que Cristo está de algún modo “impedido de su deber” y debe aceptar y trabajar por medio de lo que ellos han instituido? ¿Él solamente tiene que “vivir con esto” — y colocarse sobre un sólo grupo, o debe aceptar y dirigir a todas estas organizaciones?

Encontrará que esta serie de preguntas resume la más grande pregunta que a usted se le requerirá responder. No pierda de vista esto a través del resto del libro. Si usted cree — si reconoce — que los hombres no podrían tener posibilidad a tal autoridad — y el libro se edifica en este básico reconocimiento — la siguiente gran pregunta automática e inmediatamente impactará al lector: ¿Existe todavía el mismo exacto gobierno — en algún lugar? ¿El gobierno que fue restaurado a la era de Filadelfia y que aún dirige la Iglesia y el Cuerpo de Cristo — en algún lugar? ¿Está ese gobierno aún guiando a la única Obra de Dios — en algún lugar?

Inseparable de estas preguntas, y de absoluta suprema importancia para el lector, ¿existe este gobierno en alguno de los dispersados? Si es así, ¿en cuál, y cómo lo sabría?

¡Más específico!

Llevemos esto más allá. Si el Sr. Armstrong dijo que el gobierno de Dios fue restaurado, ¿qué quiso decir — a que se estaba refiriendo exactamente?

Esta pregunta, en cambio, introduce muchas más preguntas, y todas ellas son específicas. Resumamos brevemente estas preguntas cruciales antes de permitir que el libro las conteste con todo detalle en los siguientes capítulos. Muchos están haciendo estas preguntas y usted puede reconocer algunas de ellas porque las ha compartido.

Cristo estableció ciertos oficios dentro del ministerio de su Iglesia en el Nuevo Testamento. ¿Cuáles son estos oficios?

  1. ¿Qué es exactamente un apóstol?
  2. ¿Qué es exactamente un profeta?
  3. ¿Qué es exactamente un evangelista?
  4. ¿Qué es exactamente un pastor?
  5. ¿Qué es exactamente un anciano predicador?
  6. ¿Qué es exactamente un anciano local?
  7. ¿Qué es exactamente un diácono?
  8. ¿Quiénes son los “maestros”?

¿Está seguro de que usted entiende lo que la Biblia enseña — y lo que el Sr. Armstrong enseñó — acerca de cada uno de estos, y de las funciones y responsabilidades que ellos llevaron? ¿Entiende usted los parámetros y los límites de cada oficio del Nuevo Testamento — y cómo reconocer lo verdadero de lo falso de aquéllos que dicen tener cualquiera de estos oficios?

En un sentido, los últimos capítulos probarán su entendimiento y su memoria sobre todas estas preguntas.

¿Cuál oficio?

Pero hay otras preguntas, y son grandes:

  • ¿Cuántos rangos podrían dirigir la Iglesia y/o la Obra?
  • ¿Cuál rango o rangos utiliza Cristo para traer doctrina — verdad — a su Iglesia?
  • ¿Cuál oficio(s) puede establecer tradición?
  • ¿Cuál oficio u oficios están autorizados para anunciar el Reino de Dios a todas las naciones?
  • ¿Cuál puede advertir a las naciones de Israel del castigo venidero?
  • ¿Quién, si hay alguno, está autorizado para advertir a Israel espiritual — Laodicea — de este mismo castigo?
  • ¿Quién está autorizado para hacer juicios administrativos en la Iglesia?
  • ¿Cuántos rangos pueden “atar y desatar” dentro de la Iglesia?
  • ¿Quién puede aprobar ordenaciones? — en otras palabras, ¿quién tiene AUTORIDAD para ordenar hoy?

Esto automáticamente nos lleva a la pregunta: ¿Son las ordenaciones en los dispersados válidas?

Y esto, en turno, nos lleva a otra: ¿Quién está autorizado para supervisar todas las congregaciones mundialmente?

En este contexto, debemos preguntar, ¿por qué el Sr. Armstrong estableció un Consejo Asesor de Ancianos, y tiene importancia el hecho de que estos dispersados han establecido un consejo que no utiliza ni conecta la palabra “asesorar” a este?

Aún más preguntas

Aún hay otras preguntas importantes que pertenecen a deberes especiales — funciones especiales — dentro de la Iglesia del Nuevo Testamento:

¿Quiénes son los siete “mensajeros” a las siete Iglesias mencionados en Apocalipsis 2 y 3? ¿Qué hacen ellos? ¿Cuál es su propósito específico?

El libro de Apocalipsis también describe a los Dos Testigos en el capítulo 11. ¿De dónde vendrán estos hombres — ambos “profetas”? ¿Podemos conocer la organización?

También, ¿Cómo funciona el “atalaya” de Ezequiel 33:7 en esta era?

Finalmente, ¿cómo sirven y trabajan todos estos oficios, roles y deberes en unidad dentro de la Iglesia y la Obra de Dios?

¿Qué estamos buscando?

Ahora para otra pregunta importante: ¿A qué se debe parecer el gobierno de Dios? La respuesta está en ¿a qué se parecía antes de 1986? Si alguien está para encontrarlo, debe saber que buscar, y esto significa más que simplemente encontrar un gobierno jerárquico, uno que funciona de arriba hacia abajo.

Cuándo el Sr. Armstrong dijo que “el gobierno de Dios fue restaurado a la Iglesia” — y usted verá más adelante que lo dijo muy claramente — él quiso decir mucho más que solamente tener un hombre arriba. Después de todo, si el Sr. Armstrong estaba correcto, y Dios siempre comienza su gobierno con un sólo hombre, entonces siempre significa siempre, y ésta característica no podría haber sido algo único que reapareció en la era de Filadelfia después de muchos siglos de larga ausencia. Algo más debe haber sido restaurado. ¿Qué fue?

La pregunta que rodea el tema anterior — un hombre a cargo — no puede quedar pendiendo en su mente. ¡Debe ser perfectamente claro para usted lo que fue restaurado y todas las otras preguntas y asuntos relacionados al gobierno no vienen a la vista hasta que esto sea establecido!

Si insiste todavía que el Sr. Armstrong simplemente quiso decir que la restauración fue que un sólo hombre estaba ahora a cargo, repito, la palabra de Dios demuestra que este siempre ha sido el caso — en el Antiguo y Nuevo Testamento — y nuestra serie “La suprema doctrina de gobierno” lo enfatiza.

Si usted no ha establecido ya ésta colosal verdad de la Biblia en su mente — el único lugar para empezar a estudiar el tema del gobierno de Dios — entonces simplemente no está listo para pasar a las preguntas subsiguientes presentadas en este libro. A pesar del tiempo consumiéndose, no vea como un inconveniente investigar esto en primer orden de importancia. Es mucho más que sólo un ejercicio preliminar. No se permita así mismo poner el carro antes del caballo, que quiere decir poner las preguntas equivocadas primero — aquéllas que son hechas y respondidas en este libro — y la pregunta más grande al final — la de cómo se ve el gobierno de Dios desde arriba en la parte humana de la estructura.

¡Oblíguese a comenzar desde el principio!

Por supuesto, el libro a veces hará otras preguntas — algunas serán grandes — y todas ellas serán contestadas, pero las preguntas centrales siempre deben ser mantenidas en la mente. Este capítulo las ha identificado, y puede de vez en cuando regresar a la lista para revisar la base de su persecución de la verdad y el paradero del gobierno de Dios.

Pero una distinción necesita ser hecha. Si este capítulo establece las grandes preguntas que el pueblo de Dios enfrenta hoy acerca del gobierno, entonces el último capítulo presentan las PREGUNTAS DIFÍCILES. Prepárese para los próximos dieciocho capítulos.

Ahora sólo confusión

Los dispersados están en confusión acerca de las muchas grandes doctrinas de Dios. El gobierno no ha sido excluido. Pronto aprenderá que ellos han caído en una increíble confusión virtualmente sobre cada una de las preguntas listadas aquí — y más allá de lo que parece posible.

Lo qué una vez fue claro ha llegado a ser tema de opinión, interminable especulación y terrible desacuerdo. Esto ha traído un sinfín de cargos y acusaciones — por no mencionar división entre los dispersados y el pueblo de Dios en lo que es tal vez la escala más grande posible. No obstante, Dios no es el “autor de confusión, sino de paz” en la Iglesia (I Cor. 14:33), deseando que todo sea hecho “decentemente y en orden”.

La tragedia hoy es que muchos parecen asumir que están en lo correcto, y saber que todos los demás están equivocados. Pero pocos parecen saber que deberían investigar cuidadosamente como era el gobierno de Dios, y sólo entonces podría ser puesta a un lado toda opinión — su propia y la de otros — con respecto a qué es y dónde está.

El libro lo hace. Pero quedan otras preguntas.

Las “otras” preguntas

En este capítulo de grandes preguntas, aquéllas que el lector debe considerar, no estarían completas sin presentar una serie más de preguntas.

Primero, reconozca que el gobierno es el centro para todo en la vida. Las familias no pueden existir sin este. Tampoco pueden las naciones, los ejércitos, las instituciones, las compañías, las iglesias, las escuelas, los equipos, las organizaciones o los clubes — ni puede virtualmente ninguna entidad de más de una persona. Además, Dios preserva su creación entera mediante su gobierno y su ley — y la tierra y el universo reflejan esto. ¡El gobierno, en la forma correcta, trae la estructura, el orden, la organización, la estabilidad, la paz, la protección, y un sinfín de otros beneficios a grupos de toda clase!

Aún así, más que nunca, cada rincón de la civilización ahora está manejado por el espíritu de rebelión, acompañado de la persecución de “libertades personales” y “derechos individuales”. Muchos en la sociedad están sistemática y activamente derribando las instituciones una por una, en una visible y creciente tendencia hacia la anarquía en todo nivel — social, político, civil, moral, económico, religioso y doméstico.

¿Por qué? Porque la naturaleza humana odia la sumisión al gobierno — ¡AUTORIDAD! — ¡en todas las formas! Piense acerca del gobierno desde la perspectiva de la naturaleza humana. El apóstol Pablo registró, “los designios de la carne son enemistad contra Dios: porque no se sujetan a la ley de Dios, ni tampoco pueden”. Algunas traducciones ponen al principio de este versículo, “la mente carnal es EL ENEMIGO DE DIOS” (Rom. 8:7).

Naturalmente, esto se centraría en el gobierno.

Trágica, pero previsiblemente, y esto ha sucedido en cada era, la actitud entre aquéllos hermanos que sobrevivieron la apostasía han llegado a reflejar en gran parte a la sociedad. El resultado en nuestro tiempo ha sido que la mayoría del pueblo de Dios ha olvidado o rechazado muchas de las verdades elementales inseparables de la doctrina de gobierno.

Lo que está sucediendo en los dispersados hoy no es algo nuevo, porque la naturaleza humana ha existido en cada era. De hecho, primero sutil, pero después muy obvio, fue el rechazo del gobierno de Dios que sucedió en su Iglesia en los 1970s. Este primer capítulo no estaría terminado sin que el lector tuviera en mente lo que sucedió, y lo que el Sr. Armstrong dijo acerca de esto como la principal causa guiando los que fueron llamados los “años liberales” de ese tiempo. Su cita presenta la serie final de preguntas para reflexionar. Pero el libro no contestará la lista que sigue. Usted lo hará, cuando lea — porque todas son personales.

El pueblo de Dios hoy día no tiene excusa. No sólo deberían haber conocido mejor — deberían haber estado apropiadamente interiorizados en la verdad del gobierno de Dios — sino que muchos en los dispersados vivieron a través de los años setentas. Debieron haber leído la advertencia del Sr. Armstrong. Él constantemente enseñó a la Iglesia acerca de la causa y efecto en todos los aspectos de la vida. También debieron haber visto que sus advertencias identificaron la mayoría de los problemas en la Iglesia como arraigados en el gobierno. Aquí está lo que él escribió acerca de la CAUSA de los años liberales. Esto se aplicó entonces, y se aplica ahora (todo el énfasis es de él):

“¡Quiero que ustedes, hermanos, piensen y entiendan acerca de lo que sucedió en la Iglesia de Dios en la década de los 1970s, no sea que la historia se repita! Quiero que vean los ‘frutos’ de rebelarse en contra del camino y gobierno de Dios”.

“Después de todo, la cuestión básica durante todo el tiempo era aquella del gobierno de Dios en la Iglesia. Alguien que seguía a un liberal que, como el apóstol Pablo predijo, buscaba arrastrar tras de sí seguidores (Hechos 20:30) y dijo, ‘estamos liberados de ese gobierno de la iglesia y tenemos ahora una organización más libremente unida, y así es como nos gusta’”.

“La Iglesia está ‘edificada sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo la principal piedra del ángulo Jesucristo mismo, en quien todo el edificio, bien coordinado, va creciendo para ser un Templo santo en el Señor’ (Efesios 2:20-21). Note, la Iglesia está organizada y bien coordinada, no desorganizada con ramas que difieren y compiten”.

“Note usted Efesios 4, hay solamente una iglesia ‘bien concertada y unida entre sí” (ver.16) — integrada como con soldadura en un cuerpo bien organizado. ¿Y cómo organizó Él este cuerpo? ¿Cómo fue éste gobernado? ‘Y él mismo constituyó a unos, apóstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe…’ (Efesios 4:11-13). No es DES-unidad o algún otro tipo de organización y gobierno. Pablo también dijo, ‘que habléis todos una misma cosa, y que no haya entre vosotros divisiones, sino que estéis perfectamente unidos en una misma mente y en un mismo parecer’ (I Corintios 1:10)”.

“Para hacer clara una de las razones — si no la razón principal — para el conflicto causado por el elemento liberal, citaré de un periódico occidental. En una entrevista con un ex ministro, que había buscado arrastrar tras de sí miembros que le siguieran, se declaró, acerca de esta nueva división en la iglesia, que ellos tienen ‘una estructura administrativa completamente diferente’”.

“En su mayoría... las disensiones del pasado en la Iglesia han sido sobre... del gobierno. Los disidentes creen en un gobierno muy liberal — a la manera de Satanás y su mundo”.

“Nosotros que permanecemos en la única y verdadera Iglesia nos dolemos por la pérdida de los que hasta el momento están reprobando en sus pruebas finales”.

“La historia reciente de la era de Filadelfia de la IDU”, WN, el 24 de Junio de 1985.

La historia se ha repetido. La predisposición liberal ha vuelto — por las mismas razones, y con una venganza. Tristemente, la mayoría hoy está fallando en sus exámenes finales. Ahora las otras preguntas — esas que solamente usted puede contestar:

  • ¿Con qué frecuencia piensa usted acerca de Romanos 8:7 y cómo esto trabaja en su naturaleza?
  • ¿Cuando lee u oye acerca del “gobierno” en la Iglesia, tiende a retroceder — reaccionar — con esta palabra?
  • ¿Se inclina a ver que el gobierno es tanto como una “intrusión” y “control” innecesarios?
  • ¿Cómo ve y recibe la corrección personal? ¿Ha reconocido que todas las formas de corrección requieren que alguien tenga autoridad para administrarla?
  • ¿Leerá este libro esforzándose por recibir corrección?
  • ¿Lo leerá esforzándose por entender el gobierno de Dios, y entonces buscarlo — o lo explicará todo a su manera?

Estas también son grandes preguntas. De hecho, en un sentido, sus respuestas las elevan a ser las más grandes en el libro. Cuando lea, ¿las mantendrá en mente? Le ofreceremos pruebas, no solamente, “lo que dijo el Sr. Armstrong”.

Dónde empezar

Otra vez pregunto: ¿Cuáles son los OFICIOS y DEBERES ordenados por Dios en la Iglesia del Nuevo Testamento — y como trabajan? La doctrina de los oficios y deberes ministeriales, incluyendo deberes especiales, dentro del ministerio y de la Iglesia de Dios del Nuevo Testamento deben ser aclarados una vez más. Este libro no lo dejará con dudas acerca de ellas.

Una vez que estas preguntas sean contestadas, automáticamente aterrizaremos sobre los pies en la próxima pregunta — ¿dónde están trabajando estos oficios hoy? Pero antes de ver hacia adelante, primero debemos ver hacia atrás…

CAPÍTULO DOS – UN TIEMPO SIN PARALELO

Antes de continuar examinando las preguntas del Capítulo Uno, es instructivo revisar el pasado. Recordemos a la Iglesia de Dios Universal bajo el liderazgo del Sr. Armstrong por más de medio siglo. Examinemos su gobierno por medio de una vista general con el propósito de establecer un cuadro de la historia para contrastarlo con todo lo que los dispersados lo han reemplazado.

Primero una admisión para que nadie piense que el “eterno optimista” escribió esto. Obviamente, hubo abusos, excesos e injusticias dentro de la administración de la Iglesia. Estos nunca podrían desaparecer completamente a causa de los seres humanos, a menos que Cristo y los santos resucitados, estuvieran administrando el gobierno de Dios. Aunque podría describir cómo recibí abusos e injusticias participando de lo mejor de ellos — así como los errores hechos por mi mismo — digo con la voz de la experiencia que estas cosas deben ser apartadas de su pensamiento si usted está buscando el sistema de gobierno donde Cristo es la cabeza. Los hermanos pudieron hacer esto una vez, así que se puede otra vez. Por lo tanto, a medida que lea, aparte su enfoque de las varias debilidades humanas, fallas e imperfecciones que vio o experimentó. Esta es la única manera de que el potente mensaje en estas páginas no se perderá.

Dar crédito y no culpar

Finalmente, recuerde que ahora sabemos que la gran mayoría de los hermanos y ministros en la IDU nunca fueron convertidos. Esto incluye a muchos administradores en Pasadena y en otras partes. ¡Más allá que culpar al sistema de gobierno por esto, se le debe dar crédito por su notable habilidad de lograr todo lo que se hizo mientras arrastraba consigo tanto peso muerto!

El gobierno de Dios en acción a través del siglo veinte produjo simplemente asombrosos resultados, y en un sinfín de formas. En verdad, el mundo nunca ha visto nada como esto. Cada parte trabajando estaba bien engrasada, y tiene valor ver cómo trabajaba en hechos prácticos. A continuación están sólo algunas de las áreas donde la maravillosa forma de gobierno de Dios sirvió a su Iglesia tan bien, y por mucho tiempo.

Cuando termine cada sección, tome por lo menos un momento para regresar a la descripción en su mente. Trate de ver el GRAN CUADRO — ¡vea LA IMAGEN COMPLETA! — de lo que está leyendo.

La sede y las oficinas regionales

Todo acerca del gobierno de Dios comenzó en Pasadena, California. Los empleados, el campus, los edificios y las actividades que tenían eran un estudio de precisión y efectivo desempeño.

Esto comenzó con la Sede dirigiendo oficinas regionales más pequeñas pero funcionando de igual forma alrededor del mundo, incluyendo otros dos colegios. Muchos cientos de empleados, sirviendo en una amplia serie de departamentos, manejando toda clase de asuntos comunes en una grande y constantemente creciente organización mundial. Política, proceso, procedimiento y protocolo gobernaban casi todo asunto o decisión concebible que la Iglesia enfrentaba. Y éstos eran modificados a medida que se necesitaban y siempre fue lo mejor para la Iglesia.

Esencial para las oficinas regionales, había una estructura de supervisión que se utilizó en los Estados Unidos y en cada país o grupo de países que fue mejor dirigido por una oficina regional. Por supuesto, la Administración de la Iglesia en la Sede, más tarde la llamó Servicios Ministeriales, llevando autoridad sobre todas las oficinas internacionales. Transferencias de ministros — directores regionales, pastores, pastores asociados y asistentes de pastores y también asistentes ministeriales — sucedía generalmente cada siete a nueve años, y todos entendían que este “ritmo” gobernaba el suave funcionamiento de estos oficios. Las transiciones difíciles eran raras.

Un extraordinario nivel de comunicación mantenía cada parte de la Iglesia siempre regocijándose, “la mano izquierda conocía lo que la mano derecha estaba haciendo”. Había comunicación cuidadosa y consideración acerca de todo — desde planes para campamentos de verano, sitios para la Fiesta, informes de gastos para los viajes de los ministros transferidos, con una serie casi interminable de asuntos que fueron cubiertos por teléfono o carta a través de y alrededor del mundo, día tras día tras día.

La Sede y las oficinas internacionales trabajaban juntas, siempre en armonía, para estar seguros de que el rebaño fuera propiamente alimentado — la “segunda comisión” fue cumplida de una manera que complacía a Cristo (Juan 21:15-17).

Debe ser indicado otra vez que todo esto implicó un extenso y sistemático método de cobertura. De igual manera, había formas y cartas para todo, así que la Sede y el campo ministerial podrían ser mantenidos informados de todo lo que estaba sucediendo “en el otro extremo” — con esto aplicando en ambas direcciones.

Conferencias, actualizaciones y programas sabáticos

Por décadas, empezando a mitad de los 1950s, la Iglesia comenzó a realizar conferencias anuales en Pasadena para todo el ministerio. Estas crecían constantemente hasta que no todos los ministros podían asistir siempre a cada conferencia.

Un inmenso “Programa de Actualización” fue instituido a principios de los 1980s, así cada pastor y su esposa podrían ser traídos periódicamente a la Sede para un “curso intensivo” de dos a tres semanas. Por lo menos al principio, estas ocasiones especiales implicaban actualización, información e inspiración — ¡recordatorio! — para todo el ministerio de la IDU. Aquellos de distintos idiomas eran acomodados en una sesión especial, y otra era designada para los ancianos locales de la Iglesia que podían asistir.

Había también algunos pastores que eran rotados en la Sede para un año completo de clases bajo un “programa sabático” diseñado para dar, especialmente a los hombres mayores, un importante “respiro” y una útil reorientación cuando era necesaria.

 

Auditorio Ambassador: Apreciado por la Iglesia como “la casa de Dios”, y hogar de la congregación de la Sede; este salón de conciertos y estado de arte representaba la resplandeciente calidad y magnitud de la Obra durante el auge de la era de Filadelfia.

 
 
 
 
 
 
 
 

Salón administrativo: Desde estas oficinas, el gobierno de Dios era administrado por todo el mundo.

 
 

El magnificente Salón Ambassador.

 
 
 

Esplendoroso campus: Complejo galardonado; sus piscinas, jardines y terrenos reflejaban la belleza grandiosa, majestuosa e inspiradora así como el orden del camino de Dios.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

“Y el evangelio … será predicado”: La sexta era de la Obra de Dios alcanzó virtualmente cada país en el mundo en una escala inigualable en la historia. Un modelo especial de gobierno hizo esto posible.

 
 
 
 
 

Infraestructura: A medida que la Obra de Dios avanzaba y crecía, requería una estructura masiva y de constante crecimiento para lograr los retos logísticos. Ninguna tarea era demasiado grande para los equipos que entendían su papel de apoyo. Lo que sucedía calladamente en el trasfondo va más allá de la imaginación.

 
 
 

Operaciones: Tecnología de vanguardia era utilizada en departamentos tales como Medios de Comunicación y Procesamiento de Correo.

 
 
 

Construcción constante: Conforme la Iglesia de Dios crecía y se expandía, así lo hacía su Sede.

 
 
 
 
 

Desarrollo de líderes: Los estudiantes eran enseñados a buscar la excelencia y a edificar sobre la fundación correcta. Esa fundación gobernaba cada elemento de la vida del campus.

 
 
 
 
 
 

Escuelas Imperiales: Conocimiento enseñado en un ambiente sano, proveyendo una educación bien balanceada para niños y adolescentes del personal y miembros locales.

 
 
 
 
 

La Fiesta de Tabernáculos: Miles disfrutaron emocionados de la armonía y la paz en la convención mundial más grande de múltiples sitios.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Todo esto implicaba extensa planificación, unidad de esfuerzo, comunicación efectiva y una cantidad asombrosa de trabajo para llevarlos a cabo. Y aún así, la inmensa maquinaria que tomó lugar permitió que tales programas y actividades para el ministerio fueran cumplidos casi como rutina.

Muchos departamentos

La Sede consistía de numerosos departamentos, cada uno tenía un propósito especial y bien definido dentro de la Iglesia y la Obra de Dios en general. Estos eran dirigidos generalmente por ministros, de varios rangos, usualmente oficios más altos, pero algunas veces por administradores con experiencia no ordenados. Ellos generalmente se relacionaban sin problemas el uno al otro. Las cosas corrían como un reloj suizo.

Había también una persistente atención que se le daba a todos los detalles. Casi todo asunto fue analizado tomando un comprehensivo enfoque. A través de los años, la administración de la Sede parecía haber aprendido a pensar en todos los detalles que otras organizaciones en el mundo probablemente dejarían pasar. Nada era dejado a la suerte. La persona que visitaba la Sede por algún periodo de tiempo o por cualquier razón se le hacía sentir especial debido a la amabilidad de los empleados de más bajo nivel, quienes parecían esforzarse mucho para fomentar este ambiente.

Había departamentos para todo, y algunas veces varias secciones dentro de ellos — jardinería, custodia, mantenimiento, carpintería, transportación y fletes, área legal, negocios y contabilidad, seguros, fiestas, juventud, editorial, la oficina de noticias, la administración de la Iglesia, embarque y recibimiento, producción de medios, procesamiento de datos, procesamiento de correo (con muchas secciones), seguridad, compras, servicio de alimentos (en los colegios), relaciones públicas, una agencia de viajes — e incluso un equipo de pintores. Colectivamente, estos departamentos podrían haber manejado toda una pequeña ciudad, y en un sentido lo hicieron.

La ciudad se llamaba “La Sede”.

Pero lo más importante, el pueblo de Dios fue enseñado a ver y a confiar que el Cristo viviente estaba dirigiendo su Sede, y ellos practicaban lo que ésta les enseñaba.

El inmenso alcance en comunicación

Esta inmensa superestructura administrativa — la parte en Pasadena — produjo un número increíble de programas de comunicación de calidad. Desde el comienzo y por más de 40 años con el programa de radio El Mundo de Mañana, el Sr. Armstrong más tarde se cambió permanentemente a la televisión bajo el mismo nombre, y este programa creció en televidentes hasta que fue el número uno en las listas Arbitron para todos los programas religiosos en América. (Estos programas tuvieron doble servicio como emisiones de radio en algunas áreas del mundo.)

¡Sólo piense! Trate de imaginar la increíble organización y estructura de apoyo necesario para que todo esto suceda. Yo estaba asombrado del departamento de producción de televisión y, mirando atrás, cuán avanzada estaba para ese tiempo.

Entonces piense de la operación colosal de publicación que distribuía tres revistas mensuales, a cuatro colores (La Pura Verdad, Las Buenas Noticias, Juventud 81, 82, 83…) y un periódico bisemanal llamado Las Noticias Mundiales. El ministerio también recibía un Reporte del Pastor General, regularmente en intervalos de una a dos semanas. Estos mantenían a todo el ministerio alrededor del mundo siempre “en la misma página”.

Pero hubo mucho más que la Iglesia publicó en forma de muchos libros, folletos, folletos promocionales, artículos reimpresos, libros de la historia de la Biblia, lecciones de Biblia para los jóvenes en siete niveles, un extenso curso de correspondencia de la Biblia y cientos de tipos de cartas, todas enviadas desde la Sede y las oficinas regionales para millones anualmente. Tan sólo la Pura Verdad tenía una circulación considerablemente arriba de ocho millones al momento de la muerte del Sr. Armstrong, y la circulación de las Buenas Noticias estuvo en un rango de medio millón a un millón.

La producción de estas revistas de calidad fue verdaderamente en si mismo algo para verse. ¡La mayoría ha olvidado, y muchos en los dispersados nunca han experimentado, la magnitud completa de lo que tomó lugar con sólo estas dos publicaciones — publicadas mes tras mes! Nunca olvidaré la encuadernación y el empaque de ellas para los envíos en 1969, durante el verano entre mi segundo y tercer año de colegio.

Inseparable de la operación de publicación, y dirigido desde la Sede, estaba el Programa de Distribución en estantes de la Pura Verdad. Bajo la sombra de este programa altamente estructurado y de cercana comunicación regular, las iglesias locales alrededor del mundo alcanzaron lo que podría solamente ser llamado un éxito espectacular en distribuir innumerables millones de revistas en múltiples lenguajes así que la verdad de Dios podría conseguir acceso por todas partes. Las historias de cómo este programa fue bendecido y lo que logró son muy numerosas, y los lectores aquí podrían decir algunas propias.

¡Por supuesto, había también celo — asombrosa dedicación y celo increíble! Por ejemplo en sólo 13 meses, un pequeño grupo de personas distribuyó más de tres millones de revistas en Manhattan y en el Bronx, Nueva York — y con sólo seis automóviles, puesto que este era el número total de los hermanos que poseían automóvil en esta área. La mayoría eran taxis. Lo qué yo presencié en el servicio entre el pueblo de Dios es también un testimonio para la organización bajo la supervisión y el gobierno que no puede ser olvidado — tomando cajas de revistas dentro del tren subterráneo para atender innumerables salidas (siempre pagando su propio boleto).

Esta clase de esfuerzo se llevó a cabo repetidamente en cada logro a través de la Iglesia y la Obra, a través del mundo y durante décadas cuando el gobierno de Dios estaba en lugar.

La Fiesta de Tabernáculos

También dirigido desde la Sede, y a un grado menor desde las oficinas regionales internacionales, la Fiesta de Tabernáculos fue tal vez el único evento más grande que demostró la eficiencia y fuerza del gobierno de Dios en acción a través del globo. Un departamento completo era necesario para planear la Fiesta, y éste invertía todo el año haciendo sólo eso. Con el tiempo, esta asamblea ordenada de ocho días tomó el título de “la más grande convención con múltiples sitios de cualquier clase en el mundo”. Obviamente, esto dice mucho por sí mismo, pero no dice la historia más importante.

El suave funcionamiento de lo que se convirtió en más de 120 sitios, atendidos por todas partes desde menos de 100 personas hasta 15.000, fue una cosa de leyenda. Las Cámaras de Comercio locales fueron invariablemente dejadas en incrédula admiración sobre aquéllas “personas curiosas de la Iglesia de Dios Universal”. Ellos vieron a niños respetuosos y educados (otra parte del gobierno de Dios en acción), ruido mínimo en hoteles, limpieza en el sitio, caras felices en restaurantes — y a veces en congestionados tráficos masivos entrando o saliendo de los estacionamientos — y más.

La declaración de un líder de la Cámara de Comercio en Canadá lo dijo todo, y llegó a ser una cita a menudo mencionada en la Iglesia por años: “¿Cómo es que personas tan maravillosas tienen que creer tales doctrinas locas?” La Iglesia no podría hacer que las comunidades apreciaran nuestras enseñanzas, sino el ejemplo que era producido — lo que ellos podían observar — era extraordinario y verdaderamente apreciado, y atribuible al gobierno de Dios trabajando en cada sitio de la Fiesta.

Por supuesto, todas las cosas que ocurrían en las Fiestas — las actividades pequeñas y grandes, el día familiar, las prácticas del coro, reuniones de departamentos, servicios, viajes de turismo, etc. — reflejaban internamente las mismas cosas que los funcionarios y ciudadanos locales veían desde el exterior. Todo esto fue un producto directo de una Iglesia que practicaba una forma muy específica — ¡UN PATRÓN REVELADO! — de gobierno, uno que aparentemente nunca chocó con obstáculos, vallas ni dificultades que no pudieran ser vencidas, sin importar el desafío y sin importar cuántos cientos o miles de personas estuvieran implicadas.

Tres Colegios Ambassador y Escuelas Imperiales

También inseparable de la Sede y de una oficina regional internacional habían tres colegios de artes liberales (Pasadena, California, Bricketwood, afuera de Londres, Inglaterra y Big Sandy, Texas) que dieron a muchos miles de estudiantes sobre los años una educación distinta de cualquier otra disponible sobre la tierra.

Aunque cada campus tenía su propia vista distintiva y sentimiento, su propia “personalidad”, lo que todos ellos producían era lo mismo — personas de fuerte y santo carácter con el propósito correcto, quienes habían aprendido a poner el camino de vida de Dios en acción. Lo sé. Asistí a un campus, mi esposa asistió a otro (realmente a dos), y numerosos miembros de la familia asistieron al tercero. ¡Desde subdirectores de la universidad (bajo el gobierno del Sr. Armstrong), decanos, registradores, jefes de departamento, profesores, oficiales de estudiantes, monitores de dormitorio, hasta todo empleado relacionado, estos magníficamente diseñaban y meticulosamente le daban forma a estos colegios que extraordinariamente fueron cuadros de armonía, paz, unidad — y aprendizaje!

El lema del colegio era, “enseñamos a los estudiantes a cómo vivir, no sólo a cómo ganarse la vida”.

Ellos vivían de acuerdo a su lema.

La vida del campus era muy ocupada. La estructura básica y varias rutinas importantes gobernaban la vida del estudiante. Todos entendían que había reglas que tenían que ser observadas, y la gran mayoría de los estudiantes no trataban de evitarlas.

Parte del ambiente de la “olla de presión” (como era llamada) había sido designada para edificar fuertes líderes — por esta razón los colegios también eran referidos como la “Academia Militar de Estados Unidos (USMA) de la Obra de Dios” — esto quería decir que casi todo estudiante trabajaba 20 horas por semana además de las clases y los clubes regulares. Había clubes de oratoria, de liderazgo y de idiomas, coro y banda, así como un sinfín de clases diferentes de actividades y eventos deportivos dentro de los colegios. Pero también había suficiente tiempo para las actividades sociales, y estas incluían excursiones anuales de estudiantes a la playa, al desierto y otros lugares, así como también el cortejo regular. A los estudiantes se les fue enseñado que “la verdadera diversión es cualquier cosa que continúa siendo diversión un día después”.

Una de las entradas al Salón Ambassador llevaba estas palabras cortadas en una piedra encima de la puerta: “La palabra de Dios es la base del conocimiento”. Mientras que los colegios Ambassador nunca fueron “colegios bíblicos”, sino que ofrecían artes culturalmente orientadas, la palabra de Dios gobernaba la vida del campus y todo el plan de estudio importante. Todo estudiante entendía que esto significaba que el gobierno de Dios gobernaba cada aspecto de los colegios.

Estaban también las “Escuelas Imperiales” — desde jardín de niños hasta preparatoria — que eran adyacentes a los campus. Estas servían con el propósito de educar especialmente a los hijos de los que estaban en la facultad, empleados y otros hermanos locales quienes podrían asistir. Se podría decir que estos eran versiones similares más pequeñas de los colegios, excepto que los estudiantes eran más jóvenes y aún no convertidos.

Por supuesto, nada es perfecto en esta vida, y ni tampoco lo fueron estas instituciones — los colegios o las Escuelas Imperiales — pero fueron exitosos en un sentido muy verdadero. Los campus Ambassador, no sólo en Pasadena, sino también en Texas, fueron consistentemente escogidos como los campus más hermosos en América (algunos podrían decir que Bricketwood fue el más hermoso de todos), ganando un premio nacional especial tan a menudo que las reglas tuvieron que ser cambiadas por el comité calificador para ya no permitir que “los Colegios Ambassador ganaran cada año”.

Además de la forma de vida que ellos enseñaban, la Iglesia una vez entendió que estos tres hermosos colegios eran una declaración propia de la maravillosa forma de gobierno de Dios en acción. No es exagerado decir que la Iglesia entera pensaba de ellos como un reflejo en miniatura del gobierno milenial de Cristo y los santos. Una mirada a cualquier Envoy del colegio (un hermoso álbum anual) expresa este mensaje.

Unidad pastoral alrededor del mundo

Una suave precisión fue vista en la Iglesia alrededor del mundo. En las congregaciones locales “la decencia y el orden” comenzaban con los servicios de sábado, los cuáles eran conducidos en la misma forma en todas partes. Desde el director de música y los himnos hasta sermones y sermoncillos, desde anuncios hasta música especial, desde oración de apertura hasta oración final, las dos horas de servicios eran completamente una función del gobierno en acción. Este patrón no cambió hasta la apostasía.

Aunque la Biblia no declara un formato específico para ninguna de estas cosas, el gobierno fue lo que dio a la Iglesia una amplia variedad de tradiciones (II Tes. 2:15; 3:6) que gobernó todas las 868 congregaciones (número en el apogeo de la Iglesia) en completa armonía. Uno podía asistir en Des Moines, Iowa, Sídney, Australia, Londres, Inglaterra, Manila, Filipinas, Johannesburgo, Sudáfrica, Santiago, Chile, París, Francia o Bonn, Alemania — con el idioma como única diferencia dependiendo del país — y encontrar el mismo patrón — ¡y Espíritu! — presente. (Por supuesto, los estudios de Biblia alrededor del mundo también siguieron un formato de 90 minutos generalmente prescrito).

Había 1,855 ministros y ancianos en la Iglesia cuando fui despedido en marzo de 1993. Junto con miles de diáconos y diaconisas, ésta bien organizada jerarquía administrativa sirvió a congregaciones locales, a través del mundo en formas que cada miembro y ciertamente cada persona ordenada de ese período puede recordar. Generalmente hablando, cada ministro, anciano y diácono (diaconisa) conocía su lugar y servicio, incluyendo todos los deberes específicos para lo cual había sido entrenado y designado. Por ejemplo, las ofrendas levantadas cada Día Santo eran enviadas sobre instrucciones a un tiempo específico de la misma manera alrededor del mundo.

Tal obediencia y seguimiento estricto se aplicaban en todo.

Demasiado

Esta unidad de propósito y práctica se tradujo a varios otros programas y actividades regulares dentro de cada congregación y pastorado. Detallemos las más importantes.

A mediados y finales de los 1950s, los clubes de oratoria locales comenzaron a aparecer en toda congregación de cualquier tamaño. Estos clubes del desarrollo de oratoria y liderazgo fueron altamente estructurados que eventualmente produjeron muchos diáconos, ancianos e incluso algunos quienes fueron capaces de llegar a ser Pastores de la Iglesia después de un año en el Colegio Ambassador. Cinco oficiales bajo un director y algunas veces un ayudante del director dirigían cada club de más de 30 miembros. La rutina completa, desde el moderador de temas hasta el maestro de ceremonias, de oradores a evaluadores, y hasta la evaluación general, fueron un cuadro de precisión y orden en el sentido más verdadero. Uno de los propósitos específicos del club estaba indicado en el manual —“El TERCER propósito principal de los clubes de oradores es mostrar a los miembros el gobierno de Dios en acción. ¿Cuántos hombres aprendieron esto, y cuántos lo recuerdan? (Por supuesto, algunas áreas fueron capaces de tener clubes de mujeres de formatos variantes, siempre dirigidos por el ministerio, pero estos no eran tan comunes).

Cada congregación tenía sociales periódicamente de una muy amplia variedad. Cada uno de estos requería planeación, organización, comunicación y estructura — y los detalles no eran usualmente dejados a la casualidad. Habían días de campo, bailes formales, fiestas de nieve, viajes a lugares interesantes, actividades de solteros y mayores. Había también toda clase de equipos deportivos y encuentros deportivos — béisbol, baloncesto, voleibol, golf, hockey y competencia atlética — y algunos de los más grandes pastorados fueron capaces de patrocinar torneos que siempre eran una maravillosa ocasión en el calendario anual — por lo menos este fue el caso antes de que la conducta entre la Iglesia se degenerara hacia un cuadro que vino a reflejar lo que sería encontrado en las iglesias del mundo. Ciertas personas estaban siempre a cargo bajo el ministerio, otros ayudaban. Todos participaban de la actividad y reconocían que todos tenían una responsabilidad designada para llevar a cabo apropiadamente el social y que fuera un éxito en servir al pueblo de Dios, y en darles completa felicidad y compañerismo.

Comenzando en los 1970s y expandiéndose a principios de los 80s, se establecieron clases y actividades alrededor del mundo para los adolescentes (Oportunidades para la juventud unida o Y. O. U.) y para la edad de primaria (Servicios educacionales de la juventud o Y. E. S.). Aunque estas también se degeneraron en años posteriores hacia poco más que un glorificado servicio de cuidado infantil y guardería, en su principio y por algunos años después, fueron programas expansivos, y contuvieron muchos elementos diseñados para enseñar a la juventud de Dios su camino de vida. Hasta donde los padres y pastores lo tomaron seriamente el fruto fue bueno; esto claro disminuyó con la apostasía.

Había entonces campamentos de verano — los felices y maravillosos campamentos de verano (Programa Educacional de Verano o “S.E.P.”) en los cuáles memorias como ningunas otras fueron creadas. Estos eran también una parte vital del desarrollo y el entrenamiento de la juventud de Dios, y eran encontrados a través del mundo. Yo enseñé natación en varios de estos campamentos, empezando en 1968 (en Orr, Minnesota), y continuando hasta la década de los 80s, e incluso en la década de los 90s dentro de uno de los dispersados.

Vi su fruto de primera mano — y vi que cuando el gobierno de Dios comenzó a cambiar, así también la conducta.

Todavía más…

Muchos pastorados tenían coros, y algunos tenían varios, cuando existía el

Y. O. U. y/o Y. E. S. (de hecho, una vez tuvimos 99 niños sobre el escenario en nuestro coro Y.E.S. de Búfalo, Nueva York). Todos estos coros, pero especialmente los coros de adultos, fueron maravillosas bendiciones que el gobierno de Dios trajo a las congregaciones locales en una manera que tenía que ser vista para ser apreciada.

Todas las actividades y programas locales descritos aquí, más otros (excepto por el curso, S.E.P.), tenía que ser pagado casi exclusivamente a nivel local. Esto significaba actividades extensas y sumamente organizadas de recaudación de fondos que eran comunes en cada pastorado. Las ideas eran discutidas, se hacían planes, las personas llevaban a cabo el trabajo, se levantaban fondos, se establecían presupuestos y un sinfín de maravillosas y positivas actividades era el resultado. Estas algunas veces incluían generosas contribuciones que se enviaban a la Sede, así podría expandirse la Obra de Dios. También, las ideas más creativas y fructíferas a menudo eran compartidas a través de la Iglesia, y esto ayudaba a promover un sentimiento de armonía y unidad.

La sección de las “congregaciones” no estaría completa sin por lo menos mencionar que dentro de la Iglesia la unidad familiar en sí misma llegó a ser el más grande testimonio de cómo se veía este gobierno — como fue mostrado por miles de representaciones en miniatura del gobierno de Dios. Antes de que “la liberación femenina” llegara entre el pueblo de Dios, todos reconocían la inconfundible claridad de Efesios 5:22-28 especialmente de los versículos del 22 al 24 acerca de Cristo, la Iglesia, los esposos y esposas — y que esto era su propia gran declaración describiendo como el gobierno de Dios trabajaba de arriba hacia abajo, y comenzaba en las familias. Ningún matrimonio o familia era perfecto. Pero ese era el punto. Todos aprendían a practicar el gobierno de Dios dentro del hogar.

Obviamente, no todo pastor era tan efectivo en organizar y planear. Por lo tanto, no todos los pastorados demostraron fruto al mismo grado exacto. Diferencias naturales existían, incluyendo el tamaño. Pero en lo principal, había simetría, precisión, hermosa y organización como en ningún otro lugar sobre la tierra. Ninguna iglesia de este mundo, aquellas edificadas por hombres y guiadas por sus gobiernos, remotamente rivalizan con lo que se experimentó en la Iglesia de Dios Universal antes de la muerte del Sr. Armstrong.

Pero la Iglesia de Dios Universal no fue edificada por un hombre o un grupo de hombres, y no fue dirigida por un gobierno de hombres. ¡Esta fue la Iglesia QUE CRISTO EDIFICO (Mateo 16:18) — que AÚN CONSTRUYE (Efesios 2:20-21; 4:16; I Cor. 3:9; 12:13; I Pedro 2:5) — y que está AÚN DIRIGIENDO (Efesios 1:22-23; Col. 1:18)!

Cómo creció

El crecimiento y desarrollo sistemático de la Iglesia de Dios Universal a través de los años fue otra historia en sí misma. Las fotografías especiales que vio presentan un poderoso visual de una Sede que había de ser vista para ser verdaderamente apreciada. Pero el cuadro más grande de la Iglesia está aún incompleto hasta que el proceso de crecimiento y desarrollo sea mencionado por lo menos brevemente.

Los departamentos aparecían regularmente, seguidos por secciones dentro de ellos. Los departamentos eran divididos con más secciones apareciendo. Esto entonces requería la creación de divisiones sobre varios departamentos. Este patrón de expansión se repitió una y otra vez conforme la Iglesia y la Obra de Dios tomaban un tamaño que nunca antes había sido presenciado en la historia de la Iglesia.

Un apóstol estaba en lugar. Había evangelistas, pastores, ancianos predicadores, ancianos locales, diáconos, diaconisas, administradores en cada nivel, un consejo asesor de ancianos por los últimos varios años, e incluso un programa de visitas de la Sede para sus cinco congregaciones, con eventualmente 5.500 hermanos (incluyendo estudiantes) sólo en el valle en Los Ángeles. Había mesa de directores para la Iglesia, el colegio (Colegios) y la Fundación Cultural Internacional Ambassador (A.I.C.F. por sus siglas en inglés).

Aunque existían las usuales protuberancias en el camino — repito, el eterno optimista no escribió esta descripción — el estado constante de transición en la Iglesia y la Obra nunca trajo “trastornos” más allá de lo que podría ser manejado casi por rutina.

Todo fluyendo desde el más grande punto de doctrina…

Extraordinario mecanismo afectado por los enemigos de Dios

Todo lo que usted ha leído, y mucho más, fue originado y hecho posible desde una Sede mundial centralizada que operó tan maravillosa y eficientemente como lo hizo porque no se desvió del patrón del gobierno revelado por Dios en su Palabra. El hecho de que, durante y después de la apostasía, los enemigos de Dios fueron capaces de capturar y utilizar este maravilloso mecanismo para aterrorizar, brutalizar, confundir y engañar a los miembros y ministros de la Iglesia quienes confiaban en este mecanismo no quiere decir que es culpa o error del sistema, o del Sr. Armstrong quien fue utilizado para enseñarlo. Fue el error de aquellos falsos líderes, y en mayor grado de muchos otros ministros de mayor rango quienes por mucho tiempo parecieron no estar de acuerdo, pero que casi no ofrecieron resistencia porque estaban temerosos de confrontar a aquellos quienes firmaban sus cheques hasta que aquellos pagos de cheques fueron amenazados — y fue demasiado tarde.

Nadie parece creer que el sábado es un error porque las personas lo abusan y quebrantan. Nadie culpa las leyes del diezmo bíblico porque algunos lo aplican mal. Ninguno culpa los Días Santos de Dios porque algunos se emborrachan en la Fiesta o son negligentes en sus ofrendas. En cada caso, el problema es la persona, no la doctrina. ¿Por qué entonces es culpado el “gobierno” en lugar de los lobos quienes lo afectaron?

El error más grande

Sin embargo entienda esto. El problema más grande de esta asunción con las decenas de miles de hermanos quienes, poco diferentes de los católicos, se habían enfocado inconscientemente solamente sobre “la verdad” del gobierno, o más exactamente, sobre lo que ellos habían inconscientemente llegado a creer que era la verdad del gobierno. Vastos números olvidaron permanecer enfocados sobre todas las OTRAS muchas verdades doctrinales que el verdadero gobierno estaba supuesto a mantener — que en efecto en gran parte existía para proteger — para que la administración de Pasadena permaneciera en el gobierno de Dios. ¡En lugar de eso, se enfocaron en lo que llegó a ser una estructura humana — un esqueleto visible de ese gobierno, y uno que Cristo ya no podría dirigir a causa de los agentes en este que se habían rebelado! La mayoría de las personas no tuvieron compresión y muy poco interés de que Él había sido expulsado como Cabeza.

Con el verdadero Jesucristo fuera del cuadro, habiendo sido remplazado por “otro Jesús” (II Cor. 11:3-3) y las doctrinas de este “Jesús”, toda la asombrosa paz, armonía, unidad, acuerdo, productividad y maravilloso FRUTO del gobierno de Dios eventualmente desaparecieron — COMPLETAMENTE DESTRUIDO. Lo que vino a remplazar este gobierno — también como todo su extraordinario fruto a través de los dispersados (en todas sus formas) fue algo completamente diferente.

CAPÍTULO TRES – LOS DISPERSADOS EN CAOS

La INTRODUCCIÓN advirtió que este libro sería directo. Esa promesa comienza con más seriedad ahora, y quiere decir que este debe ser el más grande — y el más franco — capítulo en el libro. Si fuera escrito en “tonos suaves”, nunca podría hacer justicia al estado de atroz confusión dentro de lo que muchos piensan — de hecho asumen — que es la verdadera pero dividida Iglesia de Cristo hoy.

El cuadro en los dispersados es desierto y feo, así que su “reflejo” debe ser gráfico. Este será también exacto. Por lo tanto, usted es advertido una vez más de que lo siguiente no desistirá en nada. Y reconozca simplemente que no hay forma de enfocar el “gobierno” en los dispersados y las ramificaciones sin discutir y enfocarse en sus líderes. Esto sucederá en este capítulo y en el próximo, y también en otro después. Y sucederá en un contexto completamente diferente e inesperado.

Esto no significa que el libro se debe involucrar en asesinar o manchar el carácter de algunos líderes u otros ministros en una forma personal, en la manera que los políticos tratan de desacreditar a los oponentes por medio de insultos. Usted verá que esto no sería necesario, de cualquier modo, a causa de que estos hombres se han hecho suficiente daño así mismos — y en público — sus registros serán vistos en una nueva luz y hablarán elocuentemente por sí mismos.

Lo que ocasionalmente parecerá una burla algunas veces es utilizado para un énfasis importante y apropiado en partes del libro. Recuerde al profeta Elías, y como él sabía que los profetas de Baal eran dignos de burla. Si usted resiente un ocasional tono sarcástico en este capítulo o en otra parte, reconozca que estas organizaciones se han burlado efectivamente de sí mismos, y una vez más, en público.

Fraude espiritual

La mayoría de las personas y ciertamente todo estudiante de leyes están familiarizados con el crimen conocido como fraude. En resumen, esto es un acto en el cuál alguna forma de engaño es deliberadamente perpetrado sobre una víctima confiada con el propósito de mal usar o robar algo. En el mundo, el fraude implica un alto juego de apuestas de confianza. Increíblemente, con frecuencia, audaces artistas de la estafa — hombres de “confianza” — inventan un plan, generalmente implicando extrema complejidad. Este crimen lleva mucha premeditación y puede implicar complejidad y asombrosa sofisticación. El jurado que escucha tales casos debe prestar estricta atención. No puede estar soñando despierto, o el valor de la evidencia será perdido.

En el caso presentado aquí, el fraude — y usted verá los métodos en los cuáles está siendo llevado a cabo — está siendo cometido en el nombre de Dios, la Iglesia y la verdad; la meta ha sido robar los diezmos de Dios y a su pueblo (II Pedro 2:1-3). En el mundo, aquéllos condenados de este crimen van generalmente a prisión. Por supuesto, esto no ocurre cuando sucede entre el pueblo de Dios y dentro de su Iglesia. Por lo tanto, el culpable debe ser descubierto y enfocado por medio de otros medios.

No mantenga ilusiones. Lo qué está siendo ofrecido hoy — lo que está empaquetado — como “el gobierno de Dios” (y en muchas diferentes envolturas) a miles de miembros incautos de los dispersados constituye un fraude espiritual. ¡Y usted verá que ese fraude es PLENO!

¡Culpable o inocente!

La meta de un fiscal en un tribunal de justicia criminal es probar su caso en contra de los cargos del acusado. Su tarea es presentar los hechos — la EVIDENCIA — en una forma que sea hermética. Los miembros del jurado también tienen una tarea. Ellos deben ser capaces de reconocer lo que escuchan y dar un veredicto correcto.

Yo tengo la misma responsabilidad que el fiscal. Mi propósito es presentar el “caso” en lo que resta del libro, de igual forma haciéndolo hermético — y usted ha comenzado a ver el “argumento de apertura”.

Al leer este libro, usted ha escogido sentarse en la tribuna del jurado. Esto significa que debe escuchar como un jurado objetivo, aceptando sólo los hechos, evidencias y pruebas. Si pudiera ser dramático, su trabajo es confirmar los hechos durante todo el proceso hasta la “deliberación final”. En algún punto, a cada jurado se le requiere decidir por culpable o inocente. Si permanece objetivo — y usted puede acortar las vueltas complicadas de los “abogados defensores” de los dispersados — usted verá que su presentación de hechos desatiende toda regla de evidencia, y el caso para la defensa está en caos.

¡No malentienda! Esta prueba lleva un peligro más alto para usted de lo que sería para los jurados normales. Usted corre un peligro personal con el resultado. Si ignora los hechos y decide el camino equivocado, y los jurados a menudo lo hacen, será tenido como responsable ante Dios — ¡EL TRIBUNAL DEL CIELO! — ¡Y habrá consecuencias en los años por venir que le sucederán a USTED!

Usted es amonestado a poner estricta atención a los hechos presentados a través del libro.

El destructor

Satanás es descrito en la Palabra de Dios en una variedad de formas, usando diferentes términos descriptivos: “Engañador”, “león rugiente”, “príncipe de este mundo”, “príncipe de la potestad del aire”, “dios de este mundo”, “tentador”, “acusador de los hermanos”, “padre de homicidas” y “padre de mentiras”, entre otros. Pero el más descriptivo de todos los nombres del diablo es “destructor”.

Veamos por qué.

Apocalipsis 9:11 se refiere a Satanás utilizando el hebreo (Abadón) y el griego (Apolión) por su papel como “el destructor”. En verdad, la más grande evidencia de que Satanás está presente en cualquier asunto — en el mundo o en la Iglesia — es que algo fue destruido. Algo fue severamente dañado o arruinado. Esto podría ser la vida de las personas, amistades, familias, organizaciones, programas, proyectos importantes, deportes o equipos atléticos, compañías e incluso países en las que las actitudes equivocadas no los llevaron a nada. Se podría decir también que el nivel de destrucción en una situación es directamente proporcional a cuántas huellas dactilares del diablo pueden ser encontradas en la destrucción.

Juan 10 describe “lobos”, “extraños”, “asalariados”, “ladrones” y “salteadores” obrando entre el pueblo de Dios. El capítulo habla también acerca del “portero” (la administración fiel) que sólo le permite al “Pastor” (Jesucristo) estar entre las “ovejas” para la comunión con ellos y guiarlos a la seguridad cuando sea necesario. En el versículo 11, Jesús es llamado también el “buen Pastor” que protegerá a su rebaño a todo costo de los lobos y extraños — pero sólo mientras ellos reconozcan “su voz”. Poniendo juntos Juan 10:4 y 27, y juntándolo con 18:37, hace claro que la voz es “la verdad”.

El versículo 10 presenta la instrucción de Jesús para su pueblo con respecto a como saber que un extraño, lobo, ladrón o salteador ha entrado al redil. La segunda mitad de esta escritura es más familiar, y la parte usualmente citada y memorizada es: “yo he venido para que tengan vida, y para que la tengan en abundancia”.

Mientras que esta porción del versículo es inspiradora, hay otro elemento crucial del pasaje de consideración: Lo qué hace que la segunda parte del versículo tenga un significado mucho más poderoso — nuestro enfoque aquí — es lo que el lector tendría que leer primero el principio de este, la parte que establece la porción de la promesa: “El ladrón no viene, sino para hurtar y matar y destruir”.

Cómo saber

Resumamos esto en contexto: Cuándo las cosas van sin problemas, y los buenos frutos, paz, armonía, producción, abundancia, y verdadero éxito son evidentes abundantes dentro de la Iglesia, Cristo el — buen Pastor — está presente y guiando. ¡Pero cuando estas cosas están ausentes, y han sido remplazadas por división, competencia, acusación, división y caos — malos frutos — y en una gran escala, debe ser obvio que el DESTRUCTOR está presente! Y él viene en la forma de un “ladrón” cuyo juego es el fraude.

El cristiano debe estar pendiente y reconocer — discernir — estas diferencias (Hebreos 5:13-14). Pero la mayoría hoy están fallando en hacer esta conexión. Se han vuelto jurados perezosos y desinteresados.

Los muchos, y siempre aumentando, grupos dispersados que aparecieron después del colapso y la destrucción de la Iglesia de Dios Universal representan un cuadro de confusión y devastación tal vez sólo un poco menos atroz de lo que sucedió en la IDU. Mucho de lo que fue descrito en el capítulo previo ha sido remplazado por algo completamente irreconocible causado por aquéllos quienes están buscando los frutos del gobierno de Dios. Muchas personas aún creen que el gobierno de Dios está trabajando en algún lugar, pero más y más están concluyendo que no es en su grupo dispersado.

Los capítulos que siguen no pueden ser apreciados sin primero examinar la destrucción casi total — la verdadera y terrible destrucción — disfrazada como un gobierno que lleva la autoridad de Dios entre todos los dispersados. En ningún lugar de sus falsas enseñanzas — que aumentan constantemente — son tan evidentes las huellas dactilares del destructor como en el cuadro caleidoscópico de terrible destrucción evidente en las muchas formas humanas de gobierno alterado encontradas entre ellos. Usted debe comprender el desastre colectivo en estas organizaciones que han suplantado la armonía representada a mediados de los ochentas y antes, descrita en el Capítulo Dos.

¡El contraste de lo que muchos suponen que es la “iglesia” del siglo XXI y lo que fue la Iglesia de Dios del siglo XX antes a 1986 es absoluto!

Sólo a través de examinación cercana

Examinemos estas diferencias en detalle. Daremos una mirada a varios de los más grandes dispersados, así como también a algunas de las más grandes ramificaciones. Cada uno dice su propia historia. Esto es porque cada grupo parece tener a la mano su propia “teología” para justificar lo que están haciendo — con frecuencia lo hacen “sobre el vuelo” conforme se necesita. Todos juntos cuentan una historia más grande — con las últimas tendencias de pensamiento y enfoque incluidas entre los independientes. Este capítulo entonces es necesariamente directo. ¡Al igual que con los párrafos que lo introducen, los demás no hablarán suavemente — y no hay un intento de esconder o encubrir las organizaciones o los grupos descritos!

El lector debe entender que periódicamente mencionaré errores en el pensamiento y la enseñanza, a veces muy serios. Pero éstos no serán, de hecho no podrán, ser demostrados como tales hasta los últimos capítulos que presentan pruebas exactas de cómo — y en que forma — difieren de la administración y práctica de la Iglesia antes de 1986. Por lo tanto, acepte que, en algunos casos, no será completamente comprendido porqué estas cosas están equivocadas hasta que sean enfocadas después en un contexto más amplio. El lector debe ser paciente con la continua necesidad de desarrollar el libro — el caso — paso a paso en la forma más correcta para colocar la base para todo lo que la Biblia enseña y lo que enseñó el Sr. Armstrong.

Algunos seguramente dirán que lo que sigue en este capítulo es un “ataque” sobre otras organizaciones. No sea tan ingenuo para caer en esto. Otra vez, usted verá que los líderes de estos grupos están, de hecho, atacando la confianza de miembros incautos quienes están buscando en ellos una fiel guía. Estos líderes han sido capaces de salirse con la suya en esto, inventando varias clases de engaño sobrepuesto, inusuales, exóticas y complicadas que cubren la verdad de cómo Dios gobierna a su Iglesia. Nadie ha estado dispuesto a “poner cargos contra ellos” y “perseguir” sus argumentos, presentados como teología y crecimiento. Así, estos hombres — y usted no será capaz de perder esto — han literalmente atacado el gobierno de Dios a través de una verdadera explosión de engaño diseñado para destruir aún toda memoria del previo entendimiento en las mentes de sus seguidores.

¡Este no es un libro que ellos desean que usted lea!

El grupo dispersado más grande paralizado

En ningún lugar es más evidente la desviación del gobierno de Dios que en el dispersado más grande, que comenzó en 1995. Cuándo entendemos su gobierno, es difícil imaginar que alguna persona o grupo de personas podrían haber ideado un método de gobierno y administración más diferente del patrón de la Biblia. El sistema que esta organización ha creado está literalmente cargado de lucha interna y oportunidades políticas para escalar, así como incómodos mecanismos que parecen haber sido casi deliberadamente diseñados para detener el progreso sobre cada frente. En el nombre de la “transparencia”, los líderes de esta organización insensatamente también publican virtualmente todo lo que ellos hacen en asuntos que deben ser decididos en privado. Mientras ellos deberían estar con la cara roja por la vergüenza, trompetean sus errores a todos sin vergüenza. Pero por lo menos esto hace fácil de examinar cómo “trabaja” su gobierno.

Tanto está equivocado en la estructura de liderazgo de esta organización que la sección dedicada a este debe ser la más grande en el capítulo. Reconozca que este grupo también demanda atención extra porque más de la mitad de todos los que dejaron la IDU y entraron a un dispersado escogieron unirse a esta organización. Sin embargo, tenga presente que lo que aquí se describe aún apenas rasguña la superficie desordenada, tambaleante, insegura, torpe e incompetente de la forma de gobierno de este grupo — y, lo peor de todo, ¡murmuraciones y quejas internas! — ¡Verdaderamente, estos oficiales horriblemente mal guiados han creado la definición más precisa de desastre administrativo!

Aunque es difícil saber dónde comienza, empezaremos en la primavera de 1995 con su decisión de crear una forma de democracia representativa, parlamentaria o de hecho más apropiadamente etiquetada, de gobierno republicano, similar a las democracias modernas del mundo.

Comités interminables

¡Cómo con cualquier forma democrática o representativa de gobierno, miles de cintas rojas burocráticas comenzaron a aparecer — rápidamente! Exactamente como los gobiernos nacionales de hombres, especialmente en el Occidente, comités y grupos de estudio se comenzaron a formar virtualmente para cada necesidad que esta iglesia podría enfrentar. Ha habido incluso comités y grupos de estudio designados para estudiar otros comités y a otros grupos de estudio.

Contrario a la clara enseñanza — ¡y advertencia! — del Sr. Armstrong un comité doctrinal fue creado casi inmediatamente, así esta organización podría examinar todas las doctrinas restauradas a la Iglesia por el Sr. Armstrong. ¡Y esto fue hecho, conscientemente o no, en la misma manera que el ejemplo de los apóstatas les había enseñado! También surgió un comité de servicios educacionales/ministeriales, un comité de apelación de los miembros, un comité de planeación estratégica y financiera, un comité para la juventud, un comité de medios y comunicaciones, un comité ejecutivo, un comité asesor del consejo e incluso un comité nominador del consejo.

Pero también hay un comité de ética, reglas y estatutos, lo cual explica porqué han aparecido una serie interminable de reglas en ésta organización siguiendo la estela de lo que ya era un conjunto inmenso de estatutos que habían sido establecidos prácticamente para cada contingencia en que los oficiales electos no estuvieran de acuerdo, de otra forma podrían luchar sobre ellas. Y finalmente, no es de extrañar entonces que está también la necesidad de un comité de enmienda para proteger a los miembros del consejo de ser congelados en el camino cuando todos los estatutos y reglas previamente establecidos no hayan sido suficientes para deletrear exactamente cómo proceder en otra (y otra, y otra) situación “imprevista”.

Uno queda preguntándose si en algún lugar en un armario secreto permanece un “comité de destrucción” especialmente designado — ¡Y sumamente motivado! — que trabaja arduamente destruyendo esta iglesia.

Esta organización ha probado que es verdad el dicho, “Un comité es un callejón sin salida en el cual las ideas son seducidas y silenciosamente ejecutadas”.

El comité principal

Tenga presente que en general esta organización es de hecho operada por un comité electo de 12 hombres llamado Consejo de Ancianos, con estos elegidos por todos los hombres ordenados en la organización — algo muy diferente al Consejo Asesor de Ancianos que el Sr. Armstrong, como su Presidente y Jefe (así como también apóstol y Pastor General), estableció por medio de seleccionar a los miembros que le aconsejaban. (Pero veremos que la capacidad del gobierno del Consejo está aún en cuestión).

En este dispersado, es al revés. El Consejo designa al Presidente que, en la realidad y la práctica, es de hecho un Presidente que aconseja al Consejo (por un término de tres años) — haciéndolo, en efecto, un Presidente asesor reportándose al Consejo. (Estoy obligado a decir en el lenguaje de los que saben lo que esto significa para una organización: “Es tan malo, que no lo podrías imaginar”).

Este Consejo también designa a su Presidente. Verdaderamente, allí la cola mueve al “perro” y Dios está completamente excluido del proceso ya sea que estos líderes lo vean y lo crean o no. (Sería interesante notar una referencia bíblica en Filipenses 3:2 y Apocalipsis 22:15 acerca de falsos ministros).

El ministerio colectivo de este dispersado — más de 400 hombres, y referido como la Conferencia General de Ancianos — vota en todos los asuntos importantes de la iglesia, incluyendo aprobar presupuestos, cambiar doctrinas, establecer prioridades y, por supuesto, quién debe sentarse en el Consejo (también por términos de tres años ). Los Consejos nacionales en otros países son elegidos por los ministros locales de estos países. Es reportado extensamente que como el 25 por ciento o más de todos los hombres ordenados en ésta organización rechazan tomar parte en su gobierno porque ellos ven el proceso como algo político o simplemente no les importa. ¡Ellos ciertamente están correctos en lo anterior, pero tristemente no pueden ver entonces que Dios no podría estar ni remotamente en esto — y que ellos deberían salir! Estos hombres sin embargo parecen dispuestos a quedarse y enviar los diezmos de Dios a aquéllos que saben que están profundamente confundidos, manejados políticamente, terriblemente comprometidos doctrinalmente y divididos en un sinfín de formas — y que han rechazado la forma de gobierno de Dios. El efecto neto es que ellos permanecen y apoyan un sistema que saben que es políticamente corrupto y que está en bancarrota espiritualmente.

Por supuesto, el Consejo de esta organización ha encontrado una forma de justificar y excusar su gobierno quebrado y al revés. Aquí está cómo lo hacen. Ellos declaran diversamente, “estamos esperando a un Pastor Principal” o “la elección de Dios de un líder” o…“el hombre de Dios” y “nuestra forma de gobierno es sólo temporal” y “fuimos forzados a improvisar el gobierno”. El anterior presidente de esta organización me dijo personalmente estas mismas palabras en el 2003, y añadió un comentario al efecto de “nuestro gobierno realmente no trabaja” y “serviré tanto como ellos me lo permitan”. Él no negaría estas palabras.

Tristemente, este decente hombre fue repentinamente removido — ¡de hecho, lanzado! — del oficio en menos de dos años y dado a favor de un hombre más joven, “más progresivo”. No obstante, debido a que este nuevo hombre estaba en acuerdo general con los apóstatas, Pasadena lo seleccionó en 1993 para reemplazarme en Akron, Ohio cuando fui despedido por no estar dispuesto a aceptar lo que él abrazaba. Él había aceptado — ¡por su propia admisión pública y privada! — todas las ya conocidas falsas enseñanzas en la IDU hasta ese punto, incluyendo la trinidad del dios falso. ¡Tengo su sermón (es)! Por supuesto, en momentos previsibles, tales hombres a menudo “ven la luz” y se “recobran”.

Trágicamente, miles de hermanos parecen creer el pensamiento anterior y están esperando “en fe” para que Dios les muestre al “líder” que ha escogido para “unir a todo el pueblo de Dios”. Mientras tanto, el Consejo designa — y parece tolerar felizmente — a tales líderes casi apóstatas como el descrito arriba, ellos pueden decir que sólo “temporalmente” mantienen la casa ardiendo en fuego. No sólo el hombre que ellos imaginan nunca vendrá, sino que nunca seguirían a la clase de líder que ellos pretenden esperar, de cualquier forma, a menos que un gran milagro acompañe al “hombre de Dios”, — algo que Dios nunca ha hecho en las Escrituras o en ningún momento en la era del Nuevo Testamento después de una apostasía.

Resignación masiva hacia un “oficio” más bajo

Hubo un tiempo cuando cada ministro y anciano en la Iglesia de Dios Universal creyeron, o por lo menos parecían creer, que habían recibido su oficio dentro del Cuerpo de Cristo (I Corintios 12:18, 28) del mismo Jesucristo viviente.

Antes de la ordenación, extensas recomendaciones eran hechas (la forma para esto se examinará en un capítulo siguiente) y las aprobaciones tomaban lugar a través de un proceso que, otra vez, todos los ministros y ancianos parecieron entender. No había misterio. Cada vez que un hombre era ordenado o elevado a un rango de un oficio más alto, ese proceso comenzaba otra vez, con el conocimiento de que Cristo había hecho la decisión final. Una forma era sometida. La fe estaba implicada. Así era el gobierno de Dios.

En su comienzo, en un acto increíble de conformidad sin propósito y “efecto de ceguera”, cientos de ministros quienes comenzaron este dispersado, acordaron todos simultáneamente renunciar a sus oficios, sin importar el rango, y simplemente refiriéndose así mismos como “ancianos”. Esta designación ahora debía aplicarse igualmente a evangelistas, pastores, ancianos predicadores, ancianos locales y ancianos locales de la iglesia. Todos eran ahora simplemente ancianos, con su “designación de rango” completamente basada sobre lo que su función o asignación exacta sería dada en algún momento.

Increíblemente, evangelistas que lo fueron por décadas renunciaron sus oficios en un instante. Así lo hicieron los ministros de rango de Pastores a rangos similares. En otras palabras, estos hombres decidieron que, si ellos no estaban actualmente “evangelizando” o actualmente “pastoreando”, ellos ya no deberían ser considerados para tener este rango. No obstante en el pasado, siempre hubo pastores y evangelistas, casi siempre sirviendo en la Sede o en una oficina regional o dentro de los colegios, que tampoco hicieron estas cosas. Estos hombres nunca entraron y salieron de sus oficios — que quiere decir sus rangos — a causa de cambios de trabajo como si salieran de cajas de sorpresas. (De hecho, este fue el caso en numerosas ocasiones en la IDU con muchos de los hombres de alto rango ahora en los dispersados).

Debemos preguntar: ¿Estos hombres nunca creyeron que fue Jesucristo quién los había puesto en sus oficios? ¿Creyeron ellos que el Sr. Armstrong y otros no fueron guiados por Él, y cometieron un error de juicio al aprobar sus promociones al rango? Trágicamente, estos hombres olvidaron simplemente lo que significaban estos oficios — y que estos eran rangos dentro del gobierno de Dios. Ellos perdieron de vista el hecho de que no tenían el derecho de decidir en contra de la decisión de Cristo para que así todos pudieran ser “iguales”. Usted debe reconocer que la idea detrás de su decisión — y esto fue abiertamente declarado — era introducir una forma de gobierno democrático sobre la “iglesia”, dónde las decisiones fueran hechas por “un hombre, un voto”. La meta principal era atraer a tantos ancianos locales y ministros de la iglesia como fuera posible hacia su compañerismo con la promesa de que — desde evangelistas hasta ancianos locales de la iglesia — todos llevarían el mismo peso sobre los asuntos de la Iglesia.

En este respecto, usted necesita preguntarse a sí mismo si los ministros de Jesucristo pueden por su propia autoridad reducir el oficio a uno más bajo dado a ellos por la Cabeza de la Iglesia. Debemos preguntar: ¿Podría promoverse un hombre a sí mismo a un oficio más alto? ¡Claro que no! Entonces ¿cómo pueden tantos creerse a sí mismos autorizados a reducir sus oficios?

Un inserto del Sr. Armstrong

Lo que acabamos de describir demanda un inserto al capítulo. Aunque generalmente estaremos citando al Sr. Armstrong mucho más extensamente después, necesitamos permitirle, como el único que firmó sus certificados de ordenación, que trate lo que todos los ministros de alto rango hicieron en su acción masiva en el dispersado más grande.

Esta no fue la primera vez que había surgido la pregunta acerca de si hay una diferencia entre rango y función dentro de los oficios del ministerio del Nuevo Testamento. Este problema surgió a mediados de los 1970s en los “años liberales”, y el Sr. Armstrong lo enfocó. ¡Él no dejó duda de que los varios rangos del ministerio eran de hecho, RANGOS — OFICIOS específicos! La designación de un hombre no se movía con su función, deber, responsabilidad o asignación particular de trabajo dada en algún momento. ¡Cuándo el hombre era ordenado a cierto oficio, ese era su RANGO en el ministerio de Cristo, y este no cambiaba!

Usted ahora leerá lo que el Sr. Armstrong escribió a todo el ministerio en 1979 acerca de este asunto. Tenga presente que virtualmente todos, cada uno, de los ministros de alto rango quienes se redujeron a sí mismos a “ancianos” en esta organización en 1995 habrían recibido el Reporte del Pastor General explicando lo que usted está a punto de leer. Advierta el título preciso del artículo (al final) escrito al ministerio, y tome nota especial de la última oración, todas las mayúsculas son dadas por el Sr. Armstrong para énfasis:

“Espero que se entienda que la designación de ordenación como Evangelista, Pastor, etc., se refiere — y siempre se ha referido — a rango [énfasis de él], más que una asignación o actividad.

“Hasta el momento no recuerdo a nadie que ha mantenido el rango de Evangelista que se haya dedicado a sí mismo a tener campañas evangélicas — predicando regularmente a audiencias públicas en la proclamación del Mensaje del Evangelio al mundo.

“La excepción más cercana a eso, que ahora recuerde, es que el Sr. Rod Meredith tuvo dos o tres campañas, con público invitado, en Inglaterra hace más de veinte años. Mi hijo Garner Ted tuvo una campaña breve de dos o tres noches en un número de ocasiones, llevando algunos cantantes, MC., etc., El también tuvo una campaña evangélica de algunas semanas en Springfield, Missouri, a finales de los 50s. Otros pocos con rango de Evangelista han mantenido pocas campañas ocasionales de una o dos noches.

“Pero ninguno ha estado ocupado regularmente en mantener campañas evangélicas predicando al público de afuera.

“Por años el Sr. Norman Smith, de rango Evangelista, estuvo ocupado en la supervisión de la producción de la radio y televisión. Por años Al Portune estuvo ocupado en la Oficina de Negocios, manejando las finanzas. Por años el Sr. Les McCullough, de rango Evangelista, estuvo en el cargo ejecutivo de los campos de Big Sandy del Colegio Ambassador. Por años el Sr. Raymond McNair estuvo ocupado como Canciller representante del Colegio Ambassador en Inglaterra, como lo está ahora en el campo de Pasadena. Y así con los demás — ninguno ha estado ocupado en evangelizar al mundo exterior, aunque muchos han hablado más o menos con frecuencia, en los sábados, a nuestras propias congregaciones.

“En I Corintios 12, las varias funciones en la organización de la Iglesia son explicadas. ‘Y hay diversidad de ministerios, pero el Señor es el mismo’ (ver. 5). Administraciones diferentes requieren administradores — y eso está listado primero en la designación de deberes dentro de la Iglesia organizada. La mayoría de nuestros administradores han sido establecidos como evangelistas.

“Siguiente ’Y hay diversidad de operaciones‘(ver. 6). Esto puede incluir a todas las otras operaciones especialmente designadas dentro de la Iglesia, dedicadas de tiempo completo (no necesariamente legos). Para estas variadas funciones en una Obra unida, organizada, y cohesiva, Dios ha dado varios dones espirituales — repartiéndolos a cada uno como DIOS quiere.

“Entonces, en el mismo capítulo, Dios ha puesto en la Iglesia, apóstoles, profetas, maestros…gobiernos. En Efesios 4 esto está amplificado un poco más allá: apóstoles, profetas, evangelistas, pastores, maestros. Es aparente que se intenta que sean rangos, más que ocupaciones definidas. ¡Y ESA ES LA FORMA QUE DIOS HA PUESTO EN SU IGLESIA HOY!

“El rango de Evangelista es una designación de rango — un área de operación”, Reporte del Pastor General, 24 de octubre de 1979

Sólo hay dos explicaciones posibles de por qué muchos de los ministros de alto rango no siguieron esta instrucción. Ellos la olvidaron — o se rebelaron en contra de ésta. Podemos naturalmente preguntarnos si todos ellos podrían haber olvidado al unísono tal entendimiento — y reglamento oficial. Si sólo uno o unos pocos hubieran recordado la enseñanza del Sr. Armstrong, ¿no le habrían recordado a los otros lo que ellos estaban haciendo?

¡Resignación voluntaria!

Entienda esto. Por alguna de estas dos razones, estos hombres renunciaron voluntariamente a sus oficios designados en el Cuerpo de Cristo. No se confunda acerca del rango actual de todos los ministros de alto rango en el dispersado más grande. ¡Estos hombres formalmente renunciaron a sus oficios más altos en la IDU hace muchos años! Aunque engañados, ellos escogieron hacer lo que hicieron. Peor, esta decisión en sí misma formalmente DESCALIFICA a estos hombres de mantener sus antiguos oficios y, cuando es verdaderamente comprendido, del ministerio completamente. Ellos han rechazado directamente el lugar dónde Cristo los colocó en su Cuerpo (I Corintios 12:18). ¿Piensa usted que Él podría aún utilizar — trabajar por medio de — tales hombres?

Considere. Cuándo los hombres hacen esto por cualquier razón, no pueden decidir más tarde por su propia voluntad — aunque debería llegar a ser deseable — que sus acciones fueron equivocadas y entonces reinstalarse a sí mismos. Bajo ninguna circunstancia la Biblia jamás permite a los hombres reinstalarse a sí mismos al ministerio ya sea por exclusión involuntaria o por resignación.

Establezcamos esto claramente: Después de haber rechazado, y por muchos años ahora, el llamamiento de Jesucristo a un oficio, tales hombres están oficialmente descalificados de ese oficio hasta que, bajo un arrepentimiento sincero, ellos sean formalmente reintegrados — ¡Que significa oficialmente! — por la más alta verdadera autoridad en dondequiera que el gobierno de Dios esté. ¡Riendo y mofándose como seguramente estarán con esta explicación, estos hombres de alto rango han dejado al por mayor el ministerio! ¡Ellos simplemente ya no son verdaderos ministros — punto! Estos hombres no son en ningún sentido ministros de Cristo, no más de lo que están “unidos”.

Sobre la base de lo que usted acaba de leer en esta sección, ¿puede comenzar a entender más como no podría ser posible que Dios dirigiera un gobierno formado por hombres cuya primera acción fue rechazar los oficios en los cuáles Cristo los había colocado?

Conforme lea la próxima sección, manténgase preguntando a sí mismo como una organización de más de diez años podría estar tan perdida en tal laberinto de ignorancia.

Por su propia admisión

Por lo menos esta organización ha sido “honesta” acerca de la forma de gobierno Frankenstein que ha creado. El periódico de su Iglesia de enero del 2006 contenía un artículo titulado “La función del Presidente en áreas internacionales”. El artículo abrió con una declaración que el Consejo obtuvo al encuestar a los ministros en las áreas internacionales acerca de su punto de vista de la función del Presidente. ¡En práctica realidad, esto significa que el “perro” consultó con su “cola” y le pidió instrucción — e incluso permiso — para cómo moverla!

El artículo se refirió a un miembro del Consejo de Ancianos que declaró, “…las respuestas a la encuesta fueron en una dirección diferente de lo que estaba anticipado y aún abrieron más temas fundamentales para discusión”. Se informó que este miembro del Consejo le escribió al presidente que “la confusión ‘…en las áreas internacionales con respecto a la función del Presidente es para algunos mucha… debido a la falta de claridad con respecto a como el Consejo y el Presidente deben funcionar”. Increíblemente, nadie se dio cuenta de que se le había dado una voz a la naturaleza humana.

El artículo continuó con el mismo hombre pidiendo al resto del Consejo “considerar algunas preguntas acerca de esos conceptos establecidos. ¿Qué es la Iglesia de Dios […]? ¿Somos meramente una asociación de entidades independientes alrededor del mundo sin ninguna administración general global? ¿Estamos atados por ciertas doctrinas o políticas, pero no por una administración común?.. ¿La Iglesia de Dios trasciende fronteras nacionales y documentos legales? ¿Son los Consejos Nacionales la suprema autoridad administrativa para cada área? o ¿reconocen una autoridad sobre ellos? Si es así, ¿Esa autoridad es el Consejo de Ancianos?

Aunque esta organización hace mucho tiempo publicó un “documento de estudio” sobre este aspecto de su gobierno, el artículo continuó con el Consejo ahora “señalando que tenemos un vocabulario común, pero a menudo no tenemos definiciones comunes para nuestras palabras. Por ejemplo, ¿Cuál es el significado de ‘gobernar’, ‘administrar’, ‘asociación’, ‘micro-administración’, etc.?”

El artículo también mencionó a otro miembro del Consejo — esto es casi increíble para informarlo — quién reporta el artículo, “declaró que el temor que tienen algunas áreas internacionales, basado en la historia y la experiencia, es que el ‘brazo fuerte de la sede’ tratará de tomar control. El dijo que es importante coordinarse con las áreas internacionales, no controlarlas”.

¡¡¿Qué?!!

Sin embargo por asombroso que esto es, lo que podría ser lo peor de este artículo es dejado hasta último. El Presidente del Consejo dijo: “Hay preguntas fundamentales acerca de lo qué es el liderazgo, qué es autoridad y quién la tiene”. ¡Absolutamente increíble! Uno podría preguntarse ¿cómo es que tantos pueden seguir a tales líderes, y por más de diez años? Estoy obligado a repetir, “es tan malo, que no lo podrías imaginar”.

Pero hay más.

No es de extrañar…

No es de extrañar que esta organización se refiera a su “capital” como la “oficina matriz” en lugar de sede. No es de extrañar que usualmente envíe cartas mensuales a su membresía firmada por dos hombres — el líder del Consejo y el Presidente, ambos quienes también meramente se consideran a sí mismos ancianos.

No es de extrañar que esta organización se llame “una Asociación Internacional” — porque sus líderes y ministerio ya no entienden quién o qué es la Iglesia y el Cuerpo de Cristo, y que Cristo planeo que su Iglesia fuera mucho más que una mera “asociación” (el Sr. Armstrong advirtió en contra de esta clase de afiliación humana). Subsecuentemente como subproducto natural de tan espectacular y catastrófica pérdida colectiva de memoria, no es de extrañar que el liderazgo en ésta organización ya no puede reconocer la necesidad del modelo del gobierno de Dios — ni siquiera cual era ese modelo.

No es de extrañar que se permitieran directivas congregacionales locales desde el principio, aunque la oficina matriz fue forzada a quebrar esta promesa porque enfrentaban demasiado esta clase de gobierno caótico a nivel local que ellos querían evitarlo para su “oficina matriz”. No es de extrañar que los pastores locales algunas veces les permitan a los adolescentes y a otros no calificados a hablar desde el púlpito, a niños pequeños a levantar las ofrendas en los Días Santos (“pensando que es lindo”), y hacer otras cosas reservadas para los diáconos y lideres con deberes asignados. (Ellos han olvidado que esto fue lo que los apóstatas les enseñaron, romper la “decencia y el orden” — y la tradición establecida — con estas ideas). No es de extrañar que el verdadero evangelio — un mensaje acerca del venidero GOBIERNO de Dios que regirá al mundo — haya sido rechazado por este grupo a favor de un evangelio reflejando el evangelio del mundo acerca de “Jesús” y su “perdón”.

No es de extrañar que los ministros hagan encuestas en ciertas congregaciones locales para ver si las personas prefieren una oración de apertura antes o después de los himnos que abren el servicio — o si las personas no la quieren. No es de extrañar que el dirigirse o referirse a los ministros y a otros oficios como “señor” ha desaparecido en mucho del dispersado más grande. (La evidente desaparición del respeto por los oficios de Dios es también visible en virtualmente todos los otros dispersados y las ramificaciones).

Otra vez, no es de extrañar que su Consejo públicamente declare que aún “no es claro” — y esto es hecho al parecer sin ninguna vergüenza — cómo los respectivos consejos locales de otras naciones deberían informar al Presidente o al Consejo en la oficina matriz. No es de extrañar que este grupo, con más de diez años, esté aún estudiando como interactúa el Presidente con el Consejo.

Estos “no es de extrañar” podrían continuar y continuar, porque es mucho más lo que está equivocado en la atroz estructura gubernamental de esta organización. De hecho, esta organización es mejor descrita como una tierra de crianza — una escuela de entrenamiento virtual — para oportunistas, escaladores y aquellos para quienes los pensamientos políticos vienen naturalmente. Aunque existe una tentación de continuar, aún la descripción de este grupo debe tener un límite.

Una amonestación final: la imitación que está sucediendo en el nombre del “gobierno” y que está siendo perpetrada por los líderes de esta organización permanece igualmente en su membresía. La casa matriz no podría obtener la primera base si los hermanos no estuvieran enviando los diezmos y ofrendas para darle poder. El fraude, espiritual o de cualquier otro, con frecuencia involucra conspiradores, y los líderes de esta organización tienen a miles.

Sin embargo, armados con el conocimiento correcto, los individuos pueden escoger ser diferentes.

El gran dispersado pentecostal

Clamando ser la “rama viviente” de la Iglesia de Dios, el segundo dispersado más grande, formado a principios de 1993, también consiste de miles de personas. Habiendo experimentado un cambio de nombre en 1998, este es aún dirigido por un autoproclamado “evangelista sénior” quien constantemente habla de haber estado “miles de horas con el Sr. Armstrong”. Esta organización no practica los mismos errores de gobierno como aquéllos descritos en la organización más grande. Sus errores son diferentes y más fácilmente resumidos, pero son también varios y gravemente equivocados.

Es importante comprender que Satanás siempre ha estado dispuesto a permitir que las iglesias de este mundo enseñen diferentes clases de errores. Contrario a Dios, él no requiere uniformidad entre sus seguidores. Él sabe que el error es error — herejía es herejía — falsa enseñanza es falsa enseñanza — y que esto cumple su propósito en toda forma. La meta del diablo ha sido consistente — destruir el gobierno de Dios, y él está más que feliz de ofrecer al pueblo de Dios una variedad de modelos equivocados de los cuáles pueden escoger para lograr su fin. Ultimadamente, ninguna forma de gobierno equivocado es mejor o peor que la otra.

Una nota adicional es importante aquí con respecto a este dispersado y al dispersado más grande, descrito arriba. Estos dispersados calladamente están manteniendo reuniones para expresar su propósito de una eventual UNIFICACIÓN. Mientras que la mayoría de la membresía en ambos no está consciente de esto, muchos saben de este proceso. Ha habido reuniones involucrando a ambos grupos, formales e informales, llevadas a cabo en diferentes niveles y en diferentes lugares, incluyendo la sede “viviente”. Se reporta que detalles de liderazgo son el punto central. Pero, debido a la “flexibilidad”, las diferencias en gobierno — así como también otras doctrinas — se evaporarán con el tiempo. Estos hechos casi ciertamente serán negados, como lo fueron en 1998 cuando yo presencié lo mismo.

¿Uno o tres?

Primero, esta organización ha cambiado el modelo bíblico de los oficios una vez practicado en la Iglesia de Dios Universal, y ha introducido nuevos títulos, entre otros errores.

El Sr. Armstrong explicó que hay tres clases de ancianos (esto será claramente entendido más tarde) y la mayoría de los lectores están familiarizados con ellos. Estas tres categorías funcionaban en tres oficios: Anciano Predicador, Anciano Local (aquéllos en el ministerio de tiempo completo) y Anciano Local de la Iglesia (ancianos quienes no son de tiempo completo). El líder de este dispersado ha eliminado éstas tres designaciones — tres oficios — y los ha unido en un sólo oficio, que es simplemente “anciano”. Él clama que el Sr. Armstrong creó el oficio de Anciano Predicador para “satisfacer la mesa directiva aspirante” en los 1950s. Esto es claramente falso, así como tonto, y usted verá la propia descripción del Sr. Armstrong de como este oficio bíblico corresponde al ministerio jerárquico de Cristo.

Con el cambio de este líder, no sólo toda la distinción entre estos tres oficios se perdió, sino que el oficio y rango de Pastor — que es de los ministros de más alto rango bajo evangelistas — es disminuido significativamente. La experiencia, importancia — y el nivel de señoría y respeto — que este rango una vez representó en la estructura de Dios desaparece en gran parte con este sistema. En la aplicación práctica, esta organización rutinariamente asciende a hombres (a veces también a hombres jóvenes) de mínimo entrenamiento y experiencia al “rango de Pastor”. Por supuesto, y esto es un verdadero problema, tales promociones trabajan de maravilla en impactar a ministros más jóvenes y sin experiencia. Esta modificación también sirve para crear automáticamente un ambiente que es más político. Los hombres inexpertos ordenados y elevados a este oficio naturalmente sentirán que han subido rápidamente a un oficio más alto. ¡Se sentirán así mismos que han “arribado” — en otras palabras que han “crecido espiritualmente” a una “velocidad excepcional”!

Se han ido y han sido olvidadas las amonestaciones de suma importancia de I Timoteo 3:6 (no ordenar neófitos o el orgullo los elevará) y 5:22 (evitar repentinas ordenaciones, donde la enseñanza apropiada y la examinación son obviamente carentes).

Más obvio, sin embargo, es el hecho básico que los tres oficios de Dios, una vez mantenidos por muchos cientos de hombres cuando la Iglesia estaba en el carril, han sido lanzados por la ventana en la estructura ministerial de esta organización. (Muchos podrán recordar que los ancianos locales — aquellos de tiempo completo — fueron siempre considerados de más grande oficio que los ancianos locales de la Iglesia)

Un nuevo oficio “presidiendo”

Reconozca que este cambio fue unilateralmente instituido por un hombre que también ha creado un nuevo título nuevo para sí mismo — Evangelista Presidiendo. (Preguntaremos momentáneamente si de hecho él toma un nivel muy diferente y más alto de autoridad que el de evangelista.)

El Sr. Armstrong nunca se refirió a él mismo o a alguien más por este título. Sabíamos que era el apóstol de Cristo, y él nunca se refirió a sí mismo como “presidiendo”. También, entendimos que él era el Pastor General porque él supervisaba todas las congregaciones, y se refirió a sí mismo como tal. Y, por supuesto, él era el Presidente y Director general de la Iglesia de Dios Universal, así como el Presidente de su Mesa Directiva Corporativa.

No sólo el Sr. Armstrong nunca dio esta designación o usó este término, tampoco lo hace la Biblia. Es mera invención humana, y rompe con el claro entendimiento de los evangelistas como el tercer oficio dentro del Cuerpo de Cristo, y así uno que no presidiría, y nunca podría “presidir” sobre la Iglesia en total. Muchos no comprenden que el Sr. Armstrong pensó haber estado dirigiendo a la Iglesia como un evangelista por 19 años — desde el otoño de 1933 al otoño de 1952 — hasta que reconoció que era un pensamiento errado, y Dios le reveló como debía ser corregido. Esta historia comenzará a ser entendida en el Capítulo Cinco, pero será más ampliamente explicada en un capítulo siguiente.

Al igual que con el dispersado más grande, y directamente relacionado al título humanamente ideado que él ha tomado, este líder estableció un Consejo de Ancianos. Él también omitió la palabra “asesor” de su descripción. Obviamente, a causa de que él ya no entiende o mantiene otros elementos del gobierno de Dios practicados en el pasado, no tuvo dificultad en hacer este cambio. Cuando me senté en su Consejo (por cerca de cuatro años antes del comienzo de la IDR), le pregunté en su primera junta, porque no utilizó la palabra asesor. Él explicó que “él era parte del Consejo” y que debería ser considerado “sólo uno de los hombres en este”. Esta fue su explicación.

Cómo aquéllos del dispersado más grande, el ministerio de ésta organización “viviente” buscó la otra forma y permitió todos estos cambios. Ellos nunca debieron haber aceptado alteraciones en el gobierno de Dios, que en realidad recibieron con los brazos abiertos.

“Restaurando la cristiandad apostólica”

Antes de continuar, también al igual que con los líderes del dispersado más grande, reconozca que el líder de esta organización ya no cree que el Sr. Armstrong fue el final Elías profetizado a venir y a “restaurar todas las cosas” (Mateo 17:11) a la Iglesia de Dios antes del regreso de Cristo (Mal. 4:5-6) — ¡Incluyendo el gobierno de Dios! Este error colosal prepara el camino para un sinfín de problemas conectados, en los líderes que rechazan el entendimiento de este cumplimiento — y lo que esto significa para la Iglesia. Veamos cómo esto ha afectado el pensamiento de este líder, y lo que tiene que ver con el gobierno en el segundo dispersado más grande.

Muchos recordarán que el Sr. Armstrong repitió una y otra vez, y en la INTRODUCCIÓN se citaron varios ejemplos de que Dios lo levantó para restaurar el gobierno de Dios en la Iglesia quizá más que por alguna otra razón (excepto, y de igual importancia, para restaurar el verdadero evangelio, también completamente acerca del gobierno de Dios). Por supuesto, el Sr. Armstrong, como el Elías final, restauró muchas grandes verdades a la Iglesia de Dios, pero él creía que la verdad acerca de gobierno y del verdadero evangelio era lo más importante — y también lo dijo mucho más de una vez.

Aquí está lo que ha sucedido en este dispersado. Su líder y sus tenientes se apoderaron de la idea de repetir constantemente y enfatizar el tema de “restaurar la cristiandad apostólica”. Al hacer esto, este hombre no sólo afirma lo que muchos saben que es su deseo privado de ser el Elías, sino que él está declarando directamente que cree que el Sr. Armstrong fracasó en “restaurar la cristiandad apostólica”.

¿Ha reconocido esto? ¿Ha comprendido su significado — lo que esto quiere decir?

Aquí está otro problema con esto: Como un evangelista, este hombre se ve a sí mismo como escogido y guiado para “restaurar la cristiandad apostólica” — en otras palabras, el estilo de vida enseñado primero por los APÓSTOLES — a la Iglesia. Aquí está la increíble ironía en esto. ¡Él está diciendo que el hombre que fue un apóstol — el Sr. Armstrong — aparentemente nunca hizo esto, pero él como evangelista, lo hará! Tome nota especial que este hombre ha ligado su punto de vista de lo que él ve como la “restauración” a un énfasis para realizar “milagros” y demostrar “gran poder”, como el Elías original, así que él puede “sacudir a las naciones”. Por supuesto semejante a Simón el Mago en Hechos 8, aunque este líder ha llegado a estar obsesionado con tales dones, les digo con la autoridad de Dios que no le será dado este poder — por lo menos no por el verdadero Dios.

El entendimiento de los milagros verdaderos y falsos será cubierto en más grande detalle, y en un fascinante contexto, en el Capítulo Dieciocho. Sin embargo, usted querrá escuchar cuidadosamente mi serie de sermones de tres partes “Entendiendo señales, maravillas y milagros” — ¡Verdaderos y falsos! Usted quedará impactado al saber lo que está en juego dentro de este tema. Usted también entenderá que los milagros e incluso milagros especiales son parte de las señales y maravillas que son las “señales de un APÓSTOL” — no de un evangelista trabajando sin la autoridad de un apóstol.

“Otro evangelio” — ¡Y una maldición!

Debemos preguntar: ¿Es realmente de extrañar que este “evangelista sénior” pueda pervertir los oficios del Nuevo Testamento del ministerio de Cristo, e inventar para sí mismo un nuevo título — o alterar el nombre del Consejo Asesor de Ancianos? ¡Claro que no! No es posible que él crea que el Sr. Armstrong restauró el gobierno de Dios a la Iglesia más que creer que el Sr. Armstrong restauró el verdadero evangelio a la Iglesia. Esto es porque este hombre también ha pervertido esta titánica verdad a favor de “otro evangelio” (II Cor. 11:3-4). Como el dispersado más grande, él ha virado a medio camino a la aceptación del enfoque del mundo sobre el Mensajero (en efecto, cuando es bien entendido, en “otro Jesús”) en lugar de su MENSAJE. Este grupo, otra vez al igual que el más grande, también lista el perdón de Cristo por los pecados como el primer elemento del evangelio. El lector debe tomar un momento para leer y estar sobrio acerca de lo qué Pablo dijo de la doble maldición relacionada a esto en Gálatas 1:6-9. En pérdidas de proporción asombrosa, más del 70 por ciento del ministerio original de este dispersado ha dejado la organización (por varias razones), jubilación o muerte — a menudo repentina o trágicamente — desde 1995, pero la mayoría desde finales de 1998, y en el 2004 y después se ha presenciado una aceleración dramática.

El tiempo demostrará que Gálatas 1:6-9 revela este proceso y otros problemas peores que sucederán — lejos de estar terminados en este dispersado. De hecho, a medida que esta maldición tome más y más grande efecto en los grandes dispersados (y cualquier otro que adopte este falso evangelio), sus problemas continuarán aumentando en un paralelo e intensidad conmensurada.

Usted debe entender la razón por la que Dios coloca una doble maldición sobre aquéllos que pervierten la verdad del evangelio. (Pregunte: ¿Cuántas otras doctrinas están aún conectadas a una maldición?) ¡Es porque el evangelio es sólo acerca del venidero gobierno de Dios que regirá al mundo!

¡Dios no quiere este mensaje pervertido acerca del gobierno ante todas las naciones más de lo que quiere Su gobierno pervertido en la Iglesia! ¡Ay de aquéllos que lo perviertan!

¡Cuán irónico es esto y cuántos otros dispersados felizmente ponen a Cristo dónde Él no está y no quiere estar — como parte del evangelio! ¡Aún más, ellos se niegan a reconocer dónde Él debe estar e instruir que Él es — la Cabeza de su único, gobierno indiviso!

¿Pero cuántos verán aquí el cuadro más completo y más grande? ¿Cuántos serán capaces de conectar todos estos diferentes elementos por encima del pensamiento del líder? — ¿y los frutos de la organización? ¿Cuántos estarán enardecidos de tan terrible enfoque sobre sí mismo y de la sutil — pero clara — denigración del verdadero cumplimiento del Sr. Armstrong y la restauración de muchas doctrinas vitales? ¿Cuántos verán porque este hombre libremente cambia cualquier número de otras doctrinas? ¿Cuántos conectarán los puntos de porqué él siente que establecer la forma correcta de gobierno en la Iglesia es su función y no del Sr. Armstrong?

¿Cuál oficio?

Hay evidencia más allá del deseo de este líder de elevarse así mismo, y esto llegará a ser más evidente cuando examinemos los deberes de un apóstol en el Capítulo Doce. A pesar de la apariencia de “rebajarse” así mismo en el Consejo de su organización, este hombre de hecho se ha elevado así mismo al tomar casi cada responsabilidad — ¡por lo menos siete! — que son exclusivamente dadas y designadas como funciones únicamente al oficio más alto en el ministerio de Cristo. Los miembros y ministros de esta organización al leer esto querrán enfocarse en los deberes de este más alto oficio con el líder en mente, también en el Capítulo Nueve, el cuál explicará lo que la biblia enseña, y lo que el Sr. Armstrong enseñó, acerca de los rangos y deberes de los evangelistas. El Capítulo Trece también enfocará a los falsos profetas con más detalle.

¡Si hay honestidad con los hechos que serán presentados, estos lectores serán dejados con la pregunta de si su líder es un falso apóstol! Por supuesto, este líder no clama en realidad tener el rango más alto. Sin embargo, debemos preguntar si eso cambia la verdad — el efecto neto — de sus acciones.

Sé que esta es la pregunta más seria — de hecho, ¿Cuántas podrían ser más serias? — pero usted será el juez en los capítulos posteriores si los hechos han sido honestamente presentados, cuando esto sea cubierto en más grande detalle. Por ejemplo, el líder del siguiente dispersado que será discutido toma por lo menos una docena de títulos que le pertenecen sólo a Cristo o al Padre. Mientras él ciertamente no se refiere a sí mismo como Dios o Cristo, ni siquiera piensa de sí mismo que está haciendo algo malo, él no es menos que un falso Cristo. También veremos cómo esto es verdad.

Esto introduce la siguiente sección acerca del dispersado que este hombre dirige.

El dispersado del falso (Ese) profeta

Esta sección no necesita ser extensa, porque he escrito todo un libro (de 130 páginas) describiendo la interminable corriente de errores (generalmente conteniendo supuesta “nueva revelación”) prácticamente proviniendo del líder de esta organización, incluyendo los que están implicados en como debe ser gobernada la Iglesia de Dios. Aunque la mayoría sabe que Dios no podría estar trabajando con el alto liderazgo de esta iglesia, la cual comenzó a finales de 1989, otros menos familiarizados con este dispersado grande querrán leer mi libro ¿Está vivo “ESE PROFETA” hoy? — El surgimiento de falsos profetas. Pero no importa su contacto o familiaridad con esta organización, usted se beneficiará de los principios discutidos que nadie más está explicando.

El líder de esta organización clama ser un profeta — de hecho, “Ese Profeta” de Deuteronomio 18:15. Pero la Biblia enseña, y esto se aclarará en el Capítulo Nueve, que nadie puede tener el oficio de profeta a menos que haya un apóstol vivo a quién él se pueda reportar. También, un profeta nunca puede dirigir la Iglesia, porque este rango no es y nunca ha sido, un oficio administrativo, ni siquiera alguien implicado en predicar y enseñar en general. Otra vez, esto será hecho claro.

Antes de continuar, es importante notar que hay también varias ramificaciones dirigidas por hombres clamando ser profetas. Y están apareciendo más. Observe, sin embargo, que estos “profetas” trabajan todos en oposición al otro, cada uno ofreciendo diferentes “percepciones” y teorías proféticas. Es suficiente decir tocante a tales hombres, que no pueden ser verdaderos profetas. Cada uno de ellos es falso. Pero el problema es mucho más serio con el líder que clama ser “Ese Profeta”, porque la verdadera identidad de Ese Profeta es Jesucristo. El libro mencionado arriba concluyentemente lo prueba — y el Sr. Armstrong también fue consistente en esto.

Mencioné anteriormente que este hombre tomó tal vez una docena de títulos y oficios diferentes que se aplican únicamente al Padre o a Cristo (él toma más de 30 títulos en total). Esto es completamente una blasfemia y un grado de idolatría en el más alto nivel. Este hombre es peor que un falso profeta, e incluso un falso apóstol. Por tomar sólo el titulo de Cristo, sin mencionar que ha tomado por lo menos una docena de títulos divinos, tal líder se ha hecho así mismo un FALSO CRISTO en el sentido más completo.

¡Cuándo es presentado cuidadosamente con los hechos que tracé en el libro mencionado anteriormente, ninguna persona que sea seria creería que tal hombre tiene algo que ver con el gobierno de Dios — y no deberían seguirlo ni a la cocina, mucho menos al REINO DE DIOS!

Vale notar — y esto es importante con respecto a esta organización — que el verdadero gobierno de Dios es benévolo, bondadoso y es una maravillosa bendición para las personas que sirven bajo el (y claro, otra vez se entiende que no es perfecto, y que hay errores cometidos por cada ser humano dentro de este). Pero el tipo de gobierno practicado dentro de esta extraña organización — y ellos toman especial orgullo en describirse así mismos como que “tienen el gobierno de Dios” — es tan dictatorial, brutal y déspota que cualquier observador honesto no podría diferenciarlo de las peores formas de tiranía. Los apóstatas de la IDU probaron que se requiere mucho más que la apariencia y el modelo visible para que el gobierno de Dios esté presente.

Verdaderamente, y esto es difícil de decir, las personas allí estarían mejor bajo cualquiera de los dos grupos ya descritos que permanecer siquiera por cinco minutos más bajo el muy obvio error y el liderazgo demoniacamente inspirado de esta organización.

El dispersado intelectual con “visión”

En 1998, aproximadamente 1,500 a 2,000 personas partieron del dispersado más grande y formaron su propia nueva organización bajo un evangelista más nuevo de la Iglesia de Dios Universal (posterior a 1986). Copiando a las iglesias del mundo, que se ven a sí mismas como que tienen un lugar en una de las muchas “comunidades” dentro de cierta clase deforme del supuesto cuerpo de Cristo, este grupo escogió llamarse así mismo “Una Comunidad Internacional” de creyentes, un término evangélico popular hoy.

El líder de esta organización guió la separación de aquéllos que le siguieron básicamente bajo el siguiente escenario: El dispersado más grande lo había elegido dos veces como su Presidente como a ocho meses de su primer año de operación. Sin embargo, el Consejo de Ancianos posteriormente decidió que era tiempo para un cambio. Este hombre casi inmediatamente se lanzó a la acción, y aquí está lo que sucedió.

Este “evangelista” simultáneamente llegó a lo que equivalía a dos conclusiones opuestas. Como “ganador” de dos elecciones separadas, sentía que eso significaba que él era el ganador de Dios y que él había sido seleccionado para ser “líder de la iglesia”. No obstante, y aquí está el problema, él simultáneamente creía que debía “arrepentirse” de haber participado en tal proceso político. Esto significaba que tenía que “arrepentirse” de haber tomado parte en estas elecciones, pero de hecho aceptaba que Dios lo había revelado a él a través de su inicial instalación nacida de rebelión — ¡Votando! — y que debería salir por sí mismo como el nuevo líder de la Iglesia. ¡Increíble! (es entendido que había un par de diferencias detrás de la división entre los grupos) Y debe ser entendido también que su organización ha olvidado otras numerosas verdaderas doctrinas).

La descripción del gobierno en este grupo también puede ser relativamente corta a causa de que sus errores son similares al segundo grupo ya mencionado. El evangelista “intelectual” dirigiendo este dispersado también ha tomado muchos de los deberes designados para ser llevados a cabo únicamente por los apóstoles. La membresía debería también cuidadosamente examinar los hechos presentados en los Capítulos Nueve y Doce.

La pequeña astilla al revés

Cuando la organización de 1993 eventualmente se dividió a finales de 1998 la mayoría formó lo que ahora es el dispersado “viviente”, después, varios grupos más pequeños (astillas) se formaron de aproximadamente el 20 por ciento que había quedado. Mientras cada uno de estos diminutos grupos tiene su propia historia, uno se destacó por haber inventado una nueva clase de confusión, no vista previamente después de la apostasía.

Una de las astillas que surgió, eventualmente llegó a convencerse de que era dirigida por su propio “evangelista”. Aquí está lo que sucedió: A principios del 2005, varios ancianos y un pastor se reunieron con otro que se pensaba ser el pastor en su grupo y lo “elevaron” como “evangelista”. Aunque sincero, este hombre fue entrenado casi exclusivamente para un propósito diferente, y prácticamente no poseía experiencia ni entrenamiento de ninguna clase en el ministerio. (Él ni siquiera era un anciano en la Iglesia de Dios Universal, no obstante fue ordenado después tres veces en dos organizaciones).

Por supuesto, la idea de que esta “ordenación a evangelista” pudiera ser válida es extremadamente ridícula para cualquiera remotamente familiarizado con la verdad de la Biblia. Sin embargo, esto no detuvo al grupo de “investigar” las Escrituras hasta que ellos supuestamente “descubrieron” que los apóstoles Pablo y Bernabé parecían haber sido ordenados como apóstoles por la autoridad de hombres de más bajo rango quienes eran sólo “profetas y maestros” (Hechos 13:1-3). He leído su explicación, y en lo mejor está equivocada, en lo peor, es lastimosa y cómica. Pero es así como esta organización continuamente presenta sus referencias torcidas y vergonzosas de tal pensamiento, como una evidencia de la habilidad de “crecer más allá que el Sr. Armstrong” — y ellos ofrecen muchos casos con diferentes enseñanzas — (además tal “crecimiento” es representado como un mandamiento para los cristianos).

No hay espacio aquí para explicar las verdaderas circunstancias de Hechos 13, pero el mismo Sr. Armstrong aclarará lo que realmente sucedió en el Capítulo Nueve cuando Pablo y Bernabé fueron ordenados — en otras palabras, bajo quién y bajo que autoridad sucedió.

Para su propio crédito, este pequeño grupo está por lo menos tratando de hacer cierta clase de diminuta “obra”. Yo conozco a estos hombres, y ellos son sinceros pero, como diría el Sr. Armstrong, “¡Están sinceramente equivocados!” Espero que con el tiempo sea evidente para algunos más en este grupo, que esta “ordenación” fue falsa y su “obra” ha sido de hombres.

En todo caso, cuando alguien que ni siquiera es ordenado ministro apropiadamente, por no decir evangelista, y que toma por sí mismo responsabilidades designadas a los apóstoles, el problema es sólo más complejo. Tales esfuerzos para hacer la Obra son aún falsos, son contrarios a los caminos que el gobierno de Dios opera, y no son guiados por Jesucristo.

Otra astilla con un “Evangelista”

Una astilla más reciente también dirigida por un hombre ordenado evangelista a principio de los 50s, apareció a principios del 2004, y varios cientos de personas rápidamente se asociaron con este a causa de su nombre. Esta pequeña organización presenta un problema de gobierno diferente y único, relacionado a lo que hicieron todos los ancianos en el dispersado más grandes.

Algo de su historia: A finales de 1998, el líder de este grupo se apartó del segundo dispersado más grande por aproximadamente un año y medio. Él más tarde tuvo otros pensamientos y decidió regresar, lo cual hizo por aproximadamente tres años. Se le fue explicado a su regreso que él debía renunciar a su oficio como evangelista hasta que aquéllos sobre él sintieran que se había “arrepentido” suficiente de la “rebelión”. Él voluntaria y públicamente estuvo de acuerdo con los términos, y de esa manera fue completamente removido del ministerio por más de tres años. Cuando su restablecimiento no llegó cuando o como él había esperado — sus “carceleros” estaban considerando reintegrarlo a un oficio mucho más abajo — este hombre dejó esta organización por segunda vez y declaró que él era un evangelista una vez más.

Debemos preguntar: ¿Se puede hacer esto? ¿Puede un hombre reintegrarse así mismo en el ministerio después de haber salido voluntariamente de su llamamiento ministerial — y en este caso por más de tres años?

Analicemos cuidadosamente lo que sucedió, razonemos juntos a la luz de como gobierna Dios su Iglesia. Reconozca que hubo hombres que fueron removidos del ministerio y más tarde reintegrados. Por varias razones, esto ha sucedido numerosas veces a través de los años. (Por supuesto no estoy hablando de aquéllos que fueron removidos del ministerio involuntariamente por las razones equivocadas — hubo casos en los cuales un hombre rechazó ir con las falsas enseñanzas sólo en orden de mantener su empleo. He experimentado esto dos veces, y créanme, conozco la diferencia. Usted debería, también).

Cuándo este hombre renunció voluntariamente a la autoridad sobre su oficio para ir a una organización a la que estaba de hecho reintegrándose, él entendía exactamente lo que estaba haciendo, habiendo considerado la decisión de antemano por muchos meses. Él intencionalmente negoció sus credenciales en una organización en la que más tarde reconoció — ahora por segunda vez — que era falsa. ¡Cuándo este hombre dejó sus credenciales ministeriales en la puerta de este dispersado como si fueran un poco más que un abrigo, su decisión no sólo deshonró al Sr. Armstrong, el apóstol humano fiel utilizado para instalarlo en un oficio muchos años antes, sino que deshonró al Apóstol arriba del Sr. Armstrong — a Jesucristo (Hebreos 3:1)! — a quién presumiblemente él creía que fue guiado para su asignación y ordenación original en el oficio.

Aquí está el punto: Por permitir a esta organización removerle de su oficio sin una verdadera causa (excepto en la opinión de los líderes allí) — y haciéndolo así con sus ojos bien abiertos — este hombre totalmente se descalificó así mismo de ese oficio y del ministerio. Naturalmente más tarde lamentó su decisión. Pero, como Esaú se encontró con su bendición de primogenitura (lea Hebreos 12:16-17), ¡fue demasiado tarde! No viendo otra opción, el hombre simplemente se reintegró así mismo. Pero este hombre no tenía ninguna autoridad bíblica para “reintegrarse” así mismo, particularmente después de cometer tan monumental ofensa en contra de la decisión de Cristo de colocarle en un alto oficio.

El lector puede tratar de encontrar en la Biblia un lugar en dónde se le haya permitido a algún hombre salir del ministerio (y por tanto tiempo) y entonces reintegrarse así mismo sobre su propia autoridad. Tampoco hay tal caso histórico — ni tal confusión — que alguien pueda señalar, ni en la era de Filadelfia o en cualquier era previa, en donde tal cosa haya sucedido. Algunos parecen creer que porque estamos en la era de Laodicea, esta forma de confusión rebelde puede ser aceptable. Ex ministros y otros parecen pensar que el auto restablecimiento es permitido en tales casos sólo porque algunos mal dirigidos, tontos y halagadores — hermanos o ministros — les dicen que están jugando un “papel importante” o que ellos “harán la diferencia” (el caso de este hombre). ¿A quién están engañando? Ciertamente a las personas que no piensan ni entienden nada acerca del gobierno dirigido por Cristo como lo fue en la Iglesia por medio del Sr. Armstrong!

En un sentido, más de 400 “ancianos” en el dispersado más grande que transfirieron la autoridad de su oficio a su organización han sido más honestos que este hombre y ciertos otros. Aunque ellos estaban equivocados, por lo menos aceptaron abiertamente que todos estaban de acuerdo en reducir sus rangos para lograr “un hombre, un voto” en su Conferencia General de Ancianos. Si, como expliqué, los hombres de rango más alto de esta organización ahora se han descalificado así mismos para regresar a sus oficios previos más altos, entonces alguien que voluntariamente salió del ministerio completamente — ¡y por años! — ha ido más allá de lo que ellos hicieron al descalificarse él mismo del servicio en el ministerio de Cristo — ¡hasta que se arrepienta y posiblemente sea reintegrado apropiadamente por medio de la autoridad designada por Cristo!

No es accidente que el hombre que dirige este dispersado del “siglo XXI” “examinó” el entendimiento del gobierno de la iglesia y decidió que el Sr. Armstrong “se equivocó”. Y tampoco es accidente que él concluyó que la Iglesia y el gobierno de Dios están divididos hoy. Él sabía que si un gobierno de Dios indiviso aún existiera, como enseñó el Sr. Armstrong, tendría que buscarlo diligentemente hasta que lo encontrara — ¡y entonces someterse a él!

Tristemente, muchos prefieren creer que las circunstancias en la “iglesia” hoy reflejan a Jueces 21:25, dónde “cada uno hacía lo que bien le parecía”.

Pero hay más para examinar antes de que terminemos con los dispersados pequeños, o astillas.

Otro de los primeros dispersados

A finales de 1991, un pastor renunció a la IDU y creó una nueva organización, la segunda que se formó después de la apostasía.

Este dispersado nunca creció a más de unos pocos cientos, y esto es en gran parte porque su líder no cree que el Sr. Armstrong tuvo el balance correcto entre “hacer la Obra” y “alimentar al rebaño”. Él explica que sintió una sobre enfatización inapropiada del Sr. Armstrong para predicar el evangelio y advertir a Israel, en lugar de “cuidar las ovejas”, y que esta es la razón principal de que muchos se alejaron fácilmente cuando los apóstatas echaron fuera la verdad.

Como un interesante y efectivo orador, este hombre decidió especializarse en dar útiles y profundos sermones (ciertamente no es algo malo), pero con la completa omisión de continuar la Obra de Dios. Su enfoque inicial fue completamente “preparar a la novia”, y permaneció así por un tiempo. Sin embargo, habiendo aceptado desde un principio un número de doctrinas apóstatas, este hombre finalmente cayó en un sinfín de ideas proféticas absolutamente absurdas. Consideraremos sólo una, porque esta ilustra bien cuán lejos se han alejado tantos. Este hombre ha ido tan lejos como para concluir que la “gran ramera” y sus “hermanas rameras” de Apocalipsis 17:5 son actualmente las mismas naciones (o tribus) de Israel hoy, ¡no las iglesias Católica y Protestante!

Piense por un momento de todo el básico entendimiento de la profecía que el Sr. Armstrong tuviera que tener equivocado para que esta teoría sea correcta. La estructura completa sobre la cual se mantiene la tercera parte de la Biblia que es profecía implica un montón de escombros si es que esta idea es correcta. ¿Podría algún estudiante de la Biblia, aún medio experimentado, creer que las naciones de Israel cabalgarán la final, Unión Europea — las diez naciones — la bestia?

Ahora trate de comprender como es que el entendimiento básico de una persona — ¡de un ministro! — sobre la profecía, podría colapsarse completamente. De hecho, esta idea en particular es tan atroz que algunos naturalmente querrán investigar sólo por curiosidad — “sólo para ver lo que él dice”. El resultado: Los débiles son llevados a un dispersado que no debería ser capaz de atraer el crecimiento de cinco personas — y un engañador logra alimentarse.

La astilla “fiel”

Otra organización pequeña que ha surgido en los últimos años, y que se presenta así misma como una extraordinaria y atractiva alternativa para los que están cansados de estar de acuerdo con los dispersados grandes. Es guiada por un pastor ya anciano — especialmente bondadoso —, este pequeño grupo se ha esforzado por retener más que todos los otros dispersados y astillas.

Este grupo está literalmente “tan cerca, y a la vez tan lejos”. Aunque ellos son probablemente el grupo doctrinalmente más exactos después de La Iglesia de Dios Restaurada, su líder ha caído en tres errores titánicos.

Primero, él ha concluido que la Obra de Dios como es definida por la Biblia y el Sr. Armstrong se ha terminado en esta era, y aparentemente terminó hace más de 20 años. Así como el dispersado más grande del cual él vino, fue acondicionado a sentir que no hay “Pastor General” para guiar a la Iglesia de Dios hoy. Aunque él vio el terrible compromiso doctrinal del dispersado más grande, y experimentó lo mismo en el más pequeño, se separó del grupo que dejó en 1998, él ató sus creencias de que hoy no hay un “Pastor General” con la idea de que no puede haber una verdadera Obra de Dios. Ni siquiera el dispersado más grande llegó a este punto.

Segundo, este hombre entonces ha concluido necesariamente que el gobierno de Dios ya no está en lugar hoy — y, por supuesto, esto es su propio error colosal en entendimiento. Tales hombres, y hay muchos como este, están tomando los diezmos que le pertenecen a Dios, los cuales tienen que ser pagados sólo dónde Su gobierno está en lugar, y por lo tanto donde su Obra está siendo hecha. ¡Dios ayude a todos estos hombres, por más sinceros que puedan ser, vea que ellos están robando — y a quien le están robando!

He mencionado en otra parte que el Sr. Armstrong explicó que el gobierno de Dios existe principalmente con el propósito de hacer su Obra por medio de su Iglesia. En el libro La OBRA DE DIOS – ¡Su capítulo final!, está cuidadosamente explicado como el Sr. Armstrong dijo que la Obra de Dios — y quiero decir ¡la verdadera Obra de Dios! — continuaría hasta la Gran Tribulación. Esto significa con ambas partes que lo componen — anunciar el evangelio y advertir a Israel. Eso es porque el alcance, tamaño y poder de la Obra que está siendo hecha por la Iglesia de Dios Restaurada continúa estallando casi más allá de la imaginación año tras año, ahora más del triple del tamaño por cinco años consecutivos. Esto es porque muchos millones están leyendo nuestro inmenso arsenal de literatura en virtualmente cada nación y territorio sobre la tierra. (Algunas veces tenemos 2,000 lectores en una sola semana de los países más pequeños, incluso musulmanes, tales como Arabia Saudita.

Aunque no es nuestro propósito repetir ese extenso libro aquí, es suficiente entender que hay muchos grupos diminutos que no harán la Obra de Dios — y esto es en parte porque ellos no son capaces de llevarla a cabo. No han sido entrenados para hacerla, no tienen los recursos para hacerla, están demasiado comprometidos doctrinalmente para hacerla correctamente, han perdido de vista lo que es la Obra, y no tienen el apoyo de Dios, que sólo trabaja a través de una organización y un hombre a la vez. Esto será ampliamente demostrado en el resto de este libro, y ha sido discutido de forma diversa en otros libros para los dispersados.

El mayor tercer error en el que ha caído esta pequeña organización — y verdaderamente es el primero en importancia — es que el líder y los que están ahí ya no entienden quién y qué es la Iglesia y el Cuerpo de Cristo. Con riesgo de ser repetitivo, me mantengo enfatizando este error porque es muy importante y está muy esparcido. Está también conectado para poder reconocer que el gobierno de Dios está en lugar y, por lo tanto esa Obra debe ser hecha. Estos tres grandes errores de pensamiento —”gobierno”, “ninguna continuación de la Obra” y “olvidar qué es la Iglesia”— están en un paquete especial. Cada uno guía a los otros dos. Al perder uno, los otros dos también se perderán rápidamente.

Los gozosos G.R.U.M.P.s

Una palabra debe ser mencionada acerca del poco conocido, pero muy real, disidente “dispersado” que aún está dentro de la Iglesia de Dios Universal. Este grupo se refiere a sí mismo como “los gozosos G.R.U.M.P.s” (siglas en ingles), que quiere decir el Remanente de Dios Bajo Mucha Persecución. Obviamente, después de años en estas circunstancias, este grupo se encuentra lejos de estar gozoso. Miserable está más cerca de la verdad. Ellos cuentan sus números alrededor de 1,000 o un poco más, y listan a los ministros del mismo pensamiento dentro de la IDU quienes declaran que “trabajan calladamente con ellos”.

Mientras que este grupo se cree así mismo que “retiene” y “rechaza todos los errores” ahora enseñados, el grupo completo está de hecho muriendo de hambre. Para muchos, el proceso probablemente se ha completado desde hace mucho tiempo. Yo lo sé, porque he trabajado con algunos de ellos, y he visto cuán atrapados están en su desesperado pensamiento confuso con respecto a rebelarse y a la culpa que resultaría, y como “ellos no deben salir de la IDU porque Dios va a regresar”.

La miseria de este grupo es verdaderamente auto infligida. En efecto, esta facción disidente no escogería — ni podría — la fácil auto liberación de “Auschwitz” [Campo de concentración] cuando ellos podrían tenerla, y creen que de algún modo Dios verdaderamente desea que permanezcan bajo sus captores. Dicho más simple, carecen del deseo de liberarse a sí mismos, cuando los “aliados” vienen a liberarlos — lo que es la alternativa y el verdadero gobierno de Dios que ha estado disponible para algunos de ellos — ellos rechazan la liberación porque están buscando a un “guardia” dentro del recinto que “surja” y haga del “campo de exterminio” un Jardín del Edén otra vez.

Tan trágico pensamiento literalmente hace que duela la cabeza.

Usted simplemente no puede decirles a estas personas que un campeón enviado por Dios no vendrá a salvarlos, ni tampoco a su corporación. Por supuesto, virtualmente todas las personas han aceptado sin querer un sinfín de falsas doctrinas que se han permitido escuchar por tanto tiempo al punto que ahora no sólo tienen una idea muy nublada de cuáles doctrinas son verdaderas y cuáles son falsas, no importa que sus protestas sean de otro modo. En otras palabras, han permanecido tanto tiempo que ellos han aceptado muchas falsas doctrinas al haber olvidado que los apóstatas, no el Sr. Armstrong, enseñaron primero estas ideas. Ellos están simplemente ciegos a este proceso de acondicionamiento.

Por ejemplo, regresando al gobierno, este grupo está tan confundido acerca de esto — dónde está, qué es y cómo identificarlo — que han permanecido en la IDU (ahora ya por muchos años) esperando pacientemente, y sólo dispuestos a aceptar, a alguien interno que milagrosamente enderece la “Iglesia” (lo cual, otra vez, ellos han confundido con la corporación) bajo la guía de Dios porque creen que su gobierno aún está allí, aunque ahora capturado por sus enemigos.

Este grupo está tan desesperadamente engañado que verdaderamente se ha convencido que Dios quiere que paguen sus diezmos a ¡SUS PEORES ENEMIGOS! En otras palabras, ellos personalmente ayudan — ¡directamente aseguran y autorizan! — a estos enemigos, así les están dando más tiempo para terminar de asesinar al rebaño.

¡Trágicamente, este rebaño los incluye a ellos mismos — y es el equivalente a pagarle a un “asesino” para dispararle a usted!

¡Verdaderamente — verdaderamente — increíble! Uno queda preguntándose si tales personas jamás entendieron que el gobierno de Dios no tenía nada que ver con una corporación a menos que la corporación estuviera bajo control y fuera dirigida por sus fieles líderes, que estuvieren en turno siendo guiados por Cristo.

Menciono este grupo porque los “GRUMPs” forman una clase de dispersado dentro de la Iglesia de Dios Universal, y porque representan otra, y tal vez la más extrema forma en que el entendimiento apropiado del gobierno de Dios puede ser exterminado más allá de poder reconocerlo. Este grupo también demuestra que hay personas quienes, como prisioneros que se les ofrece la libertad, no dejarán los confines de la familiaridad aun cuando el jurado les diga que son libres.

Misericordiosamente, la nueva IDU parece estar oficialmente expulsando de sus posiciones a todos los que guardan el sábado.

Más “afiliándose”

Un movimiento más reciente ha estado sucediendo entre muchos de los diminutos grupos, y parece estar creciendo. Este debe ser por lo menos enfocado brevemente aquí, porque rechaza virtualmente cada elemento del entendimiento dentro del conocimiento de lo que es el gobierno de Dios.

Muchos de los grupos casi microscópicos ahora creen que ellos deben estar “evangelizando” y “esparciendo cristiandad” en una forma u otra forma, definida variadamente. Como evangelistas, estos generalmente creen que la Obra de Dios es para “alcanzar” y “ayudar a otros” (a través de ayudar a organizaciones de ayuda y víctimas de desastres), y tratar de guiar a tantas personas como sea posible a “Jesús” y al sábado y tal vez a otras doctrinas claves. Pero “Jesús” y el sábado son sus piezas centrales.

Estos pequeños grupos, sin embargo, han encontrado que es un duro proceso ir solos. El resultado es que algunos de ellos han decidido que sería mejor si se “afilian” unos con otros sobre una base de “co-igual”. La idea es que nadie debe estar encargado, pero que ellos puedan aún así gozar los beneficios de ser parte de la más grande “asociación” de grupos, personas y esfuerzos al “coordinar” actividades. Entonces está el hecho de que estos grupos están experimentando algo de “éxito”, como es definido, y esto viene a ser una experiencia impetuosa. Estos líderes verdaderamente creen que Dios está mostrándoles algo nuevo y una forma más espiritualmente avanzada de hacer su Obra más efectivamente hoy. Aunque de hecho están muy lejos, aún de dónde están los dispersados y las astillas más grandes, los líderes y miembros de estos diminutos grupos se ven a sí mismos como que han avanzado más allá de las grandes organizaciones que “valientemente” han dejado atrás.

En la superficie, todo esto parece ciertamente atractivo al razonamiento humano. Este plan parece ofrecer muchos beneficios, incluyendo libertad de todo gobierno. El problema es que no podría ir más lejos de la manera en que Dios trabaja, incluso si estos grupos tuvieran la verdad completa — ¡y estos diminutos grupos generalmente son los más comprometidos doctrinalmente!

Pero el caos y confusión de los dispersados tienen más elementos de los cuales debemos estar enterados — ¡y todos ellos están equivocados!

¡Más y más caos!

El lector debe entender que están ocurriendo toda clase de innovaciones y pensamientos personalmente estilizados — y se multiplican rápidamente — dentro del número de diminutos grupos ex IDU que están apareciendo hoy. Aquí está un resumen de la lista:

  • Hay cada vez más y más independientes y “ministerios” de casetes que han aparecido, casi siempre guiados por un hombre de rango más bajo y con menos experiencia. Otra vez, a causa de que estos hombres no han sido entrenados para hacer la Obra, ellos han tenido que idear alguna otra “razón para existir”. Sus métodos podrían ser descritos como un poco diferentes, pero en resumen son atractivos tanto como el mismo propósito. Estos con frecuencia se especializan en profecía, que significa ideas y teorías extrañas.
  • También hay un número creciente de “profetas” surgiendo, exactamente como Cristo advirtió (tres veces en Mateo 24) que sucedería al final de la era. También, así como Él advirtió, “muchos serán [y están siendo] engañados”. Muchos no están enterados de esto, en parte porque no entienden que ciertos ministros están de hecho convirtiéndose en profetas, en el sentido de que están radicalmente alterando el entendimiento profético ya probado.
  • Ancianos Locales y Ancianos Locales de la iglesia (y otros ministros de bajo rango) están ordenando a otros ancianos locales de la Iglesia por su propia autoridad, y veremos que esto que es contrario a lo que el Sr. Armstrong explicó con respecto a quién está autorizado para aprobar ordenaciones, y quién no lo está (sin mencionar quién puede realizarlas).
  • El concepto protestante de “evangelismo local”, primero fue introducido al pueblo de Dios cuando aún estaban en la IDU, y se ha reinventado así mismo una y otra vez en una variedad de formas a través de los dispersados grandes y pequeños, y esto se ha convertido en la fuerza que dirige a aquellos involucrados y que han formado las “afiliaciones” descritas arriba.
  • El punto anterior es la fuerza que dirige detrás de una verdadera explosión de sitios web personales que han aparecido, con algunos de ellos reproduciendo ilegalmente la literatura del Sr. Armstrong. La idea es que los individuos ahora pueden llevar el evangelio al mundo, tomando así el asunto en sus propias manos. Se ha ido cualquier necesidad de someterse a la autoridad del gobierno en la Iglesia o a las leyes de los derechos de autor de los hombres porque muchos piensan: “nosotros podemos escapar de esto”.
  • Directamente relacionado, algunos ministros en los dos grandes dispersados operan sus propios sitios web, descargando — pontificando — sus “reportes” a cualquiera que los escuche. Su sede es incapaz, indispuesta o simplemente desinteresada en controlarlos.
  • Lo peor, más y más pastores en los grandes dispersados están saliendo para independizarse”, y están siendo recibidos como “héroes” que tienen el “valor” de salir de los “grupos grandes”. Sin embargo, con una cercana examinación, en cada caso, estos hombres han caído en un pensamiento aún peor, peores doctrinas, y peores problemas.
  • Una (amplia) política de puertas abiertas existe en todos los grandes dispersados. Personas de todas rayas y sabores ahora pueden asistir libremente. Por ejemplo en el grande dispersado pentecostal (y en otros) los visitantes y asistentes ahora se les oyen algunas veces exclamar “amén” o “gracias Jesús”.
  • Un número creciente de mujeres están escribiendo — más exactamente, están predicando — en varias publicaciones y sitios web, y por lo menos un par han sido ordenadas, esto ha sucedido hasta ahora sólo en los grupos más diminutos.
  • Aún entre los que dejaron de asistir a uno o más dispersados, más y más de los que podrían ser sólo llamados ex miembros están empezando a “despreciar el señorío” y a “hablar mal de las potestades superiores” (incluyendo al Sr. Armstrong y casi a todos los demás ministros) de toda capacidad y en toda organización (II Pedro 2:10) — ¡y en tonos estridentes! Estos son generalmente aquellos que están surgiendo de todas las organizaciones, ya sea que lleguen a ser “cristianos en casa” o independientes — que se mueven entre varias organizaciones. Algunos de estos creen que el gobierno de Dios ha desaparecido permanentemente, otros creen que sólo temporalmente, y aún otros creen que el Sr. Armstrong “nunca lo tuvo correcto”.

Casi toda esta confusión de hecho se originó en la IDU. Comprendámoslo. Grandes números dejaron a los dispersados después de introducir a los ministros legos, mujeres, adolescentes detrás del púlpito, evangelismo local y ordenaciones políticamente motivadas, todo sucedió durante y después del rechazo del gobierno de Dios. Casi nadie ha reconocido como es que los apóstatas de la Iglesia de Dios Universal juegan un papel hoy al traer casi la misma condición caótica dentro de los dispersados.

¡Piense! Un falso apóstol completamente carnal surgió allí, tomando de hecho arrebatando — un oficio que ni siquiera el Sr. Armstrong ni Jesucristo le dieron. (Aprenderá más tarde porque el Sr. Armstrong no instaló este hombre ¡y de hecho no podría! a un oficio de apóstol. Piense por un momento en el medio ambiente que fue creado tan sólo por este acto de rebelión repugnante en contra de la guía de Cristo en la misma cima de la Iglesia. Piense en todo lo que no habría cambiado dentro del clima de la Iglesia de Dios Universal sí tal maldad no hubiera ocurrido en la cima de la jerarquía humana de la organización — otra vez, todo esto sólo es el resultado de este único acto de abierta desobediencia en contra del gobierno de Cristo.

Cuando la rebelión llegó a ser popular por primera vez

Antes de concluir el capítulo, debemos ver los principios más tempranos las primeras ocasiones de rebelión en la Iglesia de Dios Universal. Ellos tuvieron un efecto directo en los eventos y las condiciones que estarían tomando lugar más de 30 años después.

En 1972, el Sr. Armstrong tuvo que desasociar a su hijo por un corto período. Sobre su reinstalación, un porcentaje de ministros estuvieron ocultamente en desacuerdo, esto los guio a comenzar a examinar varias doctrinas de la Iglesia. Esto causó que ellos “descubrieran” un “error” tras otro. Alentados por el Director de la Administración de la Iglesia, grupos de ministros comenzaron a formarse calladamente alrededor de ciertos directores regionales en el campo, el 75 por ciento de quienes llegaron a estar en desacuerdo general con la Sede. Las circunstancias permitieron que esto lentamente se convirtiera en la norma para sentir que cualquiera podría “cuestionar a Pasadena”. (Una cita del Sr. Armstrong en el Capítulo Uno mencionó este período).

Una rebelión mayor resultó en febrero de 1974, dirigida por seis de ocho directores regionales. Esto vino a ser un punto decisivo, sucediendo justo en los años liberales. Varios miles de hermanos y numerosos ministros dejaron la Iglesia en un período de siete a diez días. Mientras esto fue un pequeño número, relativamente hablando, esto tuvo un impacto permanente en la Iglesia en una forma similar a un “escándalo político” que EE.UU. tuvo el mismo año. Nada sería lo mismo.

Esta rebelión, junto con las muchas doctrinas falsas permitidas dentro de la Iglesia durante estos años liberales (hasta mediados de 1978), dio como resultado que muchos quedaran en la Iglesia incapaces de “no comer la manzana de la rebelión”. Tanto como una pareja que menciona la idea del “divorcio”, sin haber firmado los papeles, la idea de rebelión estaba ahora calladamente sobre la mesa dentro de decenas de miles de mentes. ¡“Divorciarse” de la Iglesia y del gobierno de Dios ya no era inconcebible!

El efecto neto fue que el caballo estaba fuera del granero y los engranes estaban efectivamente engrasados para la introducción de la era de Laodicea a una docena de años de ahí.

El material nauseabundo que se encuentra hoy en varios sitios web y en ciertas “librerías” es directamente atribuible a eventos sucedidos a principios de los 1970s. De hecho, muchos en los dispersados y astillas se han ido en un círculo completo en su disposición para asociarse y seguir a los mismos ministros que salieron o fueron desasociados en los años liberales. “Reuniones”, “conferencias”, “foros” y “talleres” con tales hombres han venido a ser la orden del día en la tierra del caos esto incluye una variedad de otras clases de actividades a través de los grupos.

Simplemente no es posible

Hace veinte años, toda la Iglesia habría dicho con una voz que las cosas descritas en este capítulo nunca podrían suceder. Hubieran sido vistas como simplemente imposibles. No obstante, hoy no sólo están sucediendo sino que son aceptadas como necesarias por muchos más de lo que podría ser creído — e incluso vistas por algunos como la forma en que las cosas siempre debieron haber sido.

Que terrible, trágico y equivocado pensamiento.

He explicado en detalle en el libro “La Obra de Dios” Que los dispersados colectivamente están sufriendo de una clase de amnesia — y estoy hablando de aquellos que supuestamente sobrevivieron la apostasía. Ellos han olvidado completamente las grandes áreas de creencias y entendimiento y no pueden ni siquiera recordar a la Iglesia cuando era muy diferente del cuadro en los dispersados, o de cualquier grupo. Personas que una vez profesaron conocer a un verdadero siervo de Dios cuando lo veían ahora seguirían virtualmente a cualquiera que clame ser de Dios. (Con pocos ajustes, Rasputín podría probablemente encontrar seguidores entre los dispersados). Casi nadie parece requerir, o siquiera demandar, hechos, evidencias, pruebas — ¡FRUTOS! — de que un ministro no sea un charlatán comprometedor (o que muchos trabajando juntos no sean un grupo de charlatanes). Casi nadie parece cuidar si un hombre es fiel reteniendo el gobierno de Dios como fue restaurado a la Iglesia en el siglo veinte, así como tampoco que comprometa otras doctrinas.

Puesto que muy pocos del pueblo de Dios entienden ahora — tal vez la mayoría nunca entendió — la naturaleza completa de todo lo que fue restaurado bajo el Sr. Armstrong sobre el asunto de gobierno, ellos están rendidos incapaces de mantener a los ministros responsables cuando hacen reclamos acerca de su autoridad. En el Capítulo Cinco, aprenderá que no hay posibilidad — ¡ABSOLUTAMENTE NINGUNA! — de la restauración del gobierno de Dios dentro de una organización si todos los oficios del ministerio no son entendidos, reconocidos y aceptados dentro de ésta.

Lo que podría haber sido realmente un capítulo extremamente grande es mejor dividirlo en dos porque hay otra faceta diferente pero relacionada con todo lo que ha sido descrito. Esto debe ser identificado. La corriente cambia de pensamiento y al estudiarla revela una causa transcendental detrás de todos los malos efectos que usted acaba de leer, y muestra que ellos son atribuibles a quienes están manteniendo el poder hoy…

CAPÍTULO CUATRO – RESPONSABLES AL PUEBLO

Tan grande como es el Capítulo Tres, éste realmente no está completo hasta que otro punto central sea aclarado y enfocado. Si ese capítulo habla de lo qué está sucediendo en los dispersados y astillas, éste habla de porqué y explica la causa.

Hay una tendencia envolviendo a todos los dispersados que demuestra como el destructor ha venido a estar en la obra a tan grande escala. Necesitamos ver cómo el pueblo de Dios y los ministros han llegado a creer que están “haciendo lo que dice la Biblia” mientras que toman la autoridad por sí mismos.

El tema de discusión en este capítulo también revela, quizás más que cualquier otro hecho, por qué la era de Laodicea llegó sobre el pueblo de Dios, y cómo está directamente manifestándose así misma dentro de los dispersados. Algo de lo que aparece en este capítulo proviene de una sección de otro libro para los dispersados, pero tiene una aplicación muy útil aquí. Necesitaremos examinar esto con algo de profundidad.

La forma democrática

Hace tiempo, un famoso actor de Hollywood, pensando con nostalgia e interesado en regresar a “los mejores tiempos del pasado”, fue mencionado en una entrevista de un periódico nacional. Hablando de su nueva película acerca de la política establecida en los Estados Unidos en los 1950s, dijo, “La cosa más grande acerca de este país es que cualquiera puede cuestionar la autoridad. Eso es lo que estoy haciendo”.

Casi al mismo tiempo, con respecto a la guerra de América en Irak, un senador Americano expresó un sentimiento similar. Él estaba reaccionando a lo que sentía que era la justificación del presidente al ser confrontado sobre su política en Irak. Este senador declaró, “La…administración debe entender que cada Americano tiene un derecho de cuestionar nuestras políticas en Irak y en cualquier parte, y no debemos ser rebajados o condenados por estar en desacuerdo con ellos. Sugerir que confrontar y criticar la política es desalentar y herir a nuestras tropas no es democrático, ni es lo que este país ha defendido por más de 200 años”.

Estos dos hombres son sin duda sinceros en su creencia acerca de “la fuerza” o “la belleza” o “lo maravilloso” de la “democracia en acción”. Por supuesto, casi todos los que viven en una democracia creen que es algo bueno que sus líderes, realmente, trabajen para todo el pueblo, y que el público en general pueda cuestionar o quitar a sus “jefes” políticos cada vez que ellos no les den lo que desean.

En todo gobierno democrático, no importa su forma en particular, todo líder está finalmente respondiendo al pueblo. Cada funcionario ha sido elegido a través de alguna forma de voto, o asignado por alguien que fue elegido. Esto significa que estos líderes pueden aún ser instalados por personas, o removidos por ellos — si no “entregan los bienes” que los votantes desean.

De hecho, no sólo las personas pueden cuestionar la autoridad en América y en la mayoría de los países del Occidente, ellos están fuertemente alentados a hacer esto desde una edad muy temprana en la escuela. Esto no podría estar más lejos del camino de Dios. Sus siervos no están para ser cuestionados y desafiados continuamente. Pero esto es aplicable sólo si — y por supuesto este es hoy el gran si — estos líderes son completamente fieles a la verdad, al gobierno de Dios y a su Obra.

Agreguemos el efecto de la prensa libre Occidental. Una popular cadena de televisión Americana repite una y otra vez que ella da noticias “justas y equilibradas”. Después de dar detalles de asuntos excepcionales, difíciles o polémicos, los comentaristas repiten,

“¡Nosotros informamos, usted decide!”

Aquí está lo que esto le dice al espectador: “Usted tiene toda la sabiduría, el conocimiento y el entendimiento. Ustedes — las personas — están calificados eminentemente para decidir y resolver los problemas que nosotros informamos. Nosotros confiamos en el buen juicio del pueblo americano”. Esto refleja confianza sin fundamento porque no es verdad. Los seres humanos no están calificados para resolver los problemas del mundo, dilemas, males y enfermedades. Apartados de la divina guía de Dios, ellos no están calificados para dirigir a las naciones, ejércitos, comunidades, grandes instituciones, escuelas y colegios. ¡Y ellos no están calificados para dirigir a la Iglesia de Dios!

Puede ser sorprendente saber cuantas personas bien conocidas, incluyendo famosos políticos, han ofrecido asombrosas percepciones hacia la democracia, el voto y las políticas. Algunos son humorísticos (todas son fascinantes), y revelan el punto de vista cínico que tantos hasta en el mundo toman del gobierno democrático. Por ejemplo, Winston Churchill dijo, “el mejor argumento contra la democracia es una conversación de cinco minutos con el votante promedio”. (El próximo recuadro ofrece sólo un diminuto conocimiento de esta perspectiva).

La democracia, el voto y los políticos

  • “El noventa por ciento de los políticos da al otro diez por ciento una mala reputación” (Henry Kissinger).
  • “La Política es quizás la única profesión para la cual se piensa que ninguna preparación es necesaria” (Robert Louis Stevenson).
  • “Lo grandioso acerca de la democracia es que da a cada votante una oportunidad de hacer algo estúpido” (Art Spander).
  • “La política es el arte de buscar problemas, encontrarlos existan o no, diagnosticándolos incorrectamente, y aplicando el remedio equivocado” (Ernest Benn).
  • “Puesto que un político nunca cree lo que dice, él está muy sorprendido al ser tomada su palabra” (Charles De Gaulle).
  • “He llegado a la conclusión de que la política es un asunto demasiado serio para ser dejado a los políticos” (Ibíd.).
  • “Nada puede separar a un votante del sistema político mientras apoya a un candidato ganador” (Mark B. Cohen).
  • “Cualquiera que es capaz de conseguir que ellos mismo lo hagan Presidente no debería permitírsele hacer el trabajo” (Douglas Adán).
  • “En la política usted debe siempre mantenerse corriendo con el paquete. El momento en que vacile y ellos presientan que usted está herido, los demás volverán sobre usted como lobos” (R. A. Butler).
  • “La Política no es una mala profesión. Si usted triunfa hay muchas recompensas, si usted se deshonra así mismo siempre puede escribir un libro” (Ronald Reagan).
  • “La Política se supone que es la segunda profesión más antigua. He llegado a creer que tiene una semejanza muy cercana a la primera” (Ibíd.)
  • “Consigue a todos los tontos a tu lado y podrás ser elegido para cualquier cosa” (Frank Dane).
  • “La razón de que haya tan pocos políticos del género femenino es que es demasiado problema poner maquillaje en dos caras” (Maureen Murphy).
  • “Los políticos son lo mismo por todas partes. Ellos prometen construir un puente aún donde no hay río” (Nikita Khrushchev).
  • “Un político honesto es uno que, cuando él es comprado, permanecerá comprado” (Simon Cameron).
  • “La democracia sustituye la elección por medio de la incompetencia de muchos designando la corrupción de pocos” (George Bernard Shaw).
  • “La democracia es la sospecha constante de que más de la mitad de las personas tienen la razón más de la mitad del tiempo” (E.B. White).
  • “Estar a la política es como ser un entrenador de fútbol. Tienes que ser lo suficiente inteligente para entender el juego, y lo suficiente tonto para pensar que es importante” (Eugene McCarthy).
  • “La política no es el arte de lo posible. Consiste en escoger entre lo desastroso y lo desagradable” (John Kenneth Galbraith).

¿Por la autoridad de quién?

Este antecedente dirige a una pregunta una vez considerada inconcebible en la Iglesia: ¿Los verdaderos ministros y líderes de Dios sirven por la voluntad del pueblo o por la voluntad de otros ministros que los eligieron? Como hemos visto, la mayoría del pueblo de Dios están en una organización (hay muchas más, además de la más grande) que ha adoptado alguna forma de elección, para el gobierno democrático en lugar de una forma de gobierno de arriba hacia abajo, la cual el Sr. Armstrong enseñó. (Las organizaciones que practican el voto en alguna forma, invariablemente intentan justificar las acciones que copian del mundo al presentar lo que ellos hacen como un “consenso convertido”).

Regresemos una vez más a un básico entendimiento, explicado en varios lugares en los libros escritos para los dispersados, pero útiles al ser revisados aquí.

La palabra Laodicea, se deriva de la raíz de dos palabras claves, literalmente significa “el pueblo gobierna, juzga o decide”. Muchos nunca entendieron esto o lo han olvidado. ¡Considere! La palabra griega laos significa “pueblo” (Miembro lego se deriva de ésta). Entonces, de la palabra griega dike viene la palabra “decidir” o “decisión”. Esta palabra también puede ser traducida como “gobernar” o “juzgar”. Algunos pueden discutir los matices de estas palabras, pero no hay disputa en que esto es esencialmente lo que significa Laodicea.

Por lo tanto, la era final de la Iglesia de Dios es mejor descrita como la época en que ¡EL PUEBLO GOBIERNA…JUZGA…Y DECIDE! El concepto completo de la era cuando el pueblo decide cada cosa, significa que todo el pueblo en esta era (miembros legos, diáconos, ancianos, pastores e incluso evangelistas) han tomado esta actitud. Este panorama repercute directamente en el gobierno de Dios.

Fue mencionado que II Pedro 2:10 se refiere a aquellos que “desprecian el gobierno” y “no temen decir mal de las potestades superiores” en los “últimos días”. Una mirada honesta y extensa sobre la sociedad moderna presenta un cuadro sorprendente. Las normas sociales han cambiado radicalmente en los últimos años. La mayoría de las personas ya no toleran mucho su gobierno. La ciudadanía en las naciones del occidente rutinariamente desprecia su gobierno y habla mal de los oficios civiles sobre ellos.

Estos gobiernos han caído bajo el acoso virtual de innumerables facciones, de grupos con intereses especiales, y de los comités de acciones políticas, que están también culpándolos por los errores, demandando acción sobre asuntos o pidiendo investigaciones para “obtener la verdad”. Extrañamente, sin embargo, la sociedad al mismo tiempo ha sido acondicionada para ser “tolerante” de todas las formas de inmoralidad y perversión — todo “estilo de vida” — que pueda ser fabricado. De hecho, lo único que las personas ya no tolerarán es la intolerancia. El lema ha llegado a ser “vive y deja vivir” en el sentido más completo, excepto cuando al gobierno se refiere. De algún modo los dispersados no son diferentes. El pueblo y el ministerio desean gobernar a sus gobiernos, y tolerar muy poco de ellos, mientras al mismo tiempo están perfectamente felices de tolerar toda clase de doctrinas perversas y conducta equivocada.

Continuando, “escándalos” de todo tipo han dejado a los ciudadanos de la mayoría de los países occidentales profundamente cínicos y desconfiados de casi toda autoridad. Otra vez, Romanos 8:7 dice que la naturaleza humana nunca ha estado sujeta a Dios y a su Ley (o a las leyes de los hombres). Sin embargo, lo que siempre ha sido una tendencia natural en las personas ahora ha llegado a ser mucho peor en esta era. ¡Abierta rebelión y protestas de toda clase han llegado a ser la actitud prevaleciente alrededor del mundo!

“Tomando los asuntos en sus propias manos”

¡Ahora observe al pueblo de Dios — y a usted mismo! Una desconfianza semejante se ha desarrollado debido al abuso de gobierno, escándalo y falsa enseñanza. Como resultado, muchos han sentido que deben tomar el gobierno en sus propias manos. Pero la membresía no está supuesta a regir dentro de la Iglesia de Dios — ¡DIOS LO ESTÁ! El Sr. Armstrong lo entendió, y todos nosotros una vez lo creímos. Pero una cosa graciosa sucedió en el curso durante la apostasía. ¡Todo cambió! ¡Muchos llegaron a creer que el gobierno ahora sólo podría ser “mantenido en control” si los miembros y el ministerio en general participaban activamente en éste ellos mismos!

El pueblo comenzó a confiar en sí mismo — en lugar de confiar en Dios — para dirigir su Iglesia. No obstante, Dios a través de Salomón, declaró que “El que confía en su propio corazón es necio” (Prov. 28:26). Lea también Proverbios 16:2 y 21:2. Sintiéndose demasiadas veces “utilizados”, muy pocos ahora confían — ¡no tienen fe! — en que Cristo dirige su Iglesia.

Dios entiende que la apostasía, junto con las condiciones del tiempo del fin en todo el mundo, generaría la última era de su pueblo — cuando el pueblo tomaría control y regiría a la “iglesia”. Por lo tanto, esta era apareció en el horario exacto, tal como Dios lo dijo. Aunque ninguno del pueblo de Dios debería estar confundido, la mayoría lo está. Otra vez, esto nunca debió haber sucedido.

Siempre ha habido una verdadera Iglesia. Hay, sin embargo, dos condiciones co-existiendo en el fin de la era. ¡Una es grande y dominante, y seriamente dividida, y la otra es pequeña — con “poca fuerza” (Apo. 3:8) — y completamente unificada!

El lector que sea serio deseará cuidadosamente escuchar nuestros sermones de dos partes de la serie “El Cuerpo de Cristo: ¿Porque la mayoría ya no están en este? — ¡Pero asumen que lo están!” Estos sermones, junto con la serie previamente mencionada de seis partes, “La Doctrina suprema del Gobierno” — Las verdades que la mayoría olvidó”, son parte del Paquete de Explicación para los Dispersados y pintan un cuadro completo.

“Alguaciles y pastores”

Otro elemento crítico de la preparación fue colocado en las primeras etapas de la apostasía por hombres nuevos que entraron a los Servicios Ministeriales, incluyendo al actual Pastor General, en Pasadena. Esto sirvió para inmunizar al pueblo de Dios en contra de casi cualquier uso de gobierno.

En cierto punto, fue anunciado a todo el ministerio que en el pasado todos los ministros de la Iglesia de Dios Universal mientras “pensaban que estaban siendo pastores, estaban siendo realmente alguaciles”. Una vez que este lema fue introducido, y como era popular con la naturaleza humana, rápidamente echo raíz. He explicado en otros lugares como los ministros fueron casi dominados para evitar el uso del gobierno — ser un “alguacil” — mientras que el pueblo estaba siendo dirigido hacia la gracia “sin sentido” del pensamiento protestante y apartándose de la obediencia a Dios en cualquier forma.

La frase “alguacil/pastor” vino a ser repetida interminablemente por los ministros y hermanos que no tenían ninguna idea acerca de lo que estaban hablando. Pero esto sirvió para un propósito más siniestro — preparar al pueblo de Dios para ser atrapado por la cultura de la arrogancia prevaleciente en las sociedades alrededor de ellos.

“Somos señores”

El profeta Jeremías habló acerca de las condiciones en las naciones modernas de Israel justo antes del regreso de Cristo. Lo qué él describe no es agradable. En el capítulo 2, Dios habla de una actitud que se ha desarrollado en las naciones de Israel hoy en día — los Estados Unidos, Canadá, Gran Bretaña y otros. Lo que está registrado es fascinante al comprenderlo — si usted lo acepta.

Observe: “¿Por qué ha dicho mi pueblo: Señores somos nunca más vendremos a ti? (vs.31. Versión Reina Valera 1909). El siguiente versículo explica que las naciones de Israel hoy día se han “olvidado de Dios por innumerables días”. Cuando las personas olvidan al verdadero Dios, ellos encuentran un remplazo. Aunque pocos lo reconocen, este pensamiento prevaleciente y mundano del final de la era —“somos señores” — ha afectado profundamente a casi todo el pueblo de Dios.

Muchos simplemente ya no están dispuestos a permitirle a Cristo que gobierne su Iglesia. La historia es con frecuencia, “Ya no estoy bajo ‘control’”. Toda persona desea ser su propio señor — “su propio hombre” — con una actitud de “nadie ME dice que hacer”.

Cuando las cosas van mal, ahora la mayoría de los hermanos critican o atacan verbalmente porque ellos ya no serán gobernados. Ellos no usan la injusticia o el compromiso doctrinal como la razón para ir en búsqueda del gobierno de Dios. En lugar de eso, llegan a sus propias decisiones — sus propios juicios — sobre casi todo lo que tiene ver con la Iglesia y la Obra, y sobre como la administración y el gobierno deberían trabajar en su grupo. Como resultado, ha llegado el “odio, la traición y la ofensa” (Mat. 24:10) que Cristo predijo que aparecería en la Iglesia justo antes de su regreso, y esto empeorará. Esto le ha permitido a la mayoría justificar fácilmente la idea de que “todos los hombres por sí mismos” gobiernan la Iglesia. Ahora, la cola mueve al perro casi en todas partes. Muchos hermanos ahora descargan opiniones que cubren una amplia variedad de temas, y hacen esto sin ninguna idea de lo que están hablando. Pero trate de decirles eso.

¡Ay de los líderes que no cedan a la voluntad de los muchos “señores” que han venido a regir la “Iglesia” en lugar de Cristo! El Papa católico toma el título de Vicario de Cristo (que significa “en lugar de Cristo). La era de muchos aspirantes a “Vicarios de Cristo” ha aparecido, y se encuentra entre todos los dispersados. No obstante, irónicamente cuando se enfrentan con la corrección o la instrucción, estas mismas personas acusarán al ministro de esto — ¡por estar entre ellos y Cristo!

Mateo 18:15, los ministros y las acusaciones de “mala conducta”

Tomemos un breve viaje hacia el pasado para examinar algo de lo más importante en la historia de la era de Filadelfia.

En 1979, seis mal guiados ex miembros de la IDU emplearon a un abogado para “llevar al Sr. Armstrong a la justicia” por un supuesto mal manejo. Estos seis “acusadores” escogieron por sí mismos tratar con lo que ellos percibieron estaba “mal en Pasadena”. Ellos buscaron la ayuda de un juez, y un juicio tomo lugar (sin una de las dos partes involucradas presente o siquiera informada de la reunión). El juez señaló a un auditor, y el infame asalto llegó sobre la Iglesia. ¡Esto duró casi dos años y trajo muchas lecciones importantes para la Iglesia, las cuales casi todas han sido olvidadas hoy por la mayoría del pueblo de Dios! Si usted lo permite, este libro puede traerlas de regreso a la mente.

Continuando, atroces acusaciones de mala conducta y mal manejo fueron impuestas en contra del Sr. Armstrong, y los hechos reales y la verdad no les importó a muchos. Esto fue hecho posible por el consentimiento de sólo seis personas que tomaron los asuntos en sus propias manos. Por supuesto, ellos fallaron. Pero antes hicieron, que su irresponsable y equivocado “celo” causara una gran interrupción en la Obra. Esto también ayudó a “poner la mesa” para que toda una nueva forma de pensar entrara a la Iglesia.

¿Pueden los hermanos remover a los ministros?

Hoy existen circunstancias paralelas. Ahora hay “hermanos” que sienten que es su prerrogativa utilizar Mateo 18:15 para enfocar la mala conducta percibida en el ministerio. En una terrible mala aplicación de este versículo, algunos sienten que pueden reunir testigos y venir a un ministro con sus “cargos”. Cuando el acusado no accede y “se arrepiente” de las ofensas resumidas, estos “hermanos” sienten que ellos podrían declarar que él es “un gentil y publicano” (ver. 17). Ellos hacen esto llevándolo “a la Iglesia”, lo cual significa el Internet y a cualquier lugar dónde puedan públicamente calumniar al hombre. Escribiendo cartas repulsivas y falsas, utilizan cualquiera de todos los foros que les ayudarán a esparcir sus “cargos” — y sus “veredictos”. La meta es alcanzar a tantas personas como sea posible para asesinar el carácter de un ministro que ellos no pueden controlar. ¡El ataque puede ser mortal — yo lo sé!

Aquí está el siguiente paso. Invariablemente, algunas personas creerán casi con ansia las acusaciones, y hasta agradecerán a tales personas por sus esfuerzos. En turno esto confirma al acusador (es) que ha servido a un gran y noble propósito — las personas han sido bien “informadas” — “ayudadas”. Todos los días el internet y una variedad de salas para charlar producen mucho ruido con tales “granos en el molino”.

Reconozca que la Iglesia nunca entendió que Mateo 18:15 significa que los hermanos, sobre su propia autoridad, podrían asesinar públicamente a ministros u otros hermanos, a través de “investigación” y “pruebas”, ya sea pública o privadamente. ¡Siempre hemos sabido que el último paso de Mateo 18:15 es llevado a cabo de arriba hacia abajo — nunca de abajo hacia arriba!

Examinemos esto: ¿Pueden dos o tres hermanos remover a un ministro de Dios por simplemente alegar mala conducta o herejía de su parte? ¿Podría cualquier grupo de hermanos de cualquier parte del mundo hacer blanco a un ministro que no les gusta o no están de acuerdo con él, y removerle verdaderamente de su oficio? ¿Lo permite la Biblia — siquiera lo autoriza? ¡Considere! Si su respuesta es “sí” o “quizás”, entonces usted está sugiriendo que cualquier ministro de Dios puede ser tenido como rehén de los disidentes que podrían decidir que está en sus intereses quitarlo — por cualquier razón. Esto es exactamente lo que uno debe concluir para empezar a “proceder” en contra de un ministro o ministros en particular. ¡Por supuesto, si ellos son ciertamente verdaderos ministros, entonces, de hecho, DIOS puede ser tomado como rehén en la misma acción! Y así su gobierno.

Ahora piense a cuántas personas no les gusta o no están de acuerdo con su ministro. ¡Hay incontables números, y miles de libros podrían estar llenos con sus razones! Todos los verdaderos ministros tendrían que invertir todo su ministerio “esperando en contra de la esperanza” de nunca ofender a dos o tres personas en sus pastorados, o podrían encontrarse así mismos siendo el objeto de Mateo 18:15.

¿Ve usted la falta de lógica en tal acción disidente?

¿Qué acerca del Sr. Armstrong?

¡En la luz de lo anterior, dos o tres personas en cualquier parte en la Iglesia podrían entonces haber removido al Sr. Armstrong en algún punto de su ministerio! Por supuesto, en la auditoría de 1979, seis hombres lo intentaron por medio de tribunales del mundo — ¡pero fallaron! ¿Dudaría alguno que fueron cientos, o incluso miles de miembros — y no un pequeño número de ministros — quienes quisieron quitarlo en el curso de su vida? ¡Por supuesto que lo fueron! (En realidad, los líderes falsos que sucedieron al Sr. Armstrong, y procuraron callar la verdad que él enseñó, lo demuestran).

¿Acaso los requerimientos de Mateo 18:15 significan que un apóstol de Cristo tenía que sentarse durante todo su ministerio — ¡durante 52 años! — esperando no ofender a algunas personas en Denver, Dallas, Dubuque, o Detroit, porque este diminuto grupo podría haber empezado procedimientos y haberle removido si él lo hubiera hecho? Cuándo se piensa de esta manera, considerarlo es hasta ridículo. Esto habría hecho al Sr. Armstrong rehén de cualquier tumulto homicida con una idea vaga.

La escritura instruye, “ve con tu hermano”, no “ve con tu ministro”. Esto no es porque los ministros están por encima de la ley, o que usted no podría (esto ciertamente sería muy raro) respetuosamente hablar con su ministro si usted no entendió una de sus acciones o decisiones. Es porque un verdadero ministro no puede ser quitado por alguien excepto por Dios mismo, generalmente por medio de sus ministros fieles de alto rango. ¡Aún entonces, por supuesto, si son sus siervos debidamente designados, siempre tendrán las razones correctas para hacer esto! Pero todo esto gira sobre el entendimiento de donde está el verdadero gobierno dirigido por Cristo — el único verdadero gobierno de Dios. Sin establecer esto, todo se convierte oscuro y sujeto a la opinión, interpretación y aplicación humana, y la confusión triunfa en toda acción.

Había numerosos hombres alrededor del Sr. Armstrong que querían deshacerse de él. Si ellos hubieran triunfado, Dios habría literalmente perdido a su apóstol escogido como líder humano de su Iglesia. En otras palabras, Dios habría llamado y entrenado a su siervo durante años, en preparación para su gran propósito, sólo para ver a un puñado de rebeldes disidentes frustrando su plan completo. ¡Si usted ve que a las personas —“hermanos” — nunca se les podría haber permitido hacerle esto al Sr. Armstrong, entonces debería ser claro que esto no puede ser hecho a ningún verdadero ministro!

Marcar

Sin embargo, Romanos 16:17 dice, que los “hermanos” deben fijarse (marcar) [en ministros o miembros] en los que causan divisiones y tropiezos en contra de la doctrina que vosotros habéis aprendido, y que os apartéis de ellos”. Hemos entendido por mucho tiempo que “marcar” significa “tomar nota de”. ¡Por supuesto, si algún miembro en cualquier parte ha sido autorizado para marcar a cualquier ministro por cualquier razón (real o imaginaria) en cualquier momento, la Iglesia habría descendido inmediatamente a un caos absoluto hace 2,000 años! (Por ejemplo, ¿cuántos enemigos tuvo Pablo?)

¿Ve usted esto?, ¿puede ver cuántas formas de este mismo pensamiento están abasteciendo de combustible la división, confusión y caos a través de todos los dispersados?

Los hermanos ciertamente deberían observar a ministros tibios, falsos o que comprometen, — o a hermanos — y evitarlos. Mientras deben ser cuidadosos con esto, es de hecho un mandato bíblico. Todos nosotros hicimos esto cuando salimos de la IDU. Mientras que la mayoría ya no lo harán, todo cristiano debe obedecer Romanos 16:17-18. Pero este pasaje no le da licencia a las personas u organizaciones a calumniar, difamar, atacar o públicamente asesinar a ministros cuando ellos creen que deben. ¡Esta es la verdad simple de como la Iglesia siempre ha manejado estos asuntos en el pasado!

Reconozca que si los hermanos estuvieran hoy todavía dispuestos a obedecer individual y colectivamente esta instrucción, serían llevados a la puerta del único lugar que no compromete, y al único lugar donde el gobierno de Dios existe y dónde Cristo está dirigiendo. Esto sería el resultado natural — de hecho, automático.

Un punto adicional para considerar, y esto es amplificando un punto afirmado al principio: Si un ministro es removido por sus superiores a causa de que él no se detendrá de enseñar la verdad, sino que estos líderes le hacen cargos de “división en la Iglesia” o “por sembrar discordia”, con cargos de “mala conducta” añadiendo de más para intentar hacerlo legitimo, esto es una eliminación falsa. (Por supuesto, es de esperar que Cristo pueda guiar a sus administradores para que no hagan esto). ¿Habría permitido el Sr. Armstrong que los ministros lo removieran en esta forma, especialmente cuando él sabía que su verdadera motivación estaba en desacuerdo con sus (de Dios) enseñanzas? No obstante, las expulsiones fraudulentas son también un resultado de líderes falsos en el poder después de alguna apostasía.

He sido puesto a prueba, despedido o degradado un total de doce veces únicamente sobre asuntos de doctrina y principios de la verdad. Créame, reconozco un “tribunal falso” cuando lo veo. Así lo hizo el Sr. Armstrong. No obstante, si yo fuera el diablo, utilizaría mis agentes para establecer un “tribunal” en cualquier momento que pudiera y expulsar a un ministro que no se compromete y es fiel. Lo utilizaría en cada oportunidad posible. Satanás lo hace porque él conoce algunos que son lo suficiente tontos para creer su “orden en el tribunal”.

¿Comprende esto? ¿Entenderá como se relaciona esto al gobierno de Dios?

Ninguna escritura o historia en algún lugar dentro de la Palabra de Dios registra a los “hermanos” trabajando por sí mismos — apartados de la Sede (la cual debe estar en el carril) — ni siquiera para remover a un falso ministro. Ahora usted entiende por qué. De igual forma, ningún pasaje o escritura en ninguna parte de la Biblia registra a los ministros trabajando para quitar a un ministro encima de ellos. ¡Otra vez, espero que ahora comprenda porqué!

Ninguna forma de disciplina

Hay otro lado de este asunto que viene a ser una ironía hoy, también como una prueba de que debe haber un gobierno de Dios único unificado e indiviso en algún lugar y que tiene la autoridad de Cristo. Esto sirve como una clase de recuadro y presenta una penetración vital de lo que sucedió con los ministros y hermanos en la era de Laodicea. Antes de continuar, reconozca que los ministros y organizaciones en la era de Laodicea no serían diferentes de los hermanos que toman autoridad aleatoria por sí mismos.

Por supuesto, la Biblia habla de desasociar a aquéllos que caen en una conducta equivocada así como marcar a aquéllos que tratan de dividir la Iglesia con falsa doctrina, rebelión o calumnia. Romanos 16:17 ciertamente está en la Biblia. Es así que II Tes. 3:6, declara — de hecho, ordena, “Pero os ordenamos, hermanos, en el nombre de nuestro Señor Jesucristo, que os apartéis de todo hermano que ande desordenadamente, y no según la enseñanza que recibisteis de nosotros”. Y por lo tanto es esto: “disputas necias de hombres corruptos de entendimiento y privados de la verdad…apártate de los tales” (I Tim. 6:5). Y finalmente está la instrucción “Echa fuera al escarnecedor, y saldrá la contienda, y cesará el pleito y la afrenta” (Prov. 22:10).

Todos estos son verdaderos principios bíblicos — y vistos como mandatos, que requieren autoridad para administrarla — que periódicamente tuvieron que ser impuestos en la Iglesia en el pasado. Pero considere que sí la Iglesia estuviera compuesta de muchos grupos y organizaciones, sería imposible que cada una administrara su propia autoridad separada y distinta, llevando a cabo estas acciones con finalidad — ¡autoridad! Así lo sería al corregir, amonestar o reprender, cuando fuera necesario — ya sea a miembros o ministros.

Aquí está el porqué. El que recibe la acción disciplinaria puede ir simplemente a otra parte, a cualquier otro grupo u organización — “verdadera iglesia” — y probablemente será bienvenido. Y, como hoy este es el caso con frecuencia, él probablemente será visto como un “héroe” por haber visto la luz, de lo “equivocado” de la organización “ofensiva” que lo corrigió, suspendió o desasoció. En otras palabras, si hay cientos de “verdaderas iglesias”, llega a ser absolutamente imposible para el ministerio llevar a cabo las instrucciones de Dios de disciplinar a aquéllos que lo necesitan. Aquellos disciplinados siempre pueden ir a otra, y después a otra, y luego a otra “verdadera iglesia”.

Existe un problema diferente pero relacionado que tiene que ver con cuales son las doctrinas que deben ser defendidas y cuáles deben ser rechazadas. El ministerio — y los hermanos — deben tener un estándar de la verdadera doctrina para discernir a quienes deben evitar o desasociar. Esto requiere una autoridad única central guiada por Cristo para instruir en todas las verdaderas doctrinas.

La Iglesia como madre

Vayamos más allá con el principio anterior, recuerde que una de las responsabilidades más grandes de la verdadera Iglesia de Dios es proteger a sus miembros. El Sr. Armstrong enseñó, y otra literatura que ofrecemos confirma lo que la Biblia ampliamente enseña, la Iglesia es la “Madre” de los hijos engendrados de Dios dentro de ésta (Gal. 4:26; Heb. 12:22-23; Apo. 12; y I de Juan 1 y 5). Sólo a ella se le ha dado la responsabilidad — el deber solemne ordenado por Dios — de mantener a esos hijos seguros, protegidos del daño. ¿Cómo podría alguna madre humana cumplir esto si sus hijos pudieran libremente vagar en el vecindario, seleccionando, escogiendo y viviendo con alguna otra madre de su elección?

Hoy el pueblo de Dios — SUS hijos engendrados — están vagando y viajando por las calles de un pueblo con 300 “hogares” (el número de supuestas “verdaderas iglesias” hoy, con más “mudándose al vecindario” cada día). Podría ser dicho que algunos están con madres extrañas, otros con padres adoptivos, aún otros con guardianes, niñeras, algunos en guarderías, y otros con secuestradores. De hecho, ahora hay casi un sinfín de substitutos, imitaciones e impostores dando la “bienvenida” y “criando” a los hijos de Dios.

Toda madre conoce mejor a sus propios hijos, y como ellos difieren de otros. Sólo la verdadera madre tendrá el amor de madre por esos hijos. Otras “madres” en el vecindario en lo mejor son aspirantes, pero ninguna de ellas protegerá o cuidará a sus hijos en la misma manera que ella lo haría. Y sólo la verdadera madre de un niño sabe cuando necesita corrección o disciplina. Ella también sabe que sus otros hijos pueden ser dañados si un niño es dejado fuera de control. Algunas veces ese niño debe ser disciplinado o enviado a su habitación.

Así es con la protección de las ovejas en la Iglesia de Dios por medio de la acción disciplinaria. A las ovejas no les es permitido seleccionar y escoger entre los grupos y pastores que deben protegerles en cualquier forma que ellos — ¡las ovejas! — piensan que debería ser hecho. Ni pueden seleccionar otra madre “más buena” cuando la propia los disciplina. No obstante, esto sería hoy el subproducto natural por tratar de administrar cualquier clase de corrección, amonestación, suspensión, desasocio o incluso marcar cuando es necesario. En las circunstancias presentes, el miembro “niño” puede simplemente declarar, “no me gusta mi mamá”. Voy a conseguir otra porque ella me disciplina”. Esto es traducido, “no me gusta la forma en que fui corregido (tratado) por mi organización, voy a buscar otra ‘verdadera iglesia’ que esté dispuesta a aceptar mi conducta y mis ideas doctrinales — una que me permita decirle a mi madre como ‘criarme’”. Lo peor, lo primero que la “nueva madre” usualmente dice hoy es que el niño fue víctima de abuso, y que “hizo las cosas bien” por venir a la “autoridad” (a lo nuevo, a más entendimiento).

Pero hay un aspecto crítico muy relacionado en la analogía de la madre/niño que tiene que ser considerado la Iglesia como cualquier madre humana, es responsable por la dieta de sus hijos, en este caso de la dieta espiritual. Ella debe trabajar diariamente en el menú que asegura la salud y el crecimiento de sus hijos. (Leeremos más tarde acerca de quien tiene la máxima autoridad para decidir cómo debe ser guiado el rebaño). Si a los hijos no les gusta la comida que su madre sirve, ellos no tienen la opción de escoger una familia que sirva comida a su gusto. Si un niño no quiere frutas, vegetales y granos — el niño común — no puede ir a donde él recibirá sólo dulces y helado.

Jesucristo nunca permitiría que su Iglesia se dividiera en 300 hogares, todos sirviendo como “madres” diferentes, en la cual los hijos de Dios puedan vagar, escogiendo y seleccionando a su voluntad. ¡Este entendimiento viene a ser una poderosa prueba de que tiene que haber una autoridad central, el gobierno de dios, dentro de la Iglesia de Dios administrando las necesidades — protección, doctrina, disciplina y dieta — de la Iglesia que Cristo edificó!

“Cristo no está dividido”

La mayoría simplemente no entiende lo qué Pablo quiso decir cuando advirtió a los Corintios, “Cristo no está dividido” (I Cor. 1:13). Primero, el contexto fluye del versículo 10, el cuál declara en cinco formas que la Iglesia tiene que tener unidad doctrinal. Así muchos parecen haber llegado a creer que “Cristo no está dividido” significa que su Iglesia puede estar dividida, pero que de algún modo Cristo mismo no tiene una mente dividida. Ahora, nadie realmente piensa en estos términos, sino que esto es sólo la única conclusión que alguien puede dibujar para creer que Cristo dirige a cientos de organizaciones diferentes.

Debemos preguntar: ¿El perfecto, supremo y todo conocedor Jesucristo necesitaría realmente decirle a la Iglesia que Él no está dividido, si esto sólo significara que Él personalmente era de una sola mente? Considere. Si hasta, “un hombre de doble ánimo es inconstante en todo sus caminos” (Santiago 1:8), ¿Podría alguien pensar que el punto de Cristo es explicar que su mente no está dividida y así la Iglesia no pensaría que Él es “inconstante”? ¡Por supuesto que no! Cristo tiene que estar hablando acerca de como Él no está dividido en el liderazgo de su única, indivisa y organizada Iglesia — que Él no podría simultáneamente dirigir a múltiples organizaciones que compiten y se oponen una a otra, y enseñan diferentes doctrinas. Esto dividiría el gobierno de Cristo, y por lo tanto a Cristo mismo. Cuando los hombres escogen dirigir un sinfín de grupos diferentes, Cristo no está obligado o requerido a dirigir a todos.

¡El Jesucristo viviente NO está dividido, lo que significa que Él dirige sólo a una organización! Los hombres están divididos, y naturalmente divididos en muchos grupos. Pero Cristo no forma parte porque esta simplemente no es la forma en que Él trabaja.

Pero ¿cuál es la primera causa de esta división constante?

“No están asiéndose de la Cabeza”

Los Corintios no fueron la única congregación que tuvo problemas sobre como Cristo dirige la Iglesia. Los Colosenses también los tuvieron. Esta congregación se había salido del carril y había regresado hacia otras antiguas doctrinas e ideas, incluyendo “filosofías” y “huecas sutilezas”, a las “tradiciones de hombres” y a los “rudimentos del mundo” (Col. 2:8, 20).

¿Por qué? ¿Qué causó que la mayoría de las congregaciones se apartaran tanto?

Pablo identificó cuál era el problema en ese entonces, y lo que hoy es el problema. Él dijo a los Colosenses que ellos “no estaban asiéndose de la cabeza” (2:19), la cuál es Jesucristo y su liderazgo sobre la Iglesia — “el cuerpo de Cristo” (ver. 17). Ellos estaban viendo afuera de su gobierno, que significa su cuerpo, dónde Él era la “Cabeza”, en este caso a los ángeles para instrucción y liderazgo. Si sólo estos Colosenses hubieran entendido — o recordado en el caso del pueblo de Dios — la “escritura difícil” de Colosenses 2:16 llega a ser muy fácil de entender. Tome un momento para leer todo el contexto de lo que olvidaron los Colosenses, y lo que toda la Iglesia de Dios Universal una vez supo.

La razón de que tantos hermanos y ministros hoy han tomado para sí mismos el gobierno de la “Iglesia” — primero al inventar, y después al escoger, seleccionar y moverse entre muchas organizaciones — es porque, han olvidado como era el gobierno de Dios, ellos ya no están “asiéndose de la cabeza” (Jesucristo y ese gobierno), y porque ellos ya no entienden que Él “no está dividido”, lo cual otra vez significa que su liderazgo sobre su gobierno es indiviso, y está dentro de un sólo lugar.

“¿Dónde está el Señor?”

Regresemos a Jeremías 2. Muchos hoy, especialmente el ministerio, han venido a ser como aquéllos descritos en el versículo 8. Ese pasaje de hecho forma parte del antecedente y la preparación para el versículo 31, el cual describe a los modernistas en Israel que declaran, “Señores somos”.

Leamos el versículo 8: “Los sacerdotes [los líderes] no dijeron: ¿Dónde está el Eterno? Y los que tenían la ley no me conocieron; y los pastores se rebelaron contra mí… y anduvieron tras lo que no aprovecha”.

Aunque que este pasaje está primordialmente describiendo a los ministros de este mundo, esto ha llegado a describir el pensamiento de muchos hermanos y ex ministros de la IDU hoy — pero especialmente al ministerio, porque eran ellos que en mayor parte “manejaban la ley”. No obstante esto también tiene una verdadera aplicación para el pueblo de Dios.

Algunas preguntas obvias entran aquí: ¿Por qué hay tan pocos en los dispersados dispuestos a preguntar, “Dónde está el Eterno [Cristo]” trabajando? ¿Por qué son tan pocos capaces de ver que presentar esta pregunta es la única forma en que ellos pueden empezar la tarea de localizar su gobierno? ¿Por qué miles no están “moviendo cielo y tierra” para encontrarlo? Y, lo más importante, ¿por qué a muy pocos parece importarles? La respuesta está en el hecho de que la mayoría de las personas ahora se consideran ASÍ MISMOS como “señores”. ¿Porqué alguien querría ir a buscar a Cristo — para “asirse a la Cabeza” — cuando él ve al “señor” en el espejo cada día?

Deténgase y enfrente estas preguntas.

Terapia repulsiva

Los últimos dos capítulos han sido necesariamente largos para pintar un cuadro completo. Entre los dispersados y las astillas, el patrón de gobierno de Dios ha sido ridiculizado, impugnado, empobrecido, asesinado, pisoteado, escarnecido, burlado, socavado, tergiversado y terriblemente mal entendido. Y no obstante toda la Iglesia — virtualmente todo el pueblo de Dios — una vez entendió que lo estaba practicando, en la forma de un precursor de lo que sería el maravilloso, espectacular y glorioso gobierno de Dios, el mismo gobierno que pronto vendrá a ser el más grande don para un infeliz, engañado, enfermo y agonizante mundo, ahora cortado de Él.

En realidad he tratado de hacer de todo lo que usted ha leído en estos dos capítulos una clase de terapia repulsiva, en parte con el propósito de casi hacer vomitar al lector. Si esto ha sido alcanzado, entonces usted está listo para el resto del libro.

¡Todos aquellos que no desean ser su propio “señor” deben comprender lo siguiente! Encontrar el gobierno de Dios es encontrar “dónde está el Señor” — dónde Jesucristo es la Cabeza — y dónde el gobierno de Dios está en lugar. ¡Esto es sencillo, y siempre ha sido sencillo!

Pero esto significa entender que la restauración del gobierno de Dios se parecía a….

CAPÍTULO CINCO – LA RESTAURACIÓN

Una cantidad tremenda está en juego para el pueblo de Dios sobre el entendimiento de la forma en la cual Él gobierna su Iglesia. Por supuesto, Dios sabe esto mejor que nadie. Por lo tanto, Él nunca permitiría que el tema de los oficios y deberes ministeriales del Nuevo Testamento, y de como ellos funcionan y se interrelacionan, sean objeto de conjetura, opinión personal o mera interpretación humana. Mientras que estas cosas juegan un gran papel en cada enseñanza doctrinal dentro de las iglesias de este mundo, esto nunca ha sido el caso dentro de la Iglesia que Cristo edificó.

El verdadero Dios revela la pura verdad de su Palabra en todos los asuntos para aquéllos que Él llama. Él es un Dios de RESPUESTAS, no simplemente preguntas, lo cual define la teología de este mundo. Los ministros, religiosos, profesores de seminarios y estudiantes de la Biblia del cristianismo profesante se sienten orgullosos de sí mismos al ser capaces de hacerse preguntas profundas, esotéricas acerca de todo asunto “teológico”. Pero yo, y probablemente usted, respondimos al llamamiento de Dios porque Él no sólo ofrece respuestas, ellas son las respuestas correctas — ¡SÓLO respuestas correctas!

Siempre aclaradas

En la Iglesia de Dios, hay tanto en juego primero en identificar y después en retener la verdad de cada enseñanza de la Biblia, que Dios simplemente nunca podría dejar a su pueblo confundido sin dirección específica, y en toda doctrina bíblica vital. ¿Cuál doctrina puede ser más vital para la salvación que el gobierno? Recuerdo haber escuchado a menudo en los 1960s, durante los primeros días de mi llamamiento, que Dios nunca permite a su pueblo decidir lo que es correcto, sino sólo si ellos HARÁN lo que es correcto. Esto tenía sentido hace 40 años, y aún lo tiene.

Cristo sabía que la era de Laodicea llegaría. Después de todo, Él lo predijo. Él entendía las muchas razones de por qué la mayoría de su pueblo no “retendrían” lo que la Iglesia había enseñado en la era previa. Por lo tanto, Él ciertamente debería haber sabido que ciertos líderes vendrían en la era final y re-planearían la enseñanza de la Iglesia acerca del gobierno. Él sabía que toda una variedad de nuevos “enfoques” sobre este tema se desarrollarían debido a que los intereses de estos diferentes líderes requerirían alterar el antiguo entendimiento de cualquier cosa que ellos pensaran que las circunstancias les dictaban si tuvieran que avanzar por sí mismos. Él ciertamente también habría sabido que la verdad acerca del gobierno sería una de las primeras víctimas en los dispersados. ¿Cuantos más, el pueblo y el ministerio, serían capaces de apoderarse de las riendas de autoridad de Cristo y de sus líderes escogidos?

Pero, por supuesto, Dios sabía que el cuerpo completo de su verdad estaría bajo ataque durante la apostasía, y que esto también ayudaría para introducir esta última era. Por lo tanto, Él habría reconocido los pasos que tendrían que ser tomados para asegurar que aquéllos que escogieran no retener lo harían sin excusa. ¡Con la Tribulación en juego — e incluso la vida eterna! —, habría sido una injusticia flagrante que Dios hiciera menos.

¡Él no lo hizo!

El “registro de la restauración”

Piense, si desea, sobre todo el cuerpo de trabajo del Sr. Armstrong como el “registro de la restauración” de la verdad de Dios a la era de Filadelfia. (Por supuesto, otros escritores en cierto grado jugaron papeles mucho más pequeños en este proceso).

Aquí está lo que significa este término para aquéllos que lo recibirán: Aunque muchos ya no creen que el Sr. Armstrong fue el Elías final que “restauró todas las cosas” (Mat. 17:11) antes del regreso de Cristo (Mal. 4:5-6), y aún son menos los que entienden las implicaciones de esto, la Iglesia entera una vez lo supo. Por lo tanto, todo lo que el Sr. Armstrong restauró en la Iglesia siendo utilizado por Dios representa lo que podría ser llamado el “registro de la restauración”. Esto incluye lo que fue escrito y hablado.

Al escoger al Sr. Armstrong para dirigir a su Iglesia en el siglo XX, Dios escogió a un hombre que fue un escritor muy prolífico. Él también fue un orador efectivo. Probablemente todos estarán de acuerdo por lo menos en esto. Este hombre explicó cuidadosamente las doctrinas de Dios — de una en una — en específico, y generalmente hasta en exquisito detalle. Estas explicaciones siempre incluyeron muchos puntos más pequeños y sub-puntos. Su meta fue hacer la verdad sencilla, imposible de malentender por la mente que es abierta por Dios. Además, su manera — y él siguió esta práctica a través de su ministerio — fue repetir la verdad en diferentes formas, repetidamente, para que las personas lo “entendieran“. Esto fue ciertamente el caso con la doctrina del gobierno.

Aunque algunos pueden creer otra cosa, el Sr. Armstrong no dejó nada a la especulación o interpretación humana con respecto a entender completamente el tema del gobierno. Usted está a punto de presenciar esto. Era como si Dios quería estar absolutamente seguro de que un REGISTRO completo e íntegro sobre el tema del GOBIERNO tenía que ser dejado de una forma en que nadie que sinceramente buscara la verdad (podríamos añadir, antes o después de la apostasía) podría posiblemente malentender. Por supuesto, siempre quedaría la pregunta de si los individuos seguirían lo que fue enseñado — pero nunca la pregunta de lo qué ellos estaban supuestos a creer o practicar.

En este capítulo, y en otros más tarde, examinaremos cuidadosa y EXACTAMENTE lo que el Sr. Armstrong enseñó acerca del tema del gobierno de Dios, específicamente trabajando en la Iglesia. Esta doctrina es multifacética, y así lo que el Sr. Armstrong enseñó está completo. Estaremos buscando profundamente en el “registro”. Por supuesto, también buscaremos en ciertas escrituras, también en los significados en el hebreo o griego. Obviamente, las citas del Sr. Armstrong en sí mismas contienen muchas escrituras, y el lector será dejado para juzgar si él enseñó fielmente la palabra de Dios sobre este tema. (Si usted está leyendo el libro y ya ha creído que él no hizo esto sobre otras doctrinas, lo que es citado aquí probablemente no le convencerá).

Antes de que llegara el entendimiento

Se necesita un poco de historia antes de continuar. Muchos que escogieron rechazar lo que el Sr. Armstrong enseñó acerca del gobierno, pero que querían verse como que estaban apoyándole en otras áreas, aman citar su artículo “¿Cristo re-organizó la Iglesia?” de la revista Las Buenas Noticias de Febrero de 1939. Este artículo ahora famoso, describe el pensamiento del Sr. Armstrong antes de que entendiera que el gobierno de Dios era jerárquico, y que este siempre comienza con un sólo hombre. Estos “analistas”
afirman basados este artículo que el Sr. Armstrong “cambió” su entendimiento de gobierno porque él fue “elevado” y porque mientras la Obra crecía el aumento de autoridad “se le subió a la cabeza”. El pensamiento continúa con “cuando él era humilde” enseñó la verdad del tema porque él era “más objetivo”. Las personas que razonan de esta manera han perdido su propia objetividad — ¡y tal vez de la peor forma posible!

Considere lo siguiente: El Sr. Armstrong no supo que era un apóstol por casi 14 años después de que escribió el artículo de 1939. Todos quienes apoyan este artículo hoy nunca antes lo hicieron. Parece que no pueden captar que ellos nunca hubieran sido llamados si el Sr. Armstrong no hubiese crecido en su previo entendimiento.

Aquí está por qué, y no es difícil de entender: Cuándo el Sr. Armstrong llegó a ver como funcionaba el gobierno de Dios — cómo era unificado y estructurado con sus diferentes oficios y responsabilidades, incluyendo la magnitud de su propio oficio — la Obra completa pudo cambiar y expandirse en formas casi inimaginables. Fue capaz de saltar hacia adelante y crecer a proporciones masivas, mientras aún trabajaba armoniosamente en todas las formas que lo describió el Capítulo Dos.

Aquéllos que mantienen el previo entendimiento del Sr. Armstrong deberían estar estremecidos y agradecidos más allá del límite de que él creció sobre esto, porque sí no ellos nunca habrían sido llamados. Sin este crecimiento y entendimiento en su pensamiento, no habría habido una gran Obra. El resultado neto habría sido que estos críticos no habrían sido privilegiados en aprender la verdad. Puedo añadir convincentemente que ellos entonces no tendrían que estar hoy en una posición de “preocuparse” por criticar su “humildad” y “objetividad”.

¡Comprenda esto! ¡Si el Sr. Armstrong no hubiera crecido en su previo pensamiento, miles que ahora le critican estarían perdidos profundamente en el mundo, y probablemente tan profundo como en una de las iglesias de Satanás!

La mayoría reconoce que el Sr. Armstrong creció lentamente en entendimiento durante todos sus 52 años de ministerio. Este crecimiento implicó muchas doctrinas, y el conocimiento del Sr. Armstrong se desarrolló con el tiempo en cada una. Este proceso fue verdad en casi cada doctrina. Aunque grande y de largo alcance, el gobierno fue sólo una de los muchos cientos de verdades. Aunque las personas generalmente entienden y aprecian este crecimiento en otras áreas, ¿Por qué algunos no ven esto con respecto a la doctrina de suma importancia del gobierno? Y ¿Por qué casi nadie ata en primer lugar la necesidad de este crecimiento con el haber aprendido la verdad?

Aquí está lo que el Sr. Armstrong escribió en su Autobiografía volviendo la vista atrás a principios de los 1960s. Él está explicando que llegó a reconocer que el gobierno en Sardis no funcionaba. Esto ofrece más entendimiento sobre el proceso de su pensamiento, antes y después:

“La conferencia de estado fue acordada y formada. El concepto del gobierno de la iglesia parecía ser que los miembros legos deberían estar en los oficios de autoridad. Los ministros debían ser empleados, y bajo las órdenes de los miembros legos. Esto es esencialmente el concepto de lo que llamamos democracia: gobierno de abajo hacia arriba. Aquéllos siendo gobernados dictan quienes deben ser sus regidores y cómo sus gobernantes los deben de regir.

“El tema más desconcertante en toda la Biblia para mí fue el tema del gobierno de la iglesia. Yo nunca llegué al claro entendimiento de la enseñanza de la Biblia sobre el tema hasta después de que el Colegio Ambassador fue formado y estaba en su camino”.

Vol. 1, Capítulo 23, pp. 411-412

Ningún comité

La mayor parte del resto de este capítulo continuará con declaraciones del Sr. Armstrong. Varias están entre las más grandes en el libro. Sólo ofreceré mínimos comentarios mientras que usted lea, ya que las declaraciones del Sr. Armstrong son muy explícitas. Usted verá que son conclusivas y casi imposible de malentender.

La primera, que es la cita más corta forma la roca del fundamento de lo que el Sr. Armstrong creía y enseñaba acerca de como Dios enseña a su Iglesia. Con respecto a lo que será revelado acerca del gobierno de Dios, esta breve declaración se convierte en la prueba del tornasol para ver si usted regresará al entendimiento correcto de este tema. Esto “coloca la roca” para el resto del libro, y separa a aquéllos que aceptarán el “registro de la restauración” de un apóstol (y uno que fue también el Elías) de aquéllos que no. Debe ser claro para el lector saber exactamente lo que el Sr. Armstrong creía que era la única forma de como la Iglesia recibía sus enseñanzas.

Leamos cuidadosamente:

“Una cosa que no habrá en la Sede de la Iglesia durante el milenio es un comité doctrinal de “eruditos” intelectuales para decidir si las enseñanzas de Cristo son verdaderas doctrinas.

“No hubo tal comité doctrinal en el primer siglo en la sede de la Iglesia en Jerusalén. Todas las enseñanzas vinieron de Cristo a través de los apóstoles — y pocas veces Cristo se comunicó con los apóstoles por medio de profetas (de los cuales no hay ninguno en la Iglesia de Dios hoy puesto que la Biblia para nuestro tiempo está completa). La Iglesia de Dios hoy, como en el primer siglo, recibe sus enseñanzas del Cristo viviente, a través de un apóstol, tal como en el 31 D.C.”.

MISTERIO DE LOS SIGLOS, p. 350 versión en inglés
[Nota: La cita anterior fue tomada de la primera versión en inglés de pasta dura; tal párrafo no fue traducido al español. Éste debería encontrarse en la página 288 bajo el subtítulo “La educación en el mundo de mañana”]

¿Aún acepta lo que el Sr. Armstrong enseñó? La siguiente cita también es breve, es de un sermón dado sólo dos años antes de su muerte. Esta prepara al lector para la siguiente cita y comienza a introducir los diferentes oficios del ministerio, y los dos capítulos de la Biblia que los revelan:

“Pero para continuar con las cosas que han sido restauradas…El Gobierno de Dios ha sido restaurado en la Iglesia, y el gobierno de Dios ha sido puesto en lugar en la Iglesia. Usted lee que en Efesios 4 y I Corintios 12. Cristo es la cabeza de la Iglesia y bajo Cristo en la administración del gobierno está un apóstol o apóstoles, luego evangelistas, luego pastores, luego todos los que son llamados ancianos, todos los ministros desde el más alto hasta el más bajo. Así luego hay maestros y ancianos ambos, ancianos oradores y ancianos predicadores, diáconos y diaconisas. Y la Iglesia está restaurada en la forma de ese gobierno. La Iglesia de Sardis ni siquiera tenía la forma correcta de gobierno”.

Sermón 17 de diciembre de 1983

Estableciendo la verdadera autoridad

Con esta primera introducción de los varios oficios en el ministerio y en el gobierno de la Iglesia viene la pregunta de cómo saber cuándo ha sido dada la autoridad con respecto a estos oficios. En un sentido, el Sr. Armstrong establece las preguntas importantes que deben ser contestadas. Él declara que estas respuestas son “vitales”, y lo que él escribe es explícito.

Observe que la siguiente cita es de un artículo escrito hace más de 50 años. Usted aprenderá en un momento que esto sucedió dentro de un breve espacio en el tiempo en que el Sr. Armstrong estaba aprendiendo la verdad acerca del gobierno de Dios, incluyendo primeramente cuándo él comprendió su propio oficio, y cuándo la restauración completa del gobierno en la Iglesia había ocurrido.

Leamos:

“Es vital que usted conozca como Dios confiere la autoridad de los oficios en su Iglesia.

“Jesús confirió sobre sus ministros llamados en su Iglesia las llaves del Reino de Dios. Él los invistió con autoridad para guiar a su Iglesia, y llevar a cabo su Obra, por medio de la inspiración del Espíritu Santo”.

¿Pero cómo puede usted saber quién tiene esta autoridad? ¿Cómo son aquellos a quienes se les ha conferido la autoridad de ordenar a un oficio? ¿Cómo puede usted reconocer a la única y verdadera Iglesia de Dios — la única que dijo Jesús que edificaría — SU CUERPO, a través del cual el Espíritu de Dios lleva a cabo la Obra de Dios?

“¿Cuál es el orden de la autoridad de Dios en su Iglesia?”

“Usted encuentra en Efesios 4:11-13: ‘Y Él mismo (Cristo, la CABEZA de la Iglesia) constituyó a unos, APÓSTOLES; a otros, PROFETAS; a otros, EVANGELISTAS; a otros, PASTORES (dirigiendo o precediendo a los ancianos de las iglesias locales) y MAESTROS, a fin de perfeccionar a los santos para la OBRA del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe…’ [Nota del autor: no pierda la advertencia que sigue en la declaración del Sr. Armstrong a medida que continúa el pensamiento.] En otras palabras, para prevenir separación, independencia, y trabajo de competencia lo cual introduciría confusión y división, llevando a muchos fuera del Cuerpo de Cristo, DIOS HA ORGANIZADO EL GOBIERNO en su Iglesia. Ese gobierno es el gobierno de DIOS.

“Este opera desde DIOS, de arriba hacia abajo. Este es el gobierno de, por medio de, y proveniente de DIOS el Padre, a través de CRISTO, a través de los llamados y ordenados APÓSTOLES de Dios, a través de EVANGELISTAS, PASTORES, MAESTROS, en ese orden. Este gobierno significa TRABAJO DE EQUIPO. Este trabaja para la UNIDAD, no para división”.

“¿Deben ser los Ministros de Dios ordenados por la mano del hombre?”

Buenas Noticias, Mayo de 1954

¡Este es un corte claro — y enfático! El Sr. Armstrong cita los rangos del ministerio en orden, y directo de la Biblia. Advierta que la división y el esparcimiento pueden llevar a “muchos fuera del Cuerpo de Cristo”. Esta declaración establece la siguiente extensa cita de más de 30 años después, viene del MISTERIO DE LOS SIGLOS. Lea cuidadosamente para tener el gran cuadro revelado en esto. El Sr. Armstrong presenta un punto de vista expansivo. Note que comienza a ofrecer más detalle acerca de la administración, exactamente qué es la iglesia y el Cuerpo de Cristo, el papel y el propósito de los diferentes oficios y la importancia de mantener la unidad a todo costo, y porqué.

Mientras lea, trate de recibir en su mente el mensaje completo con todos sus elementos. También trate de apreciar como es que todo lo que describe el Sr. Armstrong fue una vez visto como algo conectado directamente al cuadro pintado en el Capítulo Dos. Y si usted se encuentra así mismo desafiante o incluso cuestionando lo que está escrito, pregúntese y trate de identificar porque ha cambiado su pensamiento de lo que una vez creyó haber probado. ¿Qué lo movió? Trate de mantenerse dónde — de quién — obtuvo las ideas diferentes de las verdades de esta cita. Si alguna vez estuvo de acuerdo con ellas, ¿porque no ahora? (Todo el énfasis y los subtítulos son de él).

Lea cada palabra — después revise la ilustración:

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Aquí está una representación visual exacta del gobierno de Dios y la Obra en su Iglesia, como fue vista el 6 de marzo de 1981 en las Noticias Mundiales (Worldwide News).

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Esta es una representación más detallada de la estructura cohesiva dentro del gobierno de Dios, proveniente de las mismas Noticias Mundiales.

“Dios explica en I Corintios 12 las funciones, las administraciones y los funcionarios tal como Dios los puso en su Iglesia:

“No quiero, hermanos, que ignoréis acerca de los dones espirituales…Ahora bien, hay diversidad de dones, pero el Espíritu es el mismo. Y hay diversidad de ministerios, pero el Señor es el mismo. Y hay diversidad de operaciones, pero Dios, que hace todas las cosas en todos, es el mismo…Pero todas estas cosas las hacen uno y el mismo Espíritu, repartiendo a cada uno en particular como él quiere. Porque así como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, pero todos los miembros del cuerpo, siendo muchos, son un solo cuerpo, así también Cristo. Porque por un solo Espíritu fuimos todos bautizados en un cuerpo, sean judíos o griegos, sean esclavos o libres…” (I Cor. 12:1, 4-6, 11-13).

Una Iglesia, un solo gobierno

“Nótese especialmente que la Iglesia es una sola, no muchas iglesias. La Iglesia no está dividida. Es una sola. No es una iglesia madre con muchas hijas apartadas de ella por sus desacuerdos. Las divisiones y fracciones que se apartan no siguen siendo parte de la Iglesia. Es la Iglesia la que se casará con Cristo en la resurrección… ¡no los grupos que se han apartado de ella!, no una iglesia madre y sus hijas apóstatas. Esto se hará más evidente a medida que prosigamos.

“Nótese también que la Iglesia tiene varias operaciones. Para cumplirlas, dentro de la Iglesia única hay también varios ministerios o departamentos con un gerente ejecutivo encargado de cada uno (I Corintios 12:4-6). Recuérdese que un administrador ejecutivo no fija políticas, procedimientos ni doctrinas, sino que administra, dirige y cumple lo que ya se ha establecido desde arriba.

“Aun en este mundo, el presidente de una nación no hace las leyes sino que administra las políticas como funciones autorizadas por el congreso. Cumple las leyes promulgadas por el congreso. Los administradores están en la Iglesia para supervisar, dirigir y ejecutar las políticas, procedimientos y doctrinas que les vienen desde arriba.

“La Iglesia única e indivisa, se describe nuevamente en el versículo 20: “Pero ahora son muchos los miembros, pero el cuerpo es uno solo”. ¡Una Iglesia, sin divisiones! Dios se compone de más de una persona, pero es un solo Dios. Recordemos que Dios es la familia divina. Los miembros de la Iglesia ya son hijos engendrados de esa familia, pero aún no han nacido como seres divinos.

“Leamos el versículo 25: “Para que no haya desavenencia en el cuerpo, sino que los miembros todos se preocupen los unos por los otros”.

“Para administrar estas operaciones diversas, Dios (y no los votos de los miembros) puso a unos “en la Iglesia, primeramente apóstoles, luego profetas, lo tercero maestros” (versículo 28). O como se dice más detalladamente en Efesios 4:11: “Él mismo constituyó a unos, apóstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros pastores y maestros”.

“Un apóstol es “uno enviado” con el mensaje evangélico de Cristo. Esto incluye la supervisión de la tarea de proclamar el mensaje al mundo valiéndose también de otros medios y personas. El apóstol también supervisaba a todas las congregaciones o iglesias locales (I Corintios 16:1). El apóstol Pablo supervisaba a las iglesias del mundo gentil (II Corintios 11:28).

“Los profetas que Dios puso en el fundamento de la Iglesia son los del Antiguo

Testamento, cuyos escritos formaron gran parte del Nuevo Testamento y de la enseñanza del evangelio y las enseñanzas de la Iglesia. La Biblia no dice que los profetas tuvieran funciones administrativas, ejecutivas ni de predicación en la Iglesia del Nuevo testamento.

“Los evangelistas eran los ministros de mayor rango, que predicaban el evangelio al público, establecían congregaciones locales y supervisaban algunas de las iglesias bajo el apóstol. Por tanto, un evangelista puede cumplir funciones ejecutivas bajo el apóstol en la sede u obra de la Iglesia hoy. El evangelista no es siempre estacionario.

Los pastores sí lo son, pues permanecen con una iglesia o grupo de iglesias locales.

Luego había maestros, que no necesariamente eran predicadores. Los textos del Nuevo

Testamento llaman “ancianos” a todos los ministros y maestros. Por tanto, la Iglesia de

Dios hoy tiene ancianos predicadores y ancianos locales. Los primeros son pastores de las congregaciones. Los ancianos locales ayudan a los pastores en el ministerio.

El templo adonde Cristo llegará

“Ahora sigamos con el tema de la organización eclesiástica.

“La Iglesia es el Cuerpo espiritual de Cristo. No es una entidad secular ni mundana; tampoco es un club o institución. Pero sí es una entidad altamente organizada.

“Nótese su grado de organización: “Así que ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino conciudadanos de los santos, y miembros de la familia de Dios”. Nótese que la

Iglesia es una familia, así como Dios es una familia divina: “la familia de Dios”.

“Prosigamos: “…edificados sobre el fundamento de los apóstoles y profetas, siendo la principal piedra del ángulo Jesucristo mismo, en quien todo el edificio [la Iglesia es un edificio], bien coordinado [bien organizado, con todas sus partes que funcionan en armonía y cooperación], va creciendo para ser un templo santo en el Señor; en quien vosotros también sois juntamente edificados, para morada de Dios en el Espíritu” (Efesios 2:19-22). Este pasaje revela claramente cómo es el templo adonde vendrá el Cristo glorificado. Ninguna parte de la Biblia predice la construcción de un templo material en Jerusalén antes de la aparición de Cristo. Empero, el capítulo 40 de Ezequiel describe la construcción de un templo después de su regreso.

“La Iglesia, pues, ha de crecer hasta convertirse en un templo santo, un templo espiritual al cual llegará Cristo… así como llegó a un templo material de piedra, metal y madera.

“Veamos algo más ‘…la cabeza, esto es, Cristo, de quien todo el cuerpo, bien concertado y unido entre sí [organizado] por todas las coyunturas que se ayudan mutuamente, según la actividad propia de cada miembro, recibe su crecimiento…’ (Efesios 4:15-16). El cuerpo está unido entre sí. Esto indica unidad organizada, armonía. La Biblia ordena que todos los miembros de la Iglesia estén tan unidos que “hablen todos una misma cosa” (I Corintios 1:10).

“Empero, ninguna iglesia es la Iglesia de Dios si no es realmente suya, o sea si no persevera en sus doctrinas, sus prácticas y su organización en la forma establecida originalmente en la Biblia; si no está encabezada por Jesucristo y si no pertenece a Dios el Padre; si no tiene el poder del Espíritu Santo y la verdad de Dios; y si no cumple la comisión de Cristo de proclamar su buena nueva del reino de Dios al mundo.

“¡Hay una sola Iglesia así!

“Y no puede estar dividida. Sigue siendo una.

“En I Corintios 1:10 el apóstol Pablo fue inspirado a escribir que todos en la Iglesia hablaran “una misma cosa”. No debe haber división en lo que se cree, se enseña y se predica.

El MISTERIO DE LOS SIGLOS, pp. 201-204, 206-207

¿Cuántos de los elementos que usted leyó todavía cree? ¿Cuántos, tal vez sin saberlo, le permitieron resbalar o enturbiar su pensamiento? Por ejemplo, ¿Usted aún cree que “se ordena que todos los miembros de la Iglesia estén tan unidos que ‘hablen todos una misma cosa’”? ¿Todavía cree que esto es verdad con respecto al gobierno, y como lo describió el Sr. Armstrong aquí? O ¿cree que las circunstancias hoy permiten que cualquier cantidad de versiones alteradas del gobierno sean aceptadas, mientras que algún hombre u hombres digan que son aceptables? ¿Aún cree todas las cosas que están casi al final del párrafo anterior, o “empero ninguna…”?

¡LA RESTAURACIÓN!

Ahora estamos listos para examinar el momento específico en la historia de Filadelfia cuando el Sr. Armstrong explicó que la restauración completa del gobierno de Dios en su Iglesia había sucedido. Casi ningún miembro recuerda, o supo, que hubo un momento específico en la historia de la Iglesia en que este gobierno fue restaurado, ni recuerdan lo que había sucedido exactamente — lo que fue puesto en lugar y que no había estado durante muchos siglos.

Saboree lo que hoy casi nadie sabe o comprende. Y reconozca que si el Sr. Armstrong estaba equivocado con respecto a lo que está a punto de leer, quiere decir que la previa declaración del MISTERIO DE LOS SIGLOS en alguno o en todos sus elementos, simplemente no fue verdad, entonces virtualmente todo el cimiento sobre el cual ocurrió la más grande Obra de Dios estaba defectuoso. Esto significa que el Sr. Armstrong sólo “tuvo suerte” al escoger una forma de gobierno humanamente ideada que permitió que la Iglesia alcanzara una productividad inaudita más allá de cualquier otro tiempo en la historia de la Iglesia. ¿Creerá usted eso? ¿Creerá que el caos, la confusión y la división que siguieron después de él fueron el regreso a la manera que esto debió haber sido?

La primera oración, en cursiva, formaba lo que a menudo se llama la “plataforma” o la “promoción” del artículo, los subtítulos son de él:

“Ahora, por primera vez en 750 años, el gobierno completo de Dios es restaurado en su Iglesia”.

“¡El 22 de enero fue un sábado que se registrará en la historia eterna de la Iglesia de Dios y en su Reino!”

“En ese día, por primera vez en 750 años, el gobierno de Dios fue completamente restaurado en su Iglesia. Cada oficio administrativo que Cristo estableció en su Iglesia está funcionando una vez más”.

“Encontramos a profetas mencionados en porciones históricas del Nuevo Testamento, pero ellos no poseyeron cargos administrativos, y no llevaron autoridad. Las Escrituras del Nuevo Testamento no habían sido aún escritas. Dios utilizó a estos profetas para transmitir los mensajes directos de Él a los apóstoles. Sabemos que no hay profetas en la Iglesia hoy. Las Escrituras ahora están completas. Parece no haber necesidad de profetas hoy. Además, es Dios quién los pone en su Iglesia, y si no hay, es porque Dios no ha creído necesario ponerlos en su Iglesia. Esa es responsabilidad de Dios, no nuestra.

“Así, entonces, nos deja con los oficios espirituales ejecutivos y administrativos en la Iglesia. Estos oficios de autoridad, entonces, son primero, apóstoles; segundo, evangelistas; tercero, pastores; cuarto, maestros”.

Cristo la Cabeza viviente

“¡Cristo es la cabeza viviente de la Iglesia!”

“Él pone al apóstol en el oficio. Pero encontramos ejemplo histórico en el Nuevo Testamento del apóstol colocando en oficios a los evangelistas, pastores y maestros, e incluso delegando a los evangelistas la responsabilidad de ordenar pastores y otros ancianos y diáconos”.

“Así están los oficios completos en la Iglesia de Dios — Cristo la cabeza, después los apóstoles, evangelistas, pastores, ministros-ancianos, ancianos no predicadores, diáconos, diaconisas. [nota del autor: Tome nota de la referencia del Sr. Armstrong para “ministros-ancianos” y “ancianos no-predicadores”]

Estos oficios desde hace 750 años

“El último registro histórico de este gobierno completo de Dios en la verdadera Iglesia se encuentra alrededor de 1200 D.C. Debido a que Pedro Waldo fue el hombre que Dios levantó como su instrumento para su Obra en aquel momento, el mundo llamó a la Iglesia con el sobrenombre de ‘Valdenses’. Pero ellos para sí mismos reconocieron sólo el nombre ‘La Iglesia de Dios’.

“Pedro Waldo ocupó el oficio de apóstol. Aparentemente él, por si mismo, no reclamó el título. No hay registro de que la Iglesia de ese tiempo utilizara directamente el título. Pero los hechos históricos muestran que Pedro Waldo ocupó ese oficio, y a través de él Dios ejerció esa autoridad. El título actual de apóstol fue utilizado por los católicos en contra de Pedro Waldo. Es claro que él tuvo el oficio apostólico en la Iglesia de Dios en ese tiempo partiendo de lo siguiente: ‘…Él (Pedro Waldo)…se atrevió a usurpar el oficio de los apóstoles, predicando el Evangelio y las cosas que él había aprendido de memoria…El envió hombres…a predicar’. (De la página 55 de La Historia de la Iglesia de Waldo [History of the Vaudois Church], por Antoine Monastier).”

“…Dios no utilizó a nadie de rango apostólico durante el período de Sardis de la Iglesia de Dios”.

“Seis ministros más ahora ordenados”, BN, febrero-marzo 1955

Esta cita es igualmente bien definida y enfática — ¡y profunda en significado! ¿Cuándo fue la última vez que a usted se le fue recordada la tremenda importancia del 22 de enero de 1955? ¿Jamás? La Iglesia experimentó algo en ese momento — en esa fecha previa — que había estado perdido por tres cuartos de un milenio. Pedro Waldo fue alguna vez un nombre muy conocido para el pueblo de Dios. Mientras los apóstatas trataron de socavar su papel sugiriendo que él era alguien que guardaba el domingo, de hecho, fue el líder de la era de Tiatira (o cuarta era) de la Iglesia de Dios.

Y nuestro libro sobre la historia de la Iglesia demuestra que él sabía esto.

He agregado la siguiente cita porque demuestra aún más por qué los profetas no fueron incluidos en la restauración que el Sr. Armstrong describió. No habrá más profetas en esta era hasta la llegada de los Dos Testigos (quienes también, por supuesto, tendrán que venir bajo un apóstol como el Sr. Armstrong declara):

“En estos días los profetas vinieron de Jerusalén a Antioquía. Estos profetas estaban en un segundo rango después de los apóstoles en la estructura de la Iglesia de Dios (Efesios 4:11). Su misión parece haber sido recibir los mensajes de las profecías directas de Dios, y para transmitir estos mensajes de Dios a los apóstoles, evangelistas o ancianos. La Palabra de Dios aún no había sido completamente confinada a la escritura. El Nuevo Testamento estaba todavía en proceso de ser escrito. No hay evidencia de la existencia de ningún profeta en la Iglesia desde que el Nuevo Testamento fue escrito.

“Cada ejemplo en el Nuevo Testamento, muestra que Cristo continuó las interacciones en su Iglesia de acuerdo a su gobierno, y en un orden definido. No cabe duda, por lo tanto, de que estos profetas fueron enviados desde Jerusalén por la autoridad de los apóstoles”.

“¿Deben ser los ministros de Dios ordenados por la mano del hombre?”, BN, mayo, 1954

Vuelva a leer la primera oración del último párrafo otra vez antes de continuar. Póngalo en su mente, preguntando si usted cree que esto es aún aplicable hoy. Dos años y ocho meses después del tiempo de la restauración en enero de 1955, un artículo (la próxima cita) apareció citando a todos los que tenían un oficio dentro de los rangos que el Sr. Armstrong describió arriba. Sin nada más, esto ilustra cómo la Iglesia una vez reconoció estos oficios, y los funcionarios dentro de ellos. Estas listas se utilizaron para orar por los hombres y mujeres que servían alrededor del mundo, y ellas aparecieron regularmente en formas variantes, pero se convirtieron también en un constante recordatorio de que el gobierno de Dios tenía una estructura, orden y oficios específicos dentro de esta. Ahora continuemos:

 
 

“¡Muchos de ustedes hermanos están en áreas dispersas — y no conocen realmente quienes son todos los ministros! ¡Generalmente, siempre hemos impreso en la Revista de Las Buenas Noticias un artículo acerca de cualquier ordenación que haya sucedido — pero muchos miembros nuevos han sido introducidos al rebaño de verdaderos creyentes en los últimos meses y años, y ellos están inseguros de quién es un ministro, y quién no!

“¡Por esa razón, les damos la siguiente lista, que comprende a todos los ministros llamados y ordenados de Dios, a los diáconos y diaconisas en la verdadera Iglesia de Dios hoy!”

“Al único que Dios ha colocado en el oficio de apóstol y pastor general: Herbert W. Armstrong;

Evangelistas: Garner Ted Armstrong, Richard D. Armstrong, Raymond C. Cole, Herman L. Hoeh, Raymond F. McNair, Dr. C. Paul Meredith, Roderick C. Meredith, Norman A. Smith;

Pastores: Dean C. Blackwell, C. Wayne Cole;

Ancianos predicadores: James L. Friddle, Jr., David Jon Hill, H. Burk McNair, George A. Meeker, Jr., R. Carlton Smith, Kenneth R. Swisher, Gerald D. Waterhouse;

Ancianos locales: Richard Prince, Jr., Basil Wolverton;

Diáconos: Alton B. Billingsley, Widd Boyce, Gene Carter, Otis Cole, Eddie Eckert, Buck Hammer, Roy Hammer, Dave Henion, F. William Homberger, A.R. Jantzen, James F. Kunz, Malcom Martin, H. A. Olsen, A. N. Roesler, Otis Rowell, I. E. Starkey, Dwight Webster;

Diaconisas: Sra. Roy Hammer, Sra. Annie Mann”.

“Cómo Dios llama a SUS ministros”, BN, sep. 1957

Note que cada oficio que el Sr. Armstrong nombró en las citas anteriores es visto aquí cumplido por una o más personas. Recordarle esto regularmente a una pequeña y creciente Iglesia en los primeros días se consideraba importante. De hecho, aquí está cómo y porqué era importante.

Listas de oraciones y panfletos del ministerio

El recuadro previo introdujo algo que una vez fue fundamental para la Iglesia y para las oraciones de toda la Iglesia, pero que ha sido desechado — y olvidado — como algo más que una reliquia de la historia.

En una base regular en los primeros años de la Iglesia, la Sede dedicaba ediciones enteras de la revista Las Buenas Noticias a lo que eran considerados “panfletos del ministerio”. Estas ediciones especiales consistían de los nombres y algunas fotografías de los ministros que servían a los hermanos alrededor del globo. Estos iban acompañados de mapas de cada región del mundo, y de las áreas o distritos dentro de los Estados Unidos. Las listas de nombres fueron delineadas dentro de cuales hombres mantenían los oficios, como se ilustra en la última cita arriba.

Estas herramientas eran absolutamente inapreciables para las oraciones diarias de miles de personas. Las recuerdo bien, y los estudiantes en el Colegio Ambassador fueron enseñados a utilizarlas para “orar alrededor del mundo”. Así era la Iglesia. Esto hacía a los hermanos sentirse conectados con todas las partes de la Obra, la Iglesia, las oficinas regionales, los tres colegios y el ministerio que una vez les sirvieron tan incansablemente. ¡Al pueblo de Dios — los hermanos — se le hizo saber que esas oraciones continuas por estas cosas eran su parte en ellas!

Pero estas extensas ediciones sirvieron calladamente para dos propósitos más. Ellas expusieron el orden y la estructura de la forma del gobierno maravilloso de Dios, algo que era muy real para todo su pueblo — y algo que verían y pensarían diariamente. Ellas también sirvieron como una clase de explicación ocular regular del crecimiento y desarrollo de la Iglesia a través de esos emocionantes años cuando el gobierno de Dios era tan productivo en cada rincón del mundo.

Para un número creciente hoy día, esta emoción ha vuelto.

El propósito de la Iglesia y el gobierno

Aquí está otra vez una cita final del MISTERIO DE LOS SIGLOS. Esta revela el inspirador cuadro completo de como varios oficios ministeriales en la Iglesia, así como la función del miembro lego, permiten llevar a cabo sus comisiones. Aunque no tan larga como otras citas, esta viene a ser el estándar — el cuadro completamente pintado — del gobierno de Dios en la obra. Los puntos e instrucciones del Sr. Armstrong son específicos, y vienen de lo que él llama su obra más importante y el libro más importante escrito después de la Biblia.

Esta declaración única que también viene a ser un resumen perfecto para el capítulo completo, aparece bajo el subtítulo “El verdadero propósito de la Iglesia”. Cuando lo lea, vea si la división, la dispersión, la competencia, el compromiso y el desacuerdo de confusión que hay en los dispersados y las astillas hoy — todos los cuales han rechazado el gobierno de Dios en múltiples formas — es remotamente comparado con lo que usted ve descrito aquí:

“Veamos ahora lo más importante de todo: ¿Cuál es el verdadero propósito de la Iglesia? ¿Por qué dispuso Dios que Cristo la fundara?

La Iglesia es la madre espiritual de los conversos. Éstos son los embriones espirituales que aún no han nacido, aunque sí han sido engendrados mediante el Espíritu Santo de Dios y por tanto ya son hijos de Dios.

“La Iglesia es la madre espiritual de los seres humanos convertidos. Ellos son embriones espirituales y fetos no nacidos aún, aunque engendrado por el Espíritu Santo de Dios — ahora hijos de Dios.

“La Iglesia es el organismo espiritual de Dios, bien organizado, para nutrir a estos futuros seres divinos, hijos de Dios el Padre, con alimento espiritual, para prepararlos y desarrollar en ellos el carácter espiritual justo.

“Con este fin, el de prepararlos y desarrollar el carácter divino de ellos, Dios ha dado a su Iglesia una responsabilidad dual:

“1) ‘Id por todo el mundo’ proclamando la buena noticia, el anuncio del venidero reino de Dios (Marcos 16:15).

“2) ‘Apacienta mis ovejas’ (Juan 21:15-17)

“En esta tarea de apacentar o alimentar a las ‘ovejas’, desarrollando en ellas el carácter espiritual de Dios, ellas a su vez tienen que hacer su parte: apoyar y respaldar la gran comisión: ‘Id por todo el mundo’.

“Esta primera y gran comisión fue encomendada a los apóstoles. Dios también se valió de los evangelistas, en menor grado, para llevar el mensaje. Otros líderes (ministros ordenados) permanecían en un lugar, pero aun el pastor local de una iglesia puede efectuar campañas evangélicas en su localidad: no ‘cruzadas’ para salvar almas sino conferencias en que se anuncie y proclame el reino de Dios (que es el verdadero evangelio).

“Esta gran comisión en su totalidad: la proclamación de la buena noticia del reino venidero y la ‘alimentación de las ovejas’, es una función y administración combinada de la Iglesia.

“Todo miembro de la Iglesia tiene su parte en la proclamación de la buena noticia (el evangelio) al mundo. ¿Cuál es? No consiste en salir personalmente a proclamar el mensaje de Cristo en el vecindario o el mundo. Esto corresponde principalmente a los apóstoles, en cierta medida a los evangelistas y en un grado menor a los pastores locales. (La función principal de los pastores locales es supervisar y predicar a la congregación local.)

“La operación global de la Iglesia es un todo, organizado con diversas operaciones y ministerios (I Corintios 12:5-6)”.

pp. 219-220

¿Qué sucedió?

¿Qué le sucedió al pensamiento de tantos miles? ¿Por qué desearían, o pasivamente permitirían que otros, cambiaran la estructura gubernamental que produjo tan maravillosa unidad en la Iglesia y en la más grande Obra en alcance y tamaño — innumerables millones fueron alcanzados — que el mundo jamás ha visto? ¿Por qué no están miles buscando diligentemente por el extraordinario gobierno que el pueblo y la Obra de Dios gozaron por tantas décadas? ¿Por qué muchos están contentos con una variedad de reemplazos que no son más que substitutos y falsificaciones baratas? ¿Por qué tantos están dispuestos a cambiar lo que fue un magnífico baúl de tesoros lleno de joyas por nada más que un saco de grava? — ¿la esperanza del Diamante por una chuchería? Si esta descripción parece injusta, entonces es porque la diferencia entre los artículos es muy grande y el valor de la grava y el valor de la chuchería son exagerados en la comparación.

Llega a ser aparente que más personas escogerán volver al conocimiento y ubicación correcta del gobierno de Dios hoy, si ellos entendieran en más detalle su mecanismo interior. Por supuesto, todo el propósito es remover el misterio en esta búsqueda. Este capítulo debió haber ido en un camino largo haciéndolo.

Plantando una semilla

Antes de salir de la restauración, una semilla debe ser plantada en su pensamiento. Considere. Cristo dirige a su Iglesia a través de los apóstoles — y pocos no estarán de acuerdo con esta premisa, por lo menos en su apariencia. En otras palabras, esta es la forma en que él hace las cosas en la Iglesia que Él edificó. ¡La Iglesia entera una vez vio que una de las distinciones más grandes entre la forma en que el todo conocedor y todo poderoso Jesucristo viviente hace las cosas diferentes de las iglesias edificadas por los hombres es que Él enseña y dirige el gobierno de su Iglesia comenzando con los apóstoles!

Antes de estudiar lo que el Sr. Armstrong enseñó acerca de los oficios del Nuevo Testamento, es crítico que usted se haga algunas preguntas: ¿Todavía cree esto — que este oficio es “primero” en el Cuerpo? Volviendo a una línea de pensamiento semejante al principio del capítulo, si usted ha cambiado — se ha movido — ¿por qué ha cambiado? ¿Está realmente seguro que entiende por qué su pensamiento ha cambiado?

El pensamiento de todos cambia con el tiempo. En cierta manera, esto es simplemente un producto de madurez natural, y de hacerse más viejo. Algunas veces estos cambios son buenos, y a veces no lo son. A veces las personas reconocen que han cambiado su pensamiento, y a veces no. Es serio que usted trate de identificar que fue lo que alteró su pensamiento acerca de cómo Cristo dirige a su Iglesia, y cuando comenzó este cambio. Trazar los pasos en el proceso de su pensamiento le ayudará a regresar al camino donde usted estaba cuando tomó la desviación equivocada en el camino.

Cristo ciertamente no ha cambiado su pensamiento acerca de los apóstoles. Él sabe mejor lo que ellos hacen — después de todo, Él es uno (Heb. 3:1). En el sentido más verdadero, Jesucristo y los apóstoles humanos tienen el mismo oficio. Excepto por el nivel de autoridad — y la diferencia ciertamente es grande — se podría decir que, con los apóstoles, Cristo dirige a “uno de los suyos”. ¿Sería que de algún modo el todopoderoso Cristo es incapaz de enseñar a su siervo humano, que tiene el mismo oficio, acerca de los deberes y funciones exactos de ese oficio? ¿“Arruinaría” la parte esencial de tal comunicación de como trabaja el gobierno de Dios? Después de todo, el Padre envió a Cristo como un apóstol y le delegó autoridad específica. En una forma idéntica, Cristo envía a los apóstoles humanos y les delega específica autoridad. Cristo no está confundido acerca de su función, y no dejaría a su apóstol humano confundido tampoco.

Todo esto influye directamente en lo que la Iglesia aprendió — ¡en todo! — durante el ministerio de 52 años del Sr. Armstrong. Si no podemos estar seguros que el Sr. Armstrong entendió y enseñó correctamente los oficios del ministerio, incluyendo el suyo como apóstol, ¿por qué estaríamos seguros de otras enseñanzas? ¿Permitiría Dios que su pueblo escogiera y decidiera más tarde doctrinas basadas en los sentimientos — donde sienten que si él lo enseñó correctamente, deben retenerlo, y donde si sienten que él no lo hizo, deben cambiar a la última innovación popular humana? Cuándo lea las explicaciones del Sr. Armstrong sobre los oficios particulares en los capítulos que siguen, vea si ellos cuadran con lo que usted ve en la Biblia.

Mucho de lo que resta del libro le introducirá más profundamente a los oficios y deberes específicos — las responsabilidades especiales — del Nuevo Testamento. Cuando lea, trate de ver por qué el Sr. Armstrong enseñó como lo hizo, y si usted quiere o no vivir otra vez bajo la estructura de la autoridad de Cristo. La Iglesia es llamada en las Escrituras nuestra “Madre”. Ahora piense también acerca de lo que significará para su crecimiento espiritual y su vida eterna si usted puede encontrar a la única Iglesia que lo alimentará con el amor de una madre que alimenta a su propio hijo.

Ahora aquí está cómo el gobierno de Dios trabajaba…

CAPÍTULO SEIS – DIÁCONOS

El Sr. Armstrong ha trazado un resumen de cada uno de los diferentes oficios dentro de la Iglesia de Dios. Por supuesto, él no dijo todo lo que podría ser escrito, ni todo lo que la Biblia enseña, acerca de cada uno. Pero él estableció una estructura — un esqueleto — suficiente para ver más que la forma básica. Comenzaremos a aprender acerca de estos oficios en más detalle ahora. Este capítulo tomará un enfoque básico, y aquí empieza la porción del “libro de texto” de este volumen.

Además, el Sr. Armstrong generalmente explicó el gobierno de Dios citando el oficio más alto primero y después descendiendo en la cadena de rango. Por razones prácticas, es mejor comenzar con las posiciones ordenadas más bajas y examinarlas. Es reconocido que esto significa que cierta secuencia de la información dada tendrá que cambiar. Sin embargo, es más natural discutir los últimos deberes especiales del Nuevo Testamento (como distintos a oficios o rangos, y veremos esta distinción después) dentro de la Obra de Dios, inmediatamente después de discutir los oficios más altos en el Nuevo Testamento.

Esto significa empezar con el oficio de diácono.

Hombres y mujeres sirviendo

Recuerden que el Sr. Armstrong, y por lo menos otro autor, se refirió a diáconos y diaconisas. Virtualmente cada congregación de cualquier tamaño que había sido establecida por mucho tiempo tenía uno o más diáconos. Un número más pequeño tuvo diaconisas. Estos oficios fueron finalmente comunes para toda congregación y pastorado alrededor del mundo. Ningún pastorado estaba completo, y ninguna congregación de cualquier tamaño podría funcionar más efectivamente, sin varios de ellos.

Los diáconos y diaconisas son personas que han sido ordenadas para un servicio físico en la Iglesia. Obviamente, una diaconisa es una mujer que tiene un oficio que sirve entre las mujeres, similar a un diácono entre hombres (y mujeres). Veremos más de lo que esto significa en un momento.

Primero, aquí está una cita breve de los primeros años de la Iglesia que define este oficio. Fue también escrito durante el período después de que el Sr. Armstrong llegó a entender su propio oficio, pero antes de que la Iglesia hubiera llegado a ver la restauración completa del gobierno de Dios. Aún cuando no fue escrito por el Sr. Armstrong, esto ciertamente presenta un entendimiento que fue bien conocido en la Iglesia:

“Pablo escribió a los Corintios que al lado de la administración espiritual, había también una administración física formada de ayudas o ayudantes, generalmente citada en la Escritura como diáconos. Ellos eran ayudantes físicos o materiales, que servían las mesas, hacían el trabajo de un conserje y muchos otros deberes físicos”.

Herman L. Hoeh, “El gobierno en nuestra Iglesia”, BN, agosto 1953

Lo que aquí fue resumido es simplemente trabajo físico. A menudo, un diácono o una diaconisa era una persona que podría ser descrita como “a cargo de sudar y del trabajo duro”. Muchos de los que sirvieron en este oficio fueron algunos de los siervos más verdaderos en cualquier parte en la Iglesia. Estos eran de la clase de personas que “doblan sus mangas y a cavar”, y eso es lo que la mayoría fueron — aunque esto desaparecería más tarde.

De hecho, algunos de los siervos más grandes que jamás he conocido fueron diáconos o diaconisas. Algunos de los que puedo pensar fueron casi héroes o heroínas en la forma en que ellos se pararon, avanzaron y “salvaron el día” a través de largas horas de servicio fiel. Y hubo ocasiones cuando esto fue casi forzado sobre ellos sin aviso a causa de una necesidad inesperada, y algunas veces genuina emergencia. Estas eran personas con las que el pastor podía contar en la “lluvia o sol”, y quienes generalmente servían sin queja. A menudo pienso de la recompensa extraordinaria que han establecido para sí mismos ciertos diáconos y diaconisas que he conocido (Mateo 10:42) — si ellos sobreviven (o sobrevivieron) la apostasía y “no permiten que ningún hombre tome su corona” (Apo. 3:11). Por supuesto, y obviamente, algunos no tomaron su oficio seriamente.

He sido privilegiado al entrenar, ordenar y enseñar a muchos, muchos diáconos, y algún número de diaconisas. Esto implicaba llevar a cabo muchas reuniones de lo que la mayoría de los pastores se referían como Reuniones de Diáconos y Ancianos. He aprendido que estos siervos vienen de toda clase de antecedentes, experiencias y personalidades. ¡Dos no eran semejantes, excepto en una forma — ellos eran siervos de sus hermanos prójimos!

Cómo comenzó el oficio

La clave más grande para entender los deberes de un diácono o diaconisa se encuentra en el mismo capítulo en la Biblia donde este oficio es mencionado por primera vez — Hechos 6. Este corto capítulo podría ser llamado fácilmente “el capítulo de los diáconos” porque los primeros ocho versículos introducen el oficio, y los últimos siete versículos describen el poderoso mensaje por el cual perdió su vida el recién ordenado diácono Esteban.

El versículo 1 describe rápidamente el crecimiento, de la joven Iglesia del Nuevo Testamento, declarando, “En aquellos días, como creciera el número de los discípulos…” El relato continúa con los doce apóstoles teniendo dificultad para mantenerse uno al otro en el “servicio diario” de las “viudas” que eran parte de dos bandos diferentes de conversos locales. Esto estaba tomando demasiado de su tiempo y los apóstoles no eran capaces de mantenerse con sus responsabilidades espirituales más grandes. De modo que la disensión surgió. Aquí estaba su dificultad: “Entonces los doce convocaron a la multitud de los discípulos, y dijeron: No es justo que nosotros dejemos la palabra de Dios, para servir a las mesas” (vers. 2).

Funciones de apoyo — “Ayudas”, “Gobernaciones”, “Diversidades”, “Administraciones” y “Operaciones”

Es posible ir más allá que sólo a los oficios mencionados en Efesios 4:11, si damos una cuidadosa mirada a I Corintios 12:27-28. Estos pasajes incluyen otras funciones a menudo desapercibidas dentro del gobierno de Dios. Observe el versículo 28: “Y en la iglesia, Dios ha designado primeramente, apóstoles; en segundo lugar, profetas; en tercer lugar, maestros; luego, milagros; después, dones de sanidad, ayudas, administraciones (gobernaciones), diversas clases de lenguas”. [Versión Nueva Biblia de los Hispanos]

¿Qué son “ayudas”? — “¿gobernaciones?” — “¿diversidades?” — “¿Administraciones”? ¿A qué se refieren estos términos? ¿Cómo funcionan éstos dentro de la Iglesia, y bajo la dirección y liderazgo del ministerio de Dios? Para entender mejor su propósito, debemos examinar las definiciones de las palabras griegas de las que ellas se derivan:

“Ayudas” es traducido de antilepsis. Su significado primario es simplemente “aliviar o ayudar”. El comentario Thayer Griego-Inglés (Thayer Greek-English Lexicon) dice que el uso plural de “ayudas” en I Cor. 12:28 se relaciona a “los servicios de los diáconos, que tienen cuidado del pobre y del enfermo”. Por supuesto, la Iglesia ha entendido por mucho tiempo que “ayudas” indica el servicio de los diáconos y diaconisas, y esto fue mencionado en una cita dentro de este capítulo

Además, la raíz de antilepsis se deriva de la palabra que significa “participar: ayudar, contribuir, apoyar”, y “mantener en turnos, socorrer”, como en levantar el lado opuesto — literalmente, “levantando ambos lados”. Esto es análogo a alguien moviendo una mesa pesada, y que requiere que otra persona levante la otra orilla. Una “ayuda” es literalmente sólo eso — alguien que ayuda a otros en áreas que se necesita ayuda. Y hemos visto que el servicio de una “ayuda” — un diácono — puede variar desde servir mesas hasta ayudar en la Primera Comisión.

“Gobernaciones” es traducido de kubernesis, y significa “pilotaje, (figurativamente) dirección (en la iglesia)”. Thayer explica que su uso en I Cor. 12 señala una interpretación figurativa tal como “sabios consejos”. Es fácil ver un sinfín de diferentes posiciones administrativas en la Iglesia y Obra tan grande como la que se requeriría bajo el Sr. Armstrong con una variedad de diferentes niveles de administradores — directores.

“Diversidades” es también utilizada en el versículo 28, y viene de genos, la raíz se deriva de una palabra que significa “pariente”. Genos significa principalmente “nacido, compatriota, diversidad, generación, familia, nación, hijos, descendencia”. Thayer define esta palabra como “los agregados [colección] de muchos individuos de la misma naturaleza, clase, tipo, especies”. Ahora que hemos examinado las definiciones de “ayudas”, “gobernaciones” y “diversidades”, volvamos a leer I Cor. 12:28, pero esta vez reemplazándolos con sus significados expandidos:

“Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente apóstoles, luego profetas, lo tercero maestros, luego los que hacen milagros, después los que sanan, los que cuidan de los hermanos en necesidad, dando sabios consejos y dirección, todo en una variedad de idiomas diferentes — junto con los que hacen milagros para comunicar esto libremente”.

Cuando el versículo 28 es atado a los versículos 4-6 transmiten un significado aún más profundo. De hecho, el lector llega a esto antes de leer los oficios y funciones del versículo 28: “Ahora bien, hay diversidad de dones, pero el Espíritu es el mismo. Y hay diversidad de ministerios, pero el Señor es el mismo. Y hay diversidad de operaciones, pero Dios, que hace todas las cosas, en todos, es el mismo”.

“Diversidad” en este caso es diferente de la misma palabra griega dada en el versículo 28. Esta vez es traducido de diairesis, definida como “una distinción o variedad; diferencia, diversidad”. Thayer añade “una distinción en particular surge de una distribución diferente a personas diferentes”.

También, diairesis viene de diaireo, que significa “separar o dividir”. Se podría decir que el diario de una persona divide los acontecimientos importantes que suceden en días separados de la vida de esa persona.

“Administraciones” es diakonia en el griego. Al definirlo, de las referencias del Strong, diakonos el cuál vimos que significa “el servicio de un asistente o mesero — alguien que lleva a cabo el trabajo domestico, como el realizado por los diáconos y diaconisas.

Pero diakonia es un poco diferente ya que se define como “una ayuda, (oficial) servicio del maestro cristiano”. Esto es muy interesante porque pertenece a ministro, ministrando, ministerio, oficio, asistencia, llevando a cabo el servicio — definiendo aparentemente el servicio en una capacidad más oficial.

“Administraciones” proporciona también una base bíblica para aquéllos en entrenamiento para el ministerio, lo cual generalmente la Iglesia ha llamado “asistentes ministeriales” (o aprendices). Aquellos calificados para este entrenamiento generalmente comienzan ayudando como un asistente, con el enfoque inicial en servicios domésticos mientras se le está instruyendo para responsabilidades futuras. A medida que crece el candidato, la naturaleza de las tareas escalan con el tiempo, y llega a estar mejor preparado para cumplir asignaciones más precisas.

Por supuesto, en algún punto, un asistente ministerial llegará a la ordenación ministerial, con su rango u oficio final determinado por como Cristo planeé utilizarle finalmente. Es decir, su entrenamiento ministerial continuará después de la ordenación hacia su función final dentro del gobierno de la Iglesia bajo Cristo. (El próximo capítulo contiene un recuadro que cubre a los asistentes ministeriales en más detalle). Sin embargo, otra vez, la palabra podría también estar refiriéndose a ancianos administradores en la Obra.

“Operaciones” es traducida de energema, y significa “un efecto, operación o trabajar”. La palabra común “energía” obviamente se deriva de esta. Ciertamente, dondequiera que el Espíritu de Dios esté dentro de su gobierno, hay una energía súper natural muy real — la guía de Cristo, acompañada por milagros — eso es el poder de la Iglesia.

Ahora volvamos a leer los versículos 4-6, reemplazando “diversidades”, “administraciones” y “operaciones” con sus definiciones expandidas: Ahora bien, hay distintos dones dados a aquéllos que trabajan en el servicio de la Iglesia, pero el Espíritu es el mismo. Y hay diferentes clases de servicios dentro del ministerio para la edificación de los hermanos, pero todo se origina del mismo Señor. Y hay distintos aspectos para llevar a cabo la Obra de Dios, pero es el mismo Dios que hace todas las cosas en todos”.

El Dios de orden y diseño ha dejado una maravillosa guía de su gobierno dentro de su Palabra para los que estén dispuestos a verlo. Este extenso recuadro ha puesto más “carne sobre los huesos”, mientras al mismo tiempo revela más de la mano inspiradora de Dios en el diseño del maravilloso gobierno que Él ha puesto en lugar sobre su Iglesia.

Edificando un personal calificado en la Sede

Emplear personal era esencial para una Obra e Iglesia siempre creciendo. A la vez, cientos de personas mantuvieron posiciones en docenas de departamentos sólo en la Sede. Un amplio Departamento de Personal era necesario para manejar a nuevos empleados, promociones y transferencias.

Conforme surgían las necesidades, los anuncios de posiciones especializadas aparecían en Las Noticias Mundiales (Worldwide News) y en los Reportes del Pastor General. (El último era leído en todas las congregaciones). Las aplicaciones eran recibidas, las recomendaciones eran dadas, las entrevistas eran llevadas a cabo y los empleados tomaban lugar. Muchas congregaciones “perdieron a personas que se fueron a Pasadena”. El entusiasmo era verdadero en aquéllos privilegiados para servir personalmente en la Obra.

Aquí están diez requisitos esenciales para el “personal” que se establecieron encima de todos las demás:

  1. Enseñable. El pueblo de Dios son discípulos — estudiantes o alumnos — y los que “lo sabían todo “no tenían lugar en la sede.
  2. Lealtad. Los posibles empleados debían tener un entendimiento completo del gobierno de Dios si serían empleados dentro de este.
  3. Firmeza Doctrinal. El peor lugar para la falsa doctrina era la Sede, donde cualquier discordia reduciría la producción.
  4. Celo altruista. Aquéllos que eran empleados tenían que ser incansables en su dedicación a la poderosa Obra de Dios.
  5. Diligencia. Hacer las cosas correctamente y a tiempo era esencial para la integración de muchos departamentos trabajando hacia las mismas metas.
  6. Habilidades. El entrenamiento y “conjunto de habilidades” fueron de inmensa importancia. Los empleados eran exhortados a añadir continuamente a su posición.
  7. Experiencia. Pocas cosas se comparan a la experiencia. Los principiantes pueden dar fácilmente un paso en falso y en trampas que otros verían de antemano.
  8. Piel gruesa. Algunas veces el ambiente de labor de la “olla de presión” simplemente no le convenía a las personas sensibles. Ellos no podrían sobrevivir.
  9. Auto administración. Esto incluye dinero, bocas, matrimonios, mentes, temperamento, emociones, salud y niños, entre otros.
  10. Balance. La mayoría en esta era han llegado a carecer incluso de balance natural. Aquéllos en la Sede eran enseñados a no llevar valores y pensamientos caprichosos, equivocados y desatinados.

Tristemente, muchos — de hecho, la mayoría — perdieron de vista estos atributos en el pasado. Pero otros han sido capaces de retenerlos o volver a ellos. Estos tal vez están languideciendo en los dispersados. Hoy día, en la Obra de Dios que crece rápidamente, estas son aún cualidades esenciales.

¡Nosotros escudriñamos constantemente el horizonte de aquellos que las reflejan!

Esto introduce el problema — y el propósito para el cual el oficio fue creado. Alguien necesita servir las mesas. Eso es algo tan físico como se oye, y define los parámetros más básicos por los cuales los primeros siete diáconos fueron escogidos.

En el versículo 3 (Hechos 6), los apóstoles ordenaron, “Buscad, pues, hermanos, de entre vosotros a siete varones de buen testimonio, llenos del Espíritu Santo y de sabiduría, a quienes encarguemos (Griego: ordenar) de este trabajo”. Esta clase de servicio físico —la clase de cosas que serían comparadas a servir las mesas — fue entonces diferenciado del servicio del ministerio en el versículo 4, que debían hacer aquellos que tenían oficios espirituales (en este caso los apóstoles) era: “Y nosotros persistiremos en la oración y en el ministerio de la palabra”.

Revisionistas han tratado de decir que la participación de las personas en la elección de diáconos es la evidencia de que los hermanos o el ministerio deben tomar parte en la selección de líderes en la Iglesia. Este pensamiento en su mejor parte es tristemente ignorante y en lo peor es deliberadamente deshonesto. Al leerlo más de cerca no revela tal cosa. El versículo 6 revela que los apóstoles oraron, e impusieron las manos sobre los siete ordenados después de que los apóstoles hubieran definido los parámetros para buscar candidatos. Todos, aún los ministros honestos en los dispersados hoy recuerdan como la Iglesia siempre entendió este relato, y significaba que los pastores locales podían pedir opiniones de varios hermanos — y ciertamente a otros diáconos — acerca de personas en particular que eran consideradas para diácono o diaconisa. Yo casi siempre lo hago, pero me aseguro de hacerlo muy discretamente, y sólo consulto con hermanos espiritualmente fuertes y estables — aquellos que sabrían mejor — así como quienes podrían estar sirviendo bajo un “candidato” en particular.

Decir, como lo hace el dispersado más grande, que el relato de Hechos 6 autoriza votar en la Iglesia, y votar por ministros, es deliberadamente deshonesto, y las personas que disciernan verán esto. Es casi tan deshonesto como decir que el acto bíblico de echar suertes en Hechos 1:22-26 el cual presentó a Matías como el único para reemplazar a Judas entre los doce, es también votar — o lotería (el dispersado más grande también cita este pasaje para apoyar la votación). Antes de salir de Hechos 6, vale la pena notar que Esteban, “sólo” un diácono, “lleno de fe y poder” [Griego dunamis], hizo grandes prodigios [griego teras] y señales [Griego seimion] entre el pueblo”. Más tarde aprenderemos que la capacidad de Esteban para hacer estas cosas se derivaban directamente de la autoridad apostólica presente en la Iglesia. Sin embargo, menciono esto porque todo diácono debe reconocer que cuando se cumple apropiadamente su oficio él es más que “sólo un diácono”. Recuerde que Hechos 8 describe lo que hizo el diácono Felipe en Samaria (vers. 5-6-13) y también describe las “señales y milagros” que él hizo allá.

Las tres palabras griegas anteriores fueron incluidas para prepararle a su reintroducción al final del libro con respecto al poder apostólico y las señales de este. El lector es puesto sobre aviso.

Otros requisitos

En otra serie de versículos, el apóstol Pablo registra formalmente lo que a menudo es mencionado como “los requisitos de un diácono”. No muy diferentes de los de anciano, estos también reflejan a una persona profundamente convertida de conducta ejemplar en la congregación. Estas son encontradas en I Timoteo 3:8-13:

“Los diáconos asimismo deben ser honestos, sin doblez, no dados a mucho vino, no codiciosos de ganancias deshonestas; que guarden el misterio de la fe con limpia conciencia. Y éstos también sean sometidos a prueba primero, y entonces ejerzan el diaconado, si son irreprensibles. Las mujeres asimismo sean honestas, no calumniadoras, sino sobrias, fieles en todo. Los diáconos sean maridos de una sola mujer, y que gobiernen bien sus hijos y sus casas. Porque los que ejerzan bien el diaconado, ganan para sí un grado honroso, y mucha confianza en la fe que es en Cristo Jesús”. Ambas referencias “utilizan el oficio de diácono” derivado de la palabra griega diakoneo, la cual significa “ser un asistente, que es, servir (en lo domestico o como un anfitrión…) administrador (a), el uso del oficio de un diácono…” Cuando el significado de diakonos se deriva de diakoneo, está incluido el significado, “un camarero (de mesas o en otros deberes de siervo); (técnicamente un diácono o una diaconisa)…sirviente”, el cuadro es claro.

Los diáconos eran siervos en los asuntos domésticos y físicos

Hay mucho más para considerar en esta lista de requisitos de lo que se puede ver. Cada pastor debe evaluar cuidadosamente a cualquiera que está siendo considerado para este oficio a la luz completa de estos versículos y de Hechos 6. El oficio de diácono, al igual que con cualquier otro oficio de Dios, nunca debe ser dado por “favoritismo”, o por ser bueno para adular, o por que ha sido un “amigo”, o porque ha sido “particularmente leal” — o como ha sucedido muchas veces en el pasado, era una de las “maravillosas personas”, generalmente sinónimo del éxito material. Ni puede ser un “compañero de golf”, o peor, como también sucedió más de una vez, un “compañero de copas”.

¡No pierda de vista el hecho de que Dios es el único que “establece la regla” — el estándar espiritual! — para este y para cada oficio del Nuevo Testamento. ¡No puede haber lugar para la política, nepotismo, favoritismo o compañerismo — o sólo para personas “grandes” — cuando llegan a este o a cualquier otro oficio de Dios!

La mayoría eran también líderes

Sin excepción, los diáconos (y las diaconisas) tenían que mostrar por lo menos un nivel mínimo de liderazgo. Por supuesto, algunos sirvieron más naturalmente como ayudantes, a menudo a ancianos locales de la Iglesia, así como directamente al pastor. Algunos eran líderes muy efectivos, sin embargo, su oficio a menudo ascendía a un período de entrenamiento para un servicio más alto en un oficio espiritual. Por ejemplo este fue el caso con Felipe, mencionado anteriormente, que servía como un diácono en Hechos 8, pero también llevaba a cabo bautismos. Este diácono llego a ser un evangelista (Hechos 21:8).

Para ser un líder — alguien con autoridad y responsabilidad sobre otros — debe demostrar primero que él puede ser dirigido — que puede ser un buen seguidor, alguien que es fiel bajo la autoridad. El debe poder tener la voz de la experiencia para enseñar a otros a seguir. Puesto que hay algunos que son líderes en una congregación local pero no ordenados, un diácono puede, algunas veces ser considerado como un “líder de segundo nivel”, En otras palabras, aunque no todos los diáconos en el pasado dirigieron “tropas”, o equipos, esas tuvieron a sus propios líderes, muchos o tal vez la mayoría lo hizo. Esto es con frecuencia lo que llegó a ser necesario en las congregaciones más grandes donde las responsabilidades generalmente tomaron un tamaño más grande — organizar a más hermanos. Por ejemplo una diminuta congregación podría tener uno o dos ujieres, pero una congregación muchos más grande, de 500 a 600 personas, podrían tener 10, 12 o más.

En la Fiesta de los Tabernáculos, un diácono podría encontrarse así mismo supervisando consideradamente más que esto. En los primeros años de la Iglesia, algunos hombres incluso fueron designados formalmente para ser “diáconos en control”. Aunque esta idea fue finalmente abandonada por los problemas que esto presentaba, supervisar números más grandes de personas requiere verdadero liderazgo. Esto puede significar la necesidad de comunicación efectiva, la evaluación de los hombres con capacidad, planificación efectiva, presupuesto y el manejo de horarios. Puede significar también enseñar a otros para tratar con diferentes clases de actitudes y situaciones que pueden surgir. Y todo esto puede ser conectado a dirigir sólo un equipo de ujieres. También significaba mantener al pastor o a un anciano regularmente informado cuando se necesitaba.

Por supuesto, están aquellos líderes que “aventaban la pelota” y, haciéndolo — si esto llega a ser un modelo — demuestra que ellos no son líderes. He visto a diáconos que se les fue confiada importante responsabilidad y desilusionaron a otros hermanos porque: no llegaron al salón suficientemente temprano para abrirlo, no enviaron las ofrendas de los Días Santos a tiempo, no investigaron apropiadamente la ubicación para un social, no se aseguraron que los transportes hubieran sido provistos para ciertas personas, no colocaron el sistema de sonido o el pódium, no trajeron artículos importantes para los servicios de Sábado, y un sinfín de cosas. Algunas veces toda la congregación ha sido herida a causa de la negligencia. Los hombres (y mujeres) sirviendo “llenos del Espíritu Santo” confirman la honradez, dedicación, celo, atención a los detalles y el desinterés, entre otras cualidades.

Primeramente probados

Todo esto describe la causa más grande por lo que los hombres deben ser cuidadosamente evaluados antes de ser ordenados — “éstos también sean sometidos a prueba primero, y entonces ejerzan el diaconado, si son irreprensibles”.

Aunque raro, los diáconos — y, por supuesto, aquéllos en oficios más altos — pueden descalificarse de servir en el futuro. Los diáconos y las diaconisas deben tener cuidado de asegurarse de no caer fuera de los requisitos para mantener el oficio. Como ejemplos a la congregación, “deben ser encontrados irreprensibles”, y esto ante Dios y los hombres (los hermanos).

A pesar del hecho de que muchos diáconos fueron líderes, y algunos crecieron tanto que fueron capaces de subir a un oficio espiritual más alto, debe ser enfatizado una vez más que este oficio no lleva autoridad espiritual. Hay varias formas en que sabemos esto:

  1. Efesios 4:11-16 registra los oficios del ministerio y su propósito general, que quiere decir los oficios que Cristo designa “a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificación del cuerpo de Cristo” (ver. 12). Aunque los otros oficios en la Iglesia están incluidos aquí, el oficio de diácono es dejado fuera. Esto es porque no está directamente implicado en las tres frases dentro de versículo 12.
  2. El oficio de diácono y diaconisa fueron, en un sentido, complementos paralelos. De hecho, algunos esposos y esposas aparecen en las Escrituras habiendo sido ordenados a estos oficios como pareja (Aquila y Priscila, y posiblemente Filólogo y Julia). Puesto que es bien entendido que las mujeres no predican ni enseñan en la Iglesia (I Cor. 14:34), y su oficio nunca podría ser espiritual en naturaleza, esto se convierte en la indicación de que un diácono tampoco tenía un oficio espiritual.
  3. A los Pastores de la Iglesia les fue permitido por la sede, que significa que el Sr. Armstrong había enseñado esto, ordenar a diáconos (y diaconisas) por su propia autoridad y juicio. Por supuesto, tenían que ser cuidadosos con esto en todo sentido, y notificar a Pasadena después. Aquí está por qué esto es significante. Todas las otras ordenaciones —aquellas colocando a hombres en oficios espirituales — fueron aprobadas en un nivel diferente y por un proceso muy diferente, incluyendo llenar una “Forma detallada de Recomendación”.

Esto se verá en un capítulo posterior.

Dicho todo esto, no se olvide de Esteban y Felipe, y reconozca que a todos los pastores se les fue dada la autoridad para trabajar con ciertos hombres en formas que tenían implicaciones de liderazgo espiritual. Esto fue entendido y permitido porque estos hombres estaban en entrenamiento para un oficio más alto. Un ejemplo sería que algunos diáconos fueron escogidos para dar sermoncillos y medios sermones, y en raras ocasiones, sermones (siempre con un pastor presente). Ellos también podrían ser utilizados — y lo fueron ocasionalmente — llevando a cabo visitas en las cuales cierto consejo espiritual mínimo y exhortación podrían ser dados. (Veremos que Pablo fue “maestro” aún antes de cualquier ordenación).

Un punto debe relucir antes de cerrar. Los diáconos y diaconisas no se jubilan del servicio — jamás. Ellos pueden tener impedimentos o llegar a estar incapacitados, pero la jubilación nunca entra al cuadro. En el capítulo Ocho veremos la jubilación en más grande profundidad.

¿Qué acerca de usted?

Muchos diáconos, no dudaran en leer este libro. Se espera que cada diácono que no cayó en la apostasía finalmente tenga esta oportunidad.

Algunas preguntas: ¿Está usted fatigado de la desorganización y la pobre comunicación? ¿Está alimentado de confusión, división y una “cadena de mando” defectuosa? ¿Está cansado de “escaladores” y aduladores que reciben un oficio? ¿Está cansado de políticas y concesiones en los gobiernos que no hacen la obra? ¿Podría ser alguien que desea volver a su primer llamamiento y servicio dentro de la estructura del gobierno de Dios? ¿Está determinado a “guardar el misterio de la fe con limpia conciencia”? ¿No le importa servir por recompensa física y reconocimiento, o perseguir dinero — “codicioso de ganancias deshonestas”? ¿Es usted alguien que desea volver completamente a “utilizar el oficio de un buen diácono” y “ganar paraun grado honroso, y mucha confianza en la fe…”? ¡Si este párrafo le describe, la más grande, la más importante y rápidamente creciente Obra sobre la faz de la tierra es donde usted pertenece — si usted unge sus ojos!

Finalmente, para aquéllos líderes fieles que nunca han sido ordenados: La inmensa mayoría de diáconos en esta era han caído profundamente en el compromiso o han dejado la fe totalmente. El Jesucristo viviente puede aún utilizarle en una posición de verdadero liderazgo, si usted califica. Y los que hoy son diáconos pueden, con otros, continuar en el más grande servicio del oficio espiritual, si califican…

CAPÍTULO SIETE – ANCIANOS

El oficio de Diácono fue de hecho el primero de siete oficios o rangos del Nuevo Testamento. Este es el único oficio físico y seis oficios espirituales adicionales — Anciano Local, Anciano Predicador, Pastor, Evangelista, Profeta y Apóstol — que representan colectivamente el ministerio de Cristo. Estamos casi listos para discutir el significado de anciano. Pero primero debemos explorar y entender un punto relacionado al número siete.

Siete no seis

Entre otros propósitos, este capítulo explicará la diferencia entre anciano predicador y anciano local (llamado también anciano local de la iglesia si un hombre no era empleado por la Iglesia). Si el anciano predicador y el anciano local son combinados en uno como varios dispersados lo han hecho, el número de oficios de Dios en el Nuevo Testamento es reducido a seis.

Puesto que muchos pensarían que este cambio de número es mera coincidencia o poco importante, Dios lo ve de una forma distinta. Aquí está lo que es interesante — e importante.

La Iglesia siempre ha entendido que seis es el “número del hombre”. Hay seis días en la semana en que los hombres pueden trabajar, 6.000 años dedicados al gobierno del hombre bajo Satanás y el número 666, llamado “el número de un hombre”, entre otros.

El número siete es bien conocido en la Biblia (y en la Iglesia) como el número de terminación o perfección. Por ejemplo hay siete días de la creación, y siete días dentro de la semana. Dios tiene un plan de 7,000 años, hay siete Días Santos anuales, hubieron siete diáconos inicialmente ordenados, hay siete eras de la Iglesia, siete trompetas, siete últimas plagas, y siete veces el castigo que le sucederá a Israel (de hecho tres veces siete), entre otros. En esta luz, el número de Dios de los siete oficios del Nuevo Testamento es visto, perfecto y completo.

¿Sería coincidencia que la mayoría de los dispersados — dirigidos por hombres (elegidos por voto o auto designados), ¡no por Dios! — hayan reducido el número de oficios del Nuevo Testamento a seis, el número del hombre, y reemplazado el número bíblico de siete revelado por Cristo a través de su apóstol cuando su gobierno (y la verdad) fue completamente restaurado a la Iglesia? Si Cristo utilizó al Sr. Armstrong para restaurar el gobierno de Dios a la Iglesia, ¿Permitiría que su siervo escogido contaminara el orden y el número de estos oficios añadiendo más? Claro que no, porque la idea es contradictoria con lo que es una restauración. Usted no puede tener uno sin lo otro — demasiados o no suficientes oficios presentes — y aún alcanzar una completa y total restauración. Además, pocos oficios serían una “restauración” parcial — o demasiados serían una “restauración” excesiva. Reflexione cuidadosamente sobre estas cosas.

La distinción hecha

Antes de revisar lo que el Sr. Armstrong enseñó acerca de los ancianos en general, aquí están dos cortas declaraciones en las que él hace una diferencia entre el oficio de Anciano Predicador y Anciano Local. Cuando lea, considere que si la era de Sardis “no tenía la forma correcta de gobierno”, como el Sr. Armstrong lo declaró al final, debería ser obvio que una era denominada “el pueblo gobierna, juzga y decide” ciertamente estaría más apartada de la verdad sobre el gobierno que aún la confusión que Sr. Armstrong describió en Sardis:

“Usted lee eso en Efesios 4 y I Corintios 12. Cristo es la cabeza de la Iglesia y bajo Cristo en la administración del gobierno está un apóstol o apóstoles, luego evangelistas, después pastores, después todos los que son llamados ancianos, todos los ministros desde el rango más alto. Luego hay maestros y ancianos, ancianos locales y ancianos predicadores, diáconos y diaconisas. Y la Iglesia está restaurada en esa forma de gobierno. La Iglesia de Sardis ni siquiera tenía la forma correcta de gobierno”.

Sermón, 17 de diciembre 1983

“Luego había maestros, que no necesariamente eran predicadores. Los textos del Nuevo Testamento llaman “ancianos” a todos los ministros y maestros. Por tanto, la Iglesia de Dios hoy tiene ancianos predicadores y ancianos locales. Los primeros son pastores de las congregaciones. Los ancianos locales ayudan a los pastores en el ministerio.

El MISTERIO DE LOS SIGLOS, p. 203

Junto con una cita más grande a continuación, estas declaraciones cerca del final de su vida demuestran simplemente que el Sr. Armstrong por más de 30 años nunca movió de su posición los oficios de Anciano Predicador y Anciano Local que eran claramente diferentes, con uno siendo capaz de pastorear y el otro no — uno predicando y pastoreando, el otro no, pero capaz de hablar, que quiere decir que él puede dar sermoncillos. (El anciano local podría ir más allá en una emergencia, pero algunos ancianos nunca hablaron). Recuerde, el MISTERIO DE LOS SIGLOS fue escrito en 1985, poco antes de su muerte. Fue mencionado en el Capítulo Tres, que el “Evangelista Presidiendo” que dirige el segundo dispersado más grande clama que el Sr. Armstrong inventó el oficio de anciano predicador para “completar la mesa de reclutas” en los años cincuenta. Si fuera verdad, el Sr. Armstrong “olvidó” porqué lo hizo, o engañó a la Iglesia por décadas hasta su muerte para que él no tuviera que revertir públicamente una decisión que fue solamente para completar la mesa de reclutas. Sin mencionar que los Estados Unidos no estaban implicados en una Guerra a mediados de los años cincuenta cuando este oficio apareció primero en la Iglesia.

Entonces hay dos preguntas que abarcan todo: ¿Quién — qué oficio — utilizaría Cristo para revelar a Su Iglesia el número de oficios ordenados del Nuevo Testamento? — y ¿cuándo haría esto?

Dos opciones se presentan por sí mismas: (1) un apóstol lo revelaría en la era de Filadelfia, cuando “todas las cosas” habían sido profetizadas para a ser restauradas — o (2) un evangelista en la terriblemente comprometedora era de Laodicea, cuando “todas las cosas” hubieran estado ya puestas en orden. En otras palabras, ¿cuándo y por medio de quién sería el tiempo más natural de la restauración completa del entendimiento con respecto al gobierno de Dios? La respuesta no requiere pensar — no es un “rompecabezas”.

¿Qué son los Ancianos?

El Sr. Armstrong fue muy específico y exacto en explicar a la Iglesia el significado y el antecedente general del término “anciano”, tanto que no hay necesidad para mí de cubrir lo básico. Lo siguiente es de un artículo citado a principios de 1954 “¿Ordenados por la mano del hombre? Y es encontrado bajo el subtítulo “Títulos de los oficios”. Este revela que el término de la historia se extiendo desde el antiguo Israel:

“Está bien, aquí, explicar los títulos que Dios utiliza para aquellos en un oficio en Su gobierno. Acabamos de considerar tales oficios como ésos de apóstol, profeta, evangelista, pastor, maestro. Pero qué acerca de tales títulos como ‘Anciano’, ‘Obispo’, ‘Administrador, o “Presbítero”. Todos estos son utilizados en el Nuevo testamento. Realmente, los cuatro significan exactamente la misma cosa. Un Obispo, o un Administrador, es un Anciano — y los presbíteros son, simplemente, ancianos.

“Pero algunos Ancianos tienen un oficio más alto de autoridad que otros. Realmente, los apóstoles son también ancianos, y los asistentes de pastor, o aún los maestros no predicadores y líderes en las iglesias locales son ancianos. El apóstol Juan se llamó así mismo un Anciano (II Juan 1, y III Juan 1). El apóstol Pedro se llamó así mismo un Anciano (I Pedro 5:1). Es decir, todos los ministros de Cristo, por muy alto o bajo que sea su oficio de autoridad, son Ancianos. ¡Todos los apóstoles son Ancianos, pero no todos los Ancianos son apóstoles!

“Para entender la derivación del término ‘Anciano’, permítame brevemente resumir para usted la historia del título.

“El gobierno original de los Hebreos, desde Abraham, fue patriarcal. La cabeza de la familia ejercitó el gobierno supremo (bajo Dios), sobre todos sus descendientes. Sus hijos casados llevaron el gobierno en sus respectivas familias, los hijos y los nietos, etc., pero aún permaneció en segundo lugar su padre como la máxima autoridad. Fue un gobierno de arriba hacia abajo. A la muerte del padre, su primogénito le sustituyó en el supremo liderazgo sobre la familia. Naturalmente, estas posiciones, exaltan la designación, ‘Anciano’, lo cual significa simplemente el mayor. Así Jacob (Israel) fue la cabeza suprema sobre todos los que se fueron a Egipto con él, aunque sus hijos tuvieran sus propias familias. Así el “Anciano” llegó a ser el título oficial para aquellos en autoridad.

“La primera mención del oficio ‘Ancianos’ en el gobierno (aparte del gobierno de la familia), está en el tiempo del Éxodo. Los setenta ancianos mencionados en Éxodo y Números fueron un cuerpo gobernante, un tipo del parlamento. Este fue el origen del Sanedrín, o del Concilio. Estos llevados a cabo en el tiempo de Cristo. En la Iglesia del Nuevo Testamento, los Ancianos, o Presbíteros, eran igual que los Obispos — el título general para todos los oficios de autoridad espirituales sobre la Iglesia”.

“¿Deben ser ordenados los ministros de Dios por la mano del hombre”?, BN, mayo, 1954

Vale notar otra vez que Pedro Waldo fue un apóstol (recuerde que el Sr. Armstrong hizo comentarios acerca de esto), pero él siempre se refirió así mismo como “Anciano en jefe”. Debe ser más fácil de entender por qué él no estuvo equivocado al hacer esto, y cómo reflejó lo que Pedro dijo antes como Apóstol en jefe, o “Anciano Principal”. También, puesto que los ancianos en el Nuevo Testamento se derivan del prototipo en la congregación de Israel bajo Moisés, Cristo solamente necesitaba llenar sus rangos específicos dentro de Su Iglesia. El sistema del sacerdocio Levítico había desaparecido — estos oficios fueron su reemplazo.

El nombre es clave para que funcione

La palabra “Anciano” es encontrada literalmente muchas veces a través del Nuevo Testamento. La palabra griega de la cual se deriva es presbíteros, de ahí viene el nombre de la iglesia en la cual crecí — Presbiteriana. Su definición literal es “un mayor, anciano, viejo, presbítero, el miembro de un concilio”. Note que la última parte de la definición ofrece claridad del porque el Sr. Armstrong utilizó el término Consejo Asesor de Ancianos, este será el tema de un capítulo posterior.

En el sentido más estricto, un anciano tiene el oficio del “más viejo” o “mayor”. Dios siempre nombra las cosas por lo que son — y es absolutamente vital que esto sea entendido con respecto a cada oficio del Nuevo Testamento. Por ejemplo se podría decir que los diáconos tienen el oficio de “asistente/camarero de mesas”, entonces los ancianos tienen el oficio del “más viejo/mayor”. De hecho, los oficios más altos dentro del anciano podría ser pensado como “sénior” —aún más sénior — “el mayor sénior”, etc., pero por supuesto con otros vitales elementos y la descripción agregada.

En el griego, el nombre de cada oficio, o más correctamente el significado de cada nombre cuando es traducido al inglés, español o cualquier otro idioma, es simplemente vital de entender. Tal vez la llave más grande para entender los mecanismos en el gobierno de Dios está en el nombre específico que Él ha escogido para cada oficio.

Consideremos algunos ejemplos en los cuales los nombres tienen significado. Con respecto a las eras de Iglesia, los Filadelfinos son considerados como “el pueblo con amor fraternal”, así como los Laodicenos son considerados como el “pueblo que gobierna, juzga y decide”. Ahora piense en los nombres de Dios, o porqué el nombre de Abram fue cambiado a Abraham, o el de Jacob a Israel. El nombre de Lucifer fue cambiado a Satanás, que significa adversario. Ninguno de estas palabras tiene significado hasta que son traducidas al español. Por supuesto, todos los del pueblo de Dios aprendieron cuando fueron llamados que incluso el nombre de la Iglesia edificada por Cristo — ¡la Iglesia de Dios! — es una de las pruebas que la separan de las otras edificadas por los hombres. Después de todo, la razón más grande por lo que entendemos que los nombres de Dios no tienen que ser hablados en Hebreo, como algunos creen, es porque ellos sólo tienen un significado cuando los traducimos a la lengua natural de uno. Con respecto a los oficios, el significado es lo que buscamos.

¡Es crucial que usted establezca en su mente la manera de cómo Dios denomina sus oficios ministeriales, ahora en preparación para entender que los otros oficios son conectados directamente a cómo Dios utiliza a un hombre — lo que el hombre hace! También veremos que las definiciones de oficios aún por ser discutidos forman los parámetros o, en un sentido, límites más allá en los cuales el residente no está autorizado a ir. ¡Usted también verá, y ya lo ha visto con diácono y ahora con anciano, cómo estos oficios corresponden dentro del gobierno completo y perfecto de Dios!

Debemos notar que el Sr. Armstrong también parece haber “estado en lo correcto” en lo que respecta a ancianos. Es decir, Cristo lo guió a restaurar el significado y la función de este oficio en una forma correcta.

Deben ser entrenados

Hemos visto que los diáconos son líderes que ayudan en las congregaciones locales bajo el pastor de la Iglesia. Así lo son los ancianos locales y ancianos locales de la iglesia, pero en el servicio espiritual. Estos son hombres que han sido entrenados y ordenados para una responsabilidad espiritual, pero aún no están listos para pastorear a las Iglesias, con este primer oficio ya sea temporal o permanente, dependiendo de cómo Cristo quiera utilizar a un hombre. Por supuesto, esto depende de cuánto crezca el hombre en estatura espiritual — cuánto le permita a Cristo formarle y moldearle. La posición temporal se aplicaba en su mayor parte a hombres de tiempo completo que generalmente salieron del Colegio Ambassador.

Un hombre es escogido para el siguiente oficio de servicio sólo por haber reunido ciertos estándares o requisitos específicos, bíblicamente delineados. Esta lista es más extensa que la de los diáconos, y es encontrada en dos lugares separados.

Antes examinar estos requisitos convincentes, debe ser entendido que los que son utilizados en el ministerio, si ellos van a ser líderes efectivos, deben ser entrenados. Por supuesto, esto era uno de los propósitos del Colegio Ambassador. La Obra necesitaba personal en la sede — y la Iglesia necesitaba ministros (y algo de personal) alrededor del mundo. (El recuadro en la página opuesta explica más acerca del papel de los asistentes ministeriales, y del proceso de su entrenamiento hacia la ordenación).

Asistentes Ministeriales

Sobre décadas, cientos de hombres entraron al ministerio de tiempo completo en la Iglesia de Dios Universal. En los primeros años, cuando se necesitaban ministros para el campo fue muy crucial, los hombres a menudo fueron ordenados directamente saliendo del colegio a una edad muy joven. A algunos se les fueron dados altos oficios, ahora sabemos que algunas veces antes de que estuvieran listos. Con el tiempo, fue reconocido que los hombres necesitaban probarse a sí mismos — demostrar frutos — antes de la ordenación.

A mediados de los 1950s, el Sr. Armstrong aprobó el concepto de designar graduados calificados del Colegio Ambassador para ser asistentes ministeriales en el campo. Estos hombres, generalmente casados y la mayoría a menudo comenzando sus 20s, serían asignados a un circuito de dos o tres congregaciones en cualquier parte del mundo. Un pastor, y a menudo en un grado menor un pastor asociado, trabajaría activamente con el hombre y le enseñaría acerca del servicio en el campo ministerial. La esposa del pastor trabajaría con la esposa del hombre, aunque a un grado menor. (Aquellos escogidos para ser asistentes eran el tema de anuncios emocionantes cada año en el colegio, con varios principiantes generalmente enviados a “entrenamiento de verano”).

El hombre podría servir baj